HISTÓRIA
DO PENSAMENTO
GEOGRÁFICO
E EPISTEMOLOGIA EM
GEOGRAFIA
Paulo R.Teixeira de Godoy
(org.)

HISTÓRIA
DO PENSAMENTO
GEOGRÁFICO
E EPISTEMOLOGIA
EM GEOGRAFIA

CONSELHO EDITORIAL ACADÊMICO
Responsável pela publicação desta obra
Antonio Carlos Tavares
Auro Aparecido Mendes
Darlene Aparecida de Oliveira Ferreira
Fadel David Antonio Filho
Maria Isabel Castreghini de Freitas
Sandra Elisa Contri Pitton

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY
(Org.)

HISTÓRIA
DO PENSAMENTO
GEOGRÁFICO
E EPISTEMOLOGIA
EM GEOGRAFIA

© 2010 Editora UNESP
Cultura Acadêmica
Praça da Sé, 108
01001-900 ­ São Paulo ­ SP
Tel.: (0xx11) 3242-7171
Fax: (0xx11) 3242-7172
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CIP ­ Brasil. Catalogação na fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
H578
História do pensamento geográfico e epistemologia em Geografia /
Paulo R. Teixeira de Godoy (org.). ­ São Paulo : Cultura Acadêmica, 2010.
il.
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-7983-127-0
1. Geografia - Filosofia. 2. Geografia ­ História. 3. Geografia ­ Metodologia. I. Godoy, Paulo R. Teixeira de.
10-0122.

CDD: 910.01
CDU: 910.1

Este livro é publicado pelo Programa de Publicações Digitais da Pró-Reitoria de
Pós-Graduação da Universidade Estadual Paulista "Júlio de Mesquita Filho" (UNESP)

Editora afiliada:

SUMÁRIO

Apresentação 7
Parte I
1 Fundamentos históricos da geografia: contribuições
do pensamento filosófico na Grécia antiga 11
Agostinho Paula Brito Cavalcanti
Adler Guilherme Viadana

2 Alexander Von Humboldt: viajante naturalista
e entusiasta da harmonia da natureza 35
Danilo Piccoli Neto
Flamarion Dutra Alves

3 O espaço em Kant e suas contribuições na definição
do conceito de região 57
Juliana Emy Carvalho Tanaka;

4 A geografia escolar no Brasil, de 1546 até a década
de 1960 71
Thiago Tavares de Souza
João Pedro Pezzato

Parte II
5 Dos modelos à explicação: a Nova Geografia
em David Harvey 91
Danilo Piccoli Neto

6 Quinze bons argumentos contra a geografia teorética;
quatorze contra-argumentos melhores ainda (ou quando
o quantitativo nada quer dizer) 111
Dante F. C. Reis Junior

7 Algumas considerações para uma revisão crítica da História
do Pensamento Geográfico 145
Paulo R. Teixeira de Godoy

8 As possibilidades de aplicação do método de análise
regressivo-progressivo de Henri Lefèbvre na geografia
urbana 157
Silvia Aparecida Guarnieri Ortigoza

Parte III
9 Riqueza e miséria do ciclo da borracha na Amazônia
brasileira: um olhar geográfico por intermédio
de Euclides da Cunha 187
Fadel David Antonio Filho

10 Discutindo categorias e conceitos: uma contribuição
geográfica dentro das análises da relação rural-urbano 209
Adriano Corrêa Maia
Darlene Aparecida de Oliveira Ferreira

11 As bases teóricas da geografia agrária brasileira:
o pensamento de Pierre Monbeig e Leo Waibel 231
Flamarion Dutra Alves

12 As duas novas leituras do Homem-caranguejo
de Josué de Castro 259
Bruno Picchi

13 A teoria geográfica nos estudos do turismo: elementos
teórico-metodológicos 277
Elias Júnior Câmara Gomes Sales

APRESENTAÇÃO

A História do Pensamento Geográfico consiste em um campo
de discussões teóricas, filosóficas, institucionais, epistemológicas
e metodológicas. Embora sua relevância seja reconhecida entre os
geógrafos, existem poucos estudos dedicados aos problemas enfrentados pela geografia em sua trajetória científica, histórica e social.
O objetivo deste livro não é suprir as deficiências ou as lacunas da
História do Pensamento Geográfico e, tampouco, adotar o escrúpulo
historicista de compreensão de uma história petrificada em narrativas
e pontos de vista acerca de problemas científicos que interessam a
poucos. Nesse sentido, não se trata, fundamentalmente, da História
do Pensamento Geográfico como tradicionalmente se concebe o
conjunto de temas relacionados ao desenvolvimento científico da
geografia. Se essa fosse a sua finalidade, sua deficiência seria manifesta e o desequilíbrio entre as partes retiraria todo o seu sentido.
O seu propósito é o de reunir as contribuições de docentes e pósgraduandos em geografia em torno de dois grandes eixos temáticos:
História do Pensamento Geográfico e epistemologia em geografia.
A organização dos capítulos se orientou por temáticas que trataram, na Primeira Parte, dos fundamentos históricos da geografia,
centrados no pensamento filosófico sobre a relação Homem-Natureza; das contribuições de Humboldt como naturalista e entusiasta da

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

natureza; da concepção de espaço, segundo Kant, e suas influências
na geografia regional; e da história do ensino de geografia no Brasil.
Em seguida, na Segunda Parte, para introduzir os temas de cunho
teórico-metodológico, foram apresentados, inicialmente, a análise
das contribuições metodológicas de David Harvey em Explanation
in Geography (1969); uma reflexão sobre os argumentos teóricos e
metodológicos da geografia teorética; uma proposição metodológica a partir do pensamento de Henri Lefèbvre; e, finalmente, a
apresentação de elementos para uma discussão sobre a História do
Pensamento Geográfico.
Na Terceira Parte do livro foram reunidos os capítulos que tratam
de temas mais específicos, tais como: a relação entre a geografia e a
literatura, por meio da obra de Euclides da Cunha; a releitura do
pensamento de Josué de Castro; os problemas conceituais da análise
da relação rural-urbana; considerações acerca das bases teóricas da
geografia agrária brasileira a partir das obras de Pierre Monbeig e
Leo Waibel; e, finalmente, as relações entre geografia e turismo a
partir de uma reflexão teórica e conceitual.
O livro possui, em certo sentido, um caráter didático que atende
não somente estudantes universitários e professores de geografia,
mas também a interesses de outras áreas do conhecimento, como a
história, a sociologia e a antropologia. Com efeito, o livro não tem
como tarefa nos munir de convicções novas, mas fazer-nos colocar
em questão o modo como são abordados e discutidos os problemas
da história da geografia e de sua construção como ciência.

PARTE I

1
FUNDAMENTOS HISTÓRICOS DA
GEOGRAFIA: CONTRIBUIÇÕES
DO PENSAMENTO FILOSÓFICO
NA GRÉCIA ANTIGA
Agostinho Paula Brito Cavalcanti*
Adler Guilherme Viadana**

Introdução
Os fundamentos históricos da ciência geográfica reportam-se
à Grécia antiga, tida como a primeira cultura conhecida a explorar
ativamente a geografia como ciência e filosofia.
A filosofia constrói o embasamento conceitual das atividades humanas a partir dos fundamentos do pensamento, no plano das ideias
e do enquadramento abstrato e geral do conhecimento, incluindo as
ciências, artes e técnicas.
As teorias ajustam as distintas e específicas áreas científicas,
por meio da descoberta ou investigações de novos setores e novos
problemas no âmbito de cada ciência em particular.
As metodologias desenvolvem e experimentam técnicas inovadoras permitindo a obtenção de respostas mais eficientes para os
problemas, mediante conceitos científicos fornecidos pelas teorias.
Baseada em princípios estabelecidos pelas fundamentações teóricas, com aplicação por meio de métodos adequados, a ciência geográfica procura soluções para os problemas expostos pela sociedade.
* Professor doutor associado do Departamento de Geografia, Universidade
Federal do Piauí (UFPI), campus da Ininga/Teresina (PI).
** Professor adjunto do Departamento de Geografia, Unesp ­ Rio Claro (SP).

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As viagens dos exploradores espalharam pela Europa o interesse
pela geografia, e a cartografia elaborada, à medida que se descobriam
novas terras, incluía técnicas inovadoras.
Durante a Idade Média, foram aprofundados e mantiveram-se os
antigos conhecimentos gregos, e no período da Renascença e ao longo
dos séculos XVI e XVII, as viagens de exploração reavivaram o desejo
de bases teóricas mais sólidas e de informações mais detalhadas.
A partir do século XVIII, a geografia foi sendo reconhecida como
disciplina científica e, ao longo do século passado, a quantidade
de conhecimento e o número de instrumental técnico tiveram um
significativo aumento, persistindo até os dias atuais.
Na fundamentação histórica da geografia, optou-se pelos principais precursores, de acordo com a relevância de suas obras ou
mesmo pelas conceituações teóricas e metodológicas emanadas desses
trabalhos, que inclui os pensadores gregos, os sete sábios da Grécia
antiga, os filósofos pré-socráticos (naturalistas) com a descrição das
escolas Jônica; Itálica; Eleata e da Pluralidade e seus constituintes
e as contribuições do pensamento filosófico ao estudo da natureza.

Métodos
Os métodos de coleta de dados definidos constaram de pesquisa
bibliográfica visando à fundamentação teórica e metodológica com a
obtenção de informações sobre o tema pesquisado e da interpretação e
análise dos fundamentos históricos da geografia com as contribuições
do pensamento filosófico na Grécia antiga, levantando-se o acervo
bibliográfico e cartográfico disponível, permitindo a compreensão
do significado da Filosofia para a ciência geográfica.

Fundamentos filosóficos e precursores
na Grécia antiga
Considera-se a Grécia antiga como precursora do embasamento
cultural da civilização ocidental, com significativas influências em

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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filosofia, política, linguagem, educação, arte, tecnologia, arquitetura e ciências, pelas formas de conhecimento, modos de reflexão ou
teorias da realidade.
A Grécia antiga pode ser classificada em dois períodos:
(i) Cosmológico, com predominância de explicação mitológica do
universo e da origem das principais significações da realidade.
Esse saber mitológico procurava uma explicação para a época
e momento históricos, das principais questões da existência
humana, tanto na natureza (buscando o conhecimento do seu
princípio material) como na sociedade (relações e modos de
vida dos homens);
(ii) Antropológico, em que o discurso cosmológico e materialista
passa a dar lugar a um discurso moral e político, criando-se
nesse período uma nova temática: o homem. A filosofia muda
de espaço geográfico, com a criação das pólis (das colônias para
o centro cultural), acarretando a variação do objeto de pesquisa:
da natureza para o homem.
À filosofia compete explicar a realidade, dividida no domínio
da natureza, do pensamento e da criação humana. A partir dessa
divisão foram surgindo as diversas ciências, repartindo o saber total
da filosofia. Sobre a filosofia e as ciências, Durant (1956) indaga por
que as ciências, filhas da filosolfia, depois de repartirem entre si a
herança filosófica, lhe voltam as costas, como as filhas do rei Lear,
depois de dividido o seu reino?
Nesse momento histórico na Grécia, havia um esforço intelectual
voltado para a compreensão do mundo, do universo e da realidade,
ou como era conhecido à época, o cosmos. Para os gregos, o cosmos
era uma totalidade organizada racionalmente, que só poderia ser
descrito pela razão, levando a visualização de uma ordem, uma unidade e uma harmonia, onde coexistem uma multiplicidade caótica
das coisas e acontecimentos.
Por meio de sua mitologia os gregos consideravam os elementos
da natureza (Sol, Terra, Céu, oceanos, montanhas etc.) como forças
autônomas tidas como deuses, constituídos na fonte e na essência

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

de todas as coisas do universo e elevados pela fantasia a seres ativos,
móveis, conscientes e dotados de sentimentos, vontades e desejos.
Nesse sentido, Grimal (1954) considera que o mito atrai em torno
de si toda a parcela do irracional existente no pensamento humano;
por sua própria natureza, é aparentado à arte, em todas as suas criações. Sua força de mensagem reside na capacidade de sensibilizar as
estruturas profundas e inconscientes do psiquismo humano.
A análise lógica na filosofia defende uma postura científica,
renunciando a toda investigação de cunho religioso e valorizando os
métodos racionais como instrumento na busca da verdade. Conforme
Russel (1982, v.3, p.389) "A Filosofia, durante toda a sua história,
tem consistido de duas partes misturadas inarmonicamente; de um
lado, uma teoria sobre a natureza do mundo; de outro, uma doutrina
ética ou política quanto à melhor maneira de se viver".
Os gregos intitulavam suas obras de Sobre a Natureza (Peri
physeos) ao referirem-se aos aspectos da ciência positiva e da filosofia. A física era designada como um nome adequado para a ciência
da natureza, significando atualmente como a ciência positiva dos
fenômenos naturais e o setor filosófico, passando a ter uma nova
designação: a filosofia natural ou da natureza.
Até o desenvolvimento da ciência moderna, a filosofia natural
foi a expressão introduzida na Grécia antiga para indicar o estudo
objetivo da natureza e do universo físico ou a que trata do conhecimento das primeiras causas e dos princípios do mundo material; ou
ainda, o estudo racional da natureza do ponto de vista de sua especificidade substancial e de suas propriedades, usando o pensamento
e o raciocínio, sendo utilizada pelos pensadores, destacando-se pelas
especulações teóricas e investigações práticas.
Diferentemente da ciência, a filosofia natural não procura descrever os fenômenos da natureza, mas chegar à essência dos entes que
possuem corpo, partindo do ente sensível das coisas materiais existentes para posteriormente alcançar o conceito de ser, ao conhecimento
do homem e à demonstração racional da existência de Deus. Russel
(1954) acredita que a filosofia é uma atividade contínua e não algo
em que possamos atingir, de uma vez por todas, uma perfeição final.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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Na origem desse conhecimento está a necessidade de perguntar,
de indagar, o que são as coisas e o que é o homem. A pergunta supõe,
consequentemente, a ignorância em relação ao que se pretende ou
se precisa saber, pressupondo também, e ao mesmo tempo, a consciência da ignorância e o conhecimento daquilo que se desconhece e
se precisa conhecer. Não sei e sei que não sei, e essa consciência da
ignorância, a ciência da insciência, é o que me permite perguntar,
quer a pergunta se dirija à natureza, quer se enderece aos outros
homens (Corbisier, 1986).
Inserida no desenvolvimento histórico da geografia, desde épocas
remotas até os dias atuais, aparece a cartografia, acompanhando o próprio progresso da civilização, podendo-se afirmar que, das demais formas de comunicação gráfica, a mais antiga da humanidade é o mapa,
confirmada por evidências históricas, arqueológicas e etnológicas.
A intensificação das rotas pelo Mediterrâneo facilitou o intercâmbio cultural e as ideias entre o mundo grego e oriental. Segundo
Hermann (1968), os documentos cartográficos nessa época eram
representados como um globo em torno do qual giravam esferas
celestes.
Ao reportar-se à Grécia antiga, Bakker (1965) refere-se a esse
período afirmando que foram lançados os primeiros fundamentos da
ciência cartográfica, quando foi utilizado o método astronômico para
a determinação de posições na superfície da Terra e foi concebida a
primeira solução do problema relativo ao seu desenvolvimento, sobre
um plano, utilizando a projeção cônica.
Na Mesopotâmia, foram confeccionados os mapas mais antigos
que a humanidade conhece. Habitada por povos como os sumérios,
estabelecendo-se mais ao sul, fundaram cidades como Ur, Nippur
e Babilônia entre os rios Tigre e Eufrates, onde hoje está o Iraque, e
mais ao norte os povos de origem semita, como os acádios e assírios,
fundando cidades como Assur e Nínive.
Esses povos foram os primeiros a introduzir a forma de comunicação escrita, em plaquetas de argila cozida, e também reproduziam
os lugares por meio de símbolos gráficos, dando origem aos mapas,
sendo encontradas algumas dessas peças em escavações arqueológi-

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cas, representando de modo primitivo a Babilônia, com seus estados
e cidades. De acordo com Raisz (1969), a importância que para nós
têm essas placas não se situa no seu mérito representativo, mas na
prova evidente que proporciona sobre a significativa antiguidade
da arte cartográfica.
Os mapas desse período foram responsáveis pela base do sistema
cartográfico atual, sendo ultrapassados apenas no século XVI, com
o advento das grandes navegações e a melhoria considerável dos
documentos cartográficos.
O mapa mais antigo conhecido em nossos dias foi descoberto nas
escavações das ruínas da cidade de Ga-Sur, ao norte da Babilônia.
Nesse mapa de aproximadamente sete centímetros, aparece o vale de
um rio, com montanhas de cada lado, representadas à semelhança de
escamas de peixe, simbolizando a maneira precária com que aqueles
povos representavam o relevo terrestre, e ainda círculos trazendo
pontos cardeais em caracteres cuneiformes (Moura Filho, 1993).
Com relação a esse mapa, encontrado na região da Mesopotâmia,
descoberto próximo à cidade de Harran, no nordeste do Iraque atual,
Oliveira (1988, p.17) acrescenta: "É, a propósito de origem babilônia,
o mais antigo mapa que o mundo conhece. Trata-se de um tablete
de argila cozida com a representação de duas cadeias de montanhas
e, no centro delas, um rio, provavelmente o Eufrates".
Na Grécia antiga, em razão da efervescência das ideias dos pensadores, alguns precursores vinculados direta ou indiretamente aos
estudos do universo, cosmos, visão de mundo, fenômenos e processos
naturais merecem destaque pelas suas contribuições.

Sete sábios da Grécia antiga
O período dos séculos VII e VI a.C. no qual viveram os sete
sábios corresponde à época da fundação daquilo que se denominou
de pólis (cidade) e da fundação da política, coincidindo com o que
chamamos de civilização ocidental, e a esses eram atribuídas máximas
e sentenças proverbiais conhecidas até hoje.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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Essa denominação era dada na Antiguidade a sete homens estadistas ou legisladores notáveis pela sabedoria prática. Os ensinamentos a eles atribuídos se tornaram populares e chegaram a ser inscritos
no templo de Apolo em Delfos.
As atuações dos sete sábios, pelas suas ações e ideias, divulgadas
e repetidas, moldaram uma nova ética e moral. Homens de prestígio,
influência política e sabedoria prática se inseriram no período que se
seguiu ao advento de uma nova forma de organização política, com
leis e regras de conduta inovadoras, necessárias às relações humanas
e à própria vida social.
Aproximam-se da geografia, quando Cícero em República (51
a.C.) escreve: "Os sete homens a quem os gregos chamaram de sábios
foram todos versados na administração pública; e, realmente, em
nada se aproxima tanto a virtude humana da divina como a fundação
de novas nações ou a conservação daquelas já fundadas".
Os filósofos gregos que viveram entre os séculos VII e VI a.C.
buscaram uma explicação do mundo em termos físicos, deixando
de lado a explicação dos fenômenos naturais causados pelo mito, e
procuraram explicações da necessidade da sociedade da época a partir
da lógica da capacidade de raciocínio ­ a razão.
Conforme Morente (1972), a finalidade do homem é realizar
sua natureza; e o que constitui sua natureza, aquilo que distingue
o homem de qualquer outro ser, é o pensamento. Por conseguinte, o
homem deve pensar. O ato humano por excelência é pensar.
A lista dos sete sábios não foi sempre a mesma, mas a mais difundida é a seguinte: Tales de Mileto, Periandro de Corinto, Pítaco
de Metilene, Brias de Priene, Cleóbulo de Lindos, Sólon de Atenas,
Quílon de Esparta.
Com as contribuições abrangendo além da filosofia da natureza,
astronomia e matemática, Tales de Mileto (624-556 a.C.), notadamente para a cosmologia, preconizou a existência de um princípio ou
substância fundamental, a água, para explicar a estrutura e funcionamento do cosmos. Na astronomia, contribuiu para a introdução dos
seus fundamentos, aprendidos em suas viagens pelo Egito e outras
regiões do Oriente. Especulou sobre as dimensões e a órbita do Sol

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

e da Lua, mediu o intervalo entre os solstícios e estudou as estrelas.
Na matemática, com mensurações baseadas em princípios, propôs
uma série de teoremas trigonométricos.
Considerado o fundador de colônias pelo mar Adriático e por intensificar o comércio com os etruscos e o Egito, Periandro de Corinto
(627-585 a.C.) investiu na dragagem dos portos para aumentar o fluxo
de embarcações e espaço para construções náuticas. Fez de Corinto
um centro cultural, promoveu a construção de edifícios, especialmente na arquitetura dórica, e desenvolveu a arte da pintura em cerâmica.
Ao governar Mitilene (Lesbos) após depor o tirano local, Pítaco
de Mitilene (640-568 a.C.) afastou-se voluntariamente depois de dez
anos. Tentou restringir o poder da nobreza e apoiou-se nas classes
populares.
Considerado o mais destacado dos sábios gregos, Brias de Priene,
(século VI a.C.) era constantemente consultado sobre assuntos litigiosos, negando-se a empregar seu talento em proveito da injustiça.
Cleóbulo de Lindos viveu por volta de 600 a.C., sabe-se que era
poeta e que compunha enigmas em versos. Governou como tirano
a ilha grega de Rodas, com um governo exemplar.
Conhecido como legislador e poeta lírico e considerado um dos
mais importantes legisladores da democracia ateniense, Sólon de
Atenas (640-558 a.C.) instituiu a solidariedade entre as classes
sociais e o tratamento justo para cada cidadão. Fez longas viagens,
com descrição de lugares e povos. Essas descrições, segundo Ferreira & Simões (1986) denominadas périplos (navegar em redor),
são sobretudo conhecidas pelas referências feitas pelos escritores da
Antiguidade, tendo chegado até nós muito poucas. Suas realizações
políticas refletem ideais patrióticos, filosóficos e morais. Consta que
sempre agiu com firmeza, moderação, sabedoria e integridade; era
conciliador por natureza.
Ao ocupar o cargo de magistrado (éforo) e elaborar parte da constituição, Quilón de Esparta (século VI a. C.) introduziu o costume de
que os éforos fossem conselheiros dos reis, sendo responsável pela
militarização da vida civil em Esparta e pelas primeiras medidas para
a educação dos jovens.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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Filosofia pré-socrática (naturalista)
Os filósofos pré-socráticos eram denominados naturalistas ou
filósofos da phisis (natureza) entendida não como atualmente, mas
como uma realidade primeira, originária e fundamental. Especulavam sobre o problema cosmológico ou cosmo-ontológico, buscando
o princípio das coisas.
As principais escolas pré-socráticas e seus constituintes foram a
escola Jônica, com Tales de Mileto, Anaxímenes de Mileto, Anaximandro de Mileto e Heráclito de Éfeso; a escola Itálica, com Pitágoras
de Samos, Filolau de Crotona e Árquitas de Tarento; a escola Eleata,
com Xenófanes de Cólofon, Parmênides de Eleia, Zenão de Eleia e
Melisso de Samos; e a escola da Pluralidade, com Empédocles de
Agrigento, Anaxágoras de Clazômena, Leucipo de Abdera e Demócrito de Abdera.

Escola Jônica
Os filósofos gregos da Escola Jônica podem ser considerados
os primeiros geógrafos, em sentido figurado, pelo pioneirismo na
concepção de um conhecimento metodológico, ao explicarem as diferenciações do mundo até então conhecido, da influência do clima,
dos mares e dos rios na superfície terrestre, além do conhecimento
do Universo.
Considerando a água a substância primordial que constituía a
essência do universo, sendo a origem de todas as coisas, representando uma mudança de comportamento na atitude do homem perante
o cosmos, Tales de Mileto (624-556 a.C.) abandona as explicações
religiosas até então vigentes, buscando por meio da razão e da observação um novo sentido para o Universo.
Esboçou os princípios do pensamento teórico evolucionista,
afirmando que o mundo evoluiu da água por processos naturais, e
explicou o eclipse solar, ao verificar que a Lua é iluminada por esse
astro.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Ao observar mais atentamente os fenômenos da natureza, alterou
os conceitos dos fenícios que consideravam os elementos da natureza
(Sol, Terra, Céu, oceano etc.) como forças autônomas, verificando
a constante transformação das coisas umas nas outras e que por intuição todas as coisas são uma só, ou um só princípio fundamental.
Na procura da verdade da vida na natureza realizou experiências
com magnetismo e demonstrou experiências com geometria.
Considerando uma só a natureza subjacente, ilimitada, porém não
indefinida, Anaxímenes de Mileto (588-524 a.C.) afirma que ela é
ar, diferenciando-se nas substâncias, por rarefação (torna-se fogo) e
por condensação (torna-se vento, nuvem, água, terra e pedras) e as
demais coisas provêm dessas, em constante movimento pelo qual se
processa a transformação. Segundo essa concepção, o ar representa,
no ponto de vista de Bernhardt (apud Châtelet, 1981, p.28) "um
elemnto invisível e imponderável, quase inobservável e, no entanto,
observável: o ar é a própria vida, a força vital, a divindade que `anima'
o mundo, aquilo que dá testemunho á respiração". Dedicando-se
especialmente à meteorologia, salienta que a luz da Lua é proveniente
do Sol e que o bloco fundamental de toda a matéria provinha do ar,
e não da água. De acordo com Ferreira & Simões (1986), estabeleceu
o princípio do geocentrismo, que permaneceu até Galileu.
Acreditando que todos os ciclos de criação, evolução e destruição
eram fenômenos naturais, que ocorriam a partir do ponto em que a
matéria abandonava e se separava, Anaximandro de Mileto (610547 a.C.) chegou em sua época às mesmas conclusões dos cientistas
contemporâneos, baseado apenas na observação e reflexão, de que o
mundo sustenta-se por um equilíbrio de forças (Teoria da gravidade
e força centrípeta, que mantêm a Terra girando em torno do Sol) e
que a ação do Sol faz surgir criaturas de estrutura simples na água,
que depois migram para a terra e adquirem estrutura mais complexa
(Teoria da evolução das espécies).
Ensinava a evolução das coisas e das espécies, afirmando que os
animais nasceram do lodo marinho e o homem teria se formado, no
princípio, dentro de peixes, onde se desenvolveu e foi expulso logo
que se tornou de tamanho suficiente para bastar-se a si próprio.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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O universo era eterno e um número infinito de mundos existiram
antes do nosso. Após sua existência, eles se dissolveram na matéria
primordial e posteriormente outros mundos tornaram a nascer.
Confeccionou um mapa do mundo habitado, a introdução na
Grécia do uso do relógio solar, a medição das distâncias entre estrelas
e o cálculo de sua magnitude. Relatos dão conta de que escreveu um
livro intitulado Sobre a Natureza; infelizmente perdido.
Heráclito de Éfeso (540-470 a.C.) é o pensador do tudo flui
(panta rei), do princípio de que tudo é movimento e que nada pode
permanecer estático, e do Panta rei os potamós (tudo flui como um
rio). Cabe a esse pensador a frase: "Todas as coisas estão em eterno
fluxo e mudança. Você não é, está sendo. A história cósmica realiza-se
em ciclos repetidos". No tratado Sobre a Natureza, afirma que não
se pode percorrer duas vezes o mesmo rio e não se pode tocar duas
vezes uma substância mortal no mesmo estado; por causa da impetuosidade e da velocidade da mutação, essa se dispersa e se recolhe.
O fogo é outro princípio, que seria o elemento do qual deriva
tudo o que nos circunda, onde todas as coisas transformam-se em
fogo, e esse transforma-se em todas as coisas. O universo ora se
incendeia, ora de novo se compõe do fogo, segundo determinados
períodos de tempo, e define dois caminhos: (i) para baixo (quando
condensado o fogo umidifica e, mais consistente, torna-se água; e
essa, solidificando-se, transforma-se em terra; e daí, nascem todas
as coisas do mundo); e (ii) para cima (derretendo-se a terra, obtémse água que transforma-se em vapor, rarefazendo-se, transforma-se
novamente em fogo).
Nosso mundo é cercado pelo Sol (mais brilhante e mais quente).
Os demais astros distam mais da Terra, por isso seu brilho é menos
vivo e menos quente. A Lua, que está próxima, também tem um
brilho menos intenso e quente, mas por não se encontrar num espaço
puro ­ a escuridão.
Os fenômenos naturais são consequências de diferentes evaporações; inflamando-se no círculo do Sol produz o dia, o contrário
produz a noite. Quando da evaporação brilhante nasce o calor, faz
verão; mas, quando da sombra o úmido prevalece, faz-se o inverno.
É considerado o pai da dialética.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Escola Itálica
Ao percorrer por trinta anos Egito, Babilônia, Síria, Fenícia, onde
acumulou conhecimentos de astronomia, matemática, ciência, filosofia e religião, Pitágoras de Samos (570-496 a.C.) foi o primeiro a
conceber a matemática como um sistema de pensamento, mediante
provas dedutivas. Para a geografia, contribuiu com ideias inovadoras
no campo da astronomia, embora nem sempre verdadeiras; como
a de que a Terra é esférica e os planetas movem-se em diferentes
velocidades nas várias órbitas ao seu redor.
A escola de pensamento pitagórica, interessada pelo estudo das
propriedades dos números e pela observação dos astros, sugere a ideia
de que uma ordem domina o universo, evidenciada no alterar-se das
estações e no movimento circular das estrelas, podendo o mundo
ser chamado de cosmos; conclui que a Terra é esférica, estrela entre
as estrelas que se movem ao redor de um fogo central. Com a ideia
de esfericidade da Terra e dos corpos celestes e a rotação da Terra,
explica a alternância de dias e noites.
Filolau de Crotona (século V a.C.) escreveu um livro em que
expunha a doutrina secreta de Pitágoras, contendo os mais antigos
relatos sobre o pitagorismo, tendo influenciado Platão, não havendo,
portanto, uma contribuição expressiva para a ciência geográfica.
Árquitas de Tarento (428-347 a.C.) escreveu sobre geometria
e mecânica. Restringiu a matemática às disciplinas técnicas como
geometria, aritmética, astronomia e acústica. Criou um modelo
tridimensional para duplicar o cubo, vinculando-se à geografia por
meio das técnicas quantitativas utilizadas atualmente.

Escola Eleata
Destacando-se pelo combate ao antropomorfismo como uma concepção filosófica, Xenófanes de Cólofon (570-460 a.C.) acreditava
que só existe um deus único, em nada semelhante aos homens, que
é eterno, não gerado, imóvel e puro. Buscava na natureza intrínseca

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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da matéria a causa para todas as transformações, afirmando que o
ser absoluto, essência de todas as coisas, era o Um e o Um é Deus.
Em um poema filosófico intitulado Sobre a Natureza, Parmênides
de Eleia (530-460 a.C.) expõe seu pensamento, dividido em duas
partes: o caminho da verdade e o caminho da opinião. Suas ideias
sustentam a unidade e a imobilidade do Ser; o mundo sensível é uma
ilusão e o Ser é Uno, Eterno, Não Gerado e Imutável. Acredita-se
que daí surge o conhecimento do ser (ontologia), que trata de sua
natureza, de sua realidade, da existência dos entes e das questões
metafísicas. Comparou as qualidades umas com as outras e as ordenava em duas classes distintas.
Dois filósofos merecem destaque por suas contribuições em
questões fundamentais sobre o pensamento concebido para a época. O primeiro, Zenão de Eleia (495-430 a.C.), pelo seu método na
elaboração de paradoxos, todos contra a multiplicidade, a divisibilidade e o movimento. É considerado o criador da dialética; e o
segundo, Melisso de Samos (490-430 a.C.), que produziu influência
no atomismo, tornando-se um dos continuadores da escola eleática,
estabelecendo que o ser é infinito, tal como é infinito no tempo, ou
seja, eterno. Seu principal poema foi Sobre o Ser ou Sobre a Natureza.

Escola da Pluralidade
Sustentando a ideia de que o mundo seria constituído por quatro
princípios, água, ar, fogo e terra, que seriam o que de imutável e
indestrutível existiria no mundo e que tudo seria uma determinada
mistura desses elementos, em maior ou menor grau, Empédocles
de Agrigento (495-435 a.C.) esboçou os primeiros passos do pensamento teórico evolucionista, afirmando que sobreviveria aquele
mais bem capacitado e que o mundo evoluiu da água por processos
naturais, aproximando-se da geografia seja por meio dos princípios
biogeográficos, seja, também, pelas bases conceituais da hidrografia.
Anaxágoras de Clazômenas (500-428 a.C.) propôs um princípio
(homeomerias) que atendesse tanto às exigências teóricas do ser imu-

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

tável, princípio de tudo, quanto à contestação da existência das múltiplas manifestações da realidade. As homeomerias seriam as sementes
que dão origem à realidade em sua pluralidade de manifestações.
Afirmava que o universo se constitui pela ação do Nous (espírito,
mente ou inteligência), ilimitado, autônomo e não misturado com
nada mais, que age sobre as sementes ordenando-as e constituindo
o mundo sensível. Escreveu um tratado intitulado Sobre a Natureza,
em que tentava conciliar a existência ante a crítica de Parmênides
de Eleia, e ainda sobre biologia, cosmologia e percepção, como
uma noção de causa inteligente, que estabelece uma finalidade na
evolução universal.
Sobre Leucipo de Mileto ou Abdera (500 a.C.), praticamente
nada é conhecido. Especula-se como sendo o verdadeiro criador do
atomismo, a quem é atribuida a autoria de um único livro intitulado
A grande ordem do mundo, acreditando-se que devia tratar-se da
configuração morfológica da Terra, concebida como uma unidade
em constante dinamismo.
Considerado o maior expoente da teoria atômica ou do atomismo
(em que tudo o que existe é composto por elementos indivisíveis),
Demócrito de Abdera (460-370 a.C.) avançou com o conceito de
universo infinito (onde existem outros mundos) existindo pelo menos um deles igual ao nosso. Escreveu várias obras, destacando-se
Pequena ordem do mundo; Da forma; Do entendimento; Do bom ânimo
e Preceitos.

Contribuições do pensamento filosófico ao estudo
da natureza
Por meio de um longo processo histórico, a filosofia aparece
promovendo a passagem do saber mítico com diversas crenças, ao
pensamento racional, voltado para a discussão e explicação intelectualizada do que nos circunda. A passagem do mito à razão, de acordo
com Châtelet (1981), significa precisamente que já havia, de um lado,
uma lógica do mito, e que, de outro lado, na realidade filosófica ainda

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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está incluído o poder do lendário. O contato com outras culturas
propiciou o processo de desdobramento do pensamento poético
(mitos) em filosófico (razão), pelo modo de pensar, e uma postura
diante do mundo e não um conjunto de conhecimentos prontos, um
sistema acabado e fechado em si mesmo.
Com os filósofos gregos, conforme Chauí (2000), estabeleceramse alguns princípios gerais do conhecimento verdadeiro: (i) as fontes
e as formas do conhecimento (sensação, percepção, imaginação,
memória, linguagem, raciocínio e intuição intelectual); (ii) a distinção
entre o conhecimento sensível e o conhecimento intelectual; (iii) o
papel da linguagem no conhecimento; (iv) a diferença entre opinião
e saber; (v) a diferença entre aparência e essência; (vi) a definição
dos princípios do pensamento verdadeiro (identidade, não contradição, terceiro excluído, causalidade), da forma do conhecimento
verdadeiro (ideias, conceitos e juízos) e dos procedimentos para
alcançar o conhecimento verdadeiro (indução, dedução, intuição);
(vii) a distinção dos campos do conhecimento verdadeiro, sistematizados por Aristóteles em três ramos: teorético (referente aos seres
que apenas podemos contemplar ou observar, sem agir sobre eles ou
neles interferir), prático (referente às ações humanas: ética, política e
economia) e técnico (referente à fabricação e ao trabalho humano, que
pode interferir no curso da natureza, criar instrumentos ou artefatos:
medicina, artesanato, arquitetura, poesia, retórica etc.).
O pensamento filosófico é uma prática de vida que estuda os
acontecimentos além de sua pura aparência, refletindo sobre a realidade, redescobrindo seus significados mais profundos, podendo se
voltar para qualquer objeto. Ciência, valores, métodos, religião, arte
e o próprio homem podem ser objetos da reflexão filosófica, além de
questionar o modo de ser das pessoas, das culturas, do mundo, das
práticas políticas, científicas, técnicas, éticas, econômicas, culturais
e artísticas. A ciência, segundo Bronowski (1979), é a criação de
conceitos e das suas explorações nos fatos. Não existe outro exame
de conceito que não seja a verdade empírica do fato. A verdade é o
estímulo no centro da ciência; tem de ter o hábito da verdade, não
como dogma, mas como processo.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Os filósofos figuram como precursores do conhecimento voltado
para a natureza e cosmovisão, destacando-se os que se seguem.
Ao viajar pela Índia, Megástenes (350-290 a.C.) escreveu a obra
Índica, na qual descreve a cordilheira do Himalaia e a ilha Sri Lanka,
denominando de Taprobanê (flor da cor de cobre) em razão da vegetação característica dessa ilha.
Durante a realização de uma viagem de exploração ao noroeste da
Europa, circum-navegando a Grã-Bretanha, Píteas (380-310 a.C.)
foi o primeiro autor greco-romano a descrever o sol da meia-noite, a
aurora polar e os gelos polares, e a mencionar as tribos germânicas.
Relatou suas viagens num documento intitulado Do oceano, do qual
apenas partes sobreviveram. Informou ter visitado uma ilha a seis
dias de viagem do norte da Escócia denominanda Thule, acreditandose que tenha sido a Islândia ou a costa da Noruega.
Ao descrever países e habitantes, sendo o relato do Egito particularmente completo, Hecateu de Mileto (546-480 a.C.) viajou por
parte do mundo conhecido, que segundo Ferreira & Simões (1986)
era constituído por uma faixa que se estendia do Atlântico ao Rio
Indo, as regiões Norte e Sul eram pouco conhecidas. Confeccionou
um mapa baseado no de Anaximandro, que corrigiu e acrescentou,
onde a Terra estava representada por um disco com água em volta.
Acredita-se haver escrito um trabalho nomeado Ges Periodos (Descrição da Terra) resumindo os conhecimentos geográficos gregos da
época, dividida em um volume dedicado à Europa e outro à Ásia.
Escreveu ainda outras obras, entre elas Inquéritos e Circuito da Terra,
que interessam particularmente à geografia.
Considerado o filósofo que mais influenciou o pensamento ocidental, Aristóteles (384-322 a.C.) demonstrou interesse por biologia
e fisiologia, decorrente da atividade médica exercida pela família e
da preferência pela ciência, quando entrou na academia de Platão,
permanecendo por vinte anos.
Suas teorias sobre as causas (material, formal, eficiente e final),
como se age no interior das coisas, estendem-se sobre toda a natureza.
Contribuiu para diversas áreas do conhecimento humano, cobrindo campos como filosofia, biologia, zoologia, história natural,

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

27

física, metafísica, lógica, ética, política, psicologia, poesia, retórica
e medicina, estabelecendo as bases dessas disciplinas.
Em 344 a.C., partiu para Lesbos, onde realizou a maior parte das
investigações biológicas. Fundou, no ano seguinte, o Lykeion (Liceu),
onde os alunos ficaram conhecidos como peripatéticos (os que passeiam), nome decorrente do seu hábito de ensino ao ar livre, sob as
árvores, privilegiando as ciências naturais, com exemplares (flora e
fauna) enviados por Alexandre, o Grande, das regiões conquistadas.
Considerado o verdadeiro fundador da zoologia, levando-se em
conta o sentido etimológico da palavra, deve-se a ele a primeira divisão do reino animal. Formulou a teoria da abiogênese, que durou
séculos, segundo a qual um ser nascia de um germe da vida, sem que
um outro ser precisasse gerá-lo (exceto os humanos).
Iniciou os estudos científicos documentados sobre peixes, sendo
o precursor da ictiologia, catalogando mais de cem espécies de peixes
marinhos e descrevendo seu comportamento.
Aproxima-se mais ainda da geografia quando estuda o cosmos,
apresentado como uma esfera finita, onde se prendiam as estrelas e
dentro da qual se verificava uma rigorosa subordinação de outras
esferas, que pertenciam aos planetas que giravam em torno da Terra,
que se manteria imóvel no centro do sistema (sistema geocêntrico).
Os corpos celestes não seriam formados por nenhum dos quatro
elementos transformáveis (terra, água, ar e fogo), mas por um elemento não transformável designado "quinta essência".
O conjunto de suas obras é conhecido como Corpus Aristolelicum,
começando pelo Organon, composto por Categorias, Sobre a interpretação, Analíticos, Tópicos e elencos sofísticos. A seguir aparecem
os estudos sobre a natureza e o mundo físico, com: Física; Sobre o
céu e Meteorológicos. Segue-se a Parva Naturalia, conjunto de investigações sobre temas diversos, incluindo: História dos animais;
Das partes dos animais; Do movimento dos animais; Da geração dos
animais; Da origem dos animais, sendo considerados os trabalhos
precursores da biogeografia, em especial a zoogeografia. Finalmente,
as obras dedicadas à Metafísica e aquelas vinculadas a Ética, Política,
Retórica e Poética.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Desenvolvendo a noção de que o homem está em contato permanente com dois tipos de realidade: a inteligível (igual a si mesma) e a
sensível (todas as coisas que nos afetam os sentidos), Platão (428-347
a.C.) ajudou a construir os alicerces da filosofia natural, da ciência e
da filosofia ocidental, afirmando que são realidades dependentes
e mutáveis, conhecidas por Teoria das ideias ou Teoria das formas.
Segundo Schüller (1985), Platão localiza na psique três seções correpondentes à divisão do Estado, a razão, a vontade e as paixões. Cabe
à razão descobrir as leis que regem o homem, a tarefa da vontade é
executá-las, espera-se que as paixões as cumpram. A vontade regida
pelas paixões leva a desmandos semelhantes aos que ocorrem no Estado governado pelo povo. Tratou ainda de diferentes temas, como
ética, política, metafísica e teoria do conhecimento, evidenciadas em
seus 35 diálogos, entre eles Timeu, que trata da origem do universo.
Theophrastus (371-287a.C) realizou estudos em ética, história,
lógica, metafísica e história natural. Considerado o pioneiro da botânica, iniciou os estudos científicos das plantas, com a criação do
primeiro jardim botânico ocidental, em Atenas.
Duas obras deste precursor da biogeografia constituem-se na
primeira sistematização do mundo botânico, consideradas as maiores
contribuições a essa ciência durante a Antiguidade e a Idade Média.
A primeira, Enquiry into Plants, trata das partes, reprodução, horários
e forma de semeadura das plantas. Dedica-se também às árvores,
arbustos e plantas espinhosas abordando os tipos, locais e aplicações
práticas. Trata ainda das ervas, de plantas que produzem sementes
comestíveis e as que produzem sucos.
A segunda On the Causes of Plants, trata de crescimento, influências sobre fecundidade, época apropriada de semeadura e colheita,
métodos de preparação do solo, utilização de ferramentas e usos econômicos e medicinais das plantas. Publica ainda, entre outras obras:
Principles of Natural Philosophy (Physica Auscultatio); Meteorological
Phenomena; Warm and the Cold, Water, Fire, the Sea; Coagulation
and Melting e Sensuous Perception.
Utilizando-se da teoria atômica de Demócrito para justificar a
constituição de tudo o que existe, das estrelas à alma, tudo é formado

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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de átomos de diferentes naturezas, de qualidades finitas, quantidades infinitas e sujeitos a infinitas combinações, Epicuro de Samos
(341-270 a.C.) afirma que, ao compreender como opera a natureza,
o homem pode livrar-se do medo e das superstições que afligem o
espírito.
Essa teoria tinha a finalidade de explicar todos os fenômenos naturais conhecidos ou ainda não e extirpar o medo da morte e dos deuses. Fundou sua própria escola filosófica intitulada O Jardim, buscando na natureza o direcionamento para seu pensamento, afirmando
que o homem, a exemplo dos animais, busca afastar-se da dor e
aproximar-se do prazer. Sua obra versa sobre natureza, meteoros
e a moral.
Heródoto (485-420 a.C.), reconhecido como pioneiro da história, bem como da etnografia e da antropologia, conheceu e estudou
em pormenor os locais onde tinham ocorrido fatos históricos sobre
os quais escreveria. Percorreu o mundo habitável conhecido, do
Sudão até a Ucrânia e da Índia até o Estreito de Gibraltar (Ferreira
& Simões, 1986). Sua obra Histórias, dividida em nove livros, foi
acusada de imprecisa e plagiária, especialmente em razão do exagero
na extensão de suas viagens e fontes criadas. Hipócrates (460-377
a.C), pelas viagens à Grécia e ao Oriente Próximo, com descrições
pelas quais se podem diagnosticar doenças relacionadas aos fatores
climáticos, ao meio onde as pessoas viviam e à raça, contribuiu de
forma significativa para a obra de Heródoto.
Com contribuições de ordem prática no desenvolvimento da ciência geográfica, aparece Eratóstenes de Cirene (285-194 a.C.), que
criou a esfera armilar, antigo instrumento astronômico composto por
um conjunto de arcos destinado a representar as posições de círculos
importantes da esfera terrestre.
Eratóstenes calculou com bastante precisão para a época a distância da Terra ao Sol e elaborou um catálogo com 675 estrelas, medindo
a inclinação da eclíptica. Foi o primeiro a medir o raio da Terra,
suspeitando que essa fosse esférica, e com o auxílio da trigonometria
mediu com relativa precisão o perímetro da circunferência máxima.
Calculou as medidas para a determinação do círculo máximo do

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

globo terrestre, chegando ao valor de 45 mil quilômetros, e confeccionou um mapa com novas informações da verdadeira dimensão
dos continentes.
Considerado o fundador da astronomia científica e da trigonometria, Hiparco (190-126 a.C.) introduz na Grécia os conhecimentos
babilônicos sobre a graduação sexagesimal do círculo, e a partir daí
define a rede de paralelos e meridianos do globo terrestre. Rejeitou
a teoria heliocêntrica e criticou a obra geográfica de Eratóstenes,
empregando rigorosos princípios matemáticos para a localização de
pontos na superfície da Terra. Descobriu a precessão dos equinócios
e criou o sistema de localização pelo cálculo da longitude e latitude.
Realizou a divisão do mundo em zonas climáticas e concebeu o método de projeção estereográfica.
Com referência a autores que contribuiram de forma efetiva
nesse período para a concepção da ciência geográfica, destaca-se
Estrabão (63 a.C.-24 d.C.), autor de Geographia, um tratado de
dezessete livros contendo a história e as descrições de povos e locais
do mundo conhecido à época. Não se sabe ao certo quando a obra foi
escrita, presumindo-se ano 7 d.C. Apesar dos erros, essa obra foi a
primeira desse gênero herdada da Antiguidade. Conforme Estrabão,
"a Geografia [...] nos parece ser, como algumas outras ciências, do
domínio da Filosofia [...] a variedade de aplicações que é susceptível
á Geografia, que pode servir, por sua vez, às necessidades dos povos e
aos interesses dos chefes... implica que o geógrafo tenha esse mesmo
espírito filosófico habituado a meditar sobre a grande arte de viver
e de ser feliz".
Na definição dos princípios da geografia matemática e estabelecimento, pela primeira vez, da posição astronômica de numerosos
lugares e cidades, especialmente na zona mediterrânea, Marino de
Tiro (210-150 a.C.) foi pioneiro na projeção cartográfica empregando
o rigor matemático e lançando os conceitos de latitude e longitude,
não em relação às distâncias, mas em graus. Na geografia, deixou
cartas geográficas das sete regiões do mundo, afirmando que a Terra
era redonda, com paralelos e meridianos, que traçaram ao mundo
futuro precisões geográficas cronológicas. Nas suas cartas retan-

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

31

gulares, os meridianos e os paralelos da esfera são representados
por dois sistemas de retas paralelas equidistantes, em uma escala
arbitrariamente escolhida, com as retas de um dos sistemas perpendiculares às do outro.
Com sua obra Geographia em oito volumes, contendo todo o conhecimento geográfico greco-romano, Ptolomeu (90-168 d.C.) inclui
coordenadas de latitude e longitude para os lugares mais importantes,
com observações astronômicas em Alexandria, e escreve sua principal
obra, denominada Megalé Sintaxis, ou Grande construção, que trata
da Terra, do Sol, da Lua, do astrolábio e de cálculos matemáticos,
das elipses, um catálogo de estrelas, e, finalmente, os cinco planetas
e suas diversas teorias. A obra intitulada Almagesto, um tratado de
astronomia, descreve o conhecimento babilônico e grego, apresentando um sistema cosmológico geocêntrico, tornando-se uma das
obras mais importantes da Antiguidade clássica. É autor, ainda, de
Tetrabiblos, um livro de astrologia baseado em escritos e documentos
antigos da Babilônia, da Grécia e do Egito.
A obra de Ptolomeu aceita as medidas do grado e estabelece,
por meio de cálculos, o comprimento do círculo máximo da Terra,
para o qual obteve o valor de trinta mil quilômetros. O erro associado a essa medida origina a falsa impressão de que a Europa e a
Ásia se estendiam por mais da metade de toda a longitude terrestre, quando realmente cobre apenas 130 graus. Confeccionou um
mapa com base nas informações descritas àquela época, que, apesar
dos erros e deformações, permitiu reconstruir uma nova visão do
mundo.
Viajando por Grécia, Ásia Menor, Síria, Palestina, Macedônia e
Península Itálica, e baseado em observações próprias e informações
de outros autores, Pausânias (115-180 d.C.) prestou uma importante
contribuição para o conhecimento da Grécia antiga, graças às descrições das localidades. É autor da Descrição da Grécia, conhecida como
Viagem pela Grécia ou Itinerário da Grécia, composta de dez livros
Considerados os filósofos da natureza, esses pensadores dedicaram parte de seus escritos às ciências naturais, com ideias valiosas e
significativas contribuições.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Realizando observações sobre a natureza, especialmente sobre
o aspecto da percepção emocional e psicológica, produziram escritos, reflexões teóricas e metodológicas nas mais divesrsas áreas do
conhecimento humano.
Ocuparam-se sistematicamente com pesquisas na área das ciências naturais, demonstrando interesse principalmente por cosmologia
(cartografia); seus métodos de análise não se restringiam à geografia,
mas também abrangem a teoria do conhecimento e das ideias.
Considerando a filosofia uma característica de todas as realidades
naturais e humanas e que todo o universo poderia ser entendido a
partir de uma perspectiva histórico-evolutiva, estabeleceram e realizaram estudos sobre diversos temas, povos, lugares, linguagem etc.,
capazes de evoluírem e crescerem continuamente.

Conclusões
A natureza como algo que desperta a curiosidade e admiração
conduz o homem a estudá-la, nascendo então a filosofia e um significativo número de outras ciências, no gênero das positivas. Pode-se
perceber, então, que a natureza não é todo o ser, mas um ser particular, ainda que bastante amplo.
Aos primeiros filósofos se têm denominado físicos ou naturalistas, pois se concentraram na cosmologia, transitando depois pela
psicologia, pela ontologia e pela ética.
No plano das ideias filosóficas, distingue-se o ser em geral, de que
trata a metafísica e os seres especiais, tratados pela filosofia natural;
nessa são conhecidas a cosmologia e a psicologia.
Neste trabalho, foi tratada apenas a cosmologia, sem o psiquismo,
abordando apenas os corpos (entendidos como matéria) e os fenômenos da vida (no sentido biológico) como neles ocorrem.
Os filósofos sempre tentaram explicar a natureza e seus fenômenos, caindo inevitavelmente em contradições, em razão da expansão
da filosofia que englobou áreas além de sua simples descrição, incluindo o estudo do homem e todos os fenômenos relacionados a ele
e ao seu pensamento.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

33

As contradições entre os filósofos continuariam, no entanto, a
afligir o espírito humano por séculos, quer em relação aos métodos,
quer em relação às teorias, quer em relação aos fenômenos.
Aos sete sábios couberam ações e ideias, divulgadas e repetidas,
responsáveis pela introdução de uma nova ética e moral, por causa
do prestígio, da influência política e da sabedoria prática que dispunham, ensejando o advento de uma nova forma de organização
política e institucional, com leis de conduta inovadoras, necessárias
as relações sociais.
Os filósofos pré-socráticos, ao iniciarem a interrogação filosófica, principiaram-na pelos componentes das coisas naturais e pelas
causas das suas mutações, onde todas as coisas eram originadas e se
compunham de elementos naturais, e ainda sobre a investigação das
causas das alterações, imaginando forças opostas conflituosas e em
busca de equilíbrio, e que os elementos originários eram compostos
e se complementavam de um princípio potencial (matéria) e outro
determinador (forma).
Viram-se então obrigados a criar uma visão de mundo cujas
leis fossem estáveis e confiáveis, aparecendo assim os conceitos de
ordem do mundo (kosmos) e de natureza (physis), que os afastou das
incertezas.
Apesar de ainda existirem inúmeras religiões, que se baseiam nas
noções de um universo caótico na dependência dos atos humanos, foi
dos conceitos de kosmos e de physis que surgiram a cultura ocidental,
a filosofia e a ciência, e daí a geografia.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

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São Paulo: Cia. das Letras, 2003.

2
ALEXANDER VON HUMBOLDT:
VIAJANTE NATURALISTA E ENTUSIASTA
DA HARMONIA DA NATUREZA
Danilo Piccoli Neto*
Flamarion Dutra Alves**

Introdução
Este texto centrar-se-á nos noventa anos entre o nascimento e
o falecimento de Humboldt, em sua trajetória intelectual, política,
especialmente enfocando o caráter humano e o contexto social do
naturalista prussiano.
Propõe-se também com o texto, em segunda instância, adentrar
de forma geral o legado científico deixado por Humboldt, que extravasa a data de seu falecimento, adentra o início da constituição
da geografia como ramo do saber científico e, portanto, oferece rico
material teórico e metodológico para o corpus inicial da disciplina,
tendo influências e contribuições pertinentes até a presente data.
As obras de Humboldt são um legado à posteridade da sistematização e constituição do pensamento científico moderno que se
estruturava durante o século XIX; ao mesmo tempo, marcam o final
da era dos grandes homens detentores de conhecimentos vastos,
abarcando diversos ramos do saber.
* Doutorando em Geografia do Programa de Pós-Graduação em Geografia,
Unesp ­ Rio Claro (SP). Bolsista Fapesp.
** Doutorando em Geografia do Programa de Pós-Graduação em Geografia,
Unesp ­ Rio Claro (SP). Bolsista CNPq.

36

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Por fim, este texto não deixa de ser uma homenagem e um reconhecimento ao célebre Alexander Von Humboldt, que no ano de
2009 teve completos 150 anos de seu falecimento.

Educação e contribuições à ciência em geral
Todo cientista é um descendente de
Humboldt. Estamos todos em sua família.
(Emil Du Bois-Reymond1)

Em Berlin, no principado de Brandenburgo, em 14 de setembro
de 1769, nascia Friedrich Wilhelm Heinrich Alexander Freiherr Von
Humboldt, homem que viria a contribuir de maneira extremamente
frutífera para o conhecimento científico, e que faria parte do quadro
de personalidades marcantes dos séculos XVIII e XIX, ao lado dos
maiores naturalistas, cientistas e homens dotados de um espírito de
conhecimento e vontade de desbravar as fronteiras de um novo mundo. Mundo esse entendido tanto como as sociedades e fenômenos que
se apresentavam exteriores ao mare nostrum europeu e que estavam
encobertos aos olhos daquela sociedade por séculos, quanto como
as fronteiras do próprio saber humano, que avançavam largamente
na velocidade a vapor e nos adventos ópticos que enxergavam do
micro ao macrocosmos.
Seu intelecto pôde ser desenvolvido sem grandes percalços materiais no castelo de Tegel. Era filho de família nobre, seu pai, o maçom
e major Alexandre George Von Humboldt, era estandarte e amigo
do rei Frederico da Prússia, o que lhe possibilitou dispor de bens e
recursos para engendrar seus projetos e sonhos mais ousados. Sua
tolerância e apresso pela liberdade podem ser fruto da pluralidade de
seu próprio núcleo familiar, uma vez que sua mãe, Maria Elisabeth
Von Colomb, também detentora de considerável fortuna, viúva do
1 Médico e fisiologista alemão, descobridor do potencial de ação em nervos e
fundador da eletrofisiologia.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

37

barão Holwede, descendia de franceses Huguenotes da Borgonha,
que tiveram de se refugiar na Alemanha após a revogação do Édito
de Nantes (Aragão, 1960, p.467). O núcleo familiar era completo
contando com seu irmão mais velho, Guilherme de Humboldt,
também dotado de um intelecto marcante nas fronteiras do saber,
re-estrutarador da Universidade de Berlin e um dos responsáveis
pela criação da cátedra de geografia, a qual Humboldt ocuparia já
em idade avançada.
Alexander Von Humboldt estudou seis meses de finanças na
Universidade de Frankfurt an der Oder, adquirindo consistente
formação em economia política por intermédio do fisiocrata Wilhelm
Dohm (Capel, 2007), e seu apreço pela botânica pôde ser mais refinado nas aulas do professor Wildenow. Posteriormente, esteve na
Universidade de Göttingen, importante centro para estudos físicos,
contando com eminentes cientistas como Heyne e Blumenbach
(Bruhns, 1873). Nesta última, pode conviver e ouvir os relatos de
George Adan Foster, jovem escritor com fama já consagrada pelos relatos da viagem com James Cook. Durante as férias de 1789, realizou
excursão científica no Reno, resultando no tratado Mineralogische
Beobachtungen über einige Basalte am Rhein, 1790 (ibidem). Outro
colega de universidade seria Andrés Del Rio, mexicano que agregaria
ânimo ao ideário e ímpeto expedicionário do jovem prussiano na Escola de Minas de Freiburg, local onde Humboldt cursou engenharia e
se aprofundou nos ramos da geologia, sob auspícios de A. G. Werner.
Em Hamburgo, viria a se concentrar nos estudos de comércio e em
línguas clássicas (Aragão, 1960, p.468; Penna, 1960, p.678).
Publicaria, em 1793, Florae Fribergensis Specimen, resultado das
pesquisas sobre as vegetações encontradas nas minas e Versuche über
die gereizte Muskel- und Nervenfaser (1797), sobre a irritabilidade
muscular, fato recém-descoberto por Luigi Galvani. Ingressou no
grupo de Weimar em 1794, onde contribuiu para o novo periódico
de Schiller, Die Horen, com a alegoria filosófica Die Lebenskraft,
oder der rhodische Genius, 1795, artigo que demonstra características
do vitalismo e que o acompanhou, em certos aspectos, até a idade
madura (Bruhns, 1873).

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Na estrutura científica de sua época, Humboldt se destacou como
naturalista, abarcando os campos da zoologia, química, astronomia,
sociologia, física, geologia e botânica, mas foi à geografia que o
prussiano dedicou especial atenção e é considerado, até mesmo, um
dos fundadores do ramo da geografia física (termo que empregava
diferentemente do contexto atual, e que às vezes constava como
física terrestre ou física do mundo). Essa perspectiva é evidenciada
nas palavras de Aragão (1960, p.465): "só não avançou mais, só não
foi muito além nos seus ensinamentos, por se ter limitado ao campo
geográfico, demasiado amplo para os conhecimentos ainda rudimentares dos cientistas de sua época".
Dessa maneira, além das reconhecidas contribuições à geografia,
foram realizadas importantes contribuições ao conhecimento em
geral. Em conjunto com Gay Lussac, realizou decomposição analítica do ar, resultando na descoberta das proporções de oxigênio e
hidrogênio na composição da água no ano de 1805, fato esse que foi
o estágio inicial das pesquisas de Lussac para a posterior lei sobre a
dilatação dos gases, denominada Lei de Gay-Lussac (Aragão, 1960,
p.468). No campo arqueológico, fez constatações importantes sobre
a cronologia das civilizações pré-colombianas do Peru e do México,
desmistificando a associação linguística dessas civilizações com o
greco-romano, como havia sido proposto até então (Herrmann, 1960).
Em seu ambiente social, Humboldt pode relacionar-se com grandes
personalidades da época, como Goethe e Schiller, durante sua estada
em Jena, em 1797, onde tomaria contato com os ensinos de J. C. Loder
sobre anatomia, e F. Von Zach e J. G. Köhler sobre astronomia. Os
naturalistas George Foster e Aimé Bonpland seriam importantes bases formativas (Penna, 1960, p.678). Em Paris, cidade a qual, na efervescência da era das luzes, lhe permitiu conhecer Cuvier,2 Delambre,3

2 Barão Georges Cuvier. Naturalista francês que formulou as leis da anatomia
comparada.
3 Jean Baptiste Joseph Delambre. Matemático e astrônomo francês. Solicitou à
Academia de Ciências Francesa uma base de medidas universalmente aceita,
da qual, após inúmeros encontros, resultou o metro.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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Jussieu,4 Desfontaines,5 Laplace,6 Fourcroy7 e Berthollet,8 aprofundando-se nas leituras de Kant.
Humboldt seria ainda um grande fomentador das ciências, quando
aos sessenta anos, por convocação da corte do rei Frederico Guilherme da Prússia, ocuparia a função de conselheiro científico e artístico
(Penna, 1960, p.680). Realizaria também funções de Estado, como
acessor do Departamento de Mineração e Fusão de Minérios em
Berlim e diretor geral das Minas da Francônia (Aragão, 1960, p.468).
É corrente na atualidade o pensamento de que as grandes ideias
que sustentam amplas matrizes de pensamento não se fazem sozinhas, e esse cenário de efervescência cultural em que Humboldt
viveu em muito será basilar para sua formação, suas contribuições e
seu reconhecimento como grande naturalista.

Um homem aberto ao conhecimento
e a desbravar o mundo
Ele foi o maior cientista viajante, que já viveu
­ Eu sempre o admirei, agora eu o adoro.
(Charles Darwin9)

Desde há muito tempo, Humboldt foi daqueles cuja personalidade
preencheu o espírito dos europeus que lançavam suas expectativas, so4 Antoine Laurent de Jussieu. Médico e botânico francês, idealizador do sistema
taxonômico de plantas denominado "Sistema de Jussieu".
5 René Louiche Desfontaines. Botânico francês.
6 Pierre Simon Laplace. Matemático, astrônomo e físico francês que organizou a
astronomia matemática. Formulou a "Equação de Laplace", equação diferencial
de extrema relevância utilizada em largos campos da ciência.
7 Antoine François de Fourcroy. Químico e político francês descobridor do fosfato
de magnésio; criador do Museu Nacional de História Natural e re-estruturador
do ensino superior, colégios e liceus franceses.
8 Claude Louis Berthollet. Químico francês, definiu pela primeira vez o conceito
de equilíbrio químico.
9 Carta enviada pelo renomado biólogo no período de sua viagem no HMS Beagle
ao seu tutor, o botânico e geólogo britânico John Stevens Henslow.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

nhos e curiosidades para o além-mar, desejosos em desbravar os novos
mundos "intocados", que pouco a pouco começavam a se integrar em
um sistema de mundo unificado. Quando, aos oito anos de idade, a
criança Humboldt deparou-se com a questão do então rei da Prússia,
Frederico, o Grande, se desejaria ser um conquistador, seu espírito respondeu: "Sim, Sire, mas com a minha cabeça" (Aragão, 1960, p.467).
Quando não por problemas familiares, foram as celeumas políticas que se mostraram imensos entraves para seu sonho de desbravamento. O pai faleceu precocemente, deixando um Humboldt
extremamente ligado à persona materna, o que foi um obstáculo a
viagens mais longas, só possíveis com o falecimento da mãe. Fato
político e histórico notório foi o cerco empreendido pela armada
britânica ao continente Europeu.
O Diretório francês planejava um projeto de circum-navegação,
e tão logo Humboldt tenha tomado conhecimento, inscreveu-se para
integrar a equipe de cientistas. A viagem, no entanto, foi suspensa
e convertida posteriormente por Napoleão a uma expedição à África. O comandante militar francês vira-se fascinado com o Egito,
e no desejo de catalogar e relatar tais fascínios, procurou reunir
160 cientistas renomados da época para tal tarefa (ibidem, p.468).
Pelas características imprevisíveis que o curso da história reserva, a
expedição não logrou sucesso, pois, nos momentos que precediam
a partida dos navios de Marselha, a esquadra britânica, comandada
pelo almirante Nelson, infligia pesada derrota à armada francesa
em Abukir, colocando a Europa em bloqueio continental (ibidem,
p.468). Mais uma vez, Humboldt veria seu desejo postergado.
Depois de outra tentativa fracassada, Humboldt segue com o amigo
Bonpland para a Espanha, com o intuito de chegar à América. De posse
de um plano expedicionário, seguem para um diálogo com o secretário
de Estado, Dom Mariano Luiz de Urquijo, e, além disso, Humboldt,
sendo de família nobre, dispondo de relações privilegiadas, contou com
o apoio do embaixador saxônico, barão Von Forelli, para uma anuência
com o rei de Espanha, Carlos IV (ibidem, p.470). Essa anuência é de
extrema importância, pois é nela que Humboldt, além da permissão
conseguida para o Novo Mundo, consegue uma carta do rei com

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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instruções a todos os capitães-generais, comandantes de província,
governadores, enfim, aos diversos funcionários da coroa, para que
facilitassem de todas as maneiras a passagem dos viajantes pela
América Espanhola. (ibidem, p.470)

Diener (2001, p.107) nos dá a dimensão desse fato para o logrado
sucesso alcançado pelas obras pós-expedição, colocando que, se, por
um lado, Humboldt menciona um rico referencial bibliográfico de
autores hispânicos e hispano-americanos abarcando do século XVI
ao XIX, por outro, ele teve acesso a um tipo de informação extremamente relevante, que era guardada sob grande sigilo, como documentos confidenciais de circulação restrita ou mesmo nula fora do fechado âmbito espanhol, e pela receptividade da coroa ao reconhecido
cientista, o prussiano teve acesso praticamente ilimitado a esse legado
científico gigantesco. Diener complementa: "equipado com uma sólida formação científica e achando-se em posse de fortuna pessoal considerável, [Humboldt] pôde tirar o máximo proveito da sua viagem
e avançar nos estudos americanistas durante seu trajeto" (ibidem).
Em 15 de julho de 1799, aportavam em Cumaná, Venezuela,
Humboldt e o companheiro Bonpland, após praticamente um mês de
viajem da partida de La Corunã, em 5 de junho de 1799, no veleiro El
Pizarro. Após novembro, rumaram para Caracas, com Bonpland por
terra e Humboldt por mar. Nessa cidade, levantaram dados científicos, como medição de temperatura do ar, e adquiriram equipamentos
para ultrapassar os lhanos rumo ao Orenoco; permaneceram no local
até fins de 1800. Da viagem empreendida ao Orenoco, podem-se
relatar a descoberta de espécies animais e vegetais e, especialmente,
a confirmação definitiva das ligações entre as bacias do Orenoco e
do Amazonas, que ainda permaneciam ignoradas pelas sociedades
geográficas europeias (ibidem, p.472). Interessante observar a percepção de Humboldt para com os ameríndios, pois, de acordo com
Diener (2001, p.113), o prussiano "faz referência à vida dos índios
e às relações empíricas que estes mantêm com a geografia, que os
leva a ser, em suas palavras [de Humboldt], `excelentes geógrafos'
e, portanto, uma boa fonte de informação".

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

É digna de nota a capacidade de Humboldt para coadunar conhecimentos adquiridos, que, utilizando-se de coordenadas astronômicas, pode colocar com precisão incrível para a época a localização de
diversas áreas, como o lago Guaiania, cuja localização era desconhecida e de atributos místicos. É nesse ponto da viajem que Humboldt
trava contato com oficiais portugueses, já devidamente alertados em
ordem régia ao capitão-geral do Pará, Dom Francisco Maurício de
Souza Coutinho, para
examinar com o maior cuidado se um tal barão de Humboldt ou
outro qualquer estrangeiro, andava viajando pelo território daquela
capitania, pois constava, que o tal barão, natural de Berlin, andava
explorando as partes superiores da capitania do Maranhão, regiões
desertas e até então desconhecidas de todos os naturalistas. (Carvalho apud Penna, 1960, p.681)

E assim, as relações de Estado prevaleceram sobre as relações de
ciência e pesquisa, no conhecido caso em que é negada a permanência
de Humboldt em território português, e onde ele e o amigo Bonpland
são encarcerados e têm seus bens e anotações confiscados, somente
livres do cárcere pela intervenção do padre jesuíta Zéa (Aragão,
1960, p.472).
Do saldo do trajeto de Caracas até Angusturra, têm-se mais de
três mil quilômetros de rios navegados e dezesseis mil itens colecionados e inventariados, dentre plantas, peles, rochas etc. (ibidem,
p.472). Em 18 de dezembro de 1800, Humboldt e Bonpland se
encontravam em Havana, onde pretendiam integrar a expedição
de circum-navegação do globo empreendida por Baudin, porém
os navios acabavam de zarpar da Europa, o que fez que Humboldt
aproveitasse o tempo para viajar até Lima, à espera das embarcações.
Durante esse percurso, aportam em Cartagena onde seguem por
terra até Santa Fé de Bogotá, cidade na qual encontram o botânico
José Celestino Mutis, responsável pela Expedición Botánica e que
forneceu importantes conhecimentos sobre o ar atmosférico andino
(ibidem, p.473).

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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Em janeiro de 1802, estavam em Quito, local no qual Humboldt
parece desenvolver com mais afinco a percepção sobre os modos de
vida do povo das colônias, especialmente o habitante nativo que guardava os costumes da pré-colonização. Em contato com a história inca
e vendo na prática o trato com o habitante da colônia, o naturalista
coloca em seus relatos e nas cartas endereçadas a seu irmão o repúdio
aos atos praticados pelos espanhóis e antevê na efervescência das ruas
o sentimento latente de liberdade, que culminaria na independência
das colônias. O padre botânico Zéa e o assistente de Mutis, Francisco
José de Caldas, desempenharam papel importante na contextualização dos fatos cotidianos e nos anseios do povo para os relatos de
Humboldt. Zéa e Caldas foram executados posteriormente pela
justiça espanhola, como nos mostra Aragão (1960, p.473).
Em Quito, deixa-se transparecer o Humboldt que zela pelo ideal
da liberdade,10 condenando a falta de imprensa livre, criticando o sistema de educação imposto às colônias, e até escrevendo folhetins com
Carlos Montúfar, esse fuzilado posteriormente pelos espanhóis pelo
símbolo que foi da emancipação colonial, como o foi Simon Bolívar
(ibidem). É dessas experiências vividas que nascem os conteúdos das
obras Ensaio do estado político do Reino da Nova Espanha e Ensaio
político sobre a ilha de Cuba, onde combate fortemente o modelo
de escravidão (Humboldt, 1822; Penna, 1960, p.680). Humboldt
foi um homem de firmes convicções políticas liberais, defendendo
sempre as aspirações dos grupos sociais oprimidos e as instituições
livres (Capel, 2007, p.21). Dos manuscritos deixados por Humboldt,
fica o reconhecimento na frase de Simon Bolívar: "Alexander Von
Humboldt fez mais pela América que todos os seus conquistadores,
ele é o verdadeiro descobridor da América".
Sobre essa questão, Aragão (1960, p.466-7) mostra um Humboldt
de "sensível espírito humanístico", que percebe a maturidade política
10 Lembremos que Humboldt trocava correspondências com seu irmão, não menos
ilustre, Guilherme de Humboldt, que além de ajudar a constituir a Universidade
de Berlim, o sistema educacional prussiano e dar contribuições à linguística
como sistema, foi um grande contribuinte dos ideais liberais, escrevendo Os
limites da ação do Estado, inspirando autores como John Stuart Mill.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

das colônias para se tornarem independentes. Essa faceta do naturalista, admirado com o "espírito de liberdade", pode ser considerada
um tanto ingênua para a questão da América Espanhola e característica de um espírito humanístico idealista. Quem lhe tenta abrir os
olhos é a figura do então presidente dos Estados Unidos, Thomas
Jefferson, amigo e admirador de Humboldt. Na carta de Jefferson,
de 1813, em resposta ao amigo Humboldt, consta o trecho que diz:
That they will throw off their European dependence I have no
doubt; but in what kind of government their revolution will end I
am not so certain. [...] And Mexico, where we learn from you that
men of science are not wanting, may revolutionize itself under better
auspices than the Southern provinces. These last, I fear, must end
in military despotisms. The different casts of their inhabitants, their
mutual hatreds and jealousies, their profound ignorance and bigotry,
will be played off by cunning leaders, and each be made the instrument
of enslaving others. But of all this you can best judge, for in truth we
have little knowledge of them to be depended on, but through you.11

Os dois viriam a trocar uma série de correspondências, depois da
extensão aos Estados Unidos da viagem de Humboldt a Cuba, e esse
presentearia Jefferson com os resultados de suas pesquisas. Jefferson
procura Humboldt até mesmo para auxiliar nas questões territoriais
sobre os limites entre a Louisiana e a América Espanhola e sobre a
etnia das populações que se poderia encontrar nessa região, bem
como se existiam reservas minerais (Moheit, 1993, p.296).
11 Tradução dos autores: "Que eles vão sair de sua dependência europeia não tenho dúvidas, mas em que tipo de governo vai acabar a sua revolução não estou
tão certo. [...] E o México, onde podemos aprender com você que os homens
da ciência não estão querendo, pode revolucionar a si mesmo melhor do que
as províncias do sul. Estes últimos, temo eu, devem terminar em despotismos
militares. Os moldes diferentes dos seus habitantes, seus ódios e invejas mútuas,
a sua profunda ignorância e intolerância, será a saída de líderes ardilosos, e cada
um será o instrumento de escravizar os outros. Mas de tudo isso, você pode
julgar melhor, pois na verdade temos pouco conhecimento com que podemos
contar, mas através de você".

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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Na América, Humboldt viria ainda a escalar o vulcão Chimborazo, realizando medições barométricas e experiências magnéticas
e hidráulicas; faria observações astronômicas da passagem de Mercúrio sob o disco solar em Lima; observaria os satélites de Júpiter
na aldeia de Jaen e, com medições lunares, corrigiria o mapa de La
Condamine; catalogaria novas espécies e recolheria mais amostras
mineralógicas; observaria as propriedades do guano e seu potencial
econômico para a região; seria expectador das atividades do vulcão
Cotopaxi; contemplaria as minas de Taxco e as montanhas de Nevada, as ruínas de Tula e tomaria contato com artefatos de civilizações
pré-colombianas. Um dos ápices da viagem, em termos de descobertas científicas, foi a constatação da corrente do Pacífico Sul e os
efeitos dela ocasionados.

Contribuições à constituição inicial da geografia
como ramo científico
Eu o considero o cientista mais
importante que encontrei.
(Thomas Jefferson12)

Na visão de La Blache (2001, p.5), temos um Humboldt preocupado com a coordenação e a classificação dos fatos, em que a
conexão dos fatos é mais importante do que o fato em si, mesmo
que esse seja algo novo. Ainda de acordo com La Blache (2001,
p.5), a vertente mais ligada aos eventos da natureza "física", especialmente os estudos de botânica, transmitem à geografia o método
de classificação das ciências naturais; contudo, isso não passa pela
exclusão dos fatores humanos. Humboldt lança diversas bases para
a geografia física, como em climatologia (termo provavelmente de
sua autoria), botânica, orografia, oceanografia, geologia etc.; além
disso, traz para a geografia fatores pouco explorados que agem so12 Estadista e filósofo político. Terceiro presidente dos Estados Unidos da América.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

bre as populações, como a estatística, a economia política, a pesquisa da origem da línguas e das migrações humanas (Aragão, 1960,
p.465).
Para La Blache (2001), o modo de visão de Humboldt sempre
busca constituir quadros gerais, em que "uma vez conhecida sua repartição terrestre, as próprias relações apresentar-se-ão ao espírito".
É com essa conduta metódica, que, segundo La Blache (2001, p.5),
"das observações de temperatura que era possível reunir, ele retirava
o traçado das linhas isotermas". Exemplo singular é o livro Quadros
da natureza. De acordo com La Blache (2001), "ele [Humboldt] se
destaca por mobilizar os fatos, convertê-los em fórmulas correntes e
em dados comparáveis entre si", sendo as sistematizações tipológicas
e os quadros de observação, portanto, uma das grandes e influentes
contribuições desse cientista à geografia. Contudo, é importante levar
em conta a consideração de Capel (2007, p.17) quanto a Humboldt
buscar identificar e compreender as relações aparentemente desconexas dos fenômenos, cuja conexão não pode ser deduzida de um
sistema taxonômico.
Em Humboldt já há uma perspectiva a formulação de leis terrestres e da interligação entre os diversos fenômenos (La Blache, 2001,
p.6). O método comparativo que permite generalizações universais e
a perspectiva histórica de evolução, em detrimento de uma natureza
imutável, são as maiores contribuições de Humboldt para a ciência
na visão de Capel (2007, p.17).
A Figura 1 é um dos trabalhos de Humboldt em conjunto com o
botânico Joakim Frederik e integra o Physikalischer Atlas organizado
por Heinrich Berghaus, o primeiro atlas a tratar a geografia física
do mundo. Nela pode-se ter a noção do modo como o prussiano
representava a conexão; no topo, constam os grandes elevados montanhosos, com suas respectivas zonas climáticas e latitudes, onde a
vegetação aparece em níveis correlacionados com a altitude. O mapamundi traz as divisões fitogeográficas integrando-se perfeitamente
com o gráfico estatístico das principais famílias de plantas à direita,
que está dividido nas zonas fria, temperada e quente, mostrando a
incidência de determinadas espécies em cada uma das zonas.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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De Schelling ficam em Humboldt características de uma natureza
orgânica, ligada a alguns pressupostos vitalistas de impulso vital, que
mantém no prussiano elementos do transcendental, apesar de sua
forte relação com a empiria e a busca de explicação dos fenômenos
de forma precisa (como vimos no caso do lago assombrado por espíritos na América, o qual Humboldt desmistifica). A parte estética,
como observamos, pode ser atribuída a influências de Schiller, sendo
possível atribuir também, de acordo com Vitte (2007), influências
kantianas, demonstradas por Capel (2007, p.18), pela aceitação de
Humboldt da distinção kantiana de "sistemas da natureza"e "descrições da natureza".
Ainda quanto ao movimento romântico, o convívio com Goethe
foi de influências mútuas. Capel (2007, p.15) nos relata a visita que
Humboldt fez a Goethe em 1794, quando tomou conhecimento
de um projeto de novela intitulado "Sobre o Universo" com uma
concepção harmônica da natureza.
A ciência humboldtiana, que se estendeu para além do próprio
Humboldt, traz o empirismo baconiano, muito presente no modelo
científico do século XIX, e a preocupação com a mensuração precisa
dos fenômenos, para aí proceder em generalizações, formulando leis,
trabalhando com o que o prussiano denominava "física terrestre".
Humboldt coloca que sua ideia de física terrestre difere da tradicional
história natural "descritiva", quando declara: "[traveling naturalists]
have neglected to track the great and constant laws of nature manifested
in the rapid flux of phenomena...and to trace the reciprocal interaction
of the divided physical forces"13 (apud Jardine et al., 1996, p.289).
Humboldt não se considerava um explorador, mas sim um viajante científico, que media com precisão o que os exploradores tinham
relatado incorretamente (Cannon, 1978, p.75). A real busca é a
interconexão dos fenômenos naturais, sua forma de sistematização,
é por meio de leis matemáticas, gráficos, tabelas e mapas (ibidem,
13 Tradução dos autores: "[viajantes naturalistas] têm negligenciado acompanhar
as grandes e constantes leis da natureza manifestadas no fluxo rápido dos fenômenos... e traçar a interação recíproca das forças físicas divididas".

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Figura 1 ­ Forma de representação clássica de Alexander Von Humboldt sobre conexões de fenômenos.
Fonte: Physikalischer Atlas (Berghaus, 1845, p.259).

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

p.104-5). Para Capel (2007, p.15), existe fortemente em Humboldt a
ideia de "harmonia", que, aliada à sua estada em Freiberg e aos seus
estudos de Geognosia, provavelmente levou à ideia de "harmonia da
natureza", e de que essa poderia ser empiricamente demonstrada.
Esse é o grande projeto humboldtiano, um todo harmonioso, com
partes intimamente relacionadas, e movido por forças internas, tudo
passível de uma concepção idealista empiricamente demonstrável.
A síntese dessas abordagens pode ser observada no Organograma 1,
a seguir:

Abordagens
Metodológicas

Kant

Goethe

Schiller

Bacon

Harmonia Vitalismo

Observação
e medição

Princípio de
Causalidade

Romantismo

Empirismo

Determinismo

ALEXANDER
VON
HUMBOLDT

Formulação
de Leis

Visão
Sistemática
HARMONIA
DA
NATUREZA

Física
terrestre

Conexão dos
Fenômenos

Temáticas

Organograma 1 ­ Síntese das abordagens teórico-metodológicas de Alexander Von
Humboldt.
Organização: Danilo Piccoli Neto e Flamarion Dutra Alves.

Dentre inúmeras contribuições, como a melhor sistematização
dos dados em cartas e mapas ou a idealização de perfis, está a genial
ideia de isolinhas, amplamente difundidas em estudos climáticos e
de geomorfologia, em que variáveis de mesma intensidade ou valor
são conectadas por linhas, como no exemplo das curvas de nível.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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A ideia de isolinhas já é notada nos textos redigidos após a expedição à Ásia; frutos de avaliações geomagnéticas para fins mineralógicos, aliados a uma ideia de Halley sobre magnetismo (Capel,
2007, p.19), ganham destaque porém em Cosmos: "While the geography of plants and animals depends on these intricate relations of the
distribution of sea and land, the configuration of the surface, and the
direction of isothermal lines"14 (Humboldt, 1858, p.163); além dela,
é possível observar a visão de complexidade da natureza, da interrelação dos fenômenos, características que vão permear os volumes
dessa grandiosa obra compilatória, reconhecida por muitos como a
maior realizada por Humboldt, na qual ele dedicaria empenho até
o final de sua vida.
Paul Claval (2006, p.64-6) atenta para o fato de que a postura de
Humboldt em não se ater somente à justaposição dos fenômenos, e
sim na procura das propriedades globais dos conjuntos, aliado à sua
base empírica de campo e um entendimento da diferenciação regional
da Terra, partindo das reflexões de Kant, fez que, como naturalista,
introduzisse um conceito base para a geografia moderna: o de meio.
A América pode ser considerada o grande laboratório "vivo",
onde o extraordinário conhecimento teórico de Humboldt pode ser
colocado na prática com grande vigor, gerando inúmeros trabalhos
e descobertas que contribuíram para a constituição inicial do saber
geográfico. O prussiano compilaria diversos dados gerando cartas,
mapas, gráficos e esquemas, constituindo o que seria o primeiro
atlas temático em que se caracteriza um continente que não fosse a
Europa (Beck apud Kohlhepp, 2006, p.268), presente que foi dado
ao amigo Thomas Jefferson.
A diversidade de economias e prosperidade dos locais visitados
fez que Humboldt realizasse estudos regionais comparativos, reforçados também pela diversidade do relevo, do clima e da vegetação,
como os presentes nas obras Aspects of Nature in Different Lands and
14 Tradução dos autores: "Embora a geografia das plantas e dos animais dependa
destas intrincadas relações da distribuição de terra e mar, a configuração da
superfície, e da direção das linhas isotérmicas".

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Different Climates (Humboldt, 1849) e Views of Nature: or Contemplations on the Sublime Phenomena of Creation (Humboldt, 1850).
Na introdução da segunda obra, Humboldt nos diz: "I here present
to the public a series of papers which originated in the presence of the
noblest objects of nature, on the Ocean, in the forests of the Orinoco, in
the Savannahs of Venezuela, and in the solitudes of the Peruvian and
Mexican Mountais"15 (ibidem, p.IX). Quanto ao papel das regiões
na obra de Humboldt, Capel (2007, p.20) nos chama a atenção para
"quais são as raízes dessa valorização da `fisionomia das regiões' é
algo que está por se estudar".
Contribuiria sobremaneira para com a climatologia, dividindo
as terras quentes, frias e temperadas, com base no conhecimento
local dos habitantes da América; da viagem à Ásia viriam o "exame
das causas das variações das isotermas em relação a sua disposição
teórica segundo os paralelos e o papel das massas continentais e sua
configuração topográfica" (Capel, 2007, p.19).
De visão arrojada, também notaria em um dos volumes a necessidade de uma ligação entre o Atlântico e o Pacífico, sendo o "pai
intelectual" do canal do Panamá (Kohlhepp, 2006, p.268). Demais
obras surgiriam em conluio com outros cientistas, como os volumes
de Equinoctial Regions of America, traduzidas para o inglês em 1907,
e escrita com o amigo Bonpland.
Humboldt trabalha no segundo volume de Cosmos de maneira
inicial e próxima ao que viria a ser a geografia descritiva tradicional,
e trabalha o elemento paisagem (landschafts) como retrato e ligação
entre observador e objeto, por meio da arte (pintura). O estudo da
paisagem em Cosmos é um desdobramento de suas preocupações
iniciais com a ideia de natureza, que são primeiramente tratadas
nas obras Aspects of Nature in Different Lands and Different Climates (Humboldt, 1849) e Views of Nature: or Contemplations on

15 Tradução dos autores: "eu aqui apresento para o público uma série de papéis
que se originaram na presença dos objetos mais nobres da natureza, sobre o
Oceano, nas florestas do Orenoco, nas savanas da Venezuela, e na solidão das
montanhas do Peru e do México".

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

53

the Sublime Phenomena of Creation (Humboldt, 1850), e que serão
sistematizadas empiricamente após a viagem para a América em
Personal Narrative of Travels to the Equinoctial Regions of America
During the Years 1799-1804. Não poderia faltar em Cosmos a menção
às técnicas para o cultivo de plantas, sendo a botânica verdadeira
paixão do prussiano.

Argumentações, críticas e considerações finais
É ainda corrente o ideário de que Humboldt seria o grande expedicionário europeu que viria a descobrir o intocado continente americano. Essa ideia está na frase transcrita anteriormente aqui de Simon
Bolívar, em que há de considerar uma particularidade histórica de
conter uma ideia de libertação do governo da metrópole espanhola,
mas também persiste na atualidade como em Aragão (1960, p.465):
"podendo [Humboldt], pois, ser considerado o descobridor científico
da América do Sul". Vale ressaltar que na América Espanhola já havia estudos, e que uma rede de pesquisa em universidades e centros
especializados se constituiria logo no primeiro século de colonização,
como a Universidade do México que data de 1551, fazendo parte
de uma estratégia de ocupação planejada da metrópole europeia em
conhecer sua colônia para dela poder extrair recursos.
Não se pode de maneira alguma descartar a genialidade de Humboldt em analisar o cenário que vivenciou, especialmente na América;
do mesmo modo, não se podem descartar os homens de ciência que
realizaram estudos antes da chegada do prussiano, a retomada do
papel desses estudos e pesquisadores também se faz importante nos
dias atuais, para caracterizar a grande diversidade que foi a constituição da América, que chegou até o presente de forma enviesada.
O quadro sinótico conhecido como Naturgemälde ou "Quadro
físico dos Andes" é um exemplo destes impasses. Há quem considere ser esse estudo fruto de cópia dos estudos de Francisco José
de Caldas, que já havia publicado croquis do gênero (Diener, 2001,
p.109). No entanto, Humboldt, antes da viagem à América, já vinha

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

pesquisando a relação entre altitude e vegetação em seus estudos
dedicados à Geografia das plantas, mas a publicação do quadro só
surgiu após a viagem. Não cabe julgar quem "copiou" quem, muitas ideias comuns fluem em diversas partes do globo sem o contato
entre os idealizadores, mas cabe levar em consideração a perspectiva
oferecida por La Blache (2001) de um Humboldt compilador, atento
à classificação dos fatos.
O prussiano certamente soube absorver as ideias de Caldas, mas
o hispano-americano não viu no prussiano o devido reconhecimento,
percebido na introdução espanhola de Geografia das plantas, 1805,
escrita pelo próprio Caldas, que deixa transparecer certo descontentamento: "respeitando as luzes, os vastos conhecimentos e os
grandes talentos deste viajante extraordinário [Humboldt], porém
respeitamos muito mais a verdade" (Diener, 2001, p.110).
Como grande pesquisador reconhecido e reverenciado mundialmente com trabalhos de impacto, seria incomum acreditar que Humboldt estaria a salvo de críticas e das análises posteriores da história
sobre a ocorrência dos fatos em seu tempo. Atualmente no México,
discute-se como se deve entender a obra de Humboldt em relação à
América, total inovação ou gigantesca compilação? (ibidem, p.111).
A obra Ensaio político sobre o Reino da Nova Espanha é discutida
com extrema virulência (ibidem), sendo esse trabalho considerado
pioneiro na área de geografia regional e política. Por todas as referências que vêm à luz nos estudos de Humboldt, muitas vezes de
trabalhos relegados ao esquecimento, ou pouco valorizados, Diener
(2001, p.112) exemplarmente coloca que "podemos afirmar que um
dos grandes descobrimentos da sua viagem consistirá, precisamente,
em dar a valoração que merece à literatura científica da Espanha e
América Espanhola".
Mais uma vez se recorre à caracterização de La Blache (2001)
quanto a Humboldt, e essa é possível compreender na própria visão
que o prussiano assume quando seu colega Berghaus, organizando
atlas mundial, coloca o nome de "Corrente de Humboldt", a corrente
fria do Pacífico Sul a que o prussiano fez menção em suas obras.
Humboldt vê na homenagem do colega atitude exagerada, já que

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

55

ele apenas trouxe o fato à tona, pois tal corrente já era conhecida há
trezentos anos por pescadores e que o jesuíta José de Acosta já havia
mencionado tal fato de as águas serem frias em seus relatos, sua única
contribuição "consiste em ter sido o primeiro em medir a temperatura
desta corrente de água" (Minguet apud Diener, 2001, p.106).
Vemos nesse fato o prussiano em uma atitude completamente
modesta, que se assemelha a um Humboldt catalogador, que ligou
conhecimentos já existentes para propor uma ideia nova. Fato é que
essa concepção é inteiramente inovadora, apesar de relatos e medições
pretéritos. O grande marco de Humboldt é justamente criar uma teoria para o fato das formações atmosféricas não atingirem o continente
e gerarem os desertos na parte oeste do continente sul-americano.
Se conferir seu nome ao fenômeno pode ser considerada uma
homenagem extremada por Humboldt, e se esse vê com modéstia
sua descoberta com base em relatos existentes, não se pode deixar
de constatar que esse homem, preocupado em fazer grandes compilações, com um conhecimento enciclopédico, não se ateve apenas
a reproduzir, mas mostrou articular tudo isso para propor teorias
explicativas. Talvez aí resida uma das maiores contribuições de
Humboldt, não em descobrir explicações para fenômenos, medir
com precisão locais a partir de conhecimentos astronômicos, mas sim
em coadunar compilações para ousar em propor algo novo. Reside
aí, talvez, o espírito que caracteriza os grandes homens da ciência.

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3
O ESPAÇO EM KANT
E SUAS CONTRIBUIÇÕES NA DEFINIÇÃO
DO CONCEITO DE REGIÃO
Juliana Emy Carvalho Tanaka*

Introdução
O pensamento geográfico vem sendo moldado desde a Antiguidade ao longo do tempo, sofrendo ora mutações e avanços sem
precedentes, ora resgatando conceitos do passando e por vezes superando seus próprios saberes renovando-os de forma abrangente e
ligando-os a outros sabres e outras ciências.
A condição humana desperta no homem desde os primórdios de
sua existência uma teia complexa entre o ser e o espaço vivido por
ele. Assim, a humanidade possui uma íntima ligação de desejo e necessidade de conhecer o seu espaço, bem como explorar outros, possibilitando o ajuste de conhecimentos vividos e adquiridos ao longo
do tempo e refletindo, assim, as características não só temporais,
mas também de uma dada sociedade e suas visões sobre o espaço.
Nessa relação complexa entre o tempo, o espaço e o homem, a
geografia se molda e reflete a evolução da própria historia da humanidade, regendo não somente o pensamento, mas também as
relações humanas, suas técnicas, suas construções no espaço e os
* Mestranda do Programa de Pós-Graduação em Geografia, Unesp ­ Rio Claro
(SP). Bolsista CNPq.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

próprios desafios, possibilidades e limites impostos pelo avanço
da ciência.
Assim, muitos geógrafos e pensadores do espaço geográfico surgiram para pensar o espaço. Durante a construção do Pensamento
Geográfico, muitos pensadores e escolas foram vanguardistas em
adequar novas tecnologias e novos saberes na disciplina geográfica,
ou se organizaram para retomar problemáticas não resolvidas por
escolas que os antecederam.
Este texto tem como objetivo discutir as contribuições e influências de Immanuel Kant (1724-1804) na geografia e, mais especificamente, na construção do conceito de região. Para tanto, serão
abordadas as visões de Kant a respeito do espaço, bem como um
breve comentário sobre sua relação com a geografia, quando em
Königsberg ministrava a disciplina de Geografia Física. Posteriormente, serão tratadas as contribuições de Kant para a formação da
definição do conceito de região e as principais ideias de Hettner e
Hartshorne, que seguindo os passos de Kant formularam conceitos
interessantes acerca do espaço e da região.

Kant e a geografia
Para muitos geógrafos, Immanuel Kant foi o primeiro acadêmico
profissional de geografia a ser também um grande filósofo; já para
os filósofos, Kant foi o primeiro filósofo a exercer uma carreira
acadêmica, como tantos que vieram depois dele. Entretanto, neste
texto trataremos das contribuições e visões de Kant na geografia, sem
desconsiderar o que Schaefer (1977) chamou de excepcionalismo na
Geografia ao se referir à introdução da disciplina numa universidade.
Kant ministrou, de 1756 a 1796, cursos de geografia física na Universidade de Königsberg, na qual, em 1802, publicaram-se notas de
suas aulas que se referiam basicamente a uma intersecção entre a geografia e a história (Schaefer, 1977; Campos, 2001; Lencione, 1999).
Kant insere a geografia na estrutura da filosofia e da ciência, dividindo o conhecimento em três abordagens, segundo os objetos de

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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estudo: reunir os fatos em grupos; estudá-los no tempo; e examiná-los
no tempo (Broek apud Cidade, 2001). Na visão de Kant, a geografia
seria um conhecimento empírico, porém sistematizaria e classificaria
os fatos (Ferreira & Simões apud Cidade, 2001).
Ainda de acordo com Cidade (2001), Kant uniu em síntese filosófica o que se tornaria o centro da filosofia moderna, elementos do
racionalismo1 e do empirismo,2 fundando o criticismo.
Segundo Lencione (1999), é em Kant que se encontra a raiz da
ideia de que o fundamento da geografia é o espaço. O conhecimento pode ser classificado de acordo com similaridades, ou ainda de
acordo com as suas divergências e distinções. A primeira classificação seria a lógica e a segunda, a física, daí a geografia ser atribuída
por Kant como geografia física, divergindo do que conhecemos
hoje por geografia física, ou seja, a que faz referência aos processos
naturais.

O espaço em Kant
As considerações sobre as atribuições do espaço em geografia
são comumente ligadas a Kant, pois é nele que se inicia a concepção
de espaço como fundamento da disciplina, hoje tão amplamente
discutido e sedimentado na ciência geográfica.
De acordo com Lencione (1999), algumas considerações devem
ser realizadas a respeito da concepção de espaço na visão kantiana:
(i) a associação permanente na obra de Kant sobre a indissociabilidade entre as condições naturais e a história humana, criando uma
unidade do saber, uma vez que acreditava que não se pode conhecer
1 Racionalismo, para Magee (1999), assume a posição de que as preposições
autoevidentes deduzidas pela razão são a única base de todo conhecimento.
Descartes é considerado o primeiro racionalista e seu método influenciou
filósofos, sobretudo Espinosa, Leibniz e Kant.
2 De acordo com Magee (1999), o empirismo sustenta que todo conhecimento
deve ser derivado, ao fim e ao cabo, dos sentidos; todo conhecimento que realmente exista deve ser derivado da experiência.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

o homem se se ignorar o meio; (ii) o espaço como condição de toda
a experiência dos objetos, e os objetos, assim como os homens, pertencem à natureza, mas são também astronômicos e geométricos, ou
seja, nada pode ser representado sem o espaço.
A primeira consideração proposta por Lencione (1999) e citada aqui pode ser exemplificada por Reynaud (1975), quando diz
que, "Para ele [Kant], a história é o relato dos fatos que se sucedem
uma após outro (nacheinander) no tempo, enquanto a geografia é a
apresentação dos fenômenos que se encontram um do lado do outro
(nebeneinander) no espaço".
Quanto a distinção que Kant faz de geografia e história, escreveu:
A história e a geografia poderiam ser denominadas, por assim
dizer, como uma descrição, com a diferença de que a primeira é
uma descrição segundo o tempo e a segunda uma descrição segundo o espaço. Deste modo, a história e a geografia aumentam nosso
conhecimento com respeito ao tempo e ao espaço [...]. A história,
por conseguinte, difere da geografia somente com respeito ao tempo e ao espaço. (apud Campos, 2001, p.18)

Para Kant, a indissociabilidade entre o homem e o meio advém
de uma linha de pensamento inaugurada por Locke [1632-1704],
sob a qual tudo que aprendemos advém por meio dos nossos sentidos corporais. Assim, para Kant, de um lado está tudo que existe
independentemente de nós e de nossa capacidade de experiência, e
de outro está o que temos meios de experimentar. Portanto, o meio
no qual se dão nossas experiências é característico de como nós seres
humanos o percebemos e o entendemos. (Magee, 1999).
Daí Lencione (1999) mencionar a unicidade do saber, uma vez
que meio e homem se fundem. Nessa perspectiva, os objetos materiais existem numa dada estrutura espaço-temporal, de modo que
os seres humanos não conseguem conceber nenhum objeto real que
não exista no espaço, bem como espaço e tempo são formas de nossa
sensibilidade, sem as quais não conseguiríamos perceber ou aprender
o mundo (Magee, 1999). Nas palavras de Kant (2005):

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

61

O conceito de espaço não é abstraído de sensações externas.
Pois não de pode conceber algo como posto exterior a mim a não
ser representando-o como em lugar diverso daquele em que eu
próprio estou, nem as coisas como exteriores umas às outras a não
ser colocando-as em lugares diversos do espaço.

O espaço como condição de toda a experiência dos objetos, presente na obra kantiana, refere-se à ideia de que não existe objeto que
não se insira no espaço, sobre essa questão, Kant (2005) diz que:
Assim, o espaço é um princípio formal do mundo sensível absolutamente primeiro, não só porque pelo conceito dele os objetos
do universo podem ser fenômenos, mas, sobretudo, pela razão de
que por essência é único, abrangendo de absolutamente tudo o que
é sensível eternamente; constitui, por isso, o princípio da universalidade, isto é, de um todo que não pode ser parte de outro.

Assim, Kant contrapõe as concepções de espaço vigentes até então, especialmente as ideias de seu contemporâneo, Ritter, no qual
o espaço determinaria os fenômenos, partindo Kant a defender a
ideia de que o espaço é condição para um dado fenômeno. Portanto,
utilizando-se da reflexão proposta por Lencione (1999), "o espaço
geográfico, a relação entre o geral e o particular, temas tão caros à
geografia, já aparecem sistematizados no pensamento de Kant".
Em Escritos pré-críticos, Kant (2005) ensaia sobre o espaço, possuindo como arcabouço teórico-filosófico cinco pilares centrais acerca do que considera espaço: (i) "O conceito de espaço não é abstraído
de sensações externas"; (ii) "O conceito de espaço é representação
singular que compreende tudo em si"; (iii) "O conceito de espaço é,
assim, intuição pura, visto que é conceito singular"; (iv) "O espaço
não é algo de objetivo e real, nem substancia, nem acidente, nem
relação, mas é subjetivo e ideal"; (v) "Ainda que o conceito de espaço,
como o conceito de algum ente ou de propriedade objetivos e reais,
seja imaginário, no entanto, relativamente a tudo que é sensível, não
só é muito verdadeiro, mas também é o fundamento de toda verdade
na sensibilidade externa".

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Por meio desses cinco pilares sobre o pensamento kantiano a
respeito do espaço pode-se atribuir uma constante vinculação do
sujeito com o espaço, na qual compreender o primeiro só se dá se
compreendendo-se o segundo, pois é o sujeito que carrega em si a
percepção do espaço.
Quanto ao conceito de espaço ser uma representação singular,
Kant (2005) ressalta a importância de uma visão integral, ou seja, a
ideia do todo em contraposição à supervalorização das partes, sob a
qual escreve que "O que chamamos diversos espaços não são senão
partes de um mesmo espaço imenso, as quais se correlacionam por
certa posição, e não podemos conceber um pé cúbico senão como
delimitado por todos os lados por um espaço circundante".
A singularidade do conceito de espaço em Kant é, pois, fundamentada nas sensações externas, ou seja, o que Kant chama de intuição pura. É nesse ponto que Kant se volta para o empirismo e destaca
o papel da geometria na qual revela evidências nas demonstrações
de um dado objeto no espaço, porém fazendo parte e contendo em
si intuições puras. Em suas palavras:
Por isso, a geometria serve-se de princípios que não são apenas
indubitáveis e discursivos, mas que caem sob o olhar da mente,
e a evidência nas demonstrações (que é a clareza de um conhecimento certo, na medida em que se assemelha ao conhecimento dos
sentidos) é nela não somente a maior, mas também a única que se
dá nas ciências puras, e é o modelo e o meio de toda evidência nas
outras ciências, porque, visto que a geometria contempla relações
do espaço, cujo conceito contém em si a própria forma de intuição
sensível, nada do que é percebido pelo sentido externo pode ser claro e perspícuo senão por intermédio dessa mesma intuição, de cuja
contemplação aquela ciência se ocupa. (Kant, 2005)

Na concepção de que o espaço não é algo real e objetivo, Kant
(2005) afirma ser o espaço "subjetivo e ideal e como que um esquema proveniente da natureza da mente segundo uma lei estável para
coordenar entre si absolutamente tudo que é sentido externamente";

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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complementando, assim, o princípio de universalidade, uma vez
que o espaço abrange tudo que é sensível e que as partes não devem
receber maior relevância do que o todo.

A contribuição de Kant para a definição
do conceito de região
A contribuição de Kant para o conceito de região adveio especial
e primordialmente nas suas afirmações a respeito da organização
do conhecimento humano. Segundo Botelho (1987), para Kant as
ciências que são baseadas na observação se classificam em quatro
grandes categorias: (i) as Ciências substantivas, que são aquelas que
agrupam coisas ou conhecimento que são semelhantes por possuírem
uma origem em comum, como as ciências naturais e as sociais; (ii)
Ciências sistemáticas ou Tópicas, que são aquelas que estudam fatos
ou coisas partindo de um ponto de vista, podendo ser diferente,
como a botânica e a zoologia; (iii) Ciências cronológicas, sendo aquelas
que agrupam coisas e acontecimentos por ordem de ocorrência, ou
sucessão no tempo, como a historia, a paleontologia; (iv) Ciências
corológicas, como aquelas que agrupam coisas ou acontecimentos
que ocorrem na mesma parte da superfície terrestre, ou seja, que
estudam a sucessão de fatos na superfície da Terra, como a geografia.
A partir do princípio corológico, Kant atribui à geografia uma
nova essência metodológica de agrupamento de "coisas e acontecimentos", o que podemos chamar de espaço regional, procurando
esse método manter certa unidade à ciência geográfica, dando-lhe
um método próprio e divergente do pensamento positivista. De
acordo com o princípio corológico da geografia, na visão kantiana,
é que alguns geógrafos que seguiram suas ideias irão caracterizar
na geografia dois tipos fundamentais de ciência: a idiográfica e a
nomotética, que seriam:
As idiográficas, ciências do homem, são descritivas, tratam de
fatos não repetitivos, não reprodutíveis e, portanto, sem aspectos

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

regulares que possam fundamentar leis ou normas gerais. Estes fatos só podem ser compreendidos a partir do contexto particular que
os gerou, não podem ser explicados, mas somente compreendidos à
luz de suas particularidades.
A ciência nomotética, ao contrário, procura nos fatos aquilo que é
regular, geral e comum, estabelece assim modelos abstratos que podem antecipar resultados à partir do conhecimento das variáveis fundamentais que definem um fato ou fenômeno. (Gomes, 1995, p.58)

Sobre o método regional que o princípio corológico apresentou à
geografia, Schaefer (1977) expõe que uma região contém uma combinação única de aspectos e fenômenos. Cabe ao geógrafo, do ponto
de vista do método regional, descrever a região de forma minuciosa
e em seguida colher informações sobre a distribuição espacial dos
indivíduos de acordo com classes. Porém, essa primeira etapa se
constitui como mera descrição, cabendo ao cientista social descobrir
as relações entre as classes e os indivíduos, dando à área de estudo
um caráter único que a transformaria em região.
Já Gomes (1995) tece a seguinte reflexão sobre o método regional
baseado no princípio corológico da geografia, "o método regional,
ou seja, o ponto de vista da Geografia, de procurar na distribuição
espacial dos fenômenos a caracterização de unidades regionais, é a
particularidade que identifica e diferencia a Geografia das demais
ciências".
Para Campos (2001), a geografia, na visão de Kant, seria uma
ciência empírica e ideográfica, concebida de modo sintético (que
trabalhava com dados de outras ciências), além de descritiva (pois
enumerava e classificava fenômenos), tendo como objetivo estabelecer uma visão de conjunto da superfície terrestre. Sobre a organização
das experiências em um todo sistemático, de acordo com Tatham
(apud Campos, 2001), Kant expõe:
Assim como, antes de construir uma casa se deve ter a concepção do conjunto de onde se formarão as várias partes, tornase necessário que, antes de iniciar o estudo do mundo, tenha-se a

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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concepção do todo, um sistema arquitetônico de onde os diversos
detalhes serão formados. A geografia física fornece tal sistema para
o estudo da natureza. O conhecimento do mundo requer mais do
que apenas vê-lo. Aquele que deseja captar o que for útil de suas
viagens, deve previamente elaborar um plano de viagem, e não
apenas observar o mundo segundo a percepção sensorial objetiva.

Assim, muitos geógrafos retomaram as ideias de Kant e o princípio corológico para a apresentação da geografia e sua diferenciação
das demais ciências, sempre retomando e reformulando a questão da
região, baseada no método regional. Destacam-se os trabalhos de A.
Hettner, R. Hartshorne, Dithley, D. Harvey, entre outros.
No final do século XIX, na Alemanha, Hettner foi um dos maiores defensores de uma geografia que utilizasse como escopo o método
regional como síntese de seu trabalho. Retomando alguns pontos das
ideias de Kant, acreditava que os métodos das ciências humanas não
poderiam se comparar àqueles propostos pelo positivismo clássico
(aplicados à física e à matemática) (Gomes, 1995). Segundo Mendoza
(apud Gomes, 1995), para Hettner a geografia era idiográfica, visto
que seu objeto é o espaço terrestre e esse, por sua vez, é diferenciado, não regular e único em cada paisagem. A geografia de Hettner
seria então "a ciência da superfície terrestre segundo suas diferenças
regionais".
Ainda sobre o caráter idiográfico da geografia de Hettner, Campos (2001) expõe que, após a releitura de Kant, Hettner retoma as
concepções de ciência idiográfica para a chamada geografia regional,
ou seja, para os estudos das regiões que podem ser únicas e que integram num mesmo espaço diversos elementos. Para ele, a geografia
possuía uma característica corológica, firmando em Die Geographie
de 1927, que "tem como objetivo conhecer o caráter dos países
ou regiões, mediante a compreensão da coexistência dos diversos
reinos da natureza nas suas diferentes formas" (Ferreira & Simões
apud Campos, 2001). Hettner introduziu a geografia no estudo da
diferenciação de áreas que será retomada posteriormente pelo norteamericano Richard Hartshorne.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Para Hettner, a geografia espacial ou regional "deveria considerar
as unidades espaciais, as régios ou os lugares, um de cada vez, sendo ela o estudo das diferentes áreas ou lugares e de suas relações".
Afirmando que "a visão geográfica detém ora em um único lugar,
ora considera a superfície da terra, para comparar os lugares entre si;
mas esta sempre voltada para as diferenças dos espaços terrestres"
(Amorim Filho apud Campos, 2001).
Outro geógrafo a pensar a região a partir de uma visão kantiana é
o norte-americano Richard Hartshorne. Seguindo o princípio de diferenciação de áreas de Hettner, induz ao conhecimento regional, que
constituirá uma das preocupações centrais da geografia, segundo sua
visão. Tal ideia foi alcançada por meio da divulgação de Hartshorne
em The Nature of Geography (Gomes, 1995).
Para Gomes (1995), "o elemento fundamental retido por Hartshorne é a classificação das ciências propostas por Kant". Hartshorne
procurou na sua obra diferenciar dois tipos de geografia, chamadas
de geral ou sistemática (que seriam as ciências teóricas ao lado das
naturais); e as ciências empíricas e regionais (aquelas análogas à história). A geografia geral teria uma metodologia analítica, objetiva
e normativa; e a geografia regional comportaria o empirismo e a
descrição, tendo por objetivo final a busca por um espírito de síntese.
Para Hartshorne (apud Gomes, 1995), "a região não é uma realidade evidente, dada a qual caberia apenas ao geógrafo descrever. A
região é um produto fundamental, uma forma de ver o espaço que
coloca em evidencia os fundamentos da organização diferenciada
do espaço". Hartshorne foi amplamente criticado por Schaefer, que
segundo Gomes (1995) tentava descobrir as origens do excepcionalismo na geografia. Segundo esse autor, o que Kant trouxe a geografia
é negativo, pois ele a exclui da lista das ciências que devem buscar
explicações objetivas.
Muitos autores, entretanto, mesmo não seguindo a visão kantiana, admitem a primazia de Kant sobre a introdução de muitas
discussões, como "os geógrafos que verdadeiramente examinaram
a questão da filiação kantiana da geografia são pouco numerosos,
mas certo consenso existe no que diz respeito à primazia de Kant,

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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considerada como quase evidente" (Gomes, 1995, p.138); ou um
contemporâneo de Schaefer que diz ser "uma grande felicidade
ter nas fileiras da geografia americana moderna o erudito Richard
Hartshorne, que ponderou o significado de tradição dos estudos de
área com uma sutileza com a quais poucas pessoas poderiam competir" (Pattison, 1977).
A pluralidade de conceitos e de visões acerca da região se mostra
benéfica, uma vez que o espaço geográfico não se constitui como
estático e acabado, estando sempre numa permanente dinâmica.
Mesmo no período atual da ciência geográfica, a região continua
como uma das pautas mais importantes nas discussões geográficas,
sendo inegável a contribuição de Kant para a constituição do arcabouço teórico para a definição do conceito de região. As ideias de
Kant, especialmente no que tange a categoria da geografia como uma
ciência corológica, evoluiu muito ao longo do tempo, sendo utilizada
por muitos geógrafos. Algumas de suas ideias permanecem até hoje;
outras, entretanto, foram transformadas ou superadas.
O debate acerca da região é um assunto atual, portanto a visão
kantiana contribui pela sua gênese e por sua introdução da definição
do conceito de região em nossa ciência. Cabendo, assim, aos geógrafos contemporâneos a reflexão sobre a região no mundo globalizado,
no qual os limites são cada vez mais complexos de ser visualizados.

Considerações finais
Pudemos mostrar algumas contribuições de Kant para a ciência
geográfica, uma vez que é a ele atribuída a introdução da discussão
do espaço e da região em geografia. Portanto, um dos objetos de
investigação tão amplamente estudados hoje em geografia remonta
à vanguarda de Immanuel Kant, já no século XVIII. Para Kant, o
espaço é condição para as experiências dos objetos e uma representação necessária a toda experiência externa, por meio da intuição
(do contato imediato com o objeto) e da representação (advinda da
singularidade do objeto). Nada pode ser representado sem o espaço.

68

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Assim, Kant supera as ideias de Humboldt, Ritter e Ratzel, para o
quais o espaço, simplificadamente, consistia em se estudar e analisar
respectivamente a forma, as funções e a estrutura.
Além dessa afirmação, Kant introduziu a importância da história
para entendermos determinadas situações e fenômenos, bem como
a importância do espaço na geografia. Assim, conhecer o homem
só é possível se conhecermos o seu meio. Kant também dividiu as
ciências, caracterizando a geografia como uma ciência corológica;
esse aspecto foi fundamental em trabalhos posteriores, para que
geógrafos aparecessem e retomassem essa ideia, a fim de construir
os primeiros conceitos acerca de região.
O princípio de diferenciação entre áreas foi o mais difundido, no
qual destacamos as ideias de Hettner, e posteriormente Hartshorne. Sob esse ponto de vista, a região é um produto da organização
diferenciada no espaço, retomando as ideias classificatórias de Kant
em agrupar os fenômenos, mas agora com a introdução do ponto de
vista da região.
Hoje, a questão da região é mais complexa, pois é difícil delimitar
áreas, uma vez que nos encontramos em um mundo globalizado e
no qual as fronteiras são cada vez mais simbólicas do que reais. Da
questão da região, introduzida por Kant, derivaram muitos outros
questionamentos e desdobramentos. Criaram-se os conceitos de
regionalismos, de regionalizações, dos territórios, entre outros, que
contribuem para o debate da ciência e da construção da geografia.

Referências
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Papirus, 1992.
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HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

69

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SCHAEFER, F. K. O excepcionalismo na geografia: um estudo metodológico. Boletim de Geografia Teorética, Rio Claro, v.7, n.13, p.5-37, 1977.

4
A GEOGRAFIA ESCOLAR NO BRASIL
DE 1549 ATÉ A DÉCADA DE 1960
Thiago Tavares de Souza*
João Pedro Pezzato**

Introdução
Estudos a respeito da constituição da geografia como disciplina
escolar e da história de sua institucionalização como área do conhecimento, a partir do século XIX, são raros no Brasil. São também
escassos trabalhos de caráter epistemológico a respeito da geografia
produzida no país.
E no que se refere especificamente ao ensino da geografia, o problema aumenta. Há uma confusão generalizada a respeito da relação
entre a produção da universidade, ou seja, das pesquisas realizadas
no campo da geografia, e o trabalho dos professores de geografia
do Ensino Básico. São pouquíssimos os centros que desenvolvem
pesquisas no campo do ensino da geografia.
No que diz respeito aos conteúdos de ensino, é generalizada a
concepção de que a escola trabalha com a simplificação da ciência
de referência, produzida nas universidades, nos institutos e demais

* Mestrando do Programa de Pós-Graduação em Geografia, Unesp ­ Rio Claro
(SP), e professor da Educação Básica.
** Professor doutor do Programa de Pós-Graduação em Geografia, Unesp ­ Rio
Claro (SP).

72

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

instituições de pesquisa. Nessa perspectiva, entre os saberes escolares e os conhecimentos produzidos pelos cientistas há, apenas, uma
diferença de grau.
Acreditamos que no Brasil seja necessário o desenvolvimento do
campo de pesquisa a respeito do ensino de geografia para que seja
ampliada a discussão dos fenômenos relativos à geografia escolar.
Nesse contexto, estamos desenvolvendo uma pesquisa cujo enfoque é a trajetória da geografia na escola básica. Na perspectiva da
pesquisa qualitativa, faremos o registro de depoimentos de professores que trabalharam com o ensino de geografia a partir da década
de 1960, no Estado de São Paulo, Brasil. Com a coleta de dados em
andamento, o presente texto aborda a problemática a partir da análise
de documentos escritos: pesquisa da literatura e análise de documentos oficiais, como propostas curriculares e a legislação.
Na perspectiva do estudo da história das disciplinas escolares,
num primeiro momento, enfatizamos a construção dos currículos;
posteriormente, apresentamos uma proposta de periodização da
geografia escolar em três fases.

A constituição do currículo: considerando a
história das disciplinas escolares
Desenvolvendo trabalhos no campo de estudo da história das
disciplinas escolares, Chervel (1990) busca investigar as finalidades
do ensino escolar e esclarecer por que a escola ensina o que ensina.
Sua abordagem privilegia a disciplina escolar como produtora de
conhecimento.
Para o autor, o papel da escola não se limita ao exercício das disciplinas escolares. Essas constituem uma parte da educação escolar.
Considera, ainda, que as finalidades da educação escolar não estão
forçosamente inscritas nos textos, mas, de certa forma, colocadas em
posição antagônica entre o lado da lei, da prescrição institucional,
e o das práticas concretas, desenvolvidas no cotidiano. Ademais, o
autor coloca que a escola possui liberdade de manobra para definir

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

73

sua pedagogia e seu conteúdo. Advoga que os conteúdos de ensino
não são apenas expressão das ciências de referência, como muitas
vezes o senso comum e a própria escola pregam, mas que esses foram historicamente criados pela própria escola, "na escola e para a
escola." (ibidem, p.181).
Entre suas formulações, Chervel destaca a importância de pesquisas que se propõem a descrever as práticas desenvolvidas no interior
da escola. Trata, assim, de imprimir a relevância da investigação dos
fatos internos à escola, pois esses se constituem como principais
elementos explicativos do funcionamento das instituições de ensino.
A disciplina escolar compreende a articulação de saberes de
referência e métodos pedagógicos (ibidem, p.181). Na escola, ela
se consolida mediante um processo de associação entre o currículo
explícito e formal e o currículo oculto e informal. Tal combinação
ocorre no interior das escolas e das salas de aula, desenvolvendo-se,
em cada uma delas, de forma singular.
Já o currículo oculto e informal, ou seja, o currículo real, compreende um complexo de práticas e símbolos criados pela escola,
como a determinação dos arranjos de espaço físico definidos em seu
interior, na instituição de rituais e normas de conduta adotados em
cada estabelecimento.
O currículo escrito, como denomina Goodson (1991), é o testemunho visível dos fundamentos racionais selecionados pela retórica que é legitimada pela escolarização. Ele expõe as intenções básicas da escolarização materializada pelas estruturas institucionais.
Como explicita o autor: "o currículo escrito nos proporciona um
testemunho, uma fonte documental, um mapa variável do terreno:
é também um dos melhores guias oficiais sobre a estrutura institucionalizada da escolarização" (ibidem, p.10).
Segundo o autor, há amplas variações entre o que separa o currículo escrito (e uma teoria curricular) e a prática na sala de aula.
Contudo, afirma que a construção do currículo escrito formal
pode estabelecer parâmetros significativamente importantes para
a realização do currículo interativo da sala de aula. Além disso, o

74

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

processo de escolha dos conteúdos é influenciado pelo momento
histórico, como pode ser explicado por esta citação de Fourquin
(1992, p.30):
de acordo com as épocas, as sociedades, os níveis de estudo, as
clientelas escolares, as ideologias pedagógicas, o sistema de relações
de forças entre os grupos que buscam controlar as transmissões
educacionais, não são os mesmos aspectos, os mesmos componentes da herança que dão lugar à referência, à interpretação ou à transmissão no contexto dos programas escolares. [...] nos ensinos onde
o passado não se torna o objeto de uma atenção ou uma tematização explícita (como é o caso, mais frequentemente, nas disciplinas
científicas ou técnicas, onde o saber se constrói por uma superação
contínua das aquisições e por uma luta permanente contra a obsolescência), o passado pode permanecer presente, mas sob forma implícita ou latente, incorporado em habitus intelectuais, em modelos
de pensamento, em procedimentos operatórios considerados como
naturais e evidentes, em tradições pedagógicas. Assim, a dimensão
temporal da cultura pode se revestir no interior do currículo de toda
a espécie de graus e de modulações.

Segundo Fourquin, além dos aspectos relacionados à herança
do passado, os fatores conjunturais também merecem ser sublinhados, dado que exercem significativo papel no processo seletivo de
constituição do currículo escolar. Nos termos do autor, a seleção
cultural escolar
não se exerce unicamente em relação a uma herança do passado,
mas incide também sobre o presente, sobre aquilo que constitui
num momento dado da cultura (no sentido antropológico assim
como no do intelectual do termo) de uma sociedade, isto é, o conjunto dos saberes, das representações, das maneiras de viver que
têm curso no interior desta sociedade e são suscetíveis, por isso,
de dar lugar a processos (intencionais ou não) de transmissão e de
aprendizagem. (ibidem,p.31)

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

75

Nesse contexto, investigar a relação existente entre os fatores
internos e externos na determinação do funcionamento da escola
brasileira constitui amplo campo a ser explorado pelas pesquisas.
Ao tratar do conhecimento da história da geografia como disciplina escolar, visamos contribuir para o esclarecimento da articulação
entre a ciência de referência e os métodos de ensino. Essa articulação ocorre em situações de ensino e é permeada pela elaboração e
re-elaboração proveniente do conhecimento do senso comum, de
representações de professores e alunos, no contexto dinâmico da
sala de aula.

Uma periodização possível: trajetória da geografia
escolar no Brasil
Para iniciar nossa discussão sobre a trajetória da geografia escolar, apresentamos este capítulo que, baseado numa extensa revisão
bibliográfica, busca estabelecer uma periodização para o ensino da
geografia escolar.
Inicialmente elaboraríamos duas narrativas paralelas, uma sobre
a geografia escolar e outra sobre a acadêmica. Nosso objetivo era o
de que ficassem evidentes os momentos de integração e afastamento
entre as duas correntes. Porém, o contato com a bibliografia nos
mostrou a necessidade de outra narrativa, que tratasse das ideias
pedagógicas no Brasil. Essa forma nos pareceu mais pertinente para
explicar o relacionamento entre as duas modalidades de conhecimento da geografia.
Admitimos que o caráter sintético deste trabalho possa incorrer
a simplificações demasiadas e omissão de informações. Entretanto,
nos arriscamos nessa empreitada por considerarmos relevante uma
visão global do tema para que o leitor consiga entender, mesmo
que superficialmente, todo o processo que trouxe a pluralidade de
métodos e concepções contemporâneos.
Com isso, trazemos uma narrativa organizada em três períodos,
explicados no Quadro 1.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Quadro 1 ­ Quadro de periodização da trajetória da geografia escolar no Brasil
Período

Justificativa da divisão

1549 - 1920

Inicia-se com a vinda dos jesuítas ao Brasil, tendo
como um dos objetivos a educação dos colonos
e índios, e termina na década de 1920, período de
inserção da Geografia nos currículos escolares, na
Universidade e do movimento Escola Nova.

1920 - 1960

Inicia-se com as mudanças citadas que foram
aprofundadas nesse período e termina com a
emergência de novos paradigmas, como a geografia
teorética, a educação tecnicista da nova LDB e o
esvaziamento político da geografia escolar.

1960 ­ até a atualidade
(início do XXI)

Período de enfoque do nosso trabalho, tanto pelas
mudanças nas geografias acadêmica e escolar, nos
métodos de ensino e em razão da promulgação
da LDB quanto por ser o único período do qual
conseguiremos registros de depoimentos orais.

Dessa forma, pretendemos abarcar de uma forma geral a geografia
escolar, desde os vultos longínquos do primeiro período, passando
por uma análise mais elaborada no segundo e coroando com nosso
período de enfoque, o qual será contemplado com uma análise mais
ampla. Dividida em duas partes, uma teórica apresentada neste texto
e uma sobre as práticas, baseada nas histórias de vida dos professores, que será tratada posteriormente, durante o desenvolvimento de
nosso trabalho.

De 1549 a 1920: iniciativas antes da produção
universitária no Brasil
Em linhas gerais, traçamos a história das contribuições ao pensamento geográfico e da educação no Brasil, desde 1549, ano em que
os jesuítas aqui chegaram com o compromisso de educar os colonos
e os índios, sob a direção do padre Manuel da Nóbrega.
De acordo com Saviani (2008, p.86), o referido padre elaborou
um plano que traçava as linhas gerais da educação na colônia: "Levando em conta as peculiaridades da colônia, o plano de instrução

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

77

formulado pelo padre Manuel da Nóbrega, começava na escola de ler
e escrever com a aprendizagem do português e da doutrina católica
e [aulas de música]".
Após esses estudos elementares que correspondiam ao nível primário, o plano previa uma bifurcação em nível secundário: a maioria
dos alunos era encaminhada para o aprendizado de ofícios mecânicos
ou agrícolas; e uma parte menor era selecionada para estudos latinos
[para poderem completar sua formação na Europa] (ibidem).
Após Nóbrega, Anchieta assumiu o comando e promoveu algumas mudanças no plano de instrução, tendo sido influenciado pela
chamada Contrarreforma, aprendeu a língua tupi e usou elementos
da cultura indígena para aprofundar a aceitação da filosofia católica.
Já em 1584, foi editado o Ratio Studirum, um documento com 467
regras sobre a gestão e a prática da educação nos colégios jesuítas
em todo o mundo. Com isso, ainda segundo Saviani (2008, p.90):
Em suma a teoria da educação (pedagogia) vigente no 1º século
da colonização brasileira traduziu, para efeitos da organização e
orientação prática educativa levada a efeito pelos jesuítas, a concepção tradicional religiosa, isto é , a filosofia da educação católica
ajustando-se as condições particulares da colônia.

Nesse período, as contribuições de ordem geográfica vinham
dos trabalhos dos cronistas coloniais que produziam vários ensaios
literários sobre temas diversos, e alguns tratavam de temas ligados
à geografia, mas sem pretensões científicas. Outros eram cientistas
que faziam expedições pelo país e traziam descrições sobre diversos
aspectos dos lugares visitados. Até então, esses conhecimentos chegavam aos colégios apenas de forma esparsa como parte dos estudos
de literatura.
O sistema elaborado e dirigido pelos jesuítas e solidificado pelo
Ratio Studirum só foi modificado pelas Reformas Pombalinas que,
segundo Seco & Amaral (2009, p.12):
Através do Alvará Régio de 28 de junho de 1759, o Marquês
de Pombal, suprimia as escolas jesuíticas de Portugal e de todas as

78

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

colônias ao expulsar os jesuítas da colônia e, ao mesmo tempo, criava as aulas régias ou avulsas de Latim, Grego, Filosofia e Retórica,
que deveriam suprir as disciplinas antes oferecidas nos extintos
colégios jesuítas.

Essas reformas prevaleceram no país até 1808, quando começou
a ser divulgado o método do "ensino mútuo", que se tornou oficial
em 1827, e consistia em regras rígidas e na utilização dos alunos mais
adiantados como monitores para os demais, todos supervisionados
pelo professor (Saviani, 2008).
Mesmo, porém, com grandes mudanças no que tange a organização e os métodos de ensino, o conhecimento geográfico ainda era
restrito a instituições públicas e a exploradores, chegando às escolas
apenas imagens vagas do que seria o território brasileiro. Em decorrência da vinda de muitos "cientistas" europeus ao Brasil, começou
a haver alguma mudança na produção de conhecimento geográfico
no país. Mesmo que esparsos e sem objetivo metodológico científico, a maior parte desses trabalhos era realizada para satisfazer os
interesses do Estado.
Em 1817, é publicada pela Imprensa Régia uma das primeiras obras de grande influência para os professores de geografia, a
Corografia Brasílica, de autoria do padre Manuel Aires de Casal.
A referida obra estava filiada à geografia clássica, com conteúdo
descritivo e superficial tratando de países e povos. Era constituída
por compilação de dados informativos desprovidos de caráter crítico
(Rocha, 1996, p.140).
Em 1822 é proclamado o Império do Brasil e, nesse período,
encontramos poucas referências sobre a geografia. Uma delas foi o
trabalho de Pedroso (1962) que deu ênfase a alguns poucos autores
que contribuíram para o conhecimento da realidade brasileira, especialmente os aspectos naturais. No que tange o ensino, era focado
na descrição e memorização das formações relatadas por viajantes
estrangeiros, como Saint Hilaire, citando também o Visconde de
Taunay e Couto de Magalhães.
O percurso da geografia escolar brasileira é objeto de estudo de
Rocha (1996). Com um trabalho original no país, o pesquisador traça

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

79

a trajetória da geografia escolar no Brasil. Busca desvelar os motivos explicativos da seleção dos conteúdos no currículo prescritivo,
ou explícito, a partir da análise bibliográfica e de textos de caráter
técnico e oficial.
Em 1832, a geografia passa a compor o currículo no sistema
escolar brasileiro. Foi introduzida, como disciplina secundária,
mas autônoma, pela reforma do Plano de estudos da Companhia de
Jesus, denominado de Ratio ataque Institutio Studiorum Societatis
Jesu. Oficializado em 1599, funcionava como uma verdadeira lei a
ser cumprida em todos os estabelecimentos de ensino criados pelos
religiosos (Rocha, 1996, p.125 e passim).
Devemos apontar que, nesse mesmo início do século, na Alemanha, a geografia começou a ser organizada cientificamente, em
especial por Humboldt e Ritter, que definiram princípios de pesquisa
e análise baseados no positivismo das ciências naturais, estabelecendo
o primeiro grande paradigma da ciência geográfica.
Somente em 1837, com a criação do Imperial Colégio de Pedro II,
a geografia adquiria no currículo escolar oficial brasileiro o estatuto
de disciplina autônoma.
A criação do Colégio Pedro II, datada de 1837, tinha como intenção dotar a corte (Rio de Janeiro) de um sistema de Ensino Médio
mais organizado diante da desordem reinante após a reforma da
instrução pública, iniciada com a fase pombalina da escolarização
colonial.
Quando de sua criação, o Colégio Pedro II foi alvo da atenção
especial do poder central. Nasceu para ser uma instituição paradigmática no país, veículo de difusão do saber oficialmente aceito
e modelo a ser seguido pelas demais escolas públicas e particulares
existentes, e por aquelas que viessem a surgir (Rocha, 1996, p.149).
Ainda segundo Rocha, desde seu primeiro regulamento, datado
de 1838, que introduziu os estudos simultâneos e seriados, curso
regular com duração de seis a oito anos, conforme o modelo francês,
o Colégio Pedro II passou por inúmeras reformas. Até a última reforma para o ensino ministrado no colégio, por meio do Decreto de
1881, o ensino de geografia permaneceu praticamente inalterado em

80

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

suas características "de nítida orientação clássica, ou seja, a Geografia
descritiva, mnemônica, enciclopédica..." (ibidem, p.178).
No campo educacional, na segunda metade do século XIX emerge
no Brasil o chamado método intuitivo idealizado por Pestalozzi, que
inovou as ferramentas de ensino que dariam subsídio à orientação
do professor para os alunos. Além disso, esse método baseia-se no
oferecimento de experiências para os alunos para que, orientados
pelo professor, possam ser intuídos sobre a origem e funcionamento
das coisas.
O método intuitivo, adotado na reforma de Caetano de Campos
na Educação Paulista na década de 1890, foi referência até a década
de 1920, quando surge o movimento Escola Nova.
Nesse final do século XIX e início do XX, surgiram ensaios que,
de certa forma, anteciparam a formação da geografia sistematizada,
entre eles: Os sertões, de Euclides da Cunha, e Caminhos antigos e
povoamento do Brasil, de Capistrano de Abreu (Andrade, 1987).
Nesse mesmo período, segundo Amorim Filho (1982), emergiu
uma reação à geografia alemã, com as contribuições de Hettner, que
dividiu a geografia em geral e regional. La Blache, grande representante da Escola Francesa, foi quem definiu, em linhas gerais, os
princípios da geografia regional em: ênfase na relação homem meio;
a região como meio privilegiado da análise geográfica; importância
da análise do visível; o método indutivo de análise.
De acordo com o autor citado, as contribuições posteriores não
chegaram a romper totalmente com o paradigma, mas juntaram-se
a ele, dando ênfase a algumas questões e marginalizando outras. No
Brasil, um divisor de águas deve ser creditado a Delgado de Carvalho que, com suas obras mais gerais, como Le Brésil Meridional e
Geografia Física do Brasil, pode ser considerado um marco do desenvolvimento geográfico brasileiro. Ressaltando também os livros
"didáticos" que esse autor publicou (Andrade, 1987).
Outros autores também publicaram obras-chave para a geografia brasileira na década de 1920, como Agamenon Magalhães,
analisando a sociedade nordestina, e Raimundo Lopes, analisando
regionalmente o Maranhão.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

81

De 1920 a 1960: a formação do espaço
universitário e a Escola Nova
As décadas de 1920-1930 marcam revoluções tanto na recémchegada ciência geográfica, com a fundação da Faculdade de Filosofia, Letras e Ciências Humanas (FFLCH) da Universidade de
São Paulo (USP) em 1934, quanto na pedagogia com o movimento
escolanovista, marcado pelo Manifesto dos Pioneiros da Educação
Nova em 1932. Revolução que atingiu também o ensino de geografia nas escolas, com as obras de Delgado de Carvalho e o currículo
elaborado pelo Colégio Pedro II no Rio de Janeiro. Com isso consideramos oportuno e didático abordar o período de 1920-1960 de forma
separada do anterior e também do posterior, quando as modificações
desse período foram suplantadas.
Já no fim do Império e durante a Primeira República, a instrução
pública sofre intensas modificações, num processo de tomada pelo
Estado da responsabilidade que estava por conta da Igreja católica.
Em especial, sobre o período da Primeira República (1889-1930),
destacamos as mudanças apresentadas no Quadro 2.
Tais mudanças deram margem a um movimento que ganhou força
a partir do Manifesto dos Pioneiros da Educação Nova e foi reforçado
por autores (como Lourenço Filho e Anísio Teixeira) e instituições,
como a recém-criada Faculdade de Educação da Universidade de São
Paulo e a Associação Brasileira de Estatística (ABE).
O chamado Movimento Escola Nova segue uma tendência dos
seguidores de John Dewey, que foca no aluno o processo de aprendizagem e afirma que a escola é um reflexo da sociedade em que
ela se insere. Segundo Saviani (2008, p.99), esse movimento trouxe
para a escola as seguintes diretrizes: "abandono do autoritarismo,
em favor da liberdade; a afirmação da autoridade interna sobre a
externa; a afirmação de uma nova finalidade da escola, traduzida
no objetivo de preparar o indivíduo para dirigir a si mesmo numa
sociedade mutável".
Mesmo assim, conforme nos informa Pedroso (1966), prevalecia
nas escolas, e em particular nas aulas de geografia, o excesso de infor-

82

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Quadro 2 ­ Geografia escolar e as principais reformas no ensino durante a Primeira
Republica brasileira
Mudança

Data

Principais
características

Posição da geografia

Reforma
Benjamin
Constant

1891 Instituiu o ensino
livre e os exames de
madureza para os
cursos superiores

A geografia era unida à história,
sendo estudada em duas partes,
geografia geral e geografia do
Brasil, ambas acompanhadas por
sua homônima na história

Lei Epitácio

1901 Aboliu os cursos
livres e os exames
de madureza
e restaurou o
bacharelado.
Estabeleceu como
padrão o Colégio
Nacional1

Nos ginásios paulistas exigiam-se
aulas de geografia no 1º, 2º e 3º
anos. Surgem novos livros para
o ensino, como: A corografia de
Pinheiro Bittencourt e o Atlas do
Barão H. de Melo

Lei
Rivadávia

1911 Reforma
retrocessiva,
que reinstituiu o
Madureza

Durou apenas três anos e não foi
implementada em SP, MG e BA

Lei Carlos
1915 Instituiu os exames
Maximiliano
parcelados, correlato
ao curso-vestibular
contemporâneo

Entre os exames havia um de
geografia que era considerado
fundamental e de caráter
eliminatório. Composto por uma
prova escrita e uma oral, com
conteúdo bastante vago, baseado
nos programas do Colégio
Pedro II, seu estudo constava
de três partes: Geografia geral,
Corografia do Brasil e Noções de
cosmografia

Reforma
Rocha Vaz

Como no regime parcelado, a
geografia aparece em três anos
(1ª, 2ª e 5ª) e surgem novos livros,
alguns já afiliados à Escola
Francesa, como os de Delgado de
Carvalho

1926 Substituiu os
exames parcelados
por um curso
seriado de cinco
anos

Fonte: Organização própria, baseado em Pedroso (1966).

1 Atual Colégio Pedro II.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

83

mações e memorização, seja sobre os aspectos físicos ou humanos do
Brasil e do mundo, como exemplo citamos os exames de Madureza
(que existiram até 1926), para os quais os aluno deveriam decorar
informações enciclopédicas, como os nomes de todas as serras de
vários Estados do país.
No contexto político, com a Revolução de 1930, houve uma
ruptura com as antigas oligarquias, o que gerou conflitos, como a
Revolução de 1932. Dessa forma, a elite paulista procurou investir em meios de formar melhor seus líderes e tal movimento veio
a culminar na fundação da Universidade de São Paulo, em 1934.
Assim, surgiram condições para a proliferação de autores, como
Caio Prado Junior, que passaram a analisar a sociedade brasileira
(Andrade, 1987).
No contexto nacional, tal movimento foi acompanhado pelo
governo federal com a fundação da Universidade do Brasil (RJ) e do
Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE), que também
se tornaram grandes centros de produção de conhecimento.
Em 1932, começa a implementação da Reforma Francisco de
Campos que, baseada no modelo alemão, dividiu o ensino secundário em dois ciclos: o ginasial, de cinco anos, e o complementar, de
dois anos. Com um novo currículo, a geografia aparece em todas as
séries do ginásio. Contudo, foi colocada no final do extenso programa, ficando de lado muitas vezes. Quanto aos livros didáticos do
período, surgem os de Aroldo de Azevedo e Raja Gabajiba, entre
outros.
No âmbito estadual, de acordo com os pressupostos filosóficos
expressos no Manifesto [dos Pioneiros da Educação Nova], o Decreto n.5.884/1933 reorganizou todo o sistema de ensino paulista,
instaurando, segundo Martins (2003, p.527):
A organização administrativo-pedagógica das escolas rurais
isoladas e das escolas de formação do professor primário e secundário. Um de seus artigos afirmava que o professor deveria ter
"autonomia didática dentro das normas técnicas gerais indicadas
pela pedagogia contemporânea".

84

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Especificamente sobre o impacto dessa reforma sobre o ensino
de geografia, encontramos um artigo de Federici (1957) que ressalta a criação das salas-ambiente operada pela reforma. Segundo o
autor, tal possibilidade enriqueceu o ensino da disciplina, visto que
os alunos poderiam ter contato direto com os mapas, as rochas e os
quadros referentes ao assunto, o que exemplifica as preocupações
didáticas da época.
Como apontado anteriormente, um marco importante foi a fundação da Faculdade de Filosofia, Letras e Ciências Humanas da USP
em 1934. No âmbito da geografia acadêmica, criou-se o primeiro curso superior de geografia. Para tal iniciativa foi necessária a vinda de
professores estrangeiros, notadamente franceses, como Deffontaines
e Pierre Monbeig, que trouxeram para o país uma ciência geográfica
bastante influenciada pela Escola Francesa, baseada em Vidal de La
Blache. Para a geografia escolar, isso foi significativo, pois deu início
à profissionalização da docência na medida em que passou a formar
profissionais qualificados para o exercício do magistério. Cabe observar que os professores de geografia, até então, eram profissionais
graduados em áreas diversas, como direito, engenharia, entre outras,
e os cursos eram compostos, por vezes, por professores leigos.
Tal tendência caracterizou-se, segundo Pontuschka (2002), por
dar grande destaque para as questões regionais, seguindo as linhas do
método de La Blache, que propunha: observação de campo, indução
a partir da paisagem, particularização da área enfocada, comparação
entre áreas e classificação, até uma tipologia.
De acordo com Pedroso (1966), a Reforma Capanema (1941)
manteve os dois ciclos, porém o curso ginasial ficou com quatro
anos e o colegial, com três anos. Este último, subdividido em duas
modalidades: o científico, mais técnico, e o clássico, focado nas
humanidades.
A geografia tornou-se obrigatória para todas as séries dos dois
ciclos e ganhou novos instrumentos didáticos, entre livros e atlas.
Segundo o autor, a imposição de uma fiscalização federal às escolas,
a despeito da rigidez curricular, agregou mais qualidade ao ensino
(ibidem).

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

85

Na década de 1940, surgem os primeiros cursos de formação de
professores de geografia. Ocorre a proliferação de concursos públicos
para arregimentar professores para as escolas públicas (no Estado de
São Paulo eles iniciam em 1943) e nascem a Associação de Geógrafos
Brasileiros (AGB), o Conselho Nacional de Geografia (CNG) e o
Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE).
Como apontado anteriormente, tais fatos, entre outros, foram de
fundamental importância para a formação do professor especialista e
para a construção da trajetória da disciplina Geografia no currículo
escolar nacional.
Cabe ressaltar que a AGB e o CNG contribuíram sobremaneira
para a consolidação e fortalecimento das pesquisas geográficas do
país e, consequentemente, para a produção de material destinado
ao ensino. Nesse aspecto, Santos (1984, p.15) ressalta o importante
papel das entidades acima na difusão "da mentalidade geográfica
renovadora que se desenvolvia no exterior".
Goodson (1990) faz breve análise da influência dos fatores externos interferindo no dinâmico processo de consolidação da geografia.
Trata especialmente das questões relacionadas à organização do conteúdo da disciplina na escola. Ao analisar o processo de constituição
dessa disciplina, o autor aponta para a importância da organização
dos professores em associações e analisa a dinâmica da produção acadêmica dando sustentação para a consolidação da matéria
escolar.

De 1960 a 2009: da LDB e a revolução
quantitativa ao pluralismo epistemológico
Em razão do caráter sintético do texto e a maior riqueza de dados
referentes a esse período, preferimos tratá-lo separadamente em
outro trabalho ainda em construção. Admitimos o corte abrupto
na narrativa, mas o consideramos necessário para que pudéssemos
dar a atenção devida aos períodos aqui apresentados e a este último.

86

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Considerações finais: uma história da geografia
escolar em processo
Nossos estudos a respeito da história da geografia como disciplina
escolar no Brasil têm apontado uma trajetória muito semelhante aos
apresentados por Goodson (1990) na Inglaterra. Na perspectiva de
que a escola trabalha com os conhecimentos considerados "úteis" em
determinado contexto histórico, o autor apresenta três fases do processo histórico de constituição da geografia como "matéria" escolar.
Em um primeiro momento, denominado de "período dos cabos
e baias", os conteúdos escolares da disciplina se configuram em uma
monótona coleção de fatos e cifras ensinados por não especialistas.
No segundo período, a disciplina deixa de constar como matéria
subsidiária de outra e passa a ter o estatuto de disciplina autônoma,
com existência curricular garantida pela legislação. Cabe lembrar,
como aponta Rocha (1996), inicialmente, a geografia era ensinada
junto à matemática. Houve, também, épocas em que a geografia
escolar era concebida como subsidiária da história.

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PARTE II

5
DOS MODELOS À EXPLICAÇÃO:
A NOVA GEOGRAFIA EM DAVID HARVEY
Danilo Piccoli Neto*

Introdução
A obra Explanation in Geography de David Harvey (1969) figura
entre os marcos da Nova Geografia e de todo o pensamento geográfico, pela sua densidade de conteúdos e formas explicativas na busca
de uma sistematização teórica e metodológica do conhecimento e da
explicação científica em geografia. Objetiva-se com o presente texto
elencar algumas das principais contribuições que esse trabalho propiciou para o movimento de renovação da geografia e para o corpus
teórico/metodológico da disciplina.
Buscam-se também correlações com o momento histórico da
geografia na época de redação da obra, especialmente no contexto
anglo-americano, colocando os elementos históricos mais destacados
que remontam à constituição e gênese da chamada Nova Geografia,
e posteriormente, a postura ideológica e concepção de ciência possíveis de serem traçadas em David Harvey nesse período. Alguns
pontos iniciais da trajetória de David Harvey são retomados, como

* Doutorando do Programa de Pós-Graduação em Geografia, Unesp ­ Rio Claro
(SP). Bolsista Fapesp.

92

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

os tempos de universidade e os escritos que antecedem a publicação
de Explanation, dentre eles, o capítulo no livro de Chorley & Haggett
(1967), Models in Geography, que projeta o jovem professor.
O momento é singular ante os quarenta anos completados pela
obra Explanation in Geography em 2009, leitura altamente indicada
em geografia teorética, História do Pensamento Geográfico, e para
a retomada de novos debates acerca dos futuros desdobramentos
epistemológicos em geografia.

As décadas de 1950 e 1960 ­ Emergência da
Nova Geografia
No período que vai de 1930 a 1950, a geografia anglo-americana
esteve dominada pela visão regional ou de diferenciação de áreas
e buscava construir uma síntese das características de uma região
(Paterson, 1984, p.20). Para cumprir essa tarefa, realizava um inventariado peculiar das características particulares de cada lugar
(Barnes, [no prelo]), com extensos campos e detalhamento descritivo
de elementos da paisagem, mostrando quadros compartimentados,
com o clima, o relevo, a hidrografia, a economia dominante, os hábitos culturais etc.
O cenário começa a se alterar com as mudanças paradigmáticas
advindas do seio da própria ciência em geral, com novas teorias
especialmente no campo da física teórica, com Einstein e Bohr, que
vão refletir na filosofia da ciência e no modo como o conhecimento
é adquirido; novos esforços são oferecidos por escolas como a do
Círculo de Viena, e o pós-guerra coloca a necessidade de uma nova
forma de aplicação do conhecimento científico. Evidentemente,
essas mudanças se espalham pelos demais ramos naturais e sociais
da ciência e atingem o campo do saber geográfico, uma verdadeira
revolução no modo de se fazer estudos em geografia é eminente.
Na década de 1950, começa a emergir a visão de "ciência espacial", primeiramente na Universidade de Washington, em Seattle,

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

93

onde trabalhos como The Basic-Service Ratio and the Areal Support
of Cities e The Role of Transportation and the Bases for Interaction,
de Ullman (1953 e 1956); Studies of Highway Development and Geographic Change, de Garrison et al. (1959); e The functional bases of
the central place hierarchy, de Berry & Garrison (1958), continham a
ideia de que o objeto da geografia era a dimensão espacial da superfície
terrestre, e que, para estudá-lo, era necessário o uso de matemática,
técnicas estatísticas e formulações teóricas. Ao mesmo tempo, surgiam no âmbito da economia críticas com respeito à falta do caráter
espacial nos sistemas econômicos, o que fez que em 1954 fosse fundada a Regional Science Association, por Isard, e que teve rápida
aproximação com os trabalhos da Nova Geografia que começava a
se delinear (Paterson, 1984, p.21).
A Nova Geografia ganha sua expressão estatística e matemática
e sob Burton (1963) e Curry (1967) esse movimento ganha o rótulo
de "revolução quantitativa", o que de certa forma evidencia mais o
lado operacional estatístico dessa corrente, sem frisar a parte teórica
que trazia consigo uma nova maneira de se proceder para a aquisição
do conhecimento científico em geografia, no Brasil, denominado
"Geografia Teorética".
Não faltam contribuições e debates nesse período para que a geografia se enquadre no modelo científico. O trabalho de Bunge (1962),
Theoretical Geography, traz a questão do uso do método científico;
no trabalho de Golledge & Amadeo (1968), On laws in geography,
tem-se a referência à formulação de leis; a preocupação com a construção de modelos é tema da obra Models in Geography de Chorley &
Hagget (1967); enquanto as questões referentes à formulação teórica
encontram-se em Theoretical Geography de Bunge (1962), e The
quantitative revolution and theoretical geography de Burton (1963).
Na Inglaterra, essa "ciência espacial geográfica" foi dominada
pela escola de análise locacional, especialmente nos centros de Bristol
e Cambridge, e, de acordo com James (apud Paterson, 1984, p.21),
Chorley, Hagget e Harvey foram os líderes mais destacados nesse
movimento.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Inovações e contribuições ­ um paralelo com o
momento histórico
É na Universidade de Cambridge que Harvey forma-se como
geógrafo no ano de 1957 e finda seu doutorado em 1961. Em Cambridge, ocupavam assento acadêmico até 1966 duas grandes referências da Nova Geografia que em muito contribuíram para oferecer
bases conceituais e práticas ao movimento renovador em curso ­ e
pelo próprio chamamento carinhoso que Harvey (1969, p.ix) faz no
prefácio de Explanation a essas duas personalidades, podemos ter
noção de seu impacto no meio acadêmico e da disposição em divulgar
os novos conhecimentos ­ eram os "gêmeos terríveis" da geografia
britânica, Richard Chorley e Peter Haggett.
Nesse período, Harvey realiza estágio de assistente de ensino
durante sua pós-graduação e auxilia os trabalhos dos dois professores,
ligados aos métodos quantitativos e à modelagem. Desse período
resultam artigos acadêmicos com referências e usos de técnicas
quantitativas aplicadas em geografia, como cadeias de Markov e,
especialmente, um capítulo no livro Models in Geography, de Chorley
& Haggett (1967), intitulado "Models of the Evolution of Spatial
Patterns in Human Grography", que pela grande aceitação do livro
projeta o nome de Harvey; a análise desse capítulo será retomada
adiante. Em seu doutorado, intitulado Aspects of agricultural and
rural change in Kent, 1815­1900, Harvey também aplica técnicas estatísticas e modelos como o de Lösch. Esses podem ser considerados
os pré-manuscritos que irão ser mais bem desenvolvidos por Harvey
em Explanation. Barnes (2006, p.40) também faz menção à influência
do professor Tony Wrigley, demógrafo histórico, que introduziu
Harvey ao pensamento mais geral do século XIX, o positivismo de
Auguste Comte e o pensamento de Marx; o que vem a sustentar a
base filosófica de Harvey, enquanto Chorley e Haggett auxiliam na
formação da base do método científico.
A continuidade desse processo se dá na Universidade de Bristol,
onde Harvey encontra subsídios e elementos para concretizar seu primeiro livro, e é nesse local que se dá a maior parte da redação da obra,

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

95

onde o jovem Harvey já se encontra como professor e tem novamente
a figura de Haggett, recém-contratado pela universidade em 1966,
como professor de geografia urbana e regional, e agora seu colega de
trabalho. Explanation in Geography é resultado de quase uma década
de ensino de graduação na Universidade de Bristol sobre a "nova
base" científica para trabalhar a geografia, e não menos do que isso, é
fruto de debates com colegas na Suécia e nos Estados Unidos, já que
Harvey realizou um pós-doutoramento na Universidade de Uppsala
entre 1960 e 1961, e muito provavelmente tomou conhecimento da
vertente da Nova Geografia que se desenvolvia na Suécia, a visão
temporo-espacial dos trabalhos iniciais de Hägerstrand.
Barnes (2006, p.34) sintetiza esse momento fundamental na
carreira de Harvey e na elaboração de Explanation:
The broader point is that the Department of Geography at Cambridge during the period Harvey was a student, and later a young
lecturer at Bristol, was a "truth spot". That is, it was one of an initially small number of sites in Europe and North America, and which
by the mid- 1960s included Bristol, where geographical practices were
remade in the likeness of natural science in a movement dubbed "the
quantitative revolution" (Barnes 2001, 2004). That revolution was
to move the discipline from the dark ages of its ideographic past to
the dazzling promise of a nomothetic future. As a young, bright,
ambitious student interested in ideas, Harvey inevitably was caught
up in the change even though it went against the grain of his "strong
`Arts' background" (Harvey 1969a: v). Indeed, it may have been that
Arts background that made him move away from his earlier sometimes
fumbling attempts at quantitative analysis to the later philosophical
and discursive treatment found in Explanation.1
1 Tradução do autor: "O ponto principal é que o Departamento de Geografia
na Universidade de Cambridge durante o período em que Harvey era um
estudante e, posteriormente, a Universidade de Bristol, onde Harvey era um
jovem professor, eram um `ponto de verdade', ou seja, eram alguns dos locais,
de um número inicialmente pequeno na Europa e América do Norte, onde em
meados da década de 1960 as práticas geográficas foram refeitas, à semelhança

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Trata-se de um verdadeiro guia de estudos e referencial para se
proceder a uma pesquisa científica em geografia. Observando o livro
desse modo, vê-se que, ao se propor um guia, é porque claramente
um novo modo de se fazer as coisas é possível, e sendo novo, necessita
de maior clarificação dos procedimentos. Harvey (1969, p.v) coloca
que, acima de tudo, o livro foi escrito para a sua própria educação,
ou seja, foi a forma que o autor encontrou para concatenar o processo
de aprendizagem que vinha desenvolvendo, na perspectiva de tornar
claro a si mesmo todo o acúmulo de conhecimento e informação adquirido durante sua formação acadêmica e na sua prática de ensino,
que, como vimos, sofreu grande influência da Nova Geografia que
vinha surgindo.
Esse novo modo também não pode ser algo esparso, sem nexo,
deve estar ligado a um corpus teórico que viabilize a tomada operacional de análise, já que Explanation visa dar uma contribuição à
geografia, quanto à sua forma de proceder para tornar a pesquisa
realmente científica. E nesse ponto a obra traz contribuições relevantes quanto ao método hipotético-dedutivo em geografia, necessário
para os pressupostos e anseios de tornar a geografia uma disciplina
científica.
Os geógrafos tiveram de avançar nesse sentido. No campo da
geografia física a derivação de teorias a partir de postulados e axiomas
possibilitou a capacidade de dedução, como a paisagem produtora de
processos e as formas provavelmente resultantes de leis físicas. Na
área de geografia humana, hipóteses relacionadas ao comportamento
humano possibilitaram deduções de padrões espaciais.

dos métodos das ciências naturais, em um movimento chamado de `revolução
quantitativa' (Barnes 2001, 2004). Essa revolução mudaria a disciplina da
Idade das Trevas e seu passado ideográfico para a deslumbrante promessa de
um futuro nomotético. Como jovem e brilhante aluno, ambicioso interessado
nas idéias, Harvey foi inevitavelmente apanhado por esta mudança, mesmo que
fosse contra a semente de seu `forte conhecimento das `artes'' (Harvey, 1969a:
v). Na verdade, pode ter sido esse conhecimento das artes que o fez afastar-se
da sua anterior, às vezes desastrada, tentativa de análises quantitativas, para o
mais filosófico e discursivo tratamento encontrado em Explanation".

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

97

Outra contribuição foi o uso de técnicas quantitativas. Para
Harvey, também, a quantificação foi necessária, mas longe de ser
suficiente: essa medida foi uma ferramenta necessária, mas muito
mais importante foi para os geógrafos humanos e físicos para avaliar e
implantar a filosofia que subderrotou o "poder fantástico" do modelo
científico (Johnston, 2008). A leitura que Harvey (1969, p.viii) fez
desse momento resulta em Explanation, "this book is therefore about
the ways in which geographical undestanding and knowledge can be
acquired and the Standards of rational argument and inference that
are necessary to ensure that this process is reasonable".2
De acordo com Johnston (2008), o modelo de Harvey em relação
à Nova Geografia foi a representação de uma teoria ­ isto é, um resultado de uma série de leis, como declarações. Tais representações
se tornaram a fonte de hipóteses, conduzindo a testes de validade
empírica da teoria. O exemplo de uma teoria em geografia humana que ilustra esses conceitos fundamentais é a teoria dos lugares
centrais: base para um grande volume de trabalhos geográficos na
década de 1950 de 1960.
Harvey mostra que ela era derivada de um conjunto de postulados
fundamentais econômicos (assumindo leis) sobre o comportamento
do consumidor e fornecedor com minimização dos custos de transporte para os consumidores de acordo com a natureza dos produtos/
serviços que estão sendo fornecidos. Esses são ligados em uma única
teoria, a partir da qual é possível deduzir o arranjo espacial dos
centros de serviço. Modelos poderiam ser derivados mostrando a
morfologia esperada do arranjo espacial em diferentes contextos, que
tinham características comuns, tais como o arranjo hexagonal de centros em hierarquias de nidificação. Hipóteses específicas poderiam
então ser testadas em determinadas situações empíricas (Johnston,
2008; Barnes, 2006). Para Harvey (1969, p.169), o mais importante

2 Tradução do autor: "este livro é, portanto, sobre as formas em que a compreensão geográfica e conhecimento podem ser adquiridos e as normas da
argumentação racional, considerando que são necessárias para garantir que o
processo seja razoável".

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

desses conceitos era a teoria: "without theory of some kind the explanation and cognitive description of geographic events is inconceivable".3

Trilhando o caminho da explicação: modelos em
geografia humana
É sob o "contínuo ato de escolher e na ressalva perpétua do julgamento", palavras de Lawrence Durrel, que Harvey abre o capítulo
"Modelos da evolução dos padrões espaciais na geografia humana",
contido na obra Models in Geography.4 Palavras que já dão indícios
de uma apreensão parcial da realidade, que só é possível por meio
de recortes específicos, recortes que necessitam de uma escolha e
que não podem ser cristalizados estarão sempre a julgo e possíveis
de serem postos em xeque.
Partindo de uma concepção de Hartshorne sobre o objetivo de
a pesquisa geográfica fornecer descrição e interpretação precisa da
superfície da Terra, Harvey (1974, p.101) coloca a importância da
análise de áreas, da gênese das formas culturais, mas, mais do que isso,
compreender os processos da mudança no espaço e no tempo, sendo o
tempo uma dimensão negligenciada pelos geógrafos anglo-saxônicos,
falha atribuída a Hartshorne por Sauer (ibidem, p.102). Contudo, a
ligação entre tempo e espaço foi uma característica marcante na escola
de cunho determinista originada em Ratzel, especialmente pelo uso
de "zonas e estratos", ainda que de forma bastante ingênua; geógrafos
alemães focaram o desenvolvimento da paisagem no tempo, que seria
aperfeiçoado por Sauer e a "Escola de Berkeley"; em França, a permanência da dimensão tempo se manteve forte, especialmente, pela
relação simbiótica entre o homem e a terra durante um longo período
de tempo, pelo que primava a geografia francesa (ibidem, p.102).

3 Tradução do autor: "sem teorias explicativas o cognitivo e a descrição dos
acontecimentos geográficos são inconcebíveis".
4 Contida na tradução para o português: Modelos integrados em geografia.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

99

A menção que Harvey faz a esses estudos é para demonstrar
que esses são na melhor das hipóteses metáforas, mas que podem
acarretar em seu lado negativo a falsas analogias, e o pior que vem a
seguir: a forma pela qual são moldadas essas metáforas parece impedir
o julgamento objetivo (ibidem, p.103). E é nesse ponto que Harvey
(ibidem) é mordaz para com aqueles que não julgam ser importante
os critérios de ciência, é preciso fazer uma escolha:
pode enterrar a cabeça como o avestruz nos grãos de areia de uma
história humana ideográfica, conduzida sobre o espaço geográfico
único, carregar o cenho devido a generalização ampla e produzir uma tese descritiva magistral sobre o que aconteceu, quando e
onde. Ou pode tornar-se um cientista e tentar, pelos procedimentos
normais da investigação científica, verificar, rejeitar ou modificar
as ideias estimulantes e excitantes com que seus predecessores o
presentearam.

Deixando de lado, portanto, os avestruzes, Harvey busca demonstrar qual é o "salto" explicativo entre os estudos mais "metafóricos" até o início do século, com aqueles posteriores, mais preocupados na coesão dos enunciados e mais próximos à complexidade da
realidade. Era preciso testar adequadamente as teorias e, assim, em
dado momento, era preciso uma formalização, um trato hipotético e
uma disposição lógica, dessa maneira, os procedimentos científicos
poderiam ser feitos, testes e modificações de hipóteses tornar-se-iam
possíveis para explicar a evolução dos sistemas espaciais, "a maneira
mais adequada de aperfeiçoar essa estrutura lógica é aperfeiçoar algum modelo elaborado da realidade que expresse as noções contidas
na teoria" (ibidem, p.104). Será nos modelos que Harvey encontrará
esse elemento.
Modelos mais simples ou de maior cunho descritivo poderiam
tornar-se modelos operacionais mais consistentes, seja por princípios lógicos, seja pela poderosa ferramenta algébrica, nas palavras
de Harvey (1974, p.104). Harvey faz, então, toda uma explicação de
construção de um modelo padrão simples ideal, e aponta que, em

100

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

razão da complexidade dos fenômenos, seria ingenuidade esperar
grandes predições desse modelo, sendo o mais desejável compor
sistemas de modelos, em que determinadas saídas seriam entradas
em outros modelos alimentando sistemas altamente complexos.
São apresentados em seguida diversas classes de modelos com
suas respectivas expressões espaciais, modelos uniformes, aleatórios,
competitivos, contagiosos. Harvey (1974, p.106-7) chama a atenção para as qualidades métricas do tempo e do espaço, que podem
ser ilusórias se não forem tratadas com cuidado, exigindo até uma
completa compreensão da natureza do tempo e do espaço. Sucessivas
formas de modelagem são apresentadas, desde séries temporais até
modelos que exigem maior formulação matemática, mantendo a
sapiência de que "nenhum modelo único explica a realidade exclusivamente a não ser, é claro, a própria realidade. Podemos, assim,
construir frequentemente vários modelos bastante diferentes para
explicar a mesma realidade e cada um deles poderia ser igualmente
bom" (ibidem, p.138-9).
Os germens para a criação consistente de Explanation in Geography já se encontravam presentes nesse capítulo do livro que o
antecedeu, como se pode observar até aqui. É interessante reproduzir
a seguir as ideias que permeavam a concepção de ciência que Harvey
(1974, p.146) havia sistematizado até fins da década de 1960:
Não estamos dourando a pílula de uma simples declaração elegante em jargão científico, mas tentando verdadeiramente desnudar os elementos da realidade que por muito tempo permaneceram
ocultos ao nosso olhar. Acima de tudo, chegamos a compreender
que precisamos, cada vez mais, dos modelos para nos ajudar em
nossa tentaiva de compreender os princípios que governam a organização humana do espaço. Um modelo é "um artifício pragmático" para ser usado livremente enquanto servir ao seu propósito,
para ser posto fora sem remorso quando deixa de fazê-lo. O cientista, portanto, se for completamente um cientista, é o único entre
os usuários de metáforas por não se tornar "viciado" numa forma
particular de compreender. (Rapoport, 1953, p.206)

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

101

É possível extrair algumas considerações a respeito dessas concepções. Primeiramente, "compreender os princípios que governam" é
uma típica postura que está alinhada tanto ao "espírito positivista"
quanto ao "espírito historicista", um momento da história da ciência
repleto de controversas e caminhos obscurantistas; em um segundo
momento, a menção a uma "organização humana do espaço" pode
ser vista como uma salutar contribuição para um objeto de estudo
que caracterize a geografia. Por fim, nem tudo está perdido no campo
da filosofia da ciência! Harvey, da forma como cita Rapoport, deixa
transparecer que reconhece o critério demarcador da falseabilidade,
deve-se sempre buscar eliminar o erro, aquele que o reconhece pode
propor novas teorias com um poder de explicação mais completo que
as que a precederam.

Estrutura e conteúdo da obra Explanation in
Geography: a geografia se consolidando
como ciência
A obra está dividida em seis partes, totalizando 24 capítulos em
486 páginas, em um trabalho de fôlego, que apenas pela estrutura
"física" já demonstra um vigor e uma tendência ao detalhamento
explicativo. As partes estão divididas na forma de grandes blocos
que estruturam o pensamento científico e a forma de se realizar
uma explicação em ciência, e mais especificamente dentro do campo
geográfico: (i) sendo a primeira parte dedicada à filosofia e à necessidade de explicação; (ii) a segunda parte dedicada ao pano de fundo
metodológico e a explicação em geografia; (iii) a terceira, ao papel
das teorias, leis e modelos na explicação geográfica; (iv) a quarta, à
linguagem de modelos para a explicação geográfica; (v) a quinta, aos
modelos para descrições em geografia; (vi) e por fim, a sexta parte
trata dos modelos para explicações em geografia.
O enfoque maior de Explanation não poderia ser outro que não
fosse a explicação. Mas um tipo especial de explicação, a que Harvey
(1969, p.13) se propõe a debater, indagando e apresentando uma

102

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

construção racional do que significa uma explicação, que seria definida como "an explanation may be regarded as making an unexpected
outcome an expected outcome, of making a curious event seem natural
or normal",5 porque pode ser mostrado para ser gerado por processos
similares e em condições semelhantes às dos eventos anteriores do
mesmo tipo. Harvey segue mostrando que existem três caminhos
para isso: (i) a aproximação dedutivo-preditiva (provavelmente o
mais importante); (ii) a visão relacional (como a ligação dos planetas
e das maçãs caindo pela lei da gravidade); e (iii) por analogia.
Pode-se perceber seu empenho em buscar na filosofia da ciência
elementos que auxiliem na resposta da aquisição do conhecimento, e
para isso Harvey debruça-se sobre os filósofos da linha do empirismo
lógico, como Richard Braithwaite, Rudolph Carnap, Carl Hempel e
Ernest Nagel. No índice de autores, as chamadas desses respectivos
nomes mostram grande número de citações. Outra referência muito
citada e com desenvolvimento ao longo dos capítulos que tratam da
explicação nas ciências naturais (capítulo 4) e na ciência social e história (capítulo 5) é Karl Popper, em que é colocado um dos elementos
importantes do racionalismo crítico, a falseabilidade.
Fica evidente, portanto, que a forma de explicação especial que
Harvey quer colocar é a "explicação racional", a explicação científica: declarações verificáveis por outros, porque os procedimentos
envolvidos na sua produção podem ser repetidos e/ou estão abertos a
testes. A estrutura do livro importa-se em desenvolver "a hard inner
core of methodology ­ the analysis of explanation as a formal procedure ­ and a rather more general outer zone concerned with philosophy,
speculation, perception, images, and the like"6 (Harvey, 1969, p.23).
Há uma clara distinção entre o modo indutivo, apresentado como
"caminho baconiano", e o dedutivo, que mostra a percepção que o
5 Tradução do autor: "uma explicação pode ser considerada como fazer de um
resultado inesperado um resultado esperado, fazer um evento curioso parecer
um evento natural ou normal".
6 Tradução do autor: "o núcleo duro interno da metodologia ­ a análise da
explicação como um procedimento formal ­ e uma zona um pouco mais geral
preocupada com a filosofia, a especulação, a percepção, imagens e similares".

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

103

pesquisador tem do mundo, formulando hipóteses para que sejam
validadas e conseguindo o status de leis e teorias, sintetizando o
conhecimento adquirido e propiciando a construção de modelos da
realidade. Esse trecho da obra é largamente reproduzido, especialmente por meio dos esquemas contidos na página 34. O problema
com a disciplina, para Harvey, não são as perguntas que os geógrafos
fazem, mas a metodologia que utilizam para respondê-las (Johnston,
2008). É importante notar que Harvey não vê distinção entre as estruturas metodológicas das chamadas "geografia física" e "geografia
humana", uma vez que ambas são parte da ciência, e por conseguinte,
devem seguir a linguagem do método científico.
A formulação teórica é quesito fundamental e foi uma contribuição importante à forma com que Harvey coloca essa questão.
Mas somente ela em si não seria suficiente para colocar em prática
a pesquisa científica, e por isso que Harvey parte para a execução
da pesquisa, a forma com a qual as teorias podem ser expressadas.
Primeiramente, essa resposta é dada pela matemática; em última instância a teoria requer o uso da linguagem matemática ­
"a linguagem da ciência", nas palavras de Harvey (1969, p.179) ­
e somente com essa linguagem podem ser tratadas as interações complexas de forma consistente (ibidem, p.76). Da linguagem matemática resultam dois campos pertinentes aos estudos geográficos: (i) a geometria, como a língua de forma espacial da geografia (a ser definida
como o estudo dos "objetos e eventos no espaço" ­ p.191), e a (ii) probabilidade, da qual a linguagem da possibilidade é necessariamente
usada. Isso se deve ao fato de que existe um mundo controlado por leis
precisas e bem definidas, por meio da lógica formal; no entanto, existe
um mundo empírico, irregular e caótico, que necessita de medições
e verificações; esse mundo é "governado por processos imutáveis",
onde a previsão precisa raramente é possível, sobretudo dada a extensão de nossa ignorância sobre esses processos, sendo muito mais conveniente seguir uma teoria probabilística do que qualquer outra teoria
(ibidem, p.260). A geografia científica não será uma geografia determinista por isso, mas sim, inclui declarações probabilísticas de explicações prováveis, daí o uso de estatísticas na avaliação de hipóteses.

104

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

A tarefa de verificação é avaliar a relação entre o observado no
mundo empírico e o mundo abstrato teórico. Isso nunca é fácil, mas,
se as regras são aplicadas com êxito, a explicação é alcançada; essas
características transformam meras especulações em teorias científicas, elas representam um infalível método, segui-las, diz Harvey, é
o sucesso garantido, conforme aponta Barnes (2006, p.33).
Uma importante contribuição é dada quanto ao uso de modelos
em geografia. Harvey dedica duas seções do livro à modelagem em
geografia: os modelos de cunho descritivo (Parte V), e modelos de
cunho explicativo (Parte VI), dando continuidade e aprofundando
o tema que tratou em seu capítulo sobre modelos publicado no livro
Models in Geography (Harvey, 1974). Esses são, com efeito, os capítulos sobre o método: o primeiro tipo de modelo trata de uma medição
e como retratar o mundo, como coletar as informações, classificá-las
e exibi-las; o segundo tipo mostra os procedimentos para testes de
hipóteses de causa e efeito, mostrando ainda a visão em sistemas,
tanto como uma teoria geral quanto na forma de análise de sistemas.

Reflexão
Podemos traçar uma reflexão no campo político. A chegada do
Partido Trabalhista Britânico ao poder tem certa correlação com a
referida obra de Harvey. Apesar do caráter estritamente didático, e
da postura, em princípio, apolítica e "neutra" que permeia toda a
obra, bem diferenciada dos demais livros do autor que irão suceder
Explanation, está latente, ainda que oculta, a grande contribuição
que Harvey faz à geografia, mas mais do que isso, a uma geografia
pragmática que pode ter no partido de ideologia de "esquerda" o
caminho pavimentado para a ação, que vise construir uma sociedade
mais igualitária, diminuindo as diferenças regionais e utilizando todo
rigor e precisão científica para engendrar uma engenharia social. Essa
visão nos é oferecida por Barnes (2006, p.34):
Cambridge was populated by an intellectual elite, and if something
was seriously wrong with the state of Britain (and many thought there

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

105

was), then this elite was surely in a position to do something about it.
The modernization of Britain was firmly on the agenda, and a new
structure of knowledge and power was needed to accomplish that task.
Explanation did not attempt single- handedly to modernize Britain.
But it provided a "new structure of knowledge" to a hitherto unbending and conservative discipline, geography, which like Britain in the
late 1950s and early 1960s was in desperate need of shaking off the
confining shackles of its past and modernizing. Harvey, as part of
that Cambridge intellectual elite, was "in a position to do something
about it", which he did. As he says, there was "the idea that we could
break out of tradition. There was a modern geography waiting to be
constructed and we were the ones who could do it".7

O instrumental oferecido em Explanation pode sustentar vários
tipos de ideologia servindo de geografia pragmática tanto para governos ditos de "esquerda" ou de "direita", e isso pode ser observado
nas palavras de Barnes (2006, p.35), ao citar o depoimento de Harvey
(2002): "For those of us involved in geography [during the 1960s], rational planning (national, regional, environmental, and urban) backed
by `scientific' methods of enquiry seemed to be the path to take".8 Isso
7 Tradução do autor: "Cambridge foi povoada por uma elite intelectual, e se
havia algo de muito errado com o estado da Grã-Bretanha (e muitos pensaram
que havia), então essa elite estava certamente em posição de fazer algo sobre
isso. A modernização da Grã-Bretanha esteve firmemente na ordem do dia,
e uma nova estrutura de conhecimento e poder era necessária para realizar
essa tarefa. Explanation não tenta sozinho modernizar a Grã-Bretanha. Mas,
fornece a `nova estrutura de conhecimento' para uma disciplina inflexível e até
conservadora, a geografia, que, como a Grã-Bretanha no final dos anos 1950 e
início dos anos 1960, tinha uma necessidade desesperada de livrar-se dos grilhões de confinamento do seu passado e se modernizar. Harvey, como parte da
intelectualidade da elite de Cambridge, estava `em posição de fazer algo sobre
isso', o que ele fez. Como ele diz, `a ideia de que poderia romper a tradição...
Houve uma geografia moderna a espera para ser construída e nós éramos os
únicos que poderiam fazê-lo".
8 Tradução do autor: "Para aqueles de nós envolvidos na geografia [durante a
década de 1960], o planejamento racional (nacional, regional, ambiental e urbano) apoiado pelos `métodos' científicos de inquérito, parecia ser o caminho
a se tomar".

106

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

demonstra a "neutralidade" da ciência, mas não a do cientista e do
político. Um exemplo semelhante dá-se com os avanços em física,
que permitiram desenvolver as tecnologias espaciais para lançamentos de satélites, que em muito fizeram avançar as telecomunicações e
a democratização do conhecimento e acesso à informação, mas que
também colocaram satélites espiões e militares, que podem impor
sérias restrições a liberdade individual e serem armas letais em campos de combate. Depende aí para quem o conhecimento científico é
ofertado, e quais os reais anseios de quem direciona os investimentos
(política representando a sociedade).
O problema reside no fato de esse instrumental científico ser
utilizado de maneira a colocar em prática uma engenharia social
totalitária, antidemocrática. Os perigos e desastres desse tipo de
política puderam ser vistos ao longo do século XX, com regimes
totalitários de "direita" e de "esquerda". Um cientificismo exagerado, calcado em filosofias díspares como o positivismo e o historicismo, acarretou em malefícios comuns e em sérios dogmatismos,
como crenças em "verdades" universais e absolutas que, atestadas
pela "estatística" ou pela "história", promovem ações que podem
ocasionar grandes desastres, tanto na sociedade como no corpo de
uma disciplina.
Curiosamente, uma das críticas mais severas feitas à geografia
teorética brasileira (ou sob o termo quantitativa em muitos manuais),
de servir ao planejamento auxiliando um regime militar de "direita",
foi justamente um dos motivos pelo qual Harvey confecciona sua
obra, que é oferecer elementos ao planejamento, mas no caso dele,
a um governo de ideologia política e afeita ao poder antagônica ao
que se tinha no Brasil; ideologias díspares, mas perspectivas de
intervenção comuns.
A planificação possível e a engenharia social intervencionista no
espaço propiciada pelos aparatos positivistas sob seu ideal de comprovação de verdade via matematização e modelagens determinísticas são completamente antagônicas a um ideal de liberdade. A crítica
feita ao positivismo em geografia, especialmente no Brasil, talvez
tenha pecado em coadunar positivismo e um suposto capitalismo

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

107

liberal, seja por ingenuidade, seja por ignorância, pois, em princípio,
o positivismo serviu muito mais a ideologias de intervenção, aqui
via um Estado militar totalitário de "direita", na Inglaterra via um
partido social-democrata, e pode-se até colocar na União Soviética,
via um Estado totalitário de "esquerda".
Harvey nos dá o retrato de um cientista plural, que caminhou por
vários momentos históricos e de muitos atritos, mas que soube pesar
a contribuição que cada modelo teórico/filosófico pode proporcionar
de acordo com o viés de estudo que se propõe e que cada um desses
pode, a seu modo, contribuir para a aquisição do conhecimento.
Desse modo, em termos do corpus teórico da disciplina, Explanation
mostra o empenho do singular geógrafo David Harvey em buscar
sintetizar e colocar a disposição da geografia toda uma discussão fervorosa do período 1950-1970, e que consistia em uma ampla revisão
e reestruturação do pensamento geográfico e de sua epistemologia,
mudando completamente o quadro dessa disciplina para as gerações
futuras de geógrafos.
Um bom contexto, sobre o papel desempenhado por Explanation
no momento em que foi lançado e os caminhos futuros que David
Harvey percorreu, é apresentado por Johnston (2008):
But Harvey abandoned his generation ­ or many of them ­ for an
alternative project, to which he attracted a new generation of converts. Indeed, according to his autobiographical essay, in some ways
he abandoned the first project long before he completed it ­ having
a "lust to wander and diverge, to challenge authority, to get off the
beaten path of knowledge into something different, to explore the wild
recesses of the imagination as well as of the world" (Harvey, 2002,
p.167). He did finish it, however, but responded to Stephen Gale's
(1971) review by saying that he was at a disadvantage because Gale
had read the book and "I have never read it. What is more, I have no
intention of doing so now". Explanation was behind him, but remains
a permanent and potent reminder of a crucial decade in geography's
turbulent recent history; extremely influential when published, as not
only a pioneering exploration of `scientific method' and its philoso-

108

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

phical underpinnings but also one of the first substantive geographical
engagements with the social sciences.9

Harvey é singular na medida em que pode ser colocado como
um dos poucos geógrafos que estiveram de corpo e alma envolvidos
em três momentos cruciais e decisivos da geografia, na Revolução
Quantitativa, na Renovação Crítica e na Virada Cultural. Estudar
cada um desses momentos históricos, ou mesmo se aprofundar
em cada uma dessas linhas teóricas implica, em dado momento,
adentrar alguma obra de David Harvey, que no caso específico
aqui tratado marca referência obrigatória nos estudos teoréticosquantitativos com a obra Explanation in Geography.
David Harvey raras vezes retornou a seu primeiro livro, o conteúdo não foi revisado nas poucas novas edições, sua mudança para
uma geografia crítica ocorreu em curto período de tempo, com o
lançamento já em 1973 de Social Justice and the City, que mesclava
elementos da teoria marxista com alguns pressupostos neoclássicos.
Daí por diante, o Harvey da "revolução quantitativa" deu lugar ao
Harvey militante do materialismo-dialético, e posteriormente ao
Harvey dos "espaços da esperança". Mas, sem dúvida, indepen9 Tradução do autor: "Mas Harvey abandonou sua geração ­ ou muitos deles ­
para um projeto alternativo, para qual ele atraiu uma nova geração de convertidos. Com efeito, de acordo com seu ensaio autobiográfico, de certa forma
ele abandonou o primeiro projeto muito antes de tê-lo completado ­ com um
`desejo de vagar e divergir, para desafiar a autoridade, para sair do caminho
batido do conhecimento em algo diferente, para explorar os recantos selvagens
da imaginação, bem como do mundo' (Harvey, 2002, p.167). Ele o terminou,
entretanto, mas respondeu a revisão de Stephen Gale (1971)*, dizendo que ele
estava em desvantagem porque Gale tinha lido o livro e `Eu nunca o li. Além
do mais, não tenho intenção de fazê-lo agora'. Explanation estava atrás dele,
mas continua a ser um lembrete permanente e potente de uma década crucial
na turbulenta história recente da geografia; extremamente influente quando
publicado, não apenas como um pioneiro da exploração do `método científico'
e os seus fundamentos filosóficos, mas também um dos substanciais compromissos geográficos para com as ciências sociais" [* O texto mencionado de
Stephen Gale é: On the heterodoxy of explanation: a review of David Harvey's
Explanation in Geography. Geographical Analysis n.3, p.285-322].

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

109

dentemente do caminho trilhado, Explanation figura ao lado das
grandes obras teoréticas da década de 1960 e 1970, marco referencial
para estudos do empirismo lógico, da lógica formal e da forma de
explicação científica em geografia. Obra e autor certamente terão seu
reconhecimento no corpo histórico e teórico da disciplina Geografia.

Referências
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R; THRIFT, N. The International Encyclopaedia of Human Geography.
Oxford: Elsevier (no prelo). Disponível em: . Acesso em: 16 mar.
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BURTON, I. The quantitative revolution and theoretical geography. Canadian Geography, n.7, p.151-2, 1963.
CHORLEY, R. J; HAGGETT, P. Models in Geography. London: Methuen, 1967.
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In: CHORLEY, R. J.; HAGGETT, P. Modelos integrados em geografia.
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PATERSON, J. L. David Harvey's Geography. New Jersey: Barnes and
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110

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

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Proceedings, Western Committee on Regional Economic Analysis, Social
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. Man's Role in Changing the Face of the Earth. Chicaga: Wenner-Gren Foundation for Anthropological Research and the National
Science Foundation, University of Chicago Press, 1956, p.862-80.

6
QUINZE BONS ARGUMENTOS
CONTRA A GEOGRAFIA TEORÉTICA;
QUATORZE CONTRA-ARGUMENTOS
MELHORES AINDA (OU QUANDO
O QUANTITATIVO NADA QUER DIZER)
Dante F. C. Reis Junior*

Introdução
Neste capítulo, nosso interesse é sumariar um instigante episódio
de controvérsia ocorrido na História do Pensamento Geográfico
entre três e quatro décadas atrás. Não se trata, sinceramente, de ressuscitar um debate que, em certas circunstâncias, esteve por demais
influenciado por moções apaixonadas (portanto, às vezes bastante
intestinais, e pouco equilibradas). A intenção é divulgar o inventário
que fizemos a respeito das apologias e senões referentes à corrente
de pensamento denominada "Geografia Teorética e Quantitativa"
(GTQ), sintetizando as espécies de argumento numa e noutra direção. Com a amostra, desejamos apenas instigar o exercício (que
nos parece pedagógico, além de epistemológico) do examine pessoal
­ segundo, pois, critérios e "inclinações" que cada leitor geógrafo
há de possuir ­ da consistência e da coerência constantes tanto das
censuras quanto das defesas. (Entendendo aqui que coerência teria
a ver com uma construção não contraditória do argumento ­ um
fator "endógeno", digamos assim ­; enquanto sua consistência se
* Professor adjunto do Departamento de Geografia, Universidade de Brasília
(UnB).

112

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

reportaria ao potencial de resistir a um confronto com argumentos
outros ­ já um fator "exógeno", então.)
Os argumentos contrários e os contra-argumentos foram principalmente extraídos de oito publicações sintomáticas. São quatro para
cada uma das duas "trincheiras"... e, em cada quadra de autores,
sempre uma dupla estrangeira e uma dupla doméstica. Selecionamos
para a quadra crítica: David Harvey (1972) ("Revolutionary and
counter revolutionary theory in geography and the problem of ghetto
formation") e Michael Hurst (1973) ("Establishment geography: or
how to be irrelevant in three easy lessons"), da cena internacional, e
Milton Santos (1978) (Por uma geografia nova: da crítica da geografia
a uma geografia crítica) e Manuel C. de Andrade (1987) (Geografia,
ciência da sociedade: uma introdução à análise do pensamento geográfico), da cena doméstica. E para a quadra de contra-argumentadores
optamos por: Brian Berry (1972) ("Revolutionary and counter revolutionary theory in geography" ­ a ghetto commentary") e Reginald
Golledge (1973) ("Some issues related to the search for geographical
knowledge"), no argumento alienígena, e Antonio Christofoletti
(1976) ("As características da nova geografia") e Speridião Faissol
(1987) ("A geografia na década de 80; os velhos dilemas e as novas
soluções"), no argumento indígena.
Outro motivo para a redação deste capítulo deve-se ao fato de na
literatura historiográfica corrente ser mais costumeiro apresentar as
escolas de pensamento segundo um modelo de progressão evolutiva
linear. É que, em virtude disso, com frequência a descrição delas se dá
ali seguindo o esquema: "escola x (características gerais) (deficiências/deméritos) (esgotamento/ruína) escola y ...". Sendo assim,
é de esperar que quaisquer vantagens circunstanciais e predicados
relativos sejam apresentados numa etapa interpretativa preliminar; e
suas "imperfeições" (presumidamente, aquilo que teria motivado seu
gradativo descrédito) numa etapa de desfecho descritivo. Raramente,
na processualística historiográfica, somos informados das réplicas
ou contestações... feitas, decerto, por aqueles que se engajaram no
pensamento repreendido. E é por essa razão que nosso capítulo está
organizado numa estrutura "invertida"; ou seja, primeiramente são

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

113

apresentados os argumentos opositores ("argumentos contra") e
em seguida formas de discurso apologético ("contra-argumentos").
Ainda no plano da organização, optamos por, quando imprescindível, referenciar a explícita fonte autoral do argumento (por
exemplo, quando certas terminologias ou expressões são transcritas
na sua forma literal) utilizando uma notação simbólica mais abreviada. Ex: "[Gol:63]", para indicar que a argumentação recém-exposta
(ipsis litteris ou noutras palavras) é possível de encontrar na página 63
do artigo de Reginald Golledge. Na ausência, porém, de referência
à fonte precisa, isso quererá dizer que a construção do argumento
se deu a partir de noções que só constam das referências autorais na
forma de pistas ou rastros ­ mas, ainda assim, perceptíveis... como
que pairando sobre argumentos genuínos.
Algumas vezes também grifamos (com um sublinhado) determinadas expressões ­ e justamente porque nos pareceram merecer
o destaque de uma ideia paramétrica naquele preciso trecho.
Talvez seja possível notar, certos argumentos guardam entre si
suficiente parecença... e poderiam, desse modo, figurar fundidos.
Nesses casos, os dispusemos disjuntos porque quisemos frisar, dos
mesmos, alguma peculiaridade que só seria possível dar o devido
destaque se os segregássemos em intitulações desmembradas. Estará,
por certo, igualmente visível o fato de dados argumentos, extraídos
de textos publicados por autores de um dos fronts, poderem servir
de ilustração do argumento antagonista. Isso acontece porque os
autores que porventura se sentiram implicados no reproche, em
suas reflexões a posteriori tiveram uma atitude do tipo mea culpa e,
nesse sentido, não se furtaram a enumerar as insuficiências que eles
próprios reconheceram terem sido letais à causa teorética.
Por fim, convém lembrar que é lamentavelmente comum (embora
jocoso) os contra-argumentos não responderem com primor aos "insultos" [sic] sofridos. Poderíamos aqui dizer que haveria, inclusive,
três maneiras principais de contra-argumentar: 1ª) a "impecável"
(desconstruindo o julgamento no seu exato âmago); 2ª) a "evasiva"
(simplesmente tergiversando... e, em geral, optando por acusar os
defeitos do adversário); ou 3ª) a "ufanista" (na verdade também uma

114

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

forma de tergiversação, só que não recorrendo à tática ofensiva; em
vez disso, preferindo fazer sobressair os melhores predicados).
Mas deixaremos que o leitor as diagnostique, autonomamente,
a partir de agora.

Argumentos contra
1º: A transição old geography (do qualitativo, do único) para new
geography (do quantitativo, do geral) traduz-se por uma language
turn em que o argumento (deliberadamente) torna-se "difícil"; e essa
deriva significou, ademais, luta por poder e status, além de uma pronta
resposta a pressões e demandas maquiavelicamente arquitetadas.
A GTQ significou ampliação da capacidade de manipular/
controlar (uma prerrogativa da classe que, por sinal, também tende
a ser a que define aquilo que precisa ser manipulado/controlado).
A "classe" compõe-se, por exemplo, de empresários capitalistas
(daí a conclusão que a atividade científica subordina-se àqueles que
controlam os meios de produção).
À parte todo ideário difundido de desafio e necessidade de sobrepujar debilidades metodológicas, o "movimento quantitativo"
foi, na verdade, "contrarrevolucionário", pois não rompeu com o
establishment. O velho permanecia velho; apenas teria vestido novos
trajes conceituais (às vezes confusos, aliás). E aquela manipulação/
controle, em se tratando de "ciências sociais", naturalmente dirige-se
a um objeto feito de atividades humanas. (Essas, portanto, deviam
ser executadas por arreios.)
As "demandas" eram (são?) por uma "nova organização da economia" [San:73], devidamente atrelada a um virtual "novo período da
história do capitalismo" [San:74]. "Suportes do trabalho científico"
evoluíram em sintonia com a "necessidade dos utilizadores" [San:39].
E se na verdade não se pode negar a direta influência da estrutura social sobre o "processamento de teorias e dados", a questão
nem chegava a ser exatamente a se teriam sido logicamente válidos

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

115

os modelos, mas se devíamos tê-los aceito só porque uma nata de
pesquisadores os tinha desenvolvido.
Estes pesquisadores teriam ostentado uma honraria: a glória de
terem sido os que dominavam habilmente uma "nova linguagem"
(na prática, aparentando ser só deles). Demonstrava-se, assim, todo
o poder de uma ideologia tecnocrática.
Ademais, a G, se próxima de uma "ciência natural", justifica sua
cooptação pelos interesses de grupos privilegiados, pois que, tradicional e historicamente, apesar das naturais "resolverem" questões
advindas do complexo social, não introjetam nelas mesmas a ordem
de fenômenos nele inscritos; o ideal é "socializar" as naturais, a
fim de "realizar o potencial humano"... isso, em vez de insistir nas
manipulações e controles. E para "realizar o potencial humano" só
mesmo uma "mudança social humanizadora" [Har:6,11].
Aliás, a GTQ teria identificado eventos de baixa relevância, dado
que parece ter, nesse feito, omitido a estrutura social da disciplina.
Bem, então o fato só pode mesmo nos desautorizar o uso do termo
"revolução". A GTQ só conseguia "se pretender" revolucionária
(isto é, pretensamente rompendo de vez com as tradições); no entanto, o tempo mostrou que se tratava de uma contrarrevolução, já que
apenas auxiliara os desígnios da exploração econômica.
A GTQ emerge de um contexto grandemente favorecedor/
demandante de disciplinas preferencialmente "aplicadas". A "Geografia Ativa", contemporânea da GTQ, foi a versão francesa de
uma evolução metodológica que teria havido no âmbito da tradição
clássica. ("Teria", realmente... pois tal qual o caso da GTQ, a GA
não a negou de fato.)
2º: Se a verdade é o que é dado (o fato de haver iniquidade espacial,
por exemplo), o (neo)positivismo tenderá a resolver o fato dentro do
mecanismo que gera o próprio fato... entendendo-o como "indicação de
desequilíbrio" ou "desvio do modelo normativo".
Necessário seria exterminar aquilo que torna válido o modelo ­
reivindicar mecanismo de "controle socializado"... e formular possíveis alternativas de ação.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

A abordagem (neo)positivista opera com lógica binária "verdadeiro/falso" (enquanto a dialética, cobrindo eventos mais complexos,
prevê a interpenetração dos oposto-contraditórios e a "verdade"
desta síntese vigora temporariamente apenas).
Como exemplos de "contradição": a economia de mercado dependendo de escassez; a "perpetuação do capitalismo" precisando
(estruturalmente) de "condições sociais deterioradas" (e aqui o papel
das conexões institucionais) [Har:8,10].
O (neo)positivismo (ainda incrustado na G) contribuía a endossar
o status quo ­ esse, grandemente legitimado pelo sistema educacional
e pela mentalidade prática. Nesse sentido, se exercícios mecânicos
ocupavam privilegiadamente o rol das práticas, marginalizava-se o
trabalho com dimensões subjetivas.
O "mecânico" tinha muito a ver com o ser contrário a toda sorte
de value-judgement [Hur:42].
E o sistema educacional aparentava ser o replicador-mor de mitos
e valores individualistas.
A "marginalização" teria se verificado à medida que um "cientismo receitante" [Hur:41] militava contra uma G socialmente interessada, portanto envolvida com os problemas contemporâneos.
3º: (Mais além da imediata aparência): Não se conseguiu, com a GTQ,
produzir leis; apenas descrições mais exatas (em análise regional), mas,
ainda assim, sem grande valor explicativo... e mesmo considerando modelos matemáticos de representação de padrões complexos, os "processos
de fundo" lhes escapavam.
E um exemplo categórico: o fato das "matérias" e/ou "energias",
na realidade, se difundirem heterogeneamente (conforme o grau de
acessibilidade oportunizado pelo estrato social a que pertencem os
potenciais usuários).
As "descrições exatas" respondem, essencialmente, a uma orientação técnica ­ o que é muito pouco para representar cientificidade.
Nem sempre o mecanismo previsto pelo modelo se identificava
com aquele que efetivamente desencadeia os fatos observados... e

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

117

por mais que esses estivessem de acordo com a estrutura teórica do
modelo. As teorias locacionais, nesse sentido, deveriam ter sido capazes de propor "futuros melhores" [Har:11], mediante revelação/
ruptura de/com o modo pelo qual a produção vinha sendo organizada
(para criar surplus value).
O mecanismo previsto pelo modelo, propondo uma causalidade
muito evidente, economizava a reflexão sobre processos desencadeadores mais profundos. O fenômeno da "favelização", por exemplo,
seria de fato um efeito de expansão demográfica? Não seria, melhor
dizendo, sequela de atração urbana? [San:63].
Houve, pois, discrepância entre toda a sofisticação teórico-metodológica e a significância explanatória; o real produto obtido dissentia
da presunção explicativa... e ele, não contemplando as "condições
sociais objetivas", não tinha como enfrentá-las. O (neo)positivismo
até procura entender essas "condições sociais objetivas" [Har:6], mas
acontece que não opera no sentido de mudá-las. No lugar disso, não
sobra mais que uma análise (de fato) rigorosa (mas) de "suposições
muito triviais" [Har:3].
4º: (Estratagema, quase maquiavelismo): As premissas dos modelos
são por demais simplificadoras (todos são consumidores, produtor e
consumidor detêm racionalidade e informação etc.); "verdades sociais" (tais como a exclusão racial) eram omitidas por uma estrutura
de linguagem; e por força da entronização de um empiricismo abstrato, dados bons podiam terminar sacrificados, só para que o modelo não
fosse desmentido.
O enfraquecimento do empiricismo tradicional (aquele praticado no campo, nas excursões) significou o fortalecimento da análise
laboratorial. Parecera "desnecessária a observação da realidade"
[And:107]. Demasiada confiança nos postulados contidos em protótipos teóricos fazia, então, os usuários propenderem para a omissão
de outros ângulos ­ aqueles não contemplados pelo modelo abstrato.
Consequentemente, instrumentos técnicos, tais como os "feasibility reports", transmitindo ideia de racionalidade político-econômica

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

(planejamento eficiente do desenvolvimento), encobriam ações imorais. Sumariando o ápice dessas ações, a exploração desenfreada
de riquezas materiais e de forças de trabalho. E o "encobrimento"
disso funcionava no preciso fito de pôr sob os holofotes a chamada
"urgência econômica"... com isso, disfarçando os custos sociais e
ambientais. Estava claro que uma particular simbiose monopolizava
a atenção: aquela que amarrava os valores materiais de uma vida
destinada ao consumo com o funcionamento estratégico de toda a
estrutura de produção.
A sofisticação linguística não mais que prefigurava um "debate
de fundo", uma "querela de vocabulário" [San:92]... avalizada,
ademais, pela "mobilização" dos quadros universitários [And:103].
O "planejamento eficiente" queria dizer, por exemplo, "localização
ótima" ­ ao final, desígnio e meta objetiva do desígnio estavam de
acordo com uma ideologia. Não haveria distorções (em transporte,
preferência e aquisição), nem tampouco tensões decorrentes.
Levada ao extremo, a GTQ transformaria o geógrafo de técnico
(coisa já condenável, se numa condição exclusiva) em "tecnocrata".
5º: (Estratagema, quase maquiavelismo 2): O elenco de análises
estatístico-matemáticas eram endossadas pelos estratos mais interessados
no diagnóstico que elas poderiam produzir.
Eram indústrias, agências, representantes de uma visão de mundo
que estavam (estão) profundamente associados ao ideário da plena
concentração de poder.
Tais análises são, dentro do sistema capitalista, "funções maximizadoras"... do lucro, da competição. Parecem legitimar, então,
os "pressupostos capitalistas de comportamento de firma" [Fai:13],
como o lucro, a propriedade privada, a iniciativa de particulares. Por
este raciocínio, a única "minimização" imaginável era a que fizesse
reduzir os custos [Fai:29].
As visões de mundo são "valores perpetrados pelo sistema capitalista" [Hur:43], "ideias feitas, sem as quais os novos modelos
econômicos não poderiam vingar" [San:74], "interesses do grande

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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capital" [San:77] e operam para "facilitar desígnios" [San:85]. No
Brasil, durante os governos militares, a visão de mundo do estrato
administrativo previu a integração da economia nacional à mundial; tanto quanto o favorecimento a que se dessem intercâmbios
científicos de profissionais brasileiros (do IBGE, por exemplo) com
pesquisadores estrangeiros [And:109].
Numa escala internacional, os "mais interessados" à época da
difusão da GTQ foram as nações anglo-saxônicas (Estados Unidos,
sobretudo)... tirando partido da eficácia instrumental dos meios de
comunicação [San:41] ­ o que só teria facilitado um "neocolonialismo
intelectual" [Fai:13]. A referida difusão se deu sem que as ferramentas tivessem sido analisadas/consideradas o quanto de sintonia em
valor cultural (entre as realidades) um uso apropriado exigia... para
que não se configurasse "etnocentrismo" [Fai:8,13].
6º: (Profunda, oculta, intrincada verdade): O retorno que o "método
científico" rende às ciências físicas não se verifica nas disciplinas cujo
foco seja o homem, pois o empirismo lógico (exigente de verificação
experimental ou de "verdades por definição") não se adéqua bem ao
tratamento das emoções humanas ­ as quais, pelo método, terminam
fatalmente coisificadas.
O esquema no qual se baseia a sintaxe das explanações nas hard
sciences, quando empregado à risca ao tratamento do fenômeno socioespacial, desnaturava seu efetivo modo de ser... (que, na verdade,
de tão intrincado, embaraça quaisquer leituras numa perspectiva
mecânica ou de codificação lógica).
Relações humanas e estruturas sociais decorrem de mecanismos
não tão "intuitivamente evidentes" como aqueles a partir dos quais
se manifestam interações físicas ou estruturas orgânicas. E não sendo
intuitivamente evidentes essas matérias, só com o enorme sacrifício do conhecimento concreto de sua realidade é que poderão ser
tratadas (desfigurando-as, é claro) com hipóteses a priori. A GTQ
privilegiou-as, desprezando o "empirismo concreto" ­ a mais plausível fonte de hipóteses, a "essência das coisas" [San:47,53,76,93].

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

7º: (Poder, aparatos e aparelhamentos): Havia uma G instituída
(preservada por coerção e medidas autoritárias) que compreendia dois
grandes grupos de atores: 1º) praticantes diretos ("Alto Clero", "Funcionalistas/Pragmáticos" e "Soldados") e 2º) cooptados e servidos
(respectivamente, "Graduandos" e "Corporações").
No Alto Clero ­ "College of Cardinals" [Hur:45] ­ estão as personalidades reverenciadas em cerimônias; aquelas que, periodicamente, "reavaliam" os pilares teóricos. Funcionalistas/Pragmáticos ­ "Elite Secularists" [Hur:45] ­ são os que prestam serviços
técnicos... aos planejadores, por exemplo. Já os Soldados ­ "Third
Estate" [Hur:45] ­ compõem o núcleo dos ignorantes (ou falsoingênuos), fazendo a guarda daqueles pilares.
No segundo grupo estão tanto os "pupilos" (muitas vezes fiéissecretários dos caciques) quanto as esferas administrativas, assistidas pelos experts em instrumental técnico.
Os Soldados não são necessariamente os que propagandeiam, de
modo escancarado, os valores (do empirismo lógico, por exemplo);
em geral, acabam fazendo-o por vias indiretas [San:79].
O Alto Clero intimida a iniciativa crítica. Além disso, quando
da "glorificação do mestre", eleva-se muito a probabilidade de que
sejam deformadas as versões genuínas (tanto daquilo que se defende,
quanto daquilo que se é contra) [San:85].
8º: (Poder, aparatos e aparelhamentos 2): No seio dos "praticantes
diretos" verificavam-se pelo menos quatro tendências de conduta: 1ª)
"tática" (redução do homem e da paisagem a uma abstração controlável); 2ª) "diletante" (visão menos estruturada da ciência, com resultados
de pesquisa menos expressivos/úteis); 3ª) "filistina" (paixão pelas matérias e rotinas eminentemente político-administrativas da instituição); e
4ª) "insurgente" (questionamento da estreiteza do conhecimento atual,
semeando a ideia de abrir os poros da disciplina e de quebrar o pacto
com as normas vigorantes).
O tático ­ "gamesmen" [Hur:47] ­ exercita vários canais de articulação com o "método científico". O diletante ­ "occupationalist"

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

121

[Hur:47] ­ apresenta forte inclinação para as monografias. Do filisteu
­ "ungeographer" [Hu:47] ­, mentecapto, não se deve esperar que
suscite qualquer reavaliação do sistema. Já o insurgente ­ "marginal"
[Hur:47] ­, apesar de poder advertir sobre a necessidade de subverter
a ordem, não sabota o status quo ... e, não raro, até se ajusta a ele.
Assim, a adoção que possa fazer, de uma postura crítica, não irá
superar a superficialidade [San:79].
Além daqueles semiapologistas (Soldados) e desses ofendidos
superficiais (insurgentes), haveria o grupo dos "oportunistas"
[San:80] ­ conduzidos pelo modismo das técnicas ­ e o dos "fanáticos" [San:80] ­ por sua vez, propagandistas escancarados.
9º (Poder, aparatos e aparelhamentos 3): Havia determinados instrumentos mediante os quais os "praticantes diretos" acabavam colaborando para o enraizamento do ideário corrente: 1º) os "manuais"
(espécies de "Bíblia" de cada subcampo da disciplina); 2º) as "reuniões
científicas" (congressos, simpósios, mormente utilizados para divulgar
resultados corroborantes dos parâmetros de interesse); 3º) a "formação
universitária" (estrutura dos currículos não dando ensejo ao atrevimento
teórico); e 4º) "compartimentalização das pesquisas" (estrutura dos
departamentos obstaculizando o intercâmbio de conhecimentos).
Os manuais ­ "Textbooks" [Hur:50] ­ veiculam exclusivamente
o que garanta a manutenção de convenções/parâmetros sacralizados. São refratários à transmissão de vieses controversos e, por
isso, agentes discriminatórios... já que tenderão a proibir certos assuntos e interpretações (os pontos de vista da abordagem dialética,
por exemplo). E justo neste campo de ação há, igualmente, outros
agentes-obstáculo: editoras, associações, agências de fomento etc.
[San:86].
Nas reuniões ­ "Professional Meetings" [Hur:51] ­ sobram cortesias mútuas e alguma manifestação fortuita de "arroubos de consciência" social/ambiental; porém, os comunicadores mais noticiam que propriamente propõem. Haveria certo cinismo envolvido,
então.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Durante a graduação ­ "Graduate School" [Hur:52] ­, os estudantes, não incitados, tendem a se aclimatar aos formalismos; daí
ser fatal contentarem-se com as ferramentas disponíveis. E, vindo a
adquirir expertise no seu manuseio, têm boas chances de constituir
o "manpower" [Hur:54] em firmas e corporações.
Os "Departamentos" nas instituições de ensino superior ­ "Departmental Structure" [Hur:52] ­ são já uma prova do quão forte é o
simulacro da "coesão via especialidade investigativa". E dada a consequente compartimentalização também das pesquisas, o "empobrecimento da interdisciplinaridade" [San:80] torna-se algo inevitável...
mesmo porque a realidade (complexa que é) fica, assim, dissimulada
[San:90]; ao passo que uma visão global, impossibilitada [San:91].
O "enraizamento" também se concretiza(va) na medida em que
o peso do tradicionalismo joga(va) contra a máxima exploração das
ideias (proeminentes) que vêm/vinham à tona. Ilustraria isso, o
entrave ao aperfeiçoamento de modelos teóricos que, na melhor das
hipóteses, apenas ganhavam ligeiro apuro (e, portanto, quedavam
subaproveitados) ­ modelos tais como o dos lugares centrais, o dos
polos de desenvolvimento, o da difusão de inovações... ideias, no
mínimo, originais [San:42,75].
10º: Só a total (e sincera) revogação do estatuto-establishment da
neutralidade tornaria confiáveis as posturas socialmente comprometidas do cientista... isto é, indo além daqueles arroubos de consciência,
seguidos de resignação.
Essa revogação quereria dizer sermos capazes de criticar a nós
mesmos, e não apenas àquilo que testemunhamos; já que (dado o
aninhamento da teoria à história) simplesmente não é possível professar revolução teórica sem que se tome parte na revolução social
que ela fatalmente implica.
E porque se isentava de tomar parte em ações insurrecionais (tão
logo diagnosticasse nos spatial organization patterns lógicas opressivas) ­ ou até as incentivava, mas no estrito âmbito de uma eloquente
oratória ­, o geógrafo teorético-quantitativista não passou de um
alienado... ou fingido.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

123

11º: No afã de adquirir as qualificações da previsão e da precisão (metas
recomendadas pelo cientificismo), a GTQ deixou o pensamento geográfico prisioneiro, ora da linearidade causa-efeito, ora da circularidade
causa-efeito-causa.
Ambas (linearidade e circularidade) "isolam artificialmente"
algumas variáveis, desfazendo as totalidades [San:57].
Os "anéis circulares" da teoria sistêmica não dão conta de explicar, por exemplo, a retroação das formas sobre os processos. O
sistemismo não considera a natureza das partes; logo, omite que
elas só irão combinar-se frutiferamente desde que dadas condições
manifestem-se [San:60].
O tratamento matemático-estatístico opera de forma programada;
então, o dado gerado não deve afastar-se da lógica que fundamenta
o dado "entrante" [Chr:25].
Decidida a encontrar novo paradigma, a Nova Geografia assimilou acervo de modelos que pareciam, no contexto, representar
o elo desejado entre conhecimento teórico e instrumentação tecnológica ­ modelos, em realidade, de origem positivista (alguns
nitidamente organicistas). "Teoria dos Sistemas Gerais", teoria(s)
da "Complexidade", "Teoria dos Jogos", "Cibernética" etc. A
maioria desses modelos teóricos não autorizava senão especulações acerca da "geometrização" dos processos; jamais o verdadeiro
funcionamento.
12º: A GTQ instituiu o mau-hábito das medições antecipadas ao raciocínio teórico (quando este é que deveria antecedê-las).
O refinamento envolvido seduziu e mascarou o fato de ter havido
tão somente melhoria no processo descritivo (dada toda a sofisticação
tanto na coleta das informações, quanto na expressão dos resultados)... tratava-se, enfim, de técnica nova; não de G nova. E, mesmo
assim, o "novo" em questão não teria passado de uma "sofisticação
do velho lastro positivista" [San:88].
A necessária "precedência do qualitativo" reside no fato de as
variáveis arroladas precisarem condizer, o máximo possível, com a
realidade concreta que se quer explicar. A modelagem tendia a ser

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

suspeita, porquanto formalizava suposições sobre o mundo e estas
suposições eram demasiado vagas e/ou ideológicas.
O recurso à suposição é uma clara herança da filosofia idealista
[San:87]. Lastimável, portanto. E sendo de natureza ideológica, funciona como "instrumento subordinado" [San:64] e tem "conotação
de poder" [Fai:19].
13º (A lacuna "tempo"): A GTQ, com os expedientes matemáticos, não
mais que sugeria "processo em curso"; a explanação direta das sucessões
não era alcançada efetivamente... senão "fotografias".
A teoria estatística, por conceito, desemboca na ideia de observações independentes.
"Fotografias" são estados, momentos discretos. E uma vez que
a análise sistêmica casava-se bem com a leitura matemática, ela
também negligenciava os processos, atendo-se a (e contentando-se
com) as relações [San:61].
Com "esquemas congelados", aniquila-se a história, e isto é
simplesmente uma "violência metodológica" [San:66]. Aniquilandoa, rotinas metodológicas mecânicas acabam sendo referendadas
[San:65].
O mais coerente seria inserir "categorias historicizadas", pela
quais (veiculando ideia de mutabilidade) ir aperfeiçoando a teoria.
E isso para não ficar refém de representações codificadas de fatos
isolados (medição de coisas que não podem ser mudadas, por exemplo) [San:66].
14º: Por efeito de uma abordagem do tipo ecológica, a fronteira (deduzida) ocultava a real identidade ("trans-local", em verdade) dos
fenômenos internos... então, não ficava visível o quanto as interações
aquém-fronteira interessavam a um sistema maior, além-fronteira.
O "sistema maior" pode nada mais ser que a imposição de um
"modelo único, imposto de fora" [San:76]. (É que toda teoria espacial
promulgada pela GTQ não teria conseguido ­ ou quisto? ­ transcender as abordagens isolacionistas, bem como as perspectivas neoclássicas do man-average e da superfície isotrópica.). O ângulo isola-

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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cionista (por exemplo, em estudos de parques industriais regionais)
só se prestava à solução expedita de problemas imediatos [San:92].
Teorias espaciais (por exemplo, sobre "pólos de desenvolvimento",
de Perroux) e análises regionais (nos Estados Unidos, praticadas por
Isard) ilustram a prioridade do raciocínio economicista e da técnica
econométrica.
Também associada ao problema ecológico, havia a questão das
correlações que, se generalizadas, mascaravam invalidades contextuais; isto é, de acordo com a escala de análise a correlação podia
apontar diagnóstico diferente.
15º: A G inclinada a trabalhar com modelos do tipo probabilístico
subsidiou um pensamento econômico de linhagem liberal-capitalista.
O ideário probabilístico diz de um futuro dependente do "estado
das restrições"; ou seja, não imperativamente subjugado ao passado.
O aleatório das decisões individuais fica, assim, contemplado; e a
hipótese intrínseca de possibilidades equitativas dissolve a de que
haveria "respostas" (espaciais) indefectíveis... ou, pelo menos, mais
prováveis que outras ­ como era o caso de se supor para comunidades
em situação periclitante.
(Na visão sistêmica, toda organização espacial é "uma das" respostas possíveis .. que resulta de um arranjo ­ muitas vezes imponderável ­ de restrições ambientais e de iniciativas sociais. Bem, se
se consente a suposição geral do modelo, a contingência envolvida
nesse processo de indivíduos/elementos agindo livremente acaba
dando excessivo relevo à ideia de dinâmica estocástica... e, consequentemente, encobre-se o fato das injustiças não serem jamais
efeitos acidentais.)

Contra-argumentos
1º: Apesar dos possíveis equívocos, abusos, imprecisões e/ou privilégios,
o caráter de inovação não pode ser encoberto ou omitido.

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Um exemplo de "privilégio" concedido diz respeito aos modelos
quantitativos, os quais, como operadores de funções de otimização,
podiam dar a impressão (mas apenas aparente) de que seriam conciliáveis precisamente com os pressupostos de um materialismo
produtivista... quando, na verdade, não havia (e não há) nada que
impeça um juízo algorítmico também dirigido à otimização de benefícios sociais. Assim, teoricamente, o mesmo instrumental lógico
tinha como lidar também com uma meta de distribuições ótimas.
Outro exemplo relevante, agora a ver com uma falsa imprecisão,
refere-se ao problema da concordância modelo-realidade. Com a
constatação de que o estabelecido pelas normas do protótipo teórico
não se verificava a rigor, vieram logo as reprimendas apontando como
engodo a presunção dos poderes preditivos... e, numa decorrência
excedida, acusando de imperfeita a teoria subjacente.
Eventual incongruência entre a previsão do modelo e o estado efetivamente observado num dado tempo não é, entretanto, o suficiente
para promover a sumária refutação da estrutura teórica inteira. É que
ocorria de, em se tratando de sistemas dinâmicos, o estado medido
poder representar certa etapa "provisória", entre duas possibilidades
(estas sim) razoavelmente previstas. Além do mais, essa etapa também podia assinalar um momento transitório de perturbação, com
retorno (esperado) ao estado que o modelo atribuía a probabilidade
mais significante.
2º: A reivindicação de paradigmas que não omitam problemas causadores de indignação moral é feita dentro de um estilo de pensamento (ainda
grandemente) "acadêmico-intelectual"... portanto, também "de classe".
Sendo assim, foi tolo sustentar que bastaria um "compromisso
com a ética" para que, automaticamente, a mudança social "desejada
pela maioria" se fizesse perceber.
O ideário disseminado na civilização ocidental, baseado em
"busca individual por status", "tomada de decisão privada" e "determinação competitiva", confere ao ambiente um caráter que, de
tão fortemente "pluralístico", torna inimaginável uma concentração

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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específica de poder (sem a qual revoluções subversivas são desnecessárias). Logo, o que possa parecer (segundo teoria da conspiração)
desamparo de determinados contingentes populacionais em prol da
conservação de uma lógica para a qual o sucesso de uns pressupõe
desgraça de outros ­ como um "drama sórdido" [Har:10] ­, revela, na
verdade, iniciativa. E iniciativa baseada na percepção de alternativas
para a melhoria da condição presente. É certo que se trata de atitude
individualista... e que não só está de acordo, como ratifica os valores
hegemônicos do Ocidente. Mas caberia, neste caso, questionar as
"regras do jogo", pois que ele, no final das contas, é jogado por todos.
3º: Era enganosa a ideia de que seriam mutuamente exclusivas as ações
de: a) proceder à modelagem teórica (generalizadora), e b) engajar-se
na transformação da realidade modelada... como se fosse o caso de
puramente optar entre "organizar sistematicamente a informação"
(sobre o que se testemunha) ou "agir politicamente para alterar a fonte"
(geradora dos dados).
O caráter urgente-imperativo dos "problemas empíricos de um
mundo real" [Gol:64] (sejam os da ótica das corporações, ou os da
dos "pobres") não torna automaticamente um capricho a pesquisa
baseada em solidez teórica... pois que ela será exatamente o fator
discriminante da significância dos novos fatos (ou seja, dos dados
adicionais, cuja avaliação simplesmente não se faz na ausência de
parâmetro teorético).
Capricho é dissimular a função-chave do "método científico",
que, no rigor e objetividade que lhe são próprios, é a de permitir,
essencialmente, a identificação daquilo que ­ se parecer pertinente
­ até se poderá pretender transformar. (Aliás, contando com amparo teórico robusto e versátil, o "o quê" transformar poderia, quem
sabe, ser suplementado pelo "como" ­; mas, claro, entendendo que
esta é uma atribuição já transcendente ao preciso papel que cabe ao
método desempenhar.)
Na condição de ciência social, a G, porque se interessa em explicar
a organização do espaço, não tem como se eximir de revelar (se for

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

o caso) ocorrências de "injustiças territoriais" ­ em termos de distribuição de riquezas e oportunidades, por exemplo. Porém, é uma
extrapolação irresponsável entender que, por isso, a G converte-se
automaticamente numa disciplina "militante".
4º: Também eram distorcidas as assertivas indiretas, segundo as quais
(omitindo o natural amplo alcance das possibilidades explanatórias em
Ciência) só haveria "uma" opção possível para o discurso em ciências
sociais (pretensamente, a que estaria de acordo com valores éticos
consensuais).
O "conteúdo ideológico é inescapável" [Fai:12], porquanto a
ideologia "delineia nossa visão do mundo" [Fai:27]. Se assim é,
na hipótese de uma dissolução do chamado establishment, o que se
instauraria no lugar não teria como ser menos ideológico. E isso não
quererá dizer, em última análise, substituição de um establishment por
outro? Ou... de uma elite (pensante, senhora da verdade) por outra?
Logicamente, há espaço para a persuasão, mas isso também
comprova o suprarreferido "amplo alcance" e talvez nos demonstre
o quão estimulante é essa condição de se poder experimentar mais
de um rumo discursivo.
5º ("Mal" necessário): O positivismo lógico impôs uma forma estruturada ao pensamento; neste forjamento obtinha-se, é evidente, grande
simplificação, mas o ônus fora compensado pelo parâmetro generalizante
que vinha embutido.
Esse parâmetro vinha a ser justo o elemento que oportunizava
medições objetivas e organização dos dados em teoria.
A abstração é necessária ao ato da compreensão, pois as análises
exaustivas (se se optar pelo rito secular inventariante) não deixam
perceber os sistemas mais amplos [Fai:15]... além do quê, transmitem
a impressão lesiva de que o caráter "único" (que é propriedade de
todo objeto!) equivale à condição de individualidade ­ exatamente
aquela que, de fato, não autoriza legislar sobre processos.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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Não se duvide, modelos teóricos, por conceito, significam (e
precisam sê-lo!) seleção de frações úteis e inteligíveis da realidade.
6º: O positivismo lógico também promoveu a tomada de consciência do
argumento com o qual vinham trabalhando as disciplinas adjacentes;
e dada esta "visitação" (incentivada principalmente para o caso das
vizinhas "exatas"), o tradicional hábito em lidar com grandes lotes de
dado tendeu a ganhar melhor apuro metodológico.
Das "conversas" se pôde esperar o aprendizado de linguagens e
procedimentos que beneficiavam esses amplos estoques. (No caso,
favorecendo uma seleção depurativa.)
O beneficiamento em questão ­ no sentido, em especial, de melhoria ­ contava com as perspectivas do recurso conceitual (linguagem mais sistemática, para frisar o que pudesse haver de coordenação
entre os fatos) e do aporte técnico (procedimentos processadores,
para testar/demonstrar possíveis nexos causais).
7º: A leitura matemático-estatística da ação humana no espaço estaria
impedida apenas se o foco investigado residisse na escala do indivíduo;
mas, como não ­ e como ainda há o fato do comportamento encontrar
restrições típicas do convívio social ­, tende a ser possível inferir certa
regularidade a partir de amostras amplas.
Essa "certa regularidade" é definida pelas "functional properties"
[Gol:63], daí sobrevindo os "valores médios" [Fai:14]. Por consequência, apesar de tudo, há chances de se trabalhar com teoria dos
conjuntos e análise de variância [Fai:18].
Modelos representam as "características mais comuns da estrutura e do funcionamento do sistema" [Chr:23]. A discrepância entre
caso e modelo é, então, algo inevitável... "previsto" até, dentro de
certa margem de confiabilidade. Por conseguinte, sua verificação
não deve censurar o juízo abstrato; mesmo porque tal atitude recriminatória é vã, como a de, por exemplo, "ser contra" [sic] uma dada
faculdade psíquica.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

É possível "destilar" os (prováveis) padrões mecanísticos que
estão "por trás" da manifestação de relações humanas e estruturas
sociais. É apenas o caso de se enfrentar um duplo desafio: lidar com
o maior número possível de variáveis e saber selecionar as classes de
dados potencialmente significativas.
Os recenseamentos apontam, é verdade, para a relativização do
"conteúdo" das paisagens, mas não há o que prove que, em havendo
um significado geral para a estrutura do espaço, as cognições parciais
saberiam captá-lo. Porque se é verdade que percepções individualizadas (em muitos casos, de fato, bastante divergentes qualitativamente), embaraçam o axioma materialista/mecanicista de que só
haveria uma absoluta realidade exterior, não é menos verdade que
a ciência está, ao menos por ora, impedida de atestar o quanto elas
seriam capazes de apreendê-la.
8º: A razão abstrata é inerente ao espírito sistemático de todo pensamento científico.
Assim, mesmo o raciocínio elaborado no sentido de difamar a
empresa teorética, desde que logicamente consistente, podia ser representado por linguagem simbólica. (Além do quê, seria insensato
desconversar que o próprio processamento psíquico envolvido na
elaboração não tem como ser essencialmente diverso do processamento de qualquer outra espécie de elaboração mental). Criticar
o modo abstrato de traduzir informações é, então, recriminar uma
sintaxe muito próxima àquela que rege a construção estrutural da
própria crítica.
A geometrização, por exemplo, responde a uma propensão natural (biológica, talvez melhor adjetivando) do intelecto a "filtrar"
ideias... no caso, classificando-as via linguagem codificada.
9º (Sob pena de modelar um desejo): O cientista naturalmente fará
refletir no seu modelo explicativo o contexto provável justificante do
fenômeno a explicar; portanto, se seu objeto (além dele mesmo) se encontrava imerso numa história capitalista, a teoria tinha de contemplar
os mecanismos (eventualmente, ardilosos) que a engendra(va)m.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

131

Não se deve confundir problema ideológico com metodológico.
Método é uma coisa; objetivo "por trás" de seu uso, outra. Dados
e fatos são neutros; sua valorização só advém na medida em que
lidos pela lente de uma teoria [Chr:21]. Ideologias correspondem
a visões de mundo; estas terminam contempladas pelas teorias...
que desenvolverão métodos úteis a validar as visões. Mas tratase de "chancelas" diferentes. Método e teoria só se separam para
efeito didático; a separação é, em si, essencialmente um artifício
[Fai:20,24].
"Mecanismos de dominância e subordinação" e "forma hierárquica" não eram criações deliberadas do modelo [Fai:17]. Nesse
sentido, a crítica deveria ter sido endereçada aos valores cujos reflexos
espaciais (sociais) o modelo deixava ver; e não ao modelo mesmo.
10º: A querela "privilégio da forma, negação do processo" foi um
pseudoproblema, pois, dependendo da técnica e do modelo teórico empregados, o que a informação "fotográfica" transmitia era um particular
contexto de inter-relações na verdade ininterruptas.
Observações discretas, "independentes", ainda que denunciando a incapacidade do tratamento matemático captar/descrever precisamente continuidades processuais, podem ser assumidas como
integrantes de um sistema maior, do qual germinam (por efeito de
difusão) certos atributos. Portanto, a análise estatística, mesmo que
não ajudando a revelar "a cinemática do arranjo", digamos assim,
pôde falar de spatial patterns ­ o que, por si só, já legitimava a empresa da generalização.
Teorias sistêmicas, tais como as precisamente desenvolvidas em
coordenação com princípios de termodinâmica, surtiam o efeito de
explanar sobre estados que, numa revelação fotográfica, podiam
parecer estáveis. Estados que, a bem dizer, eram momentâneos e,
por isso, expressivos de "equilíbrios dinâmicos" ­ sempre à mercê das contingências e oscilações (entrópicas/neguentrópicas) do
entorno.
Foi, pois, capciosa a afirmação de que sustentar o modus operandi
sistêmico significava endossar interpretações inerciais para o funcio-

132

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

namento das organizações do tipo social. Porque sendo elas "sistemas
abertos" (quer dizer, com múltiplos fluxos facilitando o adiamento de
uma desordem insustentável), seus estados de "estabilidade" seriam,
melhor descrevendo, reflexos provisórios de um ajustamento entre
energia absorvida (magnitude/frequência) e capacidade circunstancial de absorção (flexibilidade/amplitude).
11º: Foi reducionista identificar a Nova Geografia essencialmente com
a prática da quantificação.
O "novo" na NG, na realidade, não se limitava ao exercício
do tratamento estatístico, do cálculo de índices, da verificação da
aplicabilidade de fórmulas. Essas práticas, é lógico, de tão atípicas
(pelo menos em alguns ramos da G), ganharam notável visibilidade.
E tal saliência decorria tanto da estruturação das publicações ­ com
amplos espaços doados, por exemplo, às operações de dedução matemática ­, quanto do teor dos discursos ­ com evidentes empregos
terminológicos (instituindo um certo "dialeto") em texto e oratória.
Mas no essencial esses recursos implicavam uma real transformação
epistemológica. Porque o "como investigar" (ângulo metodológico)
terminava reajustando o "o que investigar" (ângulo filosófico). Isto
é, os expedientes reformados recondicionavam o objeto de investigação. De fato, ele não foi substituído; no entanto, tornou-se viável
explorá-lo a partir de novas perspectivas (ou, no mínimo, tornou-se
possível acomodar melhor ­ no seio de teorias robustas ­ as muitas
perspectivas que já se sabia existirem).
Um mal-entendido recorrente foi confundir quantificação com
matematização. Todo argumento racionalmente estruturado é passível de representação por lógica simbólica; entretanto, nem todo
dado ou informação com que se lida nas assertivas e hipóteses serão
naturalmente quantificáveis. Como sequela da confusão, os préstimos da lógica matemática restaram estigmatizados.
12º: A GTQ, no aspecto da promoção de protótipos teóricos replicáveis,
conflitava com a ideologia liberal... tanto que talvez tivesse até maior
desenvoltura na validação de visões de mundo austeras.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

133

Num certo sentido, a G inclinada a trabalhar com legislação e
princípios de causalidade rígidos ("rígidos" se comparados ao modelo
explanatório clássico, das monografias) contrapunha-se ao paradigma capitalista da livre-iniciativa. É que uma modelagem generalizante, embora na maioria das vezes interpretada como subserviente aos
propósitos da intervenção/produção capitalista, não estaria, por sua
vez, menos adequada ao ideário de regimes, digamos, pouco estimuladores de comportamentos autonomistas. E se formos apostar nessa
espécie de sociologia do conhecimento barata, numa situação limite,
seria até mesmo possível estabelecer que o contexto mais próspero à
disseminação de uma geografia signatária dos postulados da exatidão
e da previsibilidade causal, teria de ser o de circunstâncias políticoeconômicas de um típico e severo estadismo... ou, quem sabe ainda
mais favoravelmente, quando da vigência do socialismo real.
13º: A GTQ, se não foi tão próspera nas intenções, semeou os gestos
da reflexão epistemológica e da pesquisa pragmática.
Dentre as "metas" propagandeadas, a menos atingida há de ter
sido a arquitetura de teoria propriamente indígena e a (decorrente)
construção de modelos pró-teste. Por outro lado, dois ganhos foram
incontestáveis: um de ordem comportamental; outro, linguística.
O primeiro teve, inclusive, duplo efeito. Porque o "teorético" quis
dizer, em grande medida, criar o hábito da execução de uma filosofia
da ciência (noutras palavras, costume de, frequentemente, pôr em
vistoria a consistência do conhecimento gerado ­ seu teor e os expedientes para sua validação). Isso era de fato uma novidade e, desde
então, todo geógrafo (independentemente do alinhamento filosófico)
passaria a zelar pela qualidade de seu amparo teórico. Mas o "teorético" também quis dizer empenhar-se em subministrar informações
úteis à ação prática, priorizando, então, tratamentos técnicos que as
convertessem em dados operacionais. Este, o outro efeito do ganho
comportamental. O ganho linguístico, por sua vez, como se presume,
foi uma derivação espontânea do primeiro: sobretudo argumentos
tornados sistemáticos (logo, facilitadores de um discurso feito à base
de elementos mais universalistas).

134

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

As fragilidades eventuais da GTQ podem ter apontado que ela,
em verdade, representava um período preliminar de "pequenos
alívios metodológicos". Algo a ainda ganhar robustez, após devida
vulgarização e reinterpretações sob perspectivas teóricas vindouras.
E, para tal, os dois referidos ganhos haveriam de jogar papel decisivo:
o primeiro, predispondo o geógrafo às práticas interdisciplinares
(por excelência, promotoras de permuta teórico-conceitual); o segundo, habilitando-o a assimilar essas conquistas metodológicas da
vizinhança... tanto quanto a fazer-se entender na propagação das
suas próprias.
14º: A GTQ foi um movimento cuja ambição girava em torno de metas
progressistas... dentre elas, a determinação resoluta de renunciar a praxe
discursiva em ciências humanas e, com isso, escapar de armadinhas
metafísicas.
Muito do esforço diligente no sentido de "equiparar-se" às ciências duras explicava-se por um complexo de inferioridade (desde
sempre adormecido entre os estudiosos das humanidades). E a insatisfação residia na inépcia típica dos argumentos desenvolvidos por
esses cientistas, desde que, com intransigência variável, se pretendeu
rescindir a tutela das ciências naturais ­ mais antigas e previsíveis
"conselheiras". Fossem destituídos de operacionalidade (paisagens
pictóricas) ou então densamente ideológicos (processos adjetivados
por juízo de valor), os argumentos não rendiam qualquer efeito propositivo. Bem ao contrário, ou salvaguardavam a mera prática inventariante, ou só faziam da G um tablado para proselitismos políticos.
O próprio pensamento que logo viria a ser porta-voz de uma
deriva crítico-radical no seio da disciplina, também ilustra o estilo
de fazer ciência contra o qual a GTQ (neo)positivista quis se colocar.
Dada a inaptidão da ciência social em empreender descobertas, projetar invenções e promover curas (competências atribuíveis às ciências
exatas e biomédicas), nada mais lhes cabe senão: a) a mitificação de
um problema; b) a glorificação de uma causa; e c) a oficialização de
um dialeto. Esta última, que poderá, é claro, adquirir maneirismos

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

135

pessoais, conforme grau de afetação do autor... a segunda, que se
converte em lema mobilizador de simpatizantes e replicado em
seus textos, sob leituras autorais (a "denúncia", por exemplo)... e a
primeira, que põe na alça de mira um drama cuja elucidação seria
uma exclusividade (o "capital", por exemplo).
Mas a empresa teorética da GTQ, por consistir exatamente no
emprego de linguagem o mais objetiva possível, insistia em desviar-se
de toda armadilha esotérica... como aquela que assombraria tempos
precedentes e subsequentes, emboscando geógrafos num discurso
em tom de ladainha. Travestida de nominalismos que lhe conferem
"profundidade" e "complexidade" (o que, aliás, lhe avaliza também um ar impostor de teoria), ela o que faz é, fundamentalmente,
lastimar e delatar. Mencionando aqui um causticante geógrafo francês, Henri Chamussy (habitué nos encontros do Groupe Géopoint ­
instituição-chave na disseminação da GTQ em países francófilos), o
estilo contra o qual os teoréticos quiseram se posicionar foi o de uma
geografia "gasosa" (géographie gazeuse): uma geografia que sobre o
que fala consegue preencher trezentas páginas, desembaraçadamente... mas que, se for minguado o espaço concedido, faz o mesmo em
modestas três.

Considerações finais
Não obstante a "inclinação" que o título de nosso capítulo possa
ter dado a entender, pensamos que a mais exata relevância desse rol de
raciocínios se encontra bem à distância do domínio da passionalidade.
O principal pretexto para escrevê-lo foi ­ ao lado do escopo provocativo, mencionado na introdução ­ o de demonstrar (nos valendo
de uma específica etapa da História do Pensamento Geográfico) que
são realmente indissociáveis os elementos do contexto e da linguagem. Decerto, o exercício de constatação dessa dupla interferência
de fatores deva ser possível para o exame de outras viradas epistemológicas. De todo modo, o episódio GTQ, com seus sectários e
algozes, é exuberante ao demonstrá-la.

136

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Porque nele há, de fato, toda a convergência histórica (dirigindo
os personagens a tomarem uma dada posição diante dos acontecimentos), tanto quanto a estruturação lógica (apontando sua destreza em sustentar, argumentativamente, a legitimidade das práticas).
E se nessa "dupla interferência de fatores" fica patente a sempre
simultânea intervenção da história da ciência (conjuntura) e da
filosofia da ciência (argumento), é reconfortante notar que a epistemologia da geografia, nos lances em que vai sendo engendrada, não
foge à regra.
Por conseguinte, não faz mesmo nenhum sentido defender que
o distintivo das escolas de pensamento residiria num atributo de
ordem estritamente teórico-vocabular... ou, então, exclusivamente histórico-sociológica. (Uma e outra, claras modalidades de reducionismo.) Bem, e a própria cizânia interpretativa, parece-nos,
confirmaria a tese.

Apêndices
Dispomos nesta seção suplementar três quadros gráficos que
dizem respeito, respectivamente: 1º) às "tipologias" mencionadas
nos argumentos sétimo, oitavo e nono (quer dizer, aos personagens
que Hurst caricaturou como sendo os agentes culpados pelo positivistic establishment das geografias clássica e teorética... mas que,
cá entre nós, também se adequariam aos nossos atuais personagens
do critical establishment ­ e, por isso mesmo, o bloco vem a ser uma
releitura paródica); 2º) a um outro pequeno e ilustrativo inventário,
só que especialmente de extratos nos quais se testemunham repreensões categóricas, sob a forma de trechos literais mais longos, e
de autoria de "gurus" brasileiros; e 3º) a um esquema sinóptico,
abreviando quais seriam as características dos sistemas filosóficos
positivista e neopositivista... e de que modo, exatamente, as geografias clássica e teorética teriam veiculado (ou não) preceitos de um e
outro desses sistemas.

Alimenta a prática da rebeldia sistemática,
ao inflamar (muitas das vezes em sessões
plenárias ou mesas-redondas) estudantes
já vulneráveis ao discurso revoltoso.
Embora fundamente seus escritos
em autores alinhados com a chamada
teoria social crítica, de filiação (neo)
marxista, isso não o livra de argumentos
incongruentes ou contraditórios.

Subscreve o lema da produtividade
acadêmica, aparecendo com impressionante
assiduidade na fila de segundos-autores de
publicações científicas.

Pensamento geográfico difícil de discernir,
pois a profusão de artigos não ajuda a
identificar um norte ou filiação de ideias.

Fonte: Lamego & Reis Jr. (2009), inspirado em Hurst (1973).

A geografia, que ele encara como um
sacerdócio, precisa ser defendida dos
interesses sórdidos, cultivados por aqueles
que deturpam o digno exercício do ofício.

Delirante

Oportunista

A geografia é somente um canal para o
exercício de cargos de chefia e direção.

O PARANOICO

O COAUTOR NATO

Quadro 1 ­ Poder, aparatos e aparelhamentos
O GURU

Pensamento geográfico discernível;
contudo, muito à mercê de novidades
linguísticas virtualmente advindas. Assim,
conserva-se um exemplo de clarividência e
sintonia com os assuntos prementes.

Favorecido por uma confluência de fatores
propícios (histórico de atuação na disciplina,
boa reputação junto aos agentes editoriais), é
disputadíssimo em fóruns de debate e muito
cobiçado para bancas de defesa.

A geografia é, simultaneamente, um
sacerdócio e um canal para dar vazão a suas
presunções e projetos profissionais.

Autoufanista

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

137

Continua

"A crítica ao neopositivismo constitui-se portanto em questão importante a ser resolvida, principalmente quando sabemos que entre as posições
do neopositivismo está a de se colocar como filosofia das ciências. Sabemos também que essa corrente já está presente na geografia brasileira [...]"
(Oliveira, 1988, p.71-2).

ARIOVALDO UMBELINO DE OLIVEIRA (1982)

*: "Trata-se de substituir a reflexão teórica por procedimentos empíricos pseudo-racionais, modernamente escoimados numa linguagem matemática e
num estruturalismo vulgar; de impingir à prática dos geógrafos a falsa noção de uma validade científica obtida num vago universalismo metodológico
consagrado pela sua natural repetição ao longo do tempo" (Moraes & Costa, 1988, p.117).
**: "Hoje podemos dizer que a Geografia tradicional ­ aquela embasada no positivismo clássico ­ está arquivada. Sua sobrevivência manifestase apenas nos currículos de arcaicas instituições de ensino ou, sob forma renovada, na continuidade que estabelece com as propostas geográficas
contemporâneas orientadas pelo neopositivismo. Mesmo as críticas a estas últimas já se avolumam na atualidade, o que constitui, em última
instância, um fogo cerrado ao movimento de renovação conservadora da Geografia" (Moraes & Costa, 1987, p.9, grifo do autor).

ANTONIO CARLOS ROBERT MORAES & WANDERLEY MESSIAS DA COSTA (1982* e 1984**)

"[...] a `Nova Geografia' não produziu um novo conhecimento, mas sim um novo desconhecimento, [...] Ao subordinar o espaço aos interesses do
capital, produziu esse espaço-prisão, planejado pelos Estados que cada vez mais se tornam capitalistas" (Gonçalves, 1978, p.19).

CARLOS WALTER PORTO GONÇALVES (1978)

"Mais tarde [após ter feito, em 1973, um curso de `Introdução à Quantificação em Geografia'] eu faria algumas perguntas como: a quem interessa
uma modalidade de espaço `a-espacial'? por que a preocupação com Economia Regional? qual o significado da Regional Science? organizar o espaço,
sim, mas para quem? ­ perguntas estas não absurdas se aceita a premissa destas notas de que o país é dependente" (Silva, 1978, p.107, grifo do autor).

ARMANDO CORRÊA DA SILVA (1978)

"O compromisso com o crescimento econômico não racionalizado, com o chamado `progresso', provocou a formação de escolas, nas várias ciências
sociais, que procuraram abstrair as conseqüências negativas deste crescimento e projetar apenas as vantajosas, utilizando para isto o método
matemático-estatístico" (Andrade, 1987, p.13).

MANUEL CORREIA DE ANDRADE (1977)

Quadro 2 ­ Mentores espirituais e pregação

138
PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Continua

"Em Rio Claro (São Paulo) fundou-se o `Boletim de Geografia Teorética' (tão ruim em Geografia quanto o é em vernáculo). Nos cursos de Geografia
das universidades federais estudou-se mais Matemática moderna (teoria dos sistemas, análise fatorial etc.) do que Geografia" (Valverde, 19831984, p.14).

ORLANDO VALVERDE (1983-1984)

*: "Sua origem nos Estados Unidos revela seu caráter mais preciso: a hegemonia mundial do capitalismo americano. Sua expressão mundial revela
a face nova do imperialismo: as empresas multinacionais" (Moreira, 1982, p.43).
**: "[...] este começo de dialetização da natureza é interrompido nos anos 60-70 pelo advento da Geografia Quantitativo-Sistêmica. Levando o
empirismo de antes ao seu extremo, esta corrente neo-positivista reduz o entendimento da natureza ao seu conceito geométrico mais puro e simples.
Mera redução formalista, que abandona por completo a preocupação com o conteúdo. A natureza passa a ser essencialmente um feixe de variáveis
matematicamente correlacionadas, um modelo matemático e não mais que isto" (ibidem, p.32).
***: "[...] a matemática é um instrumento rigoroso da descrição, não da explicação. Em conseqüência, são as coisas que fazem as relações e não
as relações as coisas. A taxonomia, a matemática, a descrição como método mergulham a geografia no empirismo, levando-a apenas a conceber a
paisagem como uma coleção de coisas" (ibidem, p.126).

RUY MOREIRA (1981*, 2004** e 2006***)

*: "O que preocupa essa Geografia é o homem médio e não o homem verdadeiro, e a sociedade considerada como criadora de espaços é a sociedade
`global' e não a sociedade tal como ela é, divida em classes." (Santos, 1982, p. 6).
**: "Após a Segunda Grande Guerra, o debate se faz entre, de um lado, os que buscavam aferrar-se a uma maneira tradicional de colar ao real,
herdada do período precedente, o que frequentemente faziam segundo um método ideográfico, empiricista e fragmentador e, de outro lado, os que,
sob os auspícios de novas metodologias, terminavam por substituir a realidade pela ideologia. Prisioneiros, estes últimos, de utilitarismos diversos,
ao serviço dos quais obstinadamente colocavam técnicas sofisticadamente elaboradas, alcançaram, sem dificuldade, um divórcio total em relação
à objetividade que diziam perseguir. Partindo de abstrações sem base no real, não podiam ir além do ideológico" (Santos, 1988, p.210-11).

MILTON SANTOS (1982* e 1988**)

"[...] devemos dar combate ao economicismo, a ideologia tanto do capitalismo monopolista (positivismo quantitativista em geografia), como da
dominação stalinista, ambos interessados em escamotear o político, o social, em resumo as diferenças e as contradições" (Mamigonian, 1988, p.204).

ARMEN MAMIGONIAN (1982)

Quadro 2 ­ Continuação
HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

139

[Fonte: Reis Jr. (2009)].

· MONISMO METODOLÓGICO
(estatuto geral da racionalidade, evitando, p. ex.,
julgamentos morais)

· OBJETIVIDADE
(evitando dubiedades, contradições)

· EXPERIÊNCIA DA VERIFICAÇÃO

· IMUNIZAÇÃO DA CIÊNCIA

teoria

previsão

ciências naturais

inspiração nas

síntese intelectual

isolacionismo real

leis

(­)
(+)
descritivismo inventariante
(­)
monografia regional
(+/­)
classificações ("taxonomia")
(+)

expedições geográficas

empiricismo

· INDEPENDÊNCIA
OBSERVADOR­FENÔMENO

descritivismo literário

funcionalidade

GTQ

(+)

(+)

(+)

(+)
sistematizações analógicas
("hierarquia"; "difusão")
(+)

organização espacial

modelagem abstrata

correção dos modelos

índices e estatísticas

GEOGRAFIAS

· ESTATUTO "CEU"
(certeza, exatidão, utilidade)

Clássica

"Inoculação"
(positiva/negativa)

PRECEITOS POSITIVISTAS
(Clássico e Lógico)

Quadro 3 ­ Introjeção filosófica no pensamento geográfico

*: "A Geografia Pragmática é um instrumento da dominação burguesa. Um aparato do Estado capitalista. Seus fundamentos, enquanto um saber de
classe, estão indissoluvelmente ligados ao desenvolvimento do capitalismo monopolista. Assim, são interesses claros os que ela defende: a maximização dos
lucros, a ampliação da acumulação de capital, enfim, a manutenção da exploração do trabalho. Nesse sentido, mascara as contradições sociais, legitima
a ação do capital sobre o espaço terrestre. É uma arma prática de intervenção, mas também uma arma ideológica, no sentido de tentar fazer passar
como `medidas técnicas' (logo, neutras e cientificamente recomendadas) a ação do Estado na defesa de interesses de classe" (Moraes, 1987, p.108-9).
**: "É em meio às demandas desse novo ciclo de modernização autoritária que as idéias da chamada `New Geography' penetram no debate dessa
disciplina no Brasil. [...] Os novos especialistas brasileiros na matéria não vão mais à França, mas a Chicago ou a Michigan. Descobre-se a
`cientificidade' e a operacionalidade dos números, através da Geografia quantitativa (aqui bisonhamente denominada de `teorética'). [...] Renovase o arsenal técnico no trato das teorias locacionais. Estas servem mais à legitimação ideológica da intervenção estatal no ordenamento do espaço,
dando uma capa de `racionalidade' técnica ao capitalismo selvagem [...]" (ibidem, p.139).

ANTONIO CARLOS ROBERT MORAES (1986* e 1988**)

Quadro 2 ­ Continuação

140
PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

141

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HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

143

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7
ALGUMAS CONSIDERAÇÕES PARA UMA
REVISÃO CRÍTICA DA HISTÓRIA DO
PENSAMENTO GEOGRÁFICO
Paulo R. Teixeira de Godoy*

Introdução
A história da ciência tem cumprido um papel de suma importância na formação de concepções em torno de referenciais teóricos
e ideológicos que orientam o curso do desenvolvimento científico,
redefinem eixos temáticos de investigação, evolucionam conceitos
e metodologias de pesquisa e, ao mesmo tempo, permitem uma
compreensão mais crítica e realista de sua trajetória durante o século
XX e início do XXI.
Os seus problemas temáticos têm recebido, recentemente, maior
atenção, tanto pela influência que essas histórias exercem sobre a
legitimidade das ciências, como pela análise e apresentação das mudanças conceituais e metodológicas pelas quais passa o pensamento
científico.
A partir desse ponto de vista, as ciências sociais apresentam
particular interesse, especialmente a geografia. Primeiro, porque
os principais problemas teóricos e relações de conflito com outras
ciências acarretam profundas mudanças em seu processo de formação
* Professor doutor assistente do Departamento de Geografia, Unesp ­ Rio
Claro (SP).

146

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

científica. Segundo, porque a uniformidade das periodizações do desenvolvimento da ciência, a partir de marcos previamente definidos
pelas concepções dominantes na historiografia, apresenta-se mais
como obstáculo à investigação do que uma base de orientação para
a interpretação e análise de autores e obras nos referidos períodos.
A história da ciência está repleta de obras que revelam o seu
desenvolvimento e seus propósitos, seja em relação à natureza, seja
em relação à sociedade, e mesmo à sua própria história, mas pouco se
compreende a respeito da influência dessas histórias sobre a trajetória
do pensamento científico.
A crescente especialização científica no século XVIII já despertava o interesse de inúmeros autores pelas rápidas mudanças nas
teorias e métodos de pesquisa. Durante o século XIX, a consciência
de autoria e do caráter altamente inovador do trabalho científico fez
que muitos não hesitassem em avaliar o valor de suas contribuições.
Humboldt, Ritter, Darwin e muitos outros, que deram contribuições significativas não só ao progresso da ciência, mas também ao
debate epistemológico sobre ciência e não ciência, dedicaram parte
importante de seus trabalhos às questões referentes aos fundamentos
teóricos e metodológicos de suas investigações. Embora o interesse pelo conteúdo dos debates em torno da história da ciência e da
epistemologia tenha sido significativo durante as décadas de 19701980, para a geografia não foi suficiente para a superação do caráter
descritivo e memorialista da História do Pensamento Geográfico.
A história da ciência exerce também uma função essencial na
reestruturação de domínios do conhecimento, fornecendo ao cientista uma imagem de si próprio, da comunidade a que pertence e do
significado do seu trabalho. Por meio dela são também forjados e
difundidos os mitos e as ideologias que estabelecem coesão, imprimem identidade e relevância sociopolítica à comunidade científica
e aos seus representantes ilustres ­ os vencedores.
Se, entretanto, cada ciência tem sua própria história, por vezes em
conflito ou sobreposição com outras próximas, também verifica-se
que, dentro da mesma ciência, as histórias não são sempre as mesmas.
A aceitação ou a possibilidade de histórias particulares como pontos

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

147

de demarcação de domínios do conhecimento pode, por um lado,
caracterizar a expressão simplista do tônus cultural do racionalismo,
que visa elucidar, descrever e interpretar toda mudança no pensamento científico como sendo comparada a fatos passíveis de serem
limitados por datas, obras e autores e, ao mesmo tempo, converter
todos os conflitos e contradições inerentes ao progresso da ciência
em sintomas necessários de descobertas científicas.
Por outro lado, submete-se ao mesmo golpe da especialização,
incorrendo no reducionismo temático apresentado pelas disciplinas
em seus contextos específicos, relacionados às mudanças de natureza
institucional.
Há concepções que afirmam haver histórias que se destinam a
comunidades científicas vizinhas ou concorrentes, com o intuito de
comprovar o seu caráter científico, considerado categoricamente necessário para o reconhecimento dentro da comunidade acadêmica, e
também há aquelas que são dirigidas para o interior das comunidades
e que possuem objetivos mais ambiciosos relacionados aos princípios
de método e normatização do conhecimento.
A existência desses dois campos de investigação na história da
ciência mostra a singularidade desse gênero entre a história das
produções científicas propriamente ditas, de um lado, e, de outro,
aquela das instituições, das relações dos cientistas com o seu meio,
das restrições ou das oportunidades sociais, econômicas, institucionais, afetando o campo cientifico em tal ou qual época.
A divisão que se impõe na história da ciência não está determinada
somente pelos objetivos e pelo público a que se destina. A divisão
é condição para afirmação de sua imagem. Se, no primeiro caso, os
fatos, os autores e as obras testemunham o progresso alcançado por
determinada ciência, no segundo, eles apontam tanto para o sucesso
do paradigma quanto para a sua crise e superação. Nesse sentido,
pode-se afirmar que as inovações que atravessam o edifício do conhecimento científico e seus paradigmas se impõem como necessidade de releitura dos fundamentos que justificam, historicamente,
o paradigma em crise. A reconstrução da trajetória da ciência deixa
de cumprir, nesse momento, o papel de legitimação dos princípios

148

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

fundadores para tornar-se, voluntariamente, o discurso que orienta
a crítica e ressalta as mudanças para a superação de impasses.
A história da ciência pode conduzir, então, a determinadas controvérsias e proposições científicas, de forma a dissimular o seu curso,
alterar as referências interpretativas do contexto e omitir as incertezas
e os paradoxos que perfazem as obras e o pensamento dos autores. A
relação de poder se manifesta tanto pelos critérios de seleção e formas
de apresentação dos fatos, como por sua descrição e explicação. O
esforço de redefinição da trajetória dos fatos e ideias, em direção ao
presente, caracteriza uma tomada de decisão política ante a história
da ciência e, portanto, uma relação de poder com o passado. A coerência entre os propósitos da ciência e a construção de sua imagem
coloca-se como algo necessário à sua unidade.
Nesse sentido, a história da ciência apresenta-se como uma celebração ao progresso da ciência, um discurso constituído pelas noções
de constituição, regulação e progresso, e considera os escombros da
prática-criativa científica (Stengers, 2002), produzidos e abandonados pelos gênios da tribo, como meras contingências decorrentes de
situações irrelevantes. Segundo Bachelard (1996, p.47), "a história
das ciências é um tecido de juízos implícitos sobre o valor dos pensamentos e das descobertas científicas".
Nota-se que a ausência de conteúdo político na história da ciência geográfica pode ser explicada, em parte, pelo predomínio quase
exclusivo da descrição sobre a explicação e a crítica, tornando-a refratária de uma periodização que remete, inevitavelmente, a autores
e obras, e não ao fluxo de conhecimento circunscrito ao contexto
social e histórico.
Nesse sentido, investigar a produção de conhecimento não se
faz mediante a redução do autor à sua obra ou às predeterminações
de um período histórico específico. A historicidade da análise do
pensamento científico deve atentar para a interação de diferentes
elementos de natureza objetiva ou subjetiva, em uma covariação de
tempos sociais que revelem a essência e o devir da existência do sujeito e do objeto. Ainda assim, a historicidade torna-se prisioneira da
contingência que singulariza a natureza do conhecimento científico.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

149

A história da geografia como ciência moderna não está, assim,
contida em si mesma e, tampouco, em seus precursores que, em certo
sentido, não hesitaram em estabelecer os contornos de um saber que
lhe conferisse legitimidade e autoridade ante outros saberes. Para
evitar uma simples retificação do que é geografia, cabe recomeçar
com outros dados que não a tornem objeto de definições, mas uma
questão de história.

A construção da ciência geográfica e o novo traje
do presidente La Blache
Em geral, até o século XIX, a história da geografia estava mais
próxima de uma catalogação de fatos, de lugares e protagonistas de
descobertas geográficas, do que propriamente de uma História do
Pensamento Geográfico, constituída a partir de considerações acerca
de teorias, conceitos e temas da geografia.
Durante o século XIX, o debate sobre os fundamentos teóricos
da geografia iniciou-se por incursões no campo da história da disciplina, com o objetivo de "esquadrinhar" o passado para garantir os
argumentos necessários à reconciliação dos conceitos geográficos.
Os estudos sobre os escritos de Estrabão, Eratóstenes, Ptolomeu,
Plínio, Isodoro, passando por Varenius e Blache, foram de capital importância para os trabalhos realizados por Humboldt, Ritter, Ratzel
e outros, que pensaram a organização do conhecimento geográfico
(Kimble, 2005). Alguns trabalhos de Ratzel são emblemáticos na
reconciliação entre os conceitos e o objeto de estudo. Na Teoria geral da difusão (1891), pode-se notar a preocupação sintomática em
estabelecer as condições iniciais necessárias para realizar a passagem
da descrição à explicação, do particular para o geral e da verificação
à hipótese e, com efeito, demonstrar a ligação entre a evolução das
formas culturais e sua difusão no tempo e no espaço (Harvey, 1974).
A reconciliação se realiza mediante a certeza que liga o conhecimento da gênese das formas com os processos de mudança de
comportamento em relação ao meio e a explicação de sua difusão

150

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

territorial no interior de um dado espaço. Nesse caso, os conceitos
que resultam da descrição ­ relativos às formas ­ estão condicionados, a priori, pelo sentido que adquirem na explicação de natureza
geográfica.
Nesse sentido, a reconciliação pode ser vista como um problema
que se coloca em razão de duas situações com significativa correspondência histórica: a primeira, caracterizada pelo fato de ser uma
ciência cuja institucionalização acadêmica ocorreu no final do século
XIX, período em que a ciência e o conhecimento racional eram sinônimos e resultavam de uma postura neutra e objetiva por parte do
sujeito; a segunda, pela sua natureza híbrida ­ o cruzamento entre as
ciências naturais e ciências humanas, transformando os problemas
de sua identidade científica em problemas epistemológicos. Ambas
as situações apontam os "descaminhos" percorridos pela geografia,
entre o cientificismo das ciências naturais e o empirismo das ciências
humanas, entre a descrição e a explicação, e entre a razão e os sentidos.
As transformações que ocorreram no interior da geografia, a partir
de meados do século XX, tornaram as fragilidades metodológicas e
conceituais de sua formação científica mais visíveis e comprometeram, definitivamente, a unidade conseguida desde o início do século
por meio da geografia regional.
As críticas vindas de todos os lados recaíam, como bem colocou
Costa (2009), sobre o fato de a geografia ser uma ciência de síntese,
isto é, uma ciência dos lugares; uma ciência indutiva, incapaz de
realizar qualquer generalização; uma ciência híbrida, oscilando entre
o físico e o humano; e uma ciência empírica, subjugada pelas determinações do concreto e da aparência e com imensas dificuldades de
abstração.
Em contrapartida, as mudanças que estimularam novas leituras
da história da geografia abandonaram a catalogação e as descobertas
geográficas e passaram a centrar maior atenção nos precursores, em
suas obras, nas formas de institucionalização e sua evolução geral no
âmbito das ciências sociais.
Com o impacto da denominada revolução quantitativa, chegaram
também os primeiros sinais da crítica antipositivista, que levou, ine-

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

151

vitavelmente, a uma reflexão acerca da fundamentação teórica e suas
implicações de natureza histórica e sociológica no desenvolvimento
do pensamento geográfico.
De um lado, as obras de Manley (1966), Burton (1962), Bunge
(1962), Chorley & Haggett (1965), entre outras, representaram a
versão conservadora da geografia, transformando seus pressupostos
em instrumentos de intervenção e mantendo os princípios do positivismo, mas agora sob uma nova estética: a lógica formal. De outro, a
fenomenologia de Dardel (1952), o marxismo de Harvey com a obra
Justica social e a cidade (1968) e a geografia cultural de Sauer (1963)
representaram, considerando as diferenças entre as abordagens, a
versão de uma geografia mais crítica e humanística.

A crise paradigmática: problema ou solução?
Antes de abordar esse tópico, é preciso considerar algumas concepções que revelam a complexidade da noção de paradigma. Na
acepção de Kuhn, o termo paradigma é empregado em sentido sociológico, mantendo uma estreita relação com uma visão de ciência
na qual o acordo e o consenso de procedimentos prevalecem sobre o
desacordo e o dissenso. Tal visão "leva muitos estudiosos a desqualificar as ciências humanas (pois lá impera a discórdia de métodos,
a anarquia dos conceitos e o vale-tudo das teorias)" (Domingues,
2004, p.50).
Derivado do grego paradeigma, o termo significa modelo ou
exemplo. No primeiro momento, o termo pode se referir a algo que
pela sua exemplaridade pode ou deve ser seguido, ou significar e
demonstrar algo que sirva de guia ou modelo.
Segundo Domingues (2004, p.52), a distinção entre modelo e paradigma se faz necessária para poder aproximar o paradigma da teoria
e a acepção de modelo do método. Essa distinção permite caracterizar
uma dimensão teórica em cujo interior se formula o problema a ser
investigado, se postula algo a respeito da realidade, se elege uma

152

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

parte ou segmento do real como elemento e princípio explicativo ­
uma força, um ente, um objeto; [e] uma dimensão metódica, instalada pela teoria e guiada por ela, a qual se encarregará, entre outras
coisas, de contrastar a teoria em relação à realidade, servindo-se de
técnicas e de procedimentos adequados.

O paradigma abriga, na verdade, sob seu manto constituído de
consensos, várias teorias e princípios de realidade. O modelo, sob o
signo da técnica e da regulação do objeto, contém múltiplos arquétipos de simplificação da realidade. Embora o modelo pressuponha
uma teoria, ele se identifica mais com o método.
Feitas essas considerações, a compreensão sobre as noções de
paradigma na geografia pode tornar mais claros os seus efeitos na
reformulação de proposições teóricas e metodológicas nas relações
entre sujeito-objeto.
No início dos anos 1960, as várias ideias difundidas em torno
da geografia encontraram na obra de Kuhn (1972) a resposta sobre
a importância das mudanças "revolucionárias" que foram sentidas
em vários ramos da ciência nas décadas de 1950 e 1960.
A geografia foi uma das disciplinas mais profundamente afetadas
pela ideia de "revolução". Em 1963, Ian Burton publicou um artigo
sobre "A revolução quantitativa e geografia teórica", insistindo
na importância da mudança e afirmando que a revolução havia
triunfado na geografia. As ideias de Kuhn foram aceitas e aplicadas
na geografia para justificar a crise e a necessidade de superação do
paradigma e, ao mesmo tempo, relegar ao passado as deficiências
teóricas que marcaram a gênese da geografia moderna. A partir daí, a
construção de discursos a respeito de crises paradigmáticas se tornou
habitual.
No final dos anos 1960, quando as questões epistemológicas
tornaram-se realmente um problema para a geografia, as discussões e
as controvérsias sobre os seus rumos estavam em pleno curso. As críticas sobre a relevância do objeto de estudo, sua definição e os meios
para definir conhecimentos com o qualificativo de geográfico, faziam
que a ideia de unidade científica ficasse cada vez mais distante.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

153

Se, de um lado, a concepção soberana de espaço relativo, sob o
pressuposto de sua organização em termos de localização e distância,
pôde satisfazer a necessidade de cientificidade e técnica de parte da
comunidade de geógrafos; de outro, a insatisfação foi total. Nesse
caso, é possível afirmar que o consenso sobrepôs-se ao dissenso e o
modelo à teoria. O objeto passou a constituir uma representação
e sua organização ­ o modelo ­ a representação da realidade. Com
efeito, a hipótese transmutou-se em fenômeno e a "coerência racional
[...] suplantou em força de convicção a coesão da experiência [logo],
a variável tornou-se mais importante que a constante" (Bachelard,
2008, p.15).
A análise dessa problemática levou os geógrafos de diferentes
filiações teóricas e metodológicas a discussões que gravitavam em
torno de questões relacionadas às formas de teorização, aos abusos
na utilização dos meios e das técnicas de quantificação, na relação
ideológica entre sujeito e objeto, e ao problema do compromisso
político das ciências sociais com os direitos e anseios da sociedade.
O conflito que se armou entre as propostas da geografia crítica e
as da geografia funcionalista estava centrado, sobretudo, nas opostas
visões de mundo entre os que pretendiam desenvolver uma geografia
em prol do desenvolvimento capitalista e, portanto, um discurso
em defesa dos interesses da classe dominante, e os que pretendiam
construir uma geografia que fosse, em si mesma, uma crítica às desigualdades sociais produzidas pelo desenvolvimento contraditório do
modo de produção capitalista. O projeto político que caracterizava
as bases de ambas as propostas estava, portanto, em total desacordo
quanto aos meios e às formas de atuação social do geógrafo.
Segundo Kuhn, cada mudança revolucionária na ciência leva à
necessidade de reescrever a sua história, repensar as práticas científicas, seus instrumentos e seus objetivos. A New Geography seguiu
criteriosamente essas orientações. As proposições neopostivistas
defendiam os princípios do funcionalismo e da homogeneidade
epistemológica entre ciências naturais e ciências humanas, mas
também o monopólio sobre os critérios de validade do conhecimento
geográfico.

154

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

A disputa entre as correntes teóricas pela posse da nova geografia
ou geografia nova não ficou restrita às questões metodológicas e
conceituais, intensificou-se nas relações de poder no interior das
instituições e das comunidades científicas.
O debate sobre a introdução da geografia quantitativa, nas décadas de 1950 e 1960, levou a uma verdadeira guerra simbólica no
seio da comunidade geográfica. O que estava em jogo não eram apenas teorias e modelos, mas a constituição de regras para a obtenção
do controle sobre a comunidade científica. A institucionalização
da geografia revelou a importância da oposição e dos conflitos na
comunidade científica do século XIX e o papel que as associações
nacionais e internacionais de defesa dos interesses da comunidade
dos geógrafos exerceram na definição do que é geografia e do que
pode ser ou não considerado como geográfico.
O problema de rupturas e de continuidade paradigmática aparece
nitidamente em uma ciência como a geografia. Uma breve comparação com o passado pode revelar profundas diferenças entre os seus
objetivos. Se a sua gênese como ciência da descrição da Terra possui
uma longa duração e certa capacidade de coesão entre os autores e
obras, o seu desenvolvimento na modernidade transformou profundamente o seu campo de atuação.
No século XIX, a concepção de um conhecimento apoiado na
descrição dos lugares, com ênfase nas relações de causalidade entre
o homem e o meio, colocou a geografia sob a égide da análise regional: uma ciência empírica, descritiva e de síntese. Entre as décadas
de 1950-1970, o embate entre a geografia quantitativa, a geografia
cultural e a geografia crítica, em relação ao seu objeto de estudo, ainda
ocupava o centro das preocupações. O reducionismo epistemológico
não tardou em classificar essas abordagens em "quase-escolas":
geografia pragmática (positivismo lógico), geografia crítica (materialismo histórico e dialético) e geografia da percepção (fenomenologia).
Nos últimos vinte anos, a geografia envolveu-se mais com a diversidade de suas temáticas de estudo do que propriamente com a
discussão sobre seu objeto e sua unidade científica. A preocupação
das análises volta-se, agora, mais para a ênfase nas abordagens es-

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

155

paciais de suas problemáticas do que para os limites convencionais
do campo específico da geografia.
Nesse sentido, desprovido da intenção de alongar ou aprofundar
essa discussão, neste momento, vale ressaltar as orientações diversas
que assumem as análises em torno da história da geografia na atualidade e quão controversas são as interpretações que fazem alusão às
características de seus respectivos recortes temporais (os períodos),
bem como a autores, suas obras e instituições a que pertencem.

Considerações finais
A abordagem histórica da ciência coloca-se, sem dúvida alguma,
como condição essencial para entender a produção do conhecimento
científico, mas ela não deve ser a única. A perspectiva que procura
analisar a gênese, as relações internas da produção e organização do
conhecimento, as disputas institucionais, as influências intelectuais
de segmentos específicos da sociedade no interior da comunidade
científica e as relações de poder que o historiador estabelece com o
passado são fundamentais para a compreensão e a crítica do pensamento científico.
No caso da geografia, a tarefa de reconstrução histórica parte,
geralmente, em direção ao passado, como que buscando as origens
de um conhecimento que possa ser conciliado com as concepções
de ciência do presente. Ou, sob outro aspecto, parte-se do passado
em direção ao presente, com a certeza de encontrar uma sucessão de
acontecimentos correlacionados no tempo e no espaço, de modo que
culmine na confirmação do paradigma presente.
Em ambos os sentidos, a definição de ciência já está dada no
ponto de partida, não se tratando, necessariamente, de uma análise
histórica ou da historicidade do pensamento geográfico ­ uma ontologia do conhecimento ou uma hermenêutica do saber ­ mas uma
confirmação do que está, a priori, definido como ciência.
Em suma, as considerações que podem ser apresentadas a partir
dessas primeiras aproximações com a história da ciência, em geral, e

156

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

da geografia, em particular, são dirigidas ao conjunto de relações sociais que envolvem a produção e o desenvolvimento do conhecimento
científico. A ideia geral que se procurou discutir, por se acreditar na
sua relevância como ponto de partida para uma crítica à História do
Pensamento Geográfico, foi a de construção da imagem da ciência
e sua singularidade em relação às demais. A busca pelo precursor, a
celebração de suas descobertas e as relações de poder estabelecidas
com o passado mostram-se reveladoras, de um lado, de sua função
de legitimação da ciência e, de outro, das influências que a história
da ciência desempenha sobre as comunidades científicas e sobre as
formas gerais de difusão do conhecimento.
Os elementos para a crítica da História do Pensamento Geográfico carecem ainda de reflexões mais agudas, que permitam não
apenas interrogar a história e dar cabo de suas invenções, mas criar
possibilidades para interpretá-la de modo diferente. A crítica, como
nos ensina Lebrun (2002), não nos traz uma outra verdade; ela nos
ensina a pensar de outra maneira.

Referências
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Geografia, Rio de Janeiro, v.51, n.1, p.113-22, 1989.
CHORLEY, R. J.; HAGGETT, P. Modelos Integrados em geografia. Trad.
Arnaldo V. de Medeiros. São Paulo: Editora da USP, 1974.
DOMINGUES, I. Epistemologia das Ciências Sociais. São Paulo: Loyola,
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KIMBLE, G. H. T. A geografia na Idade Média. Trad. Márcia S. Carvalho.
Londrina: Eduel, 2005.
KUHN, T. T. La structure des revolutions scientifiques. 2.ed. Paris: Flammarion, 1972.
STENGERS, I. A invenção das ciências modernas. Trad. Max Altman. São
Paulo: Editora 34, 2002.
LEBRUN, G. Kant e o fim da metafísica. Trad. Carlos Alberto Ribeiro de
Moura. São Paulo: Martins Fontes, 2002.

8
AS POSSIBILIDADES DE APLICAÇÃO
DO MÉTODO DE ANÁLISE REGRESSIVO-PROGRESSIVO DE HENRI LEFÈBVRE NA
GEOGRAFIA URBANA
Silvia Aparecida Guarnieri Ortigoza*

Introdução
O presente estudo pauta-se pela análise de pesquisas em geografia urbana que tiveram como base analítica o método regressivoprogressivo de Henri Lefèbvre. Cabe ressaltar que o levantamento
dessas contribuições teórico-metodológias teve como universo de
pesquisa as teses e dissertações defendidas no Programa de PósGraduação em Geografia, da Unesp de Rio Claro (SP).
O quadro de enfoque teórico-metodológico na área de geografia
urbana tem se tornado nos últimos anos bastante diversificado, isso
porque a realidade urbana brasileira e mundial tem se apresentado
cada vez mais complexa e a compreensão dos diversos problemas
dependem de enfoques, muitas vezes, diferenciados e inovadores.
Nesse sentido, um dos caminhos teóricos que têm se apresentado
para entender o urbano hoje passa pela contribuição de Henri Lefèbvre, que busca na complexidade da vida cotidiana a explicação para
a sociedade urbana. Ao observar o cotidiano, Lefèbvre nos remete a
uma reflexão bastante profunda da sociedade urbana, levando-nos

* Professora adjunta do Departamento de Geografia da Unesp ­ Rio Claro (SP).

158

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

ao entendimento do espaço como produto e condição das relações
sociais de produção.
Além disso, Lefèbvre (1973) retoma a questão da re-produção,
e, de modo aprofundado, contribui para o entendimento da realidade socioespacial. Para ele, o processo da re-produção é bastante
complexo, pois desloca, modifica e amplia as contradições, mascarando os reais conflitos da realidade. O processo de re-produção é,
portanto, o grande fio condutor na análise da realidade sob o prisma
lefebvriano. O autor apresenta como grande desafio uma perspectiva
de abordagem que ultrapassa a descrição dos processos parciais,
exigindo uma análise aprofundada das relações sociais de produção.
Com esse percurso reflexivo desmistifica o entendimento de que a
reprodução das relações capitalistas é um processo natural, ou seja,
ele não analisa somente o modo de produção, mas vai além, colocando
que o ponto focal da análise deve ser o entendimento da reprodução
das relações de produção, pois é por meio dela que o capitalismo
continua e continuará influente e dominador.
O cotidiano, nos três volumes da Critique de la vie quotidienne
(Lefèbvre, 1958, v.I; 1961, v.II; 1981, v.III), foi uma categoria de
análise amplamente trabalhada por Lefèbvre e entendido como elo
e explicação de diversos aspectos da realidade. É, portanto, na obra
desse autor, que os geógrafos têm buscado, em seus estudos, o sentido
da interpretação do cotidiano urbano.
Martins (2000, p.57), ao trabalhar com essa interpretação do
cotidiano, coloca que "É que no pequeno mundo de todos os dias
está também o tempo e o lugar da eficácia das vontades individuais,
daquilo que faz a força da sociedade civil, dos movimentos sociais".
Ter o cotidiano como categoria de análise significa se deter também no miúdo, no elementar, considerando na vida banal o momento do extraordinário, do possível. Para Lefèbvre, as respostas
de mudança estão nesses momentos, que são a grande essência de
seu método. A partir do cotidiano não generalizamos o domínio do
mundial no lugar, pois necessariamente estaremos considerando o
viver (que está no plano social) e o vivido (que está no plano pessoal)
e encontrando nessas relações mútuas a identificação dos indivíduos

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

159

com sua história, que é local. Por tudo isso, o cotidiano não pode ser
um modelo universal, ele depende do lugar e de suas especificidades. "Se a vida de todo dia se tornou o refúgio dos céticos, tornou-se
igualmente o ponto de referência das novas esperanças da sociedade. O novo herói da vida é o homem comum imerso no cotidiano"
(Martins, 2000, p.57).
Segundo Lefèbvre (1981), o cotidiano é, de um lado, modalidade
de organização empírica da vida humana e, de outro, um conjunto de
representações que mascaram essa organização, sua contingência
e seus riscos. Sua abordagem não é uma tarefa fácil, pois muitas
vezes a realidade que a vida cotidiana nos passa é de muitos duplos:
inconsistência e solidez; fragilidade e coesão; seriedade e futilidade;
drama profundo e máscara de comédia sobre a vida. Lefèbvre procura
nos mostrar os caminhos para a crítica da vida cotidiana, a qual ele
classifica como uma metafilosofia do cotidiano, e que determinam
as regras fundamentais de seu pensamento.
Para a realização da análise proposta neste texto é preciso apresentar o método lefebvriano, que prevê três momentos de investigação: o
descritivo, o analítico-regressivo e o histórico-genético. Esse método
foi proposto por Henry Lefèbvre como uma alternativa aos estudos
de sociologia rural, mas pela sua riqueza, mostrou-se adaptável para
diversas áreas das ciências sociais, e está formulado em seu livro De
lo rural a lo urbano (Lefèbvre, 1978).
O primeiro momento do método ­ o descritivo ­ se dá pela observação do objeto de estudo, com diversas técnicas que possam ajudar
na descrição.
José de Souza Martins (1996, p.21) organizou o livro Henri Lefèbvre e o retorno a dialética e nos alerta que nesse momento descritivo
do método: "A complexidade horizontal da vida social pode e deve
ser reconhecida na descrição do visível. Cabe ao pesquisador reconstituir, a partir de um olhar teoricamente informado, a diversidade das
relações sociais, identificando e descrevendo o que vê".
Não se trata, portanto, da descrição pura e simples dos fatos, pois
isso fatalmente nos levaria a uma análise parcial do fenômeno. Essa
descrição, que é a primeira fase do método, deve se apoiar, sobretudo,

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

em uma teoria crítica da vida cotidiana, nessa fase do trabalho: "o
tempo de cada relação social ainda não está identificado. O pesquisador procede mais como um etnógrafo" (ibidem).
O segundo momento é o analítico-regressivo, que prevê a análise
da realidade descrita, sem fechá-la totalmente, isto é, deverão ser
consideradas as contradições e as possibilidades. Nessa fase do método, nos diz Martins (ibidem, p.21):
a realidade é analisada, decomposta. É quando o pesquisador deve
fazer um esforço para datá-la exatamente. Cada relação social tem
sua idade e sua data, cada elemento da cultura material e espiritual
também tem a sua data. O que no primeiro momento parecia simultâneo e contemporâneo é descoberto agora como remanescente
de época específica. De modo que no vivido se faz de fato a combinação prática de coisas, relações e concepções que de fato não são
contemporâneas.

O terceiro momento previsto pelo método é o histórico-genético,
fase também conhecida como regressiva-progressiva, onde reencontramos o presente já descrito, retomando as modificações que a
estrutura nos apresenta. Trata-se do momento em que buscaremos a
gênese das formações dessas estruturas, apontando um marco geral
de transformação sem perder o processo de conjunto. Segundo Lefèbvre (1978), é imprescindível nesse método considerar a interação
das estruturas, a influência das estruturas recentes sobre as estruturas
antigas subordinadas ou integradas às primeiras.
Martins (ibidem, p.22), ao trabalhar com este método, esclarecenos que:
Nesse momento regressivo-progressivo é possível descobrir
que as contradições sociais são históricas e não se reduzem a confrontos de interesses entre diferentes categorias sociais. Ao contrário na concepção lefebvriana de contradição, os desencontros são
também desencontros de tempos e, portanto, de possibilidades.
Na descoberta da gênese contraditória de relações e concepções

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

161

que persistem está a descoberta de contradições não resolvidas,
de alternativas não consumadas, necessidades insuficientemente
atendidas, virtualidade não realizadas. Na gênese dessas contradições está de fato a gestação de virtualidades e possibilidades que
ainda não se cumpriram.

É preciso, entretanto, antever que, embora as concepções da vida,
das mudanças e da história sejam apoiadas em extensões de tempo,
não significa que devam ser identificadas a partir da ideia de sucessões de etapas históricas, ou seja, recuperam-se, por esse método
de investigação, as temporalidades desencontradas e coexistentes.
Nessa fase final do método, deve-se apresentar uma análise geral
das modificações apontadas, sob a luz da teoria da reprodução das
relações de produção. É preciso nesse momento retomar o marco de
mudança já identificado reencontrando o presente. É também importante apontar as contradições emergentes, traçando as reflexões
finais sobre o problema estudado.
Tanto na procura, como na análise do "marco" de mudança,
devemos estar atentos, pois é a partir do momento histórico em que
a reprodução das relações sociais de produção ganha outro sentido
que a mundialidade do espaço consegue se manifestar.
Lefèbvre acredita que o presente não esclarece o real, por isso ele
faz a regressão, procurando encontrar o marco da mudança. Esse
percurso demonstrado pelo autor requer um esforço de reflexão
que tem como pano de fundo o método dialético de investigação,
pois nos faz enxergar que por trás de toda a coerência que o modo de
produção capitalista tenta passar há um processo rico em contradição se desenvolvendo. "É dessa tensão que nasce a possibilidade da
práxis revolucionária. Práxis que se funda no resgate e na unificação
política dos resíduos ­ concepções e relações residuais que não foram
capturadas pelo poder, que permaneceram nos subterrâneos da vida
social, virtualidades bloqueadas" (Martins, 1996, p.23):
Trata-se de reconhecer onde estão o antigo, o novo, o diferente,
pois é a relação dialética desses três movimentos que mantém a

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

reprodutibilidade do sistema. O novo aparece, muitas vezes, como
tendência, uma novidade que contém diferentes tempos históricos,
mas que ao ser investigado pode nos oferecer os elementos para uma
análise que contribua para desvendar a essência da transformação
da realidade, descrita no início do trabalho. (Ortigoza, 2001, p.22)

Ao fazer o levantamento das teses e dissertações defendidas no
Programa de Pós-Graduação em Geografia da Unesp de Rio Claro
(SP) na área de geografia urbana e que utilizaram a teoria lefebvriana
aplicando o método regressivo-progressivo em suas análises, deparamos com um total de sete pesquisas desenvolvidas com o mesmo
enfoque, sendo três teses (Ortigoza, 2001; Vieira, 2002; Costa, 2003)
e quatro dissertações (Silva, 2003; Godoy, 2005; Carmo, 2006; Mak,
2007). Neste texto, embora o foco mais detalhado sejam as análises
da teses, citaremos também os resumos de apresentação de cada uma
das dissertações, para que o leitor tenha oportunidade de observar
de forma mais global as possibilidades de abordagem na geografia
urbana do referido método.

Singularidade teórica e pluralidade temática
As pesquisas apresentadas a seguir estabeleceram recortes empíricos diferenciados para a análise pelo uso do método lefebvriano;
desse modo, vamos procurar, em cada um dos estudos, identificar
os aspectos significativos que marcam as especificidades.

A construção do pensamento nas teses analisadas
· Tese 1 ­ Ortigoza (2001) sob o título: O tempo e o espaço da
alimentação no centro da metrópole paulista
Embora na sociedade atual não exista uma temporalidade única,
existe um tempo que é quantitativo, que prevalece no espaço da me-

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

163

trópole. Este tempo impõe um ritmo cada vez maior e mais distante
do ritmo da vida, mas que torna-se, através do cotidiano, o ritmo
da sociedade urbana. Esta sociedade urbana é então transformada
em uma sociedade produtivista que se desenvolve no mesmo sentido
da produção. As relações sociais de produção, ao determinarem esse
tempo, acabam produzindo espaços que nos mostram o sentido da
reprodução. (Ortigoza, 2001, p.153 e 154)

Ortigoza (2001) analisou de forma mais específica o setor de
alimentação no centro de São Paulo, procurando identificar as diversas relações sociais que caracterizam as atitudes de consumo no
centro da metrópole, e que acabam permitindo o desenvolvimento
de algumas formas comerciais.
Portanto, o valor do espaço será entendido pela própria espacialidade contida e articulada no processo capitalista de produção,
onde o próprio espaço torna-se objeto de troca. O espaço, nesse
caso, passa a ser o veículo que define a troca, e o seu valor passa a ser
atribuído segundo a lógica da circulação. A apropriação do espaço
ganha importância nesse processo, pois é uma condição prévia e
necessária à valorização. É por isso que podemos dizer que a valorização do espaço se dá de diversas formas no decorrer da história,
dependendo, sobretudo, dos avanços das forças produtivas e das
novas relações sociais que delas emergem. (ibidem, p.2)

A presente pesquisa teve, como universo espacial empírico, o
centro da metrópole de São Paulo. Ortigoza (2001) reconhece como
ponto de partida a densa e complexa rede de atividades com diversas
contradições do espaço metropolitano e adverte que, nesse espaço, os
problemas sociais e econômicos tornam-se ainda mais contraditórios
e ao mesmo tempo mais difíceis de serem compreendidos.
Outro elemento importante discutido nessa tese é o ritmo do
urbano, dado pelo processo de produção, que invade a vida social
e acaba impondo aos cidadãos metropolitanos alguns comportamentos de consumo, dados pela escassez do tempo. Essa é uma das

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

questões-chave dessa tese que teve como título: "O tempo e o espaço
da alimentação no centro da metrópole paulista". Por meio do setor
de alimentação, no centro, procurou-se entender as relações de consumo normatizadas (sob a pressão de um tempo quantitativo) que se
dão no espaço contribuindo para a sua reprodução.
Nesse estudo, a análise do comércio e consumo de refeições fora
do lar levou a autora a construir uma crítica da vida cotidiana dos
metropolitanos. Fez isso por meio da discussão das múltiplas relações
que reproduzem o espaço do centro da metrópole e que têm em seu
bojo um tempo quantitativo, de uma sociedade produtivista, com
um cotidiano altamente programado. O centro da metrópole foi,
portanto, entendido como produto e condição das relações sociais
de produção.
O comércio, como continuidade e parte integrante do processo
de produção, reproduz novas formas, cada qual dando margem
para que outras ainda mais padronizadas se estabeleçam. Nesse
sentido, o espaço passa a ser, cada vez mais, controlado e normatizado, criando uma paisagem mundializada que contém um uso
pré-determinado; tudo isso acaba estabelecendo a programação do
próprio cotidiano. (ibidem, p.3)

Outro ponto importante que foi destacado pela autora é que as
formas antigas vão aos poucos sendo incorporadas, pois, afinal, a
racionalidade capitalista está presente e conduz o comércio e os serviços, assim como a indústria. "Em boa verdade, no mundo `moderno',
o que parece mudar permanece imutável, e o que parece estagnar-se
modifica-se" (Lefèbvre, 1973, p.67).
É preciso, no entanto, compreender a materialização das formas
comerciais no espaço dentro do processo de reprodução como um
todo, pois ao se reproduzirem os novos processos guardam muito
do velho, e o velho muitas vezes modifica-se sem muita visibilidade. Em outras palavras, é só através da análise da essência dos pro-

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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cessos que notamos que a reprodução não é o novo totalmente, ela
o contém mantendo algo do velho. No caso das formas comerciais,
pode-se dizer que sua essência é dada pelo uso que é a mediação entre tempo e espaço. Nesse caso, não são as novas formas comerciais
que transformam a vida; é o uso que, dado pela vida cotidiana, dá
o novo sentido à forma, muitas vezes transformando-a. (Ortigoza,
2001, p.3 e 4)

Ortigoza resgata a ideia de que o global só se realiza no lugar (e
no cotidiano), porque as relações sociais (mundializadas, novas) têm
materialidade no espaço do cotidiano, que é local.
Sob o enfoque, do espaço como produto e condição das relações
sociais de produção, Ortigoza vai desvendando a essência das formas
comerciais de alimentação, e por meio do cotidiano dos metropolitanos procura entender o que leva as pessoas a "comerem fora de
casa" ­ Opção? Necessidade? Manipulação? O processo de escolha
pelos tipos de serviços (à la carte, por quilo, fast food) foi também
amplamente investigado, relacionado os elementos preço, qualidade,
e tempo de preparo.
De maneira geral, o grande desafio que essa pesquisa de Ortigoza
apresentou foi o de refletir sobre as novas relações espaço-tempo na
metrópole, procurando colaborar para um melhor entendimento do
espaço urbano na atualidade, analisando, sobretudo o desenvolvimento de algumas formas comerciais ligadas ao setor de alimentação.
Por meio da discussão do uso dessas formas, buscou-se encontrar em
alguns momentos da vida cotidiana as resistências ao moderno e ao
global, e o que elas nos apresentam como possibilidade.
Para dar coerência ao pensamento construído nessa tese e estabelecer a ponte entre a teoria lefebvriana e a geografia urbana, a autora
estruturou seu movimento analítico tendo como base a metodologia
apresentada na tese:
A nossa pesquisa contou com uma metodologia de trabalho
qualitativa e que teve o apoio dos seguintes instrumentos de pes-

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

quisa: revisão bibliográfica, entrevista, coleta de dados estatísticos
e de informações colhidas junto aos órgãos competentes, utilização
de mapas, tabelas e gráficos, notas e artigos de jornais e revistas.
(Ortigoza, 2001, p.10)

Já o percurso do pensamento sobre o tema foi organizado, segundo Ortigoza (2001, p.7), da seguinte forma:
O primeiro momento ­ o descritivo ­ se dá através da observação
do objeto de estudo, no nosso caso o setor de alimentação no centro da
metrópole, com o apoio de técnicas de observação sistemática, entrevistas não dirigidas e dados estatísticos que possam nos ajudar na descrição. [...] Ali traçamos a problemática num nível teórico e a seguir
discutimos a materialização das formas do comércio de alimentação.

O segundo momento, que marca a análise do que foi descrito no
primeiro, fica demonstrado na citação que segue:
O segundo momento é o analítico-regressivo, que prevê a análise da realidade descrita, sem fechá-la totalmente, nesta fase nos
propusemos a fazer uma análise comparativa das diferenças encontradas no setor de alimentação, no urbano e no cotidiano, tanto nas
novas e modernas formas e relações, como nas possibilidades do
rompimento do homogêneo, do normatizado. Introduzimos essa
discussão no capítulo II, onde procuramos apontar as mudanças e
persistências nos hábitos alimentares. (ibidem)

Ainda nesse momento é debatida a seguinte hipótese:
Apresentamos nesse momento a hipótese de que o fast food
pode ser apontado como o retrato do individualismo e que através
dele se dá a perda do próprio sentido (da sociabilidade) do ato de
comer. As refeições a partir do fast food passam a ter signos, espaços
e tempos bastante complexos. (ibidem, p.8)

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

167

O último momento do método é, nesse estudo, apresentado do
seguinte modo:
O terceiro momento previsto pelo método é o histórico-genético,
reencontramos o presente já descrito, retomando as modificações
que a estrutura do comércio de alimentação nos apresenta e suas
relações com o espaço e o tempo da metrópole. Trata-se do momento em que buscaremos a gênese das formações dessas estruturas,
apontando um marco geral de transformação sem perder o processo
de conjunto. [...] Nesta fase final do método sob a luz da teoria da
reprodução das relações de produção retoma-se o marco de mudança já identificado, reencontrando o presente, traçando as nossas
reflexões finais. (ibidem, p.8)

Observa-se que todo o respaldo teórico tem coerência ao pensamento de Lefèbvre, pois foi no cotidiano que se procuraram as
efetivas mudanças, as quais propiciaram o aparecimento das novas
formas de comércio de alimentação, transformando o "comer fora
de casa" em um hábito bastante frequente na vida das pessoas. A
autora observa que as estruturas antigas do setor de alimentação vão
sendo reproduzidas no tempo e no espaço e ganhando novo sentido.
· Tese 2 ­ Vieira (2002) sob o título: O centro vive ­ O espetáculo da revalorização do centro de São Paulo: sobrevivência do
capitalismo e apropriação do espaço
A cidade não é apenas a obra enquanto construção física, mas
verdadeiramente carrega a humanidade do homem. Assim, é possível
ler por intermédio da cidade a própria história de nossa sociedade,
inscrita na forma, cristalizada sim na obra. Deste modo, estudar São
Paulo não significa apenas estudar a cidade de São Paulo, suas peculiaridades e idiossincrasias. Estudar São Paulo é buscar compreender
pela análise teórica, além da empírica, o sujeito da reprodução das
relações sociais de produção. (Vieira, 2002, p.379)

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Vieira (2002, p.24) inicia sua defesa do método regressivo-progressivo ao observar que:
As relações sociais, tal como as observamos no presente, têm
uma aparência que, a primeira vista, pode confundir a análise do
real se levarmos em conta apenas a sua aparência atual. Há a necessidade de datação das relações sociais, no sentido de que sejam
identificadas as suas origens. O que observamos no presente é a
coexistência de relações sociais que tem datas diferentes e que estão, assim, em descompasso e desencontro.

A partir dessas considerações, o autor vai avançando, colocando
e valorizando as ideias de Lefèbvre quando reconhece a existência de
uma dupla complexidade da realidade social: horizontal e vertical.
Trata-se, de uma concepção teórica e metodológica da realidade, onde se identificam, por um lado, as distinções existentes no
presente, por intermédio da complexidade horizontal, e, por outro
lado, se identificam as diferentes datas das relações no passado,
por intermédio da análise da complexidade vertical. E, mais do
que isto, desvendam-se, assim, as aparências da realidade. Sob este
ponto de vista, tem-se um instrumento metodológico, o método
regressivo-progressivo de que nos fala Lefèbvre. Por intermédio
deste instrumento, capaz de identificar no presente as diferentes
temporalidades da história, pode-se analisar o real sobrepondo-se à
concepção de contemporaneidade das relações sociais. Se aparecem
juntas no presente, as relações sociais, para serem entendidas de
maneira correta, precisam ser datadas, precisam ter suas origens
vinculadas a uma determinada data, para que se demonstre que a
coexistência delas no tempo atual esconde a gênese em processos
diferentes, no passado. (ibidem, p.25 e 26)

O autor dessa tese faz uma fundamentação bastante profunda
procurando mostrar a importância do método lefebvriano de análise,

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

169

o qual permite aos geógrafos decompor as diferentes temporalidades
materializadas no espaço atual.
A aplicação deste método permite observar em São Paulo uma
realidade complexa e, por vezes, caótica e confusa, como de fato se
apresenta. Mas é uma realidade cujas relações sociais, embora apareçam simultâneas, não o são. Por vezes, perdemos a noção de que
no social e no econômico existentes hoje coexistem muitas relações
de datas diferentes. Não se pode explicar o presente pela análise
pura e simples do que temos hoje. É preciso voltar no passado,
datar as origens, para poder mostrar as contradições e suas possibilidades de superação. O espaço produzido no século passado, que
divide a rua com o espaço produzido no presente, por exemplo, são
apenas aparentemente simultâneos e contemporâneos. (ibidem,
p.26)

Vieira se remete a Marx ao longo de sua discussão teórica e ressalta
que a proposição de Lefèbvre é "instigante e verdadeira", a partir do
momento que permite reviver a essência da lógica dialética contida
no próprio pensamento metodológico de Marx.
Ao dividir a tese em três grandes partes, Vieira (2002, p.27) vai
dando coerência ao método:
A Primeira Parte, "A Complexidade Horizontal em São Paulo",
ou sobre quando se identifica e descreve a diversidade das relações
sociais no presente, comporta o Capítulo 1, "Identificando e Descrevendo o Real". Neste momento será tratado o que adiante se
fundamenta.
Lefèbvre (1978) expôs sucintamente os desdobramentos de sua
concepção. A complexidade horizontal da realidade social é reconhecida num primeiro momento, a partir da descrição do visível.
Neste momento, o pesquisador deverá reconstituir a diversidade
das relações sociais, identificando e descrevendo o que vê. Tratase mesmo da descrição, não de uma descrição empírica, mas sim,
orientada por uma informação teórica. Aqui, o tempo de cada rela-

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

ção social não aparece, não é identificado. É quase um levantamento de dados descritivos da realidade, onde as relações são apresentadas sem a preocupação de relacioná-las com uma data ou origem.

O autor enriquece a discussão quando coloca que: "A bem da
verdade, este momento do método resgata uma categoria bastante
cara aos geógrafos, tal seja, a paisagem". E prossegue ressaltando que
"os elementos da paisagem guardam em si a aparência da realidade.
São mais do que isto é verdade, mas em um primeiro momento é o
que mostram: a aparência" (ibidem).
Nesse momento descritivo, Vieira (2002) trata a realidade de São
Paulo focando a metrópole em sua dinâmica atual. Afinal, é isso que
lhe propicia a hegemonia em um processo de gerenciamento e destaque no cenário nacional e internacional. Valoriza nessa descrição as
novas tecnologias, a gestão de negócios e o papel do setor imobiliário
instalados em São Paulo, e ainda destaca a consolidação da cidade
mundial, conectada aos fluxos da economia globalizada. Ao descrever São Paulo, para entender o seu centro, o autor passa a considerar
ela mesma como um centro e, ao discutir sua centralidade, acaba por
refletir sobre as diversas transformações que ocorrem no presente.
Ao continuar apresentando como foi possível aplicar o método
lefebvriano de análise no estudo da reprodução do centro da metrópole, Vieira (2002, p.29 e 30) explica como construiu a segunda parte
do texto que equivale ao segundo momento do método:
A Segunda Parte, "A Complexidade Vertical no Centro", ou
sobre quando se decompõe a realidade e se descobre a gênese contraditória das relações e concepções que persistem e se vislumbra
o possível, está dividida em dois capítulos, cada qual tratando de
um momento metodologicamente específico. O Capítulo 2, "Decompondo o Real", trata do momento da descoberta das diferentes
temporalidades do presente. Neste ponto, mergulhamos na complexidade vertical da realidade social. [...] No caso deste estudo,
equivale a recompor o quadro atual do centro, a partir do retorno
àqueles momentos que o definiram. [...] É preciso investigar para

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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determinar a data de seu surgimento. Somente assim poderá ser
possível desmascarar a aparência da paisagem, tornando-a representativa do espaço enquanto produto da sociedade.

Foi possível, nesse momento, ao autor perceber que a identidade
da metrópole está fortemente marcada pela porção inicial onde se
assentou o seu núcleo original. Nesse sentido, as referências à cidade
estão ligadas ao centro, sua transformação é contínua, mas ele se
mantém como símbolo que atrai pessoas, tecnologias e, portanto,
favorece os fluxos.
Um avanço nessa tese é o fato de o autor ultrapassar o presente já
apresentado e vislumbrar as possibilidades do futuro.
Finalmente, o Capítulo 3, "Construindo o Virtual", se encarregará da análise daquilo que ainda está por vir. Depois de identificar
o presente, retomar sua realidade a partir da decomposição, é necessário agora ultrapassar o presente, de posse do passado e compreendendo, com base nisto, as possibilidades ainda não realizadas.
O terceiro momento do método preconizado por Lefèbvre
(1978) foi chamado de histórico-genético, onde se deve fazer o
estudo das modificações trazidas à estrutura em questão, já datada
pelo desenvolvimento posterior e por sua subordinação a estruturas
de conjunto. É a tentativa de retornar ao que foi anteriormente descrito, com a finalidade de reencontrar o presente, no entanto elucidado e compreendido, vale dizer, explicado. [...] A importância da
datação dos marcos fundamentais no estabelecimento das relações
sociais está justamente na possibilidade de apontar os resíduos sem
destruí-los, pura e simplesmente, mas aproveitando-os para uma
possibilidade de práxis revolucionária. (ibidem, p.32)

De forma sintética observamos que essa tese traz um esquema de
desenvolvimento do tema que baseia suas duas primeiras partes nas
complexidades horizontal e vertical e já estabelece a análise. E assim,
a estrutura da tese de Vieira ficou sedimentada da seguinte forma, a
primeira parte trata da "Complexidade Horizontal em São Paulo",

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

composta pelo Capítulo 1; a segunda parte analisa "A Complexidade
Vertical no Centro", composta pelo Capítulo 2, e a terceira parte,
composta pelo Capítulo 3 "Construindo o Virtual".
Algumas importantes conclusões são traçadas nessa aprofundada
pesquisa, com base na revalorização do espaço, e sob o ponto de vista
imobiliário, o autor revela que:
A revalorização imobiliária está inserida dentro do processo
mais amplo que trata da sobrevivência do capitalismo. Como se
demonstrou até aqui, o capitalismo transforma seus elementos,
faz com eles passem por uma metamorfose capaz de modificar a
sua aparência conservando intacta a sua essência. É esta a lógica
da revalorização imobiliária. Pela incorporação do valor subjetivo
da área, assentado em seu valor histórico, agrega valor objetivo aos
imóveis, alterando suas funções, travestindo suas formas, fazendo
de sua aparência apenas um simulacro de sua realidade. (ibidem,
p.384)

Algumas conclusões servem como alerta para a relação conflituosa entre a apropriação e a dominação do espaço central, pois acaba
mascarando o real papel do centro, que seria o espaço do cidadão.
A revalorização do centro só terá sentido para a cidadania e para
os habitantes da metrópole se for capaz de produzir espaços onde a
apropriação seja mais importante do que a dominação. Insistir na
lógica dominante é construir um espaço para ser palco de conflitos,
onde as possibilidades do futuro apontarão para a transgressão,
para a invenção, para a superação que, enfim, instaura a produção
do espaço de reprodução da vida: a apropriação. (ibidem, p.465)

Notadamente, o método em questão contribuiu de forma contundente ao entendimento do objeto de estudo e no seu movimento na
história, permitiu de fato uma decomposição das complexidades envolvidas no centro da metrópole de São Paulo, no tempo e no espaço.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

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· Tese 3 ­ Costa (2003) sob o título: O centro de Recife e suas
formas comerciais: transformações e persistências
Entre as realidades afloradas percebemos que a legislação urbanística municipal contribui para a pulverização de centros especializados
no interior das cidades, fortalecendo a relação entre o periférico, que
passa a ser central, e o central que passa a ser periférico, pelo menos
para alguns tipos de ramos comerciais e de serviços. Passa a haver
também uma inversão de procedimentos: inicialmente, os shopping
centers imitavam as cidades, mas agora as cidades imitam os shopping
centers. O centro de Recife assim entra no processo de shoppinização.
(Costa, 2003, p.180 e 181)

O processo de produção e reprodução espacial do centro de Recife foi analisado por Costa (2003) no sentido de compreender a
tendência de transformação de um lugar tradicional do comércio
varejista, rumo à sua reprodução em um espaço à semelhança dos
shopping centers. Com esse problema de pesquisa, a autora discute
amplamente a multiplicação das ruas shoppings no centro, abrigando
praças de alimentação e outras formas modernas, com gerenciamento
em forma de parceria dos poderes público e privado.
Ao discutir as transformações e as persistências das formas comerciais do "Centro Tradicional de Recife", decorrentes do Plano de
Revalorização e das intervenções urbanísticas desse espaço, a autora
acabou avaliando os conflitos e contradições gerados, cujos efeitos
foram identificados no cotidiano do lugar. Esses embates foram detectados por meio da análise das estratégias de apropriação do espaço.
Nesse sentido, para organizar o pensamento em torno dessa
problemática, esse estudo se propôs a construir uma abordagem
inovadora que teve como base o método lefebvriano de análise.
Assim, escreve a autora, "seu entendimento deve se situar entre a
descrição e a imaginação, entre a compreensão e a análise. Deve-se
desenvolver um estudo analítico e crítico da vida cotidiana, onde se
juntem os fatos aos conceitos" (ibidem, p.1).

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Costa (idem, p.1) debate amplamente o método e sua aplicação,
centrando toda a discussão teórica na obra de Lefèbvre e, em uma
de suas reflexões coloca que:
Nesse sentido, a especificidade dessa pesquisa está em analisar
em que medida a imagem de shopping centers e a programação do
lugar de consumo do centro recifense, e em particular das ruasshopping, atrai antigos consumidores para suas ruas. As estratégias
criadas para sua produção, os escapes e resíduos do cotidiano das
pessoas que usam esse espaço serão sistematicamente analisados.

E, de forma contínua, a autora vai apresentando sua justificativa
em relação ao método utilizado:
Neste trabalho, utilizaremos a análise regressiva-progressiva
que caracteriza o método de abordagem da transduction de LEFÈBVRE segundo o qual se deve partir de um grau de verdade
histórica, para o nível do subjetivo, individual, desenvolvendo uma
análise crítica da sociedade, através de suas representações ideológicas e dos conceitos cotidianos. A transduction constrói um objeto
virtual a partir de informações, atingindo as soluções com base em
seus fundamentos, ou seja, vai do real para o possível. (ibidem, p. 2)

Ao trabalhar com o sentido do cotidiano em Lefèbvre, Costa
coloca-o como o nível da práxis e da sociedade global. Esse nível, justifica a autora, é aquele designado por um aspecto da realidade, mas
não se reduz a uma tomada de vida dessa realidade e não se dissocia
de outros conceitos (palavras, degraus e planos, suas conjunturas e
quadros de referências, suas perspectivas e aspectos). Desse modo,
Costa (ibidem, p.2) acaba concluindo que "os níveis não coincidem
entre si, mas contribuem para exprimir uma complexidade diferencial e estrutural de um todo, de uma `totalidade'".
Procurando estabelecer uma relação entre esse aspecto teórico e
seu estudo empírico, Costa (ibidem, p.3), revela que:

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

175

Portanto, para analisar o Centro de Recife, que se reproduz de
forma fragmentária e complexa, e as ruas-shopping especificamente, é importante levar em consideração os vários níveis espaciais de
análise, visto que eles interagem entre si, resultante de um processo
de intervenções isoladas, em áreas específicas do comércio, criando
novas formas comerciais que invadem as ruas, substituindo lugares
públicos por privados, e estabelecendo novos hábitos de consumo
do lugar e no lugar.

Procurando detalhar os procedimentos de investigação Costa
(ibidem, p.6 e 7) discrimina as etapas da pesquisa:
a) Documentação indireta: etapa que compreendeu levantamento
bibliográfico, teórico e relativo ao tema. Para tanto, a descrição
contribuiu na delimitação dos níveis de análise, ou seja, das escalas
espaciais que interferem, ora percebidas isoladas, ora "encaixadas", com seus efeitos de reencontros e conjunturas. Assim, nesse
primeiro momento de análise, veremos no nível da história, como
as realidades afloradas, emergentes, consolidam-se em um certo
nível espacial; b) Documentação direta: consistiu em observações,
coletas de dados e informações empíricas, através de entrevistas
com os produtores do espaço. Nessa etapa pretendeu-se captar uma
parte do vivido "um aspecto do drama escondido, a situação dessa
cotidianidade". A técnica da entrevista será aqui utilizada procurando uma relação do entrevistador e do entrevistado, onde possam
aflorar os fatos mais simples da cotidianidade.

A autora, em todo o texto da tese, procura mostrar a fundamentação teórica, os conceitos que dão embasamento à análise e a metodologia utilizada para o desenvolvimento da pesquisa. Procura, dentro
da produção do pensamento geográfico, buscar o encontro com os
conceitos de reprodução das relações sociais. É nas formas comerciais
que se busca a possibilidade do entendimento das transformações
sociais no espaço urbano. Todo esse percurso teórico-metodológico

176

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

é acompanhado da ideia de que o comércio traduz as estratégias de
sobrevivência do capitalismo.
Costa (ibidem, p.8) apresenta o método de orientação do trabalho,
com as etapas de operacionalização da pesquisa e as variáveis a serem
investigadas, respeitados cada momento do método.
No primeiro capítulo é apresentado o Centro Tradicional de
Recife privilegiando a descrição, primeira etapa do método regressivo-progressivo, quando o pesquisador deve reconhecer a
complexidade horizontal, ou seja, a diversidade das relações sociais
através da reconstituição, identificando e descrevendo o que vê.
Nesse momento, "o tempo de cada relação social ainda não está
identificado". Há, nesse capítulo, a reconstituição dos momentos
históricos que criaram as intervenções nas ruas comerciais do Centro de Recife. Busca-se nesse capítulo, entender a identidade do
Centro Tradicional da cidade, criada pelo conjunto de intervenções
urbanas e arquitetônicas, como também pelas relações sociais calcadas no lento tempo da metrópole. Há, nesse capítulo, um quadro
cronológico com as principais políticas públicas, organizadas pelos
comerciantes e executadas pelas empresas públicas de urbanização
municipal.

Sobre o segundo momento do método a autora revela que:
O segundo capítulo contempla a etapa seguinte do método
analítico-regressivo, quando nos aprofundamos na complexidade
vertical, ou seja, quando nos aprofundamos na vida cotidiana das
ruas-shopping, reconhecida como resultante de relações sociais desiguais. Nesse momento, procuramos datar as relações sociais para
desvendar as aparentes contemporaneidades e simultaneidades,
descobrindo as épocas específicas de cada relação social presente nessa ruas, produzidas com suas velhas formas comerciais e
suas novas estratégias de sobrevivência do comércio. Elaborado a
partir das entrevistas dos comerciantes e consumidores das ruasshopping, os depoimentos possibilitaram averiguar as transforma-

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

177

ções e persistências do comércio do Centro, onde destacamos: a) a
popularização do ramo de comércio de vestuário, em específico, e
do comércio em geral; b) a reprodução ampliada da concentração
do capital, como indicador de um amplo processo de revalorização
espacial e c) a segregação social do Centro. (ibidem, p. 8 e 9)

Ainda nesse momento, a autora confrontou o discurso oficial com
a prática; para tanto, foram analisadas as estratégias, os instrumentos
e as repercussões à luz de documentos oficiais, técnicos e políticos
que participaram de sua concretização da reforma urbana no centro
de Recife.
As diversas contradições encontradas são amplamente debatidas
no terceiro momento do método, quando ocorre o reencontro com
o presente.
No terceiro e último capítulo, procura-se analisar as contradições não resolvidas e os conflitos latentes, ou seja, a terceira etapa
do método historico-genético, possibilita o reencontro do presente,
porém se elucida o percebido pelo concebido teoricamente, definindo, assim, as condições e possibilidades do vivido. A generalização da mercadoria no Centro Tradicional de Comércio cria conflitos com o comércio de rua. A programação é destinada a todos os
lugares, públicos e privados, criando um centro fragmentado, onde
afloram contradições. Analisaremos, nesse capítulo, dois lugares
que representam o desencontro de tempos e de possibilidades: o
Camelódromo da Dantas Barreto e o Pólo Imperatriz, apontando
as virtualidades e as possibilidades futuras de um e de outro. (ibidem, p.9)

Ao final, a autora conseguiu vislumbrar um processo de privatização do espaço público, haja vista que as Associações de Rua, por
intermédio dos comerciantes, programam o uso do lugar, proíbem o
comércio de rua, liberando apenas aqueles e aquilo que lhes convêm.
São vários os símbolos encontrados no desenvolvimento da tese
que evidenciam esse processo de privatização: grades e policiais nas

178

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

ruas; o papel de gestor público, administrando a segurança; os comerciantes que buscam viabilizar suas vendas por meio de produtos
populares, entre outros.
Uma das conclusões essenciais dessa tese é a observação de que
"Nas ruas-shopping, a mercadoria comercializada solicita os consumidores a entender que qualquer semelhança é mera coincidência.
Em meio a esse conflito surge o acaso, representando o afloramento
de possibilidades: novas formas de comércio de rua indicam que o
camelô faz a novidade" (ibidem).
Desse modo, como é amplamente discutido no texto, fica confirmado que o Centro Tradicional de Comércio de Recife vai se constituindo cada vez mais em um espaço fragmentado e conflituoso, e
desse modo, essas ideias convergem com os outros dois estudos aqui
apresentados no sentido de que os centros tradicionais das cidades
estão deixando de ser lugar de todos para se tornar lugar de alguns.
As três teses analisadas aplicaram todos os momentos previstos
no método, não como uma "camisa de força", pelo contrário, esses
momentos foram sendo construídos nos encaminhamentos da investigação e apareceram como uma forma capaz de dar movimento ao
pensamento elaborado pelos pesquisadores. É preciso destacar que
existe toda uma preparação teórica, desde a forma como se pensa a
hipótese e todo o respaldo conceitual da tese em questão, ou seja,
todo o projeto tem que estar vinculado ao método, pois é ele que dá
a forma de pensar a sociedade, a realidade e o espaço, essa coerência
é fundamental. Enfim, para se embasar nesse método, toda a construção teórico-metodológica deverá estar assentada na visão crítica
de Lefèbvre, e foi isso que encontramos nas teses apresentadas.

Aplicação do método lefebvriano de análise em
dissertações na área de geografia urbana
A seguir são citados os resumos originais das dissertações que
utilizaram o método lefebvriano de análise, e embora não apareça
destacado nessas partes dos textos o papel do método regressivo-

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

179

progressivo para o desenvolvimento da pesquisa, na sua íntegra as
referidas dissertações se orientaram em uma teoria e metodologia
coerentes ao referido método.
· Dissertação 1 ­ Silva (2003) sob o título: O tempo e o espaço
do comércio 24 horas na metrópole paulista
Resumo: A metrópole paulista desempenha papel central no comando da economia do Brasil, configurando-se como ponto de
interligação e comunicação entre o mundo e nosso país, sendo a
porta de entrada, consolidação e expansão dos mais diversos tipos
de investimentos de capital. No comércio varejista esse movimento
se torna claro quando se analisa o papel das grandes empresas brasileiras e das multinacionais a partir da força que os supermercados,
hipermercados e lojas de conveniência desempenham hoje no cotidiano das cidades. A distribuição alimentar passou por inúmeras
modificações nos últimos cinquenta anos introduzindo novas formas de comércio que foram adaptando-se às novas características
da sociedade brasileira. O comércio 24 horas metropolitano é um
atributo novo dentro do espaço urbano brasileiro e tem propiciado a
construção de novos elementos para a reprodução do espaço urbano.
O comércio 24 horas é o ponto central de análise desta dissertação,
que ao longo de três capítulos trata de apresentar, desenvolver, analisar e concluir como que o comércio varejista brasileiro criou novos
métodos para distribuir as mercadorias no espaço urbano, sendo as
lojas de funcionamento 24 horas uma das últimas novidades criadas
pelo comércio na busca da ampliação do lucro. (Silva, 2003, p.16)

· Dissertação 2 ­ Godoy (2005) sob o título: O espaço da produção solidária dos catadores de materiais recicláveis ­ Usos e
contradições
Resumo: Esta dissertação discute a reprodução das relações sociais
através da atividade, essencialmente urbana, desempenhada por

180

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

catadores de materiais recicláveis. O aprofundamento teórico e
metodológico, bem como o estudo de uma realidade determinada,
mostram-se neste momento através da análise do espaço geográfico
a partir de um objeto de estudo ­ as cooperativas de catadores e seu
objeto de troca: os materiais recicláveis. A reprodução da vida de
milhares de pessoas depende de um mercado que incluí circuitos
econômicos de uma mercadoria, que para muitos é considerada
lixo, mas que para outros tantos é objeto de troca. Para tanto, é necessária a análise espacial, social e econômica do mercado de materiais recicláveis, mais precisamente de empreendimentos pautados
pela economia solidária, como são as cooperativas de catadores de
materiais recicláveis. Esse trabalho também discute a viabilidade e
a possibilidade de emancipação destes empreendimentos. (Godoy,
2005, p.V)

· Dissertação 3 ­ Carmo (2006) sob o título: Dinâmicas sócioespaciais na cidade de Rio Claro (SP): as estratégias políticas,
econômicas e sociais na produção do espaço
Resumo: Objetiva-se, com essa dissertação, procurar a essência
da produção e da reprodução da cidade, baseada na abordagem
do consumo do e no espaço, tendo como alvo de investigação as
ações do poder público, dos moradores e dos donos do capital,
ponderando ainda o grau de influência de cada um, e verificando
como o poder público tem intermediado esses conflitos, de forma
a detectar quais os interesses envolvidos nessa forma de planejar a
cidade. Na análise dessa problemática, tomar-se-á como área de
estudo a avenida Presidente Tancredo de Almeida Neves, na cidade
de Rio Claro (SP), sendo que essa uma área foi conquistando uma
significativa centralidade no decorrer dos anos. Espera-se com esse
estudo contribuir para o entendimento dos processos e dinâmicas
socioespaciais, recentes na cidade de Rio Claro, interior de São
Paulo. (Carmo, 2006, p. 5)

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

181

· Dissertação 4 ­ Mak (2007) sob o título: Agentes públicos e
privados na refuncionalização de formas urbanas na cidade de
Campinas - SP
Resumo: O espaço geográfico e, por consequência, o espaço urbano devem ser considerados produtos e condições das relações
humanas, portanto, um sistema indissociável de objetos e ações.
Dentro desta visão, temos que os elementos não devem ser estudados isoladamente, de forma fragmentada, pois isso afastaria
qualquer análise da realidade. Seguindo a metodologia do estudo
da forma, estrutura, função, e processo, este trabalho analisará um
aspecto muito comum nas cidades nos dias atuais: as edificações
abandonadas. Inicialmente definidas como brownfields, termo aqui
substituído por enclaves anacrônicos, ou seja, objetos técnicos que
permanecem "alheios" ao processo de modernização espacial. São
edificações e instalações que tiveram seu ciclo de vida interrompido
por um processo de produção social do espaço de escalas regionais
ou até mesmo globais, que a tornaram obsoletas, degradas e disfuncionais, demandando uma reordenação, já que estas se mostram no
espaço como fraturas temporais à espera de uma nova função ou
uso. Este trabalho, realizado na cidade de Campinas, tem o objetivo de avaliar dois diferentes processos de recuperação de enclaves
anacrônicos, um realizado pelo poder público e outro pela iniciativa
privada, buscando alcançar o entendimento de qual destes métodos
apresenta resultados mais positivos à sociedade, fazendo-se uso da
ideia de preservação da memória e de usos e consumo do espaço.
(Mak, 2007)

Os resultados finais das dissertações analisadas demonstram que
o método regressivo-progressivo permitiu ampliar o debate, desvendar alguns enigmas e, dessa forma, contribuiu essencialmente para
encontrar os marcos de mudança e as possibilidades de transformação
do problema investigado.

182

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Considerações finais
A geografia urbana brasileira tem se projetado de modo mais
eficaz no plano nacional e mundial e, portanto, alcançado maior
visibilidade nos últimos anos. Muitos desses estudos têm partido da
articulação dialética entre as relações sociais de produção e a reprodução do espaço para se chegar à análise crítica do urbano. O urbano
como um processo dinâmico e contraditório revela conteúdos que
despertam novas formas, metodologias e abordagens de pensá-lo.
Assim, na geografia urbana têm surgido nos últimos anos novos enfoques, trazendo-lhe um pensamento de caráter plural. O pensamento
geográfico só tem a ganhar quando o diálogo entre o pensar e o fazer
provocam novas teorias. Nesse percurso, existem as continuidades, as
rupturas e, muitas vezes, conexões entre a "antiga" e a "nova" forma
de pensar o objeto. O objeto é uno, a temática singular; e o método?
Este se constitui no grande desafio.
Encarando o método regressivo-progressivo como um grande
desafio para se pensar o urbano é que estes pesquisadores aqui citados
(Ortigoza, 2001; Vieira, 2002; Costa, 2003; Silva, 2003; Godoy, 2005;
Carmo, 2006; Mak, 2007) trabalharam com uma perspectiva de análise inovadora dentro da geografia. Mas, para que esse método seja
aceito de forma mais ampla e consagrado, muito ainda tem que ser
feito no sentido debatê-lo em outras subáreas e em novas temáticas.
O cotidiano, por sua vez, é uma categoria que tem sido muito
trabalhada na geografia e, nesse sentido, o entendimento de Lefèbvre sobre ele também tem sido utilizado para enriquecer o debate.
O cotidiano é onde as relações sociais de produção se estruturam na
vida urbana e, portanto, é por meio dele que as mudanças no tempo
e no espaço conseguem se materializar. O cotidiano como categoria
de análise geográfica provoca a reflexão sobre o uso social do espaço
e com isso o sentido mais amplo de sua reprodução tem sido também
considerado.
As cidades apresentam uma multiplicidade de padrões culturais, diferentes formas de sociabilidade, e com isso diversos usos e
apropriações do espaço; esses processos não se apresentam em sua

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

183

totalidade nos lugares e, especialmente, não são visíveis de forma
imediata pelo pesquisador; desse modo, os estudos aqui apresentados
desafiaram, inovaram e aprofundaram a discussão em torno de temas
que podem contribuir com o desvendamento da geografia urbana na
atualidade. E ficam como exemplos de estudos que estão abertos ao
debate em prol do enriquecimento teórico-metodológico.
Uma opinião que é unânime em todas as pesquisas aqui citadas
é que esse método regressivo-progressivo permite desvendar no
seu percurso do pensamento a origem contraditória de relações e
concepções, e destacar os conflitos não resolvidos, as alternativas
não consumadas, as necessidades insuficientemente atendidas, as
virtualidades não realizadas. De fato, esse método aponta a realidade como rica em possibilidades, as quais podem ser criadas no
seio da própria contradição. Desse modo, o referido método acaba
apontando para um caminho de novas perspectivas teóricas para se
desvendar e enxergar o mundo.

Referências
CARMO, J. A. do. Dinâmicas sócio-espaciais na cidade de Rio Claro (SP):
as estratégias políticas, econômicas e sociais na produção do espaço. Dissertação (Mestrado) ­ Instituto de Geociências e Ciências Exatas, Universidade Estadual Paulista "Júlio de Mesquita Filho". Rio Claro, 2006.
COSTA, K. C. R. O centro de Recife e suas formas comerciais: transformações
e persistências. Tese (Doutorado) ­ Instituto de Geociências e Ciências
Exatas, Universidade Estadual Paulista "Júlio de Mesquita Filho". Rio
Claro, 2003.
GODOY, T. M. P. de. O espaço da produção solidária dos catadores de materiais recicláveis ­ Usos e contradições. Dissertação (Mestrado) ­ Instituto
de Geociências e Ciências Exatas, Universidade Estadual Paulista "Júlio
de Mesquita Filho". Rio Claro, 2005.
LEFÈBVRE, H. Critique de la vie quotidienne I: Introduction. Paris:
L'Arche Éditeur Paris, 1958.
. Le sens de la marche ­ Critique de la vie quotidienne II: Fondements
d'une sociologie de la quotidienneté. Paris: L'Arche Éditeur Paris, 1961.
. La révoluction urbaine. Paris: Gallimard, 1970.

184

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

. O pensamento marxista e a cidade. Lisboa: Ulisseia, 1972.
. A reprodução das relações de produção. Porto: Publicações Escorpião, 1973.
. De lo rural a lo urbano. Barcelona: Península, 1978.
. Le sens de la marche ­ Critique de la vie quotidienne III: De la
modernité au modernisme (Pour une métaphilosophie du quotidien).
Paris: L'Arche Éditeur Paris, 1981.
. La presencia e la ausencia. México: Fondo de Cultura Economica,
1983.
. A vida cotidiana no mundo moderno. São Paulo: Ática, 1991.
. Éléments de rythmanalyse: Introduction à la connaissance des
rythmes. Paris: Éditions Syllepse, 1992.
MAK, M. A. T. F. Agentes públicos e privados na refuncionalização de formas
urbanas na cidade de Campinas ­ SP. Dissertação (Mestrado) ­ Instituto
de Geociências e Ciências Exatas, Universidade Estadual Paulista "Júlio
de Mesquita Filho". Rio Claro, 2007.
MARTINS, J. S. (Org.) Henri Lefèbvre e o retorno à dialética. São Paulo:
Hucitec, 1996.
. A sociabilidade do homem simples: cotidiano e história na modernidade anômala. São Paulo: Hucitec, 2000.
ORTIGOZA, S. A. G. O tempo e o espaço da alimentação no centro da metrópole paulista. Tese (Doutorado) ­ Instituto de Geociências e Ciências
Exatas, Universidade Estadual Paulista "Júlio de Mesquita Filho". Rio
Claro, 2001.
SILVA, C. H. C. da. O tempo e o espaço do comércio 24 horas na metrópole
paulista. Dissertação (Mestrado) ­ Instituto de Geociências e Ciências
Exatas, Universidade Estadual Paulista "Júlio de Mesquita Filho". Rio
Claro, 2003.
VIEIRA, S. G. O centro vive ­ O espetáculo da revalorização do centro de
São Paulo: sobrevivência do capitalismo e apropriação do espaço. Tese
(Doutorado) ­ Instituto de Geociências e Ciências Exatas, Universidade
Estadual Paulista "Júlio de Mesquita Filho". Rio Claro, 2002.

PARTE III

9
RIQUEZA E MISÉRIA DO CICLO DA
BORRACHA NA AMAZÔNIA BRASILEIRA:
UM OLHAR GEOGRÁFICO POR INTERMÉDIO
DE EUCLIDES DA CUNHA
Fadel David Antonio Filho*

O produto do extrativismo mais importante, para a Amazônia,
sob o ponto de vista econômico, particularmente no período de 1900
a 1940, sem dúvida foi a borracha. Ao longo de décadas, o centro das
atenções econômicas, especialmente do capital internacional, estava
voltado para a seringueira da Amazônia, a "árvore da fortuna" que
produzia o látex, o leite de seringa com que se fazia a borracha. A
tradicional seringueira é a Hevea brasiliensis, a seringueira verdadeira,
característica das várzeas altas da margem direita do Rio Amazonas.
Outras árvores que produzem o leite (látex) para o fabrico da
borracha são: o caucho (Castilloa ulei); a seringueira de terra firme
(predominante na margem esquerda do rio Amazonas), a Hevea benthamiana, cujo látex é inferior; a seringueira espontânea das várzeas
do baixo e médio Amazonas, a Hevea spruceana, também chamada de
seringueira branca (de látex menos abundante); e a balata verdadeira
(Mimusops bidentata), encontrada nos altos cursos dos afluentes da
margem esquerda do Amazonas. Os índios que conheciam a borracha
chamavam-na de "Hevé" ou "Cautchuc".
É possível que as primeiras notícias, mesmo imprecisas, sobre
esse maravilhoso produto tenham chegado à Europa ainda com
* Professor do departamento de Geografia da Unesp, campus de Rio Claro (SP).

188

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Cristóvão Colombo a partir de sua segunda viagem ao Novo Mundo
(1493-1495), quando aportou na ilha de Hispaniola (atual Haiti).
De acordo com Tocantins (1982, p.91), há também referências de
autores europeus, como Anghiera (1525), Sahagum (1529), Oviedo
(1536) e Torquemada (1615) sobre o uso de "bolas" de borracha pelos
nativos do Novo Mundo.
As informações mais detalhadas, entregues à Academia de Ciências de Paris, foram dadas pelo cientista francês Charles Marie de
La Condamine, geodésio encarregado da missão de medir o arco
meridiano terrestre e que esteve na América do Sul, passando por
Equador, Peru e Amazônia brasileira, entre 1735-1743. O cientista
francês relatou o uso da borracha pelos índios do Rio Napo e do
Amazonas, incluindo o uso pelos portugueses, particularmente de
seringas, bombas de borracha que dispensavam o êmbolo.
Apesar de toda a vigilância dos portugueses em não permitirem a
saída do produto da seringueira nas mãos de estrangeiros, pequenas
amostras chegaram à Europa, de uma forma ou de outra. Exportações clandestinas de borracha datam de 1800, e desde 1770 algumas
propriedades do produto tinham sido descobertas.
Somente em 1808, no entanto, com a abertura ao comércio internacional, a borracha amazônica alcançou seu lugar no comércio
e indústria mundiais. O escocês Mackintosh (1823) aperfeiçoou as
descobertas dos franceses e montou a primeira fábrica de impermeáveis de borracha. Em 1839, Goodyear desenvolveu o processo de
vulcanização e, em 1888, John Boyd Dunlop descobriu o pneumático. Tais descobertas e inventos tiveram imediatas consequências no
mercado da borracha, alcançando desde 1853-1854 ótimas cotações
nas bolsas internacionais e atingindo, em 1855, o maior patamar tanto
nas exportações do produto quanto nos preços.
Apesar de ocorrerem oscilações dos preços internacionais, como
a de 1856-1857, as exportações e os preços da borracha amazônica
chegaram ao final do século XIX em ascensão. Em 1912, a produção gomífera da Amazônia brasileira atingiu o seu máximo "pico"
produtivo, decaindo até 1932, quando exportou-se em torno de seis

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

189

mil toneladas do produto, marcando o fim do domínio econômico
da borracha na região.
Uma relativa recuperação da produção gomífera na Amazônia
só voltaria a ocorrer entre 1934 e 1946, pelos esforços de guerra
(Segunda Guerra Mundial, 1939-1945) e pela injeção de capital
norte-americano, com o "pico" em 1944 atingindo 21.192 toneladas
do produto.

Riqueza e miséria do ciclo da borracha
na Amazônia
O processo de ocupação da Amazônia, desencadeado pelo estímulo da borracha, foi, sem dúvida, mais profundo em comparação
com o provocado pela coleta de "drogas do sertão".
Diz Tocantins (1982, p.96) que: "A miragem do lucro espetacular
dominava psicologicamente as populações, miragem que foi uma
constante na história econômica da borracha".
As consequências sobre outras atividades econômicas, especialmente sobre a agricultura, foram marcantes. A queda da produção
do milho, do feijão e do arroz obrigou a importação desses produtos
do estrangeiro, bem como o açúcar, o aguardente e a farinha, das
províncias do sul do país.
A economia amazônica, que tinha como base anterior as especiarias extraídas da floresta, desde os fins do século XVIII entrara em
decadência. A desestruturação do sistema de exploração de mão de
obra, implantado pelos missionários religiosos, criou uma situação de
estagnação econômica na região. Alguns produtos do extrativismo,
ainda assim, continuaram importantes, como o cacau. A agricultura,
por sua vez, recebeu incentivos, especialmente na época pombalina,
com a organização das companhias de comércio.
Com o advento da borracha, a economia regional ressentiu-se
da escassez de mão de obra, mormente se levarmos em conta a dificuldade de se estruturar a produção com base na mão de obra
indígena local.

190

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

As pressões do mercado internacional sobre a produção de borracha amazônica, crescentes nas últimas décadas do século XIX,
forçaram, então, a busca de soluções em curto prazo. Sobre isso,
escreve Furtado (1970, p.130-1) que:
A evolução da economia mundial da borracha desdobrou-se assim em duas etapas: durante a primeira encontrou-se uma solução
de emergência para o problema da oferta do produto extrativo; a
segunda se caracteriza pela produção organizada em bases racionais, permitindo que a oferta adquira a elasticidade requerida pela
rápida expansão da procura mundial. A primeira fase da economia
da borracha se desenvolve totalmente na região amazônica e está
marcada pelas grandes dificuldades que apresenta o meio.

É ainda Furtado (1970, p.131-2) que, ao analisar a problemática
da mão de obra, nos fins do século XIX, explica que aparentemente
a imigração estrangeira, que se direcionou para a região cafeeira do
Sul-Sudeste do Brasil, deixou disponível o excedente de população
nordestina para a expansão da produção da borracha.
É que a Região Nordeste do Brasil, que sentira um intenso crescimento populacional na primeira metade do século XIX, especialmente em razão da diversificação da economia e do desenvolvimento
da cultura algodoeira, tinha no sistema de economia de subsistência
uma estrutura da qual se valia a população nos períodos de menor
crescimento econômico.
Com a elevação dos preços do algodão, entretanto, em razão da
Guerra da Secessão Americana, nos anos 1860, uma etapa de prosperidade no Nordeste, especialmente no Ceará, teve como consequência uma paulatina desestruturação da economia de subsistência.
O problema começou a ser mais sentido a partir da segunda metade
do século XIX quando, por causa do crescimento vegetativo da
população, surgiram os primeiros sintomas de pressão demográfica
sobre a terra, e que se agravaram de forma dramática por ocasião da
grande seca de 1877-1880. A dizimação de quase todo o rebanho

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

191

nordestino e a mortalidade de cem a duzentas mil pessoas levaram a
uma concentração de população nas cidades litorâneas da região, que
fugindo do flagelo da seca buscava uma desesperadora saída para a
sobrevivência. As políticas governamentais de socorro aos retirantes
incluíam o direcionamento da emigração para outras regiões do país,
em especial para a Amazônia.
Quadro 1 ­ Emigração nordestina
Ano

nº de imigrantes nordestinos

1877

4.610

1878

15.300

1892

13.593

1893

7.380

1894

4.443

1895

9.092

1896

7.686

1897

7.312

1898

25.872

1899

17.045

1900

45.792

TOTAL

158.125

Fonte: Benchimol (1977, p.181).

O recrutamento de braços para o trabalho nos seringais da Amazônia foi precedido de ampla propaganda subsidiada pelos próprios
governos dos Estados amazônicos. Benchimol (1977, p.182) lembra
que a grande imigração de nordestinos para a Amazônia coincidiu, de
um lado, com a grande seca de 1877 no Nordeste, e, de outro, com a
alta dos preços da borracha nos mercados internacionais. Assim foi
em 1877, 1898 e 1900. De acordo com Benchimol (1977, p.181-2),
as estatísticas, apesar de falhas, servem para dar uma rápida ideia da
emigração de nordestinos que se dirigiram à Amazônia.
Para efeito de comparação com o número de imigrantes nordestinos que foram para a Amazônia, lembremos que em 1872 realizou-se

192

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

o primeiro recenseamento no Brasil, resultando um total de 9.930.478
habitantes no país. O censo de 1890 resultou em 14.333.915 habitantes, e o de 1900, em 17.438.434 habitantes no país.
Furtado (1970, p.131) admite que com esse influxo externo para
a Amazônia, somente no último decênio do século XIX, o número
total de imigrantes chegaria a duzentos mil. Esse autor toma como
base de comparação os censos de 1890 e 1900. E, ainda o mesmo
autor, considerando que se um idêntico influxo ocorreu no primeiro
decênio do século XX, a população deslocada para a região amazônica
"não seria inferior a meio milhão de pessoas".
Benchimol (1977, p.201), por sua vez, considera que na etapa
que ele denomina a I Batalha da Borracha, de 1850 a 1915, cerca de
350 mil nordestinos emigraram para a Amazônia e na II Batalha da
Borracha, de 1941 a 1945, os imigrantes nordestinos aproximam-se
de 150 mil, significando um total de quinhentas mil pessoas, número
esse coincidente com o de Furtado (1970, p.131).
Sobre isso, escreve Benchimol (1977, p.247) que:
Quantos eram, ninguém saberá jamais. Nem o número dos
nomes, nem o nome dos números, pois nunca existiram estatísticas
de emigração no nordeste, e nem de imigração na Amazônia. As
que se encontram foram baseadas nos quadros de pessoas saídas do
porto de Fortaleza e de outras cidades do nordeste, e de pessoas entradas em Belém e Manaus. Mesmo assim, as fontes são extremamente contraditórias e, deste modo, o labor censitário dos números
perde a grandeza e precisão. [...]
Tanto no primeiro como no segundo ciclo imigrantista, as levas
de flagelados e retirantes atropelavam-se nos acampamentos no
nordeste, enchiam os porões dos navios e, nos centros de recepção
e nas hospedarias de Belém e Manaus, a confusão e a balbúrdia
geravam um verdadeiro pandemônio.
Quantos partiram, quantos chegaram, quantos morreram, a
crônica não registrou. Contudo, o que existe pode dar uma ideia
dessa massa crítica de homens, mulheres e curumins que largaram
os seus lares em busca de salvação no exílio amazônico.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

193

A situação do imigrante nordestino, o chamado "arigó",1 ao chegar na Amazônia, era, entretanto, desde o início, desfavorável. Além
da necessária adaptação a um meio diverso do que vivera até então,
já começava a trabalhar endividado, pois que, em geral, necessitava
reembolsar os gastos da viagem, os instrumentos de trabalho e outras
despesas que se via obrigado a fazer ao se instalar no seringal. Essas
despesas, sempre atreladas às necessidades prementes de sobrevivência, como os suprimentos alimentares, os produtos de uso doméstico
ou para o próprio trabalho, perpetuavam sua dívida contraída com
o empregador, o patrão e dono do seringal, que monopolizava o
comércio e a compra da borracha, arbitrando preços e controlando
a vida de todos nos seus domínios.2
A precária situação econômica obrigava o seringueiro a uma jornada de trabalho cruel e desumana. Percorria as picadas abertas na
mata, as chamadas "estradas", desde a madrugada, quando começava
a "cortar", isto é, a fazer a incisão no tronco da seringueira para extrair
o látex, até o final do dia, quando de volta ao seu tapiri, barraco tosco
feito de materiais retirados do meio local, iniciava a "defumação" do

1 O termo "arigó", usado para designar (pejorativamente) o imigrante nordestino
que aportava na Amazônia, especialmente o que se dirigia para as cidades, é uma
gíria. O conteúdo semântico dessa palavra, conforme Benchimol (1977, p.36886), em extensa explanação, escreve: "se refere a uma ave de arribação que, ao
jeito das avoantes do Nordeste, migra em bandos compactos, devastando onde
passa". Também encerra outras conotações, como "o malandro", "o escroncha, o
lunfa, aquele que vive de surrupiar os bens dos próximos". Outros significados
semânticos se referem a "aves migratórias e de rapina, sem pouso certo, hoje
aqui, amanhã acolá, sem jamais fixar, e apenas vivendo num lugar enquanto
não o despejam".
2 Era comum os seringais possuírem "regulamentos", verdadeiras "leis e regras"
de convivência estabelecidas pelos patrões, de maneira a regular as relações de
trabalho no âmbito da propriedade extrativista. Os "deveres" (não se observam
"direitos" nesses regulamentos) eram específicos para cada função: "Deveres
dos gerentes encarregados dos depósitos"; "Deveres do guarda-livro ou encarregado da escrita"; "Deveres dos empregados de balcão"; "Deveres dos
comboieiros"; "Deveres dos fiscais"; "Deveres dos empregados de campo e
diaristas"; "Deveres a que está sujeito o extrator"; "Deveres da casa com o
pessoal extrator" etc. (ver Benchimol, 1977, p.231-44).

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

leite retirado das dezenas ou centenas de tigelinhas que tinham sido
fixadas nos troncos da Hevea, para reter a seiva.
As tarefas impostas ao homem no extrativismo da borracha
obrigavam-no à exclusividade do corte. Os roçados de subsistência
eram raríssimos e o seringueiro, via de regra, submetia-se a um regime alimentar que mais cedo ou mais tarde o levava a um desequilíbrio
orgânico. Tornou-se hábito o consumo de "enlatados"3 adquiridos
dos "aviadores", que eram os intermediários entre o patrão e as casas
exportadoras, representantes dos grandes grupos econômicos internacionais, nas principais praças de comércio da região. Somavam-se
a esse processo, nocivo à saúde, o esforço despendido das longas
caminhadas e o depauperante trabalho num meio físico se não hostil,
certamente dificultoso.
Convém observar que o meio ambiente amazônico, por si, não
pode ser considerado insalubre às populações que demandavam se
fixar naquelas paragens. O sistema socioeconômico que estruturou
a sociedade da borracha, durante decênios, criou condições para
o surgimento de doenças epidêmicas e endêmicas, num meio que
apresentava um frágil equilíbrio entre seus componentes físicos mais
representativos, ou seja, o clima, a floresta e os rios.
A postura determinista alimentou a ideia da insalubridade natural
de certas áreas da Amazônia, como nos chamados "rios doentios",
onde a malária e o beribéri se alastravam sobre a população, em geral
dispersa na mata ou vivendo ao longo das margens dos afluentes
e subafluentes, no trabalho de extração do látex e da produção da
borracha.
Estudos de medicina tropical, e em particular sobre o saneamento
da Amazônia, como os realizados por Oswaldo Cruz, Carlos Chagas e Afrânio Peixoto, nas primeiras décadas desse século, indicam
que o carapanã, mosquito vetor do plasmódio de Laveran, sofreu a
3 Os alimentos em conserva correspondiam aos itens mais numerosos nas notas
de fornecimento das "casas aviadoras" para os seringais. Eram: sardinhas portuguesas, carne de bife, salmão, toucinho, chouriço, leite condensado, camarões
em conserva, manteiga francesa, queijo holandês, bacalhau português, atum,
ervilha etc., a maioria importados.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

195

infectação a partir da presença do conquistador branco naquela região. O beribéri, por sua vez, encontrou corpos humanos debilitados
pela avitaminose, provocada por uma alimentação rica em toxinas
das conservas e carente de alimentos frescos e verduras, capazes de
compensar a falta de vitaminas e sais minerais.
É sintomático observar que as áreas de colonização e povoamento
mais intenso, onde havia o plantio de árvores frutíferas, o cultivo de
hortas e o criatório de pequeno ou médio porte, correspondiam aos
"rios saudáveis", onde as doenças epidêmicas ou endêmicas, comuns
na região, ali não eram relevantes ou mesmo inexistiam.
A perversidade do sistema implantado pelo capitalismo internacional, por meio do extrativismo da borracha, impôs ao homem,
na Amazônia, uma das mais ignóbeis formas de exploração das
condições de trabalho nesse século.
A opulência e o progresso observados nas duas grandes cidades
da região, Belém e Manaus, com a reurbanização e modernização dos
transportes, a instalação da luz elétrica e da telefonia, a construção
de palácios, teatros e outros edifícios públicos, em estilos copiados
do neoclássico europeu, levavam à admiração do visitante e ao nítido
contraste com a miséria e o abandono do interior amazônico.
Sobre isso, já em 1871, escrevia o presidente da Província do
Pará, Abel Graça, em relatório para a Assembleia Legislativa (apud
Tocantins, 1982, p.97) que:
A prosperidade da capital não significa de modo algum o progresso da província; pelo contrário, denuncia um verdadeiro contraste, e para conhecê-lo basta sair da capital, penetrar no interior e
examinar as condições econômicas das povoações e da população.

A situação de penúria não se alterou mesmo após 1900. Num
outro relatório, publicado em 1910, dessa vez pelo médico sanitarista
Oswaldo Cruz, ao descrever as condições sanitárias do Rio Madeira,
enfocou como exemplo a vila de Santo Antônio do Madeira, situada
a 1.034 quilômetros da embocadura desse rio com o Amazonas.
Originalmente, essa vila foi uma missão jesuítica fundada em 1737

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

e, na passagem daquele ilustre médico pela localidade, registrava
uma população de dois mil habitantes, mas chegando a três mil
habitantes por ocasião da descida da safra da borracha, em batelões,
quando então essa população flutuante se alojava precariamente em
barracas, às margens do rio.
Escreveu Cruz que aquela vila não tinha esgotos, nem água canalizada, nem iluminação. Observou que o lixo e outros dejetos eram
atirados diretamente às ruas, se é que se podiam chamar "ruas" as
vielas esburacadas e enlameadas que cortavam a vila. As "colinas
de lixo" jaziam apoiando-se às paredes das habitações e no centro
da vila existiam grandes buracos que recebiam as águas das chuvas
e das cheias do rio, transformando-se em pântanos, criatórios de
mosquitos transmissores da malária e do impaludismo. Notou a
ausência de um matadouro na vila, de modo que o gado era abatido
em plena via pública, a tiros de carabina e com o agravante de serem
abandonadas no local as porções não aproveitadas do animal (cabeça, vísceras, couro, cascas etc.). O terrível mau cheiro dos restos
apodrecidos empesteavam o ar. Doenças, como o impaludismo, não
cessavam de aumentar os óbitos; a mortalidade infantil era tamanha
que quase não existiam crianças e as poucas que viviam tinham
baixíssima expectativa de vida.
Esse patético quadro descrito por Cruz sobre uma vila na Amazônia não raro era repetido em dezenas e centenas de outras vilas,
num reflexo pavoroso de um sistema socioeconômico que, ligado aos
interesses do capital internacional e das elites burguesas da região,
desdenhava dos mais simples princípios de humanidade, insensível
às populações que constituíam a base de toda a estrutura de exploração da borracha.
O imigrante, que fugindo da seca do Nordeste brasileiro se dirigia à Amazônia, ia na maioria das vezes iludido pela fortuna fácil
e pelo destemor, próprio do sertanejo, imaginando poder dominar
a selva, o rio e o clima com a mesma destreza que domava o gado
irritadiço nas vaquejadas. Ao chegar à Amazônia e ao se transformar
em seringueiro era o "brabo", assim denominado o "novato", que
se deslumbrava com a terra, com o trabalho e que sentia saudades

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

197

da família que deixara no Nordeste. Pensava em amealhar um bom
dinheiro para voltar logo. Em geral, ia ficando mais um pouco. Se
constituía família e com o tempo se adaptava ao meio, virava "manso". Esse, via de regra, não deixava mais a Amazônia. Os poucos
que davam sorte de juntar um dinheiro para buscar parentes que
ficaram ou simplesmente para irem "a passeio" eram os "paroara".
Desacostumados com a vida no sertão nordestino, depois de anos
de trabalho duro nos seringais, e recebidos com despeito pela falsa
impressão de estarem ricos, em geral eles voltavam para a Amazônia
e para o seringal.
Ao descrever a mão de obra trabalhadora nos seringais, Tocantins
(1982, p.103) explica que:
Nas próprias especializações funcionais, no seringal, destaca-se
a simbiose: além do seringueiro que corta a árvore de seringa, do
caucheiro que abate a árvore do caucho e lhe tira o leite, o balateiro
que sangra a árvore da balata, existem, ainda, várias pessoas engajadas em tarefas ancilares, em associação íntima com as espécies vegetais e animais. São os mateiros, grupo de homens que penetram na
selva para descobrir seringueiras. São os toqueiros, que ajudam os
primeiros e abrem a "estrada" na floresta. São os comboieiros, que
conduzem os burros de carga para o centro e trazem a borracha para
a beira. São os homens de campo, que tratam do pequeno criatório e
da limpeza do terreno ao largo do barracão. São os caçadores e mariscadores. Todos figuras integradas no sistema social do seringal.

A sociedade da borracha, na Amazônia, transformou quase totalmente o processo econômico, refletindo assim na vida das populações
anteriormente engajadas em outras atividades. Afastou grandes
parcelas de trabalhadores que se dedicavam à agricultura e "aristocratizou" a figura do patrão, dono do seringal, que na linguagem
posterior a 1920 passou a ser denominado "seringalista".
O seringueiro aviltou-se ante a expansão, estimulada pelo grande
capital do latifúndio. Sobre esse aspecto, ainda Tocantins (1982,
p.104) escreve que:

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

o seringueiro, embora livre fisicamente, constituíra-se num escravo
moral do patrão pela dependência econômica, rígida, e às vezes, até
mesmo num genuíno escravo, vítima de castigos corporais, tolhido
nas liberdades que fundamentam a existência livre.

A expansão do processo monoextrator do látex da seringueira,
depois de atingir o auge nas Ilhas e no Baixo-Amazonas, deslocou-se
para a Amazônia Ocidental, alcançando o Acre, transformado-o no
novo "Eldorado" da borracha, após 1900.
Não se pode esquecer que o extrativismo da borracha criou as
bases da sociedade amazônica, ainda observadas na atualidade. O
fortalecimento das cidades de Belém e Manaus, como polos centralizadores da vida política, social e econômica da região, foi um fato.
Por meio de Belém e Manaus, o capital internacional, em conluio com
as elites burguesas regionais, comandava todo o sistema extrativista
da borracha na Amazônia. As grandes safras eram assim direcionadas para aqueles centros que sofreram grandes transformações
urbanísticas, especialmente entre os últimos anos do século XIX e o
primeiro decênio do século XX.
As chamadas "casas aviadoras", que funcionavam como verdadeiros bancos de crédito para financiar a produção da borracha,
"amarravam" os donos de seringais com o sistema de empréstimo
em gêneros e mercadorias, resgatável com a entrega da safra produzida no período. Essas "casas aviadoras", que chegaram a mais de
36 após 1900, estavam "presas" às firmas exportadoras, todas elas
representantes das grandes empresas com sede em Nova York, Liverpool, Hamburgo etc., que monopolizavam o comércio da borracha
no mundo. O controle dos preços internacionais do produto era feito
a partir dos centros mundiais do capital internacional. As praças
europeias e norte-americanas chegaram a ficar ligadas por meio de
cabo submarino com Manaus e Belém, para onde as cotações das
bolsas do mercado internacional eram prontamente transmitidas e
com o total controle das firmas exportadoras, agentes do monopólio
e que exerciam o poder de manipular as informações de acordo com
seus interesses.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

199

Entre 1900 e 1940 (para ficarmos apenas no período de tempo
em que enfocaremos nossos maiores interesses), o capital estrangeiro
controlava na Amazônia brasileira uma enorme gama de atividades.
Por exemplo, os ingleses, por intermédio da Companhia Manaus
Harbour, controlavam o porto de Manaus; em Belém, controlavam
o sistema de transporte coletivo, luz e gás com a Pará Electric e ainda
a estrada de ferro de Bragança.
Os franceses, desde 1906, tornaram-se credores do Estado do
Amazonas, por meio da Societé Marsellaise de Crédit Industrielle et
Commerciale, e controlavam os impostos da borracha, os bondes e as
rendas sobre a energia elétrica de Manaus por intermédio dos banqueiros parisienses (Mayer Fréres e Comp.). Os norte-americanos
eram proprietários de trezentos mil hectares de terras no Amazonas
e mais 1.500.000 hectares no Pará, na região do Rio Tapajós (Henry
Ford). Além disso, controlavam o porto de Belém com a Companhia
Port of Pará. Monopolizavam a compra da borracha, madeira e parte
da produção de castanha (60%) do Pará, assim como também eram
proprietários de plantações de cana-de-açúcar e da produção da
cachaça nesse Estado.
A navegação fluvial e a navegação marítima na Amazônia estavam, até 1940, nas mãos estrangeiras. Os ingleses controlavam a
Amazon Steam Navigation, posteriormente Amazon River Steam
Navigation Company (1911), que mais tarde foi estatizada, transformando-se em autarquia federal, em 1940, o SNAPP (Serviço de
Navegação da Amazônia e Administração do Porto do Pará), atual
Enasa (Empresa de Navegação da Amazônia SA).
O cosmopolitismo de Belém e Manaus podia ser medido pelos
elogios de ilustres personagens que estiveram na região de passagem,
fossem nacionais ou estrangeiros. A intensa ligação com a Europa
trouxera os hábitos de finesse, o gosto apurado, a predileção pela
moda e pelos autores franceses. As casas comerciais ostentavam
nomes sugestivos como Bon Marché, Au Palais Royal, Bazar Paris,
La Corbeille etc. No primeiro decênio do século XX, era comum
companhias de óperas italianas se apresentarem em Belém e Manaus.
Espetáculos no estilo vaudeville eram apresentados por companhias

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

de danças espanholas, italianas e portuguesas, numa reedição do
Moulin Rouge nos trópicos.
A vida literária e intelectual da região podia ser medida pelo
número de jornais que se editavam em Manaus (seis) e Belém (seis)
nessa época, após 1900. Grande era o número de escritores, jornalistas e poetas que agitavam a vida boêmia e literária nestas duas
capitais.
Comum era a frequência com que as pessoas viajavam para a Europa, fossem elas abastados donos de seringais ou jovens intelectuais,
filhos da burguesia, que se dirigiam especialmente à França. Como
explica Tocantins (1982, p 126):
Centenas de paraenses e amazonenses, [...], atravessavam o
Atlântico, uns para estudar, outros em busca de saúde nas estações
termais, outros pelo prazer de viajar, de enriquecer a alma de sensações e conhecimentos. A Europa representava, naquele tempo,
o que hoje significa o Rio de Janeiro para as populações regionais.
Aliás, quase ninguém conhecia a capital do país, de onde só se irradiava uma influência nitidamente oficial, do interesse de Governo
a Governo.

Essa colossal contradição oferecida pelo quadro econômico e
social da Amazônia, em especial entre 1900 e 1940, apresentando as cidades de Belém e Manaus como "vitrines" do progresso e
das benesses do capitalismo moderno, e a hinterlândia amazônica
como a periferia explorada e miserável com relações de trabalho
pré-capitalistas, reproduzia na escala regional o processo de ação do
capital internacional.
A produção máxima da borracha amazônica foi atingida em 1912.
A partir daquele ano a concorrência da borracha asiática começou a se
fazer sentir no mercado mundial. As "rubber plantations" instaladas
em Malásia, Índias Holandesas, Ceilão, Indochina, Bornéu, Burma
e Índia passaram a ser cultivadas a partir da década de 70 do século
XIX, quando foram contrabandeadas mudas da planta para o Jardim
Botânico de Kew, em Londres, por Henry Alexander Wickham.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

201

Os anos seguintes a 1913 foram de sucessivos desastres. A borracha asiática, mais barata, suplantava sobejamente a borracha amazônica, mais cara. Os anos de 1929-1933 marcam o apogeu da crise
com profundos reflexos na vida econômica e social da região. Os
incentivos estrangeiros, retirados rapidamente da Amazônia, só
voltaram à borracha no período da Segunda Guerra Mundial, dessa
vez com exclusividade de capitais norte-americanos, em razão do
esforço de guerra e na tentativa de contrapor-se aos grupos europeus
que controlavam o mercado mundial da goma. Contudo, a euforia do
extrativismo da borracha não retornaria à Amazônia. A depressão
econômica, motivada pela quebra da hegemonia e do monopólio de
produção do produto pela Amazônia, só não foi um completo desastre para as populações envolvidas diretamente com o extrativismo em
razão dos esforços de se buscar outros produtos da floresta, como a
castanha-do-pará (Bertholletia excelsa), por exemplo, que se não foi
um substituto à altura da borracha, ao menos diminuiu o impacto
depressivo daquela.
A surpresa inicial do impacto econômico, motivada pela concorrência e pelos preços, evidentemente manipulados pelo International
Rubber Regulation Committee, deu lugar às falências das casas
aviadoras e em sequência ao abandono de seringais e ao desemprego.
O pessimismo e o declínio da vida social nas camadas burguesas de
Belém e Manaus, no período após 1913, se estenderiam após 1940.
A Amazônia havia deixado de ser o "Eldorado" do arigó e voltava ao
ostracismo dos espaços periféricos abandonados pelo capital internacional, depois de esse ter usufruído ao máximo dos recursos naturais
e dos recursos humanos que ali estavam para servi-lo.

A visão de Euclides da Cunha sobre os seringais
Euclides da Cunha esteve na Amazônia entre dezembro de 1904
e dezembro de 1905. Isso significa que a experiência do escritor com
a região foi de pelo menos um ano, muito mais do que teve com o
sertão baiano. E sua vivência na Amazônia não foi de um turista ou

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

mero visitante, mas de um pesquisador e um observador que viveu
o dia a dia das populações não só nas capitais, mas especialmente nas
do interior, viajando pelos rios e atingindo os rincões mais distantes
daquelas paragens. Escreveu muita coisa sobre a região, publicadas,
em especial, em jornais de Manaus e do Rio de Janeiro, que foram
mais tarde reunidos em Contrastes e Confrontos e À Margem da História. Mas existem alguns escritos dispersos, como o artigo "Entre
os seringais" (Cunha, 1966, v.1, p.508-11), originalmente publicado
na revista Kosmos, ano III, n.1, Rio de Janeiro, 1906.
Nesse artigo, Euclides da Cunha (1966, v.1, p.509) descreve a
organização dos seringais do Purus e as deploráveis relações de trabalho a que estão submetidos os seringueiros. Descreve o processo
de "implantação" de um seringal por intermédio de homens cujos
trabalhos "especializados" são requisitados pelo dono do seringal.
São eles: o mateiro, o piqueiro e o toqueiro, contratados para avaliar o
sítio, abrir as "estradas" e "marcar" as "madeiras" (as seringueiras).
Em sequência, relata a dura realidade do cotidiano do seringueiro,
na sua "faina desgastante, prisioneira e sem perspectiva". Esse imigrante nordestino, explica Cunha, é um solitário que vive naqueles
"desolamentos de desertos", numa sociedade onde "um dos mais
funestos atributos" é "o da dispersão obrigatória" (ibidem, p.510).
Nota-se, neste trabalho, a clara intenção de denúncia do escritor,
que ao entrar em contato íntimo com a região conheceu a bárbara
exploração do latifúndio gomífero sobre o homem.
A visão do engenheiro foca com precisão o que ele chamou de
"uma original medida agrária", a "estrada", e a unidade não métrica
que corresponde à seringueira. Dessa forma, uma "estrada" é constituída por cem árvores (seringueiras), espalhadas ao acaso, ao longo
de um espaçoso trecho da selva (ibidem, p.509).
E, um seringal médio, como tantos que existem na bacia do Rio
Purus, chega a ter 300 "estradas", num espaço de 20 léguas quadradas, exigindo cerca de 150 homens para explorá-lo. Euclides da
Cunha discorre da imperiosa necessidade do dono de um seringal
em demarcá-lo, para então poder iniciar sua exploração efetiva, sem
o que sua empreitada tornar-se-á inútil (ibidem, p.510).

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

203

Para tanto, o primeiro intento é fazer o traçado do seringal, depois
de erguido o barracão, sempre à beira do rio principal. O concurso de
um sertanista contratado para tal empresa é fundamental. É o mateiro
que "lança-se sem bússola no dédalo das galhadas, com segurança
de um instinto topográfico surpreendente e raro" (ibidem, p.509).
A descrição das características fisiográficas do seringal espelha
o olhar de um genuíno geógrafo, levando o leitor a percorrer, junto
com o mateiro, aquelas paragens amazônicas. Atravessa os igapós
(alagados) e os "firmes sobranceiros às enchentes", isto é, as terras
altas nunca alcançadas pelas cheias dos rios. Acompanhamos o sertanista a traçar os "varadores" que serão percorridos pelo seringueiro
imigrante e a avaliação rigorosa das "estradas" (ibidem, p.509).
Tudo isso sem a necessidade de registrar e "traduzir complicadas
cadernetas", usadas comumente pelos agrimensores e topógrafos de
profissão. A vivência do mateiro lhe dá toda a segurança de escolher
os locais certos, à beira dos igarapés, para erigir as barracas dos
trabalhadores.
A visão do geógrafo e do engenheiro é refinada pela sensibilidade
do literato, e Euclides da Cunha traz ao leitor a presença de figuras
muitíssimos peculiares na sociedade da borracha, em especial na
preparação de um sítio, em plena selva amazônica, rico em Hevea
brasiliensis, a seringueira verdadeira das várzeas altas da margem
direita do Rio Amazonas. São eles, além do mateiro, o toqueiro e o
piqueiro, estes últimos, "dois auxiliares" indispensáveis do mateiro
na demarcação e preparação de um seringal.
Magistralmente, Euclides descreve todo o trabalho desses caboclos amazônicos com a familiaridade de um verdadeiro amazônida.
O conhecimento da flora e do modo de vida do caboclo são expressos ao descrever a feitura de um tapiri (que ele chama de "papiri",
forma alternativa e mais antiga para designar os toscos e provisórios
abrigos construídos na mata), cobertos pelas longas palmas da jarina
(palmeira nativa da Amazônia).
Enquanto o mateiro vai assinalando as seringueiras a partir da
"boca da estrada", isto é, o início do caminho demarcado na mata, é
seguido pelo toqueiro e pelo piqueiro. O primeiro vai "marcando"

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

os pés de seringa, o segundo vai abrindo a facão a estrada, que deve
ficar "em pique", isto é, aberta para futuro uso do trabalhador que
ali vai labutar, o nordestino imigrante, o brabo recém-chegado, o
seringueiro.
Todo o processo de demarcação é descrito passo a passo, levando
o leitor a caminhar pela selva, pela "estrada", picada feita ao longo da
mata, de trajeto sinuoso e irregular, de seringueira em seringueira,
sentindo a sensação de ali presenciar o dia a dia daqueles trabalhadores desafortunados.
Na visão determinista de Euclides da Cunha, a fatalidade dos
processos econômico e social do seringal pode ser consubstanciada
na configuração física do próprio seringal. Utiliza para isso a imagem
figurada de um imenso polvo com seus tentáculos que a tudo envolve,
delineando a sorte inapelável daqueles que tiveram a desventura de
ali entrar. Sobre o assunto escreve Cunha:
É a imagem monstruosa e expressiva da sociedade torturada
que moureja naquelas paragens. O cearense aventuroso ali chega
numa desapoderada ansiedade de fortuna; e depois de uma breve
aprendizagem em que passa de brabo a manso, consoante a gíria
dos seringais (o que significa o passar das miragens que o estonteavam para a apatia de um vencido ante a realidade inexorável) ­
ergue a cabana de paxiúna à ourela mal destocada de um igarapé
pinturesco, ou mais para o centro numa clareira que a mata ameaçadora constringe, e longe do barracão senhoril, onde o seringueiro
opulento estadeia o parasitismo farto, pressente que nunca mais se
livrará da estrada que o enlaça, e que ele vai pisar durante a vida inteira, indo e vindo, a girar estonteadamente no monstruoso círculo
vicioso da sua faina fatigante e estéril.
A pieuvre assombradora tem, como a sua miniatura pelágica,
uma boca insaciável servida de numerosas voltas constritoras; e só
larga quando, extintas todas as ilusões, esfolhadas uma a uma todas
as esperanças, queda-se-lhe um dia, inerte, num daqueles tentáculos, o corpo repugnante de um esmaleitado, caindo no absoluto
abandono. (ibidem, p.510)

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

205

Assim, em contato direto com os acontecimentos, tal como ocorreu em Canudos de Antônio Conselheiro, no Alto Sertão Baiano,
Euclides da Cunha muitas vezes avança sobre sua ideologia e consegue entender e explicar a realidade que descreve, despida dos
preconceitos darwinistas sociais e deterministas. A nosso ver, esse
artigo expressa um desses "relances", quando o autor assume uma
postura relacionada à visão do socialismo utópico, consonante com
a dos positivistas românticos.
Euclides da Cunha, ao escrever "Entre os seringais", já possuía
grande vivência na região amazônica. O pequeno artigo, porém magistralmente rico em detalhes e em imagens, mostra a visão crítica do
escritor sobre uma das mais cruéis formas de exploração do homem
na sociedade moderna.
O seringal, unidade socioeconômica fundamental da sociedade
da borracha, expressa uma das mais sórdidas relações entre capitaltrabalho, na exploração da miséria humana que contribuiu para a
opulência de uns poucos e a penetração do capitalismo internacional
numa da regiões mais periféricas de um país periférico, o Brasil.
Na importância dada ao homem, mas ao homem despossuído,
o imigrante nordestino que fugindo da calamidade da seca é levado
a viver nas brenhas mais profundas da imensa floresta higrófila da
Amazônia brasileira, Euclides da Cunha avança sobre seu ideário
positivista. Ele nos surpreende e mostra sua genialidade ante o seu
tempo histórico.
Usando metáforas que conduzem a percepção do leitor a "ver" a
paisagem ali descrita e a "sentir" a dramática situação daquela gente,
Euclides da Cunha lembra que a sociedade da borracha apresenta
"um dos mais funestos atributos, o da dispersão obrigatória". Ali
o homem é um solitário, amarrado a uma faina dispersiva, atrelada
a outras anomalias, contribui para criar uma sociedade estagnada,
"sem destino, sem tradições e sem esperança" (ibidem, p.510).
E ao compararmos esse precioso escrito com outros trabalhos
sobre o mesmo tema, como o de Plácido de Castro, o gaúcho aventureiro, libertador do Acre, que acusou Euclides da Cunha de plágio,
torna-se difícil mesmo fazer comparações. A superioridade literária, a

206

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

beleza da descrição de um assunto triste e árido, torna o artigo "Entre
os seringais" uma pequena obra-prima que expressa a verdadeira face
da chamada sociedade da borracha. Euclides aí se supera. E se foi um
plágio (o que duvido), convenhamos, bendito plágio.

Conclusões
Euclides da Cunha deixou inúmeros escritos sobre a Amazônia.
Muitos desses escritos foram publicados em forma de livros: Contrastes e confrontos (1907), À margem da história (1909), Peru versus
Bolívia (1907), e inúmeros artigos em jornais e revistas que nos dão
a dimensão do seu interesse pela região.
A experiência como correspondente de guerra, pelo jornal O Estado de S. Paulo, nos sertões de Canudos, foi de pouco mais de vinte
dias no teatro de operações, enquanto na Amazônia sua vivência foi
de praticamente um ano.
As primeiras impressões de Euclides da Cunha sobre a Amazônia
não foram animadoras. Com o passar do tempo, aquele "espaço de
Milton" que "esconde-se em si mesmo", impregnou-lhe o espírito, a
observação primorosa e a pena magistral. A Amazônia tornou-se-lhe
íntima e a partir daí produziu uma lavra de escritos, entre artigos,
cartas, relatórios, insuperáveis. Era o prelúdio de um segundo "livro
vingador" (o primeiro foi Os sertões), do qual já tinha até um título:
Um paraíso perdido.
Seria, sem dúvida, um livro extraordinário, se nos basearmos no
que Euclides da Cunha já havia até então produzido sobre a Amazônia. Sua trágica e precoce morte impediu a concretização desse
sonho. A perda maior foi nossa, foi do Brasil.
Em compensação, o legado de Euclides da Cunha sobre a Amazônia, ainda assim, é riquíssimo. Se o gênio euclidiano criou Os
sertões, uma obra-prima de nossas letras, e para tanto vivenciou o
espaço semiárido do sertão baiano por pouco tempo, imaginemos o
que seria Um paraíso perdido.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

207

Referências
ANTONIO FILHO, F. D. O pensamento geográfico de Euclides da Cunha:
uma avaliação. Dissertação (Mestrado) ­ Instituto de Geociências e
Ciências Exatas, Universidade Estadual Paulista "Júlio de Mesquita
Filho". Rio Claro, 1990.
. A visão da Amazônia Brasileira: uma avaliação do Pensamento Geográfico entre 1900-1940. Tese (Doutorado) ­ Instituto de Geociências
e Ciências Exatas, Universidade Estadual Paulista "Júlio de Mesquita
Filho". Rio Claro, 1995.
BENCHIMOL, S. Amazônia: um pouco ­ antes e além ­ depois. Manaus:
Ed. Umberto Calderaro, 1977.
CUNHA, E. da. Obra completa. Rio de Janeiro: Cia. José Aguilar Editora,
1966. 2v.
FURTADO, C. Formação econômica do Brasil. São Paulo: Cia. Editora
Nacional, 1970.
TOCANTINS, L. Amazônia ­ Natureza, homens e tempo. 2.ed. rev. e
ampl. Rio de Janeiro: Civilização Brasileira, 1982. (Coleção Retratos
do Brasil, v.165).

10
DISCUTINDO CATEGORIAS E CONCEITOS:
UMA CONTRIBUIÇÃO GEOGRÁFICA
DENTRO DAS ANÁLISES DA RELAÇÃO
RURAL-URBANO
Adriano Corrêa Maia*
Darlene Aparecida de Oliveira Ferreira**

Introdução
O texto em tela contém dois objetivos, o primeiro consiste na
busca de um entendimento sobre as categorias em que estão baseados os fundamentos teórico-metodológicos da ciência geográfica. O
segundo é a construção de uma proposição metodológica que permita
uma categorização geográfica para se pensar a relação entre o rural e
o urbano a partir de uma teoria espacial.
Assim, para o desenvolvimento do argumento principal, o entendimento das categorias dentro do arcabouço teórico-metodológico
da geografia e sua aplicação no entendimento geográfico da relação
entre o rural e o urbano, vamos posicionar o debate sobre categorias
dentro da teoria do conhecimento. Após, discutiremos como as
categorias vão ser absorvidas dentro de algumas matrizes geradores
do pensamento geográfico (Santos, 1978, 1985; Moreira, 2007,
Suertegaray, 2001).

* Mestrando do Programa de Pós-Graduação em Geografia, Unesp ­ Rio Claro
(SP).
** Professora doutora assistente do Departamento de Geografia, no Programa de
Pós-Graduação em Geografia, Unesp ­ Rio Claro (SP).

210

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

A partir desses desenvolvimentos, pretendemos nos lançar na
tentativa de construção de um caminho metodológico que permita
uma leitura objetiva da relação rural-urbano por meio de categorias
geográficas.

Categorias e a teoria do conhecimento
Dentro do desenvolvimento que objetivamos realizar, a primeira
delimitação a ser colocada é sobre o significado de conhecimento.
Segundo o dicionário de filosofia Lalande (1999, p.172), conhecimento significa a "função ou ato psíquico que tem por efeito tornar
um objeto presente aos sentidos ou à inteligência", isto é
trazer para o sujeito algo que se põe como objeto, não toda a realidade em si mesmo, mas a sua representação ou imagem, tal como o
sujeito a constrói, e na medida das "formas de apreensão" do sujeito correspondente as peculiaridades objetivas. (Reale, 1962, p.48)

A partir dessa definição, temos a existência de vários tipos de
conhecimentos: o senso comum, o conhecimento religioso, o conhecimento filosófico e o conhecimento científico. O conhecimento
científico se diferencia dos demais níveis de conhecimento por uma
série de razões, dentre as quais, a principal corresponde à necessidade
de uma ordenação em suas proposições.
Esse ordenamento se dá a partir da relação (de predicação) do pensamento humano com os objetos, por meio da definição de conceitos
básicos gerais. Esses conceitos correspondem ao que chamamos de
categorias.
Fixemos, então, que as categorias são modos de ser, dados na
experiência inevitável das coisas. Elas são impensáveis vazias, porque jamais tivemos a experiência de modo de ser das coisas fora
das coisas, sem as coisas, e não podemos pensar sem os materiais
da experiência, não pensamos quantidade vazia, não pensamos

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

211

qualidade, relação, senão nas coisas. Não há modo de ser sem o ser.
(Campos, 1959, p.27)

Na filosofia, a teoria geral do conhecimento investiga a relação do
nosso pensamento com os objetos em geral. Dentro dela, a teoria
especial do conhecimento fica encarregada com a parte referente aos
conteúdos do pensamento em que a relação entre o pensamento e os
objetos encontra a sua expressão mais elementar, isto é, investiga os
conceitos básicos mais gerais, por meio dos quais procuramos definir os objetos. Desse modo, a teoria especial do conhecimento é, por
conseguinte, essencialmente, uma teoria das categorias:
A teoria das categorias, observa Volkelt, está em relação estreita
com a metafísica; uma e outra investigam os mesmos conceitos, mas
a maneira de pôr o problema é essencialmente diferente em ambas
as ciências. A teoria das categorias fixa a sua atenção na origem
lógica destas formas do pensamento; investiga como brotam estes
conceitos das leis essenciais do pensamento em concorrência com
o caráter do que é dado empiricamente. Deste modo, fica assente
que a teoria das categorias realiza esta investigação exclusivamente
do ponto de vista da validade. A discussão da origem lógica das
categorias é por sua vez uma explicação do caráter da sua validade.
(Hessen, 1987, p.162)

Dentro da teoria das categorias, temos claramente delineado que
a concepção adotada é determinada pela posição epistemológica a
qual se adota, sendo essa posição definidora da maneira de adjetivar
do sujeito, de demarcar as categorias.
Assim, temos que, se o conhecimento humano for, como coloca
Aristóteles, uma reprodução dos objetos, se esses têm uma forma e
uma natureza próprias, então, os conceitos fundamentais do conhecimento, as categorias, representam propriedades gerais dos objetos,
qualidades objetivas do ser. Por sua vez, se o pensamento produz os
objetos, como apresentado por Kant, as categorias são puras determinações do pensamento, formas e funções a priori da consciência.

212

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Essas duas concepções da essência das categorias são os pilares
fundadores do conhecimento científico, e se encontram em contraposição constante: sendo as categorias as formas do ser, propriedades
dos objetos; ou formas e determinações do pensamento. A primeira
é a concepção realista e objetivista de conhecimento científico; a segunda é o entendimento do conhecimento científico como idealista
e apriorista (ver Quadro 1).

Quadro 1 ­ Categorias segundo a filosofia
Categorias como:
Propriedades gerais do objeto
Formas do ser

Categorias como:
Forma e funções a priori da
consciência

Empirismo

Racionalismo

Realista

Idealista

Objetivista

Apriorista

Aristóteles

Kant

Organização: Adriano Corrêa Maia.

Assim, sendo a geografia uma disciplina do conhecimento científico, temos dentro dela a existência de uma ordenação em suas
preposições, isto é, a determinação de categorias que relacionem o
objeto geográfico e o pensamento humano. Portanto, a geografia,
como um ramo do conhecimento científico, tem que determinar
e definir as suas categorias principais, as categorias geográficas. E
essas sempre deverão estar balizadas com a teoria do conhecimento
e suas definições.

Categorias em geografia (caminhos
metodológicos)
Desde a sua sistematização como um campo do conhecimento
científico, a geografia se posicionou na intersecção das ciências exatas
e humanas. Como resultado, o pensamento geográfico apresentou

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

213

desde seu princípio uma forte complexidade quanto à sua definição
conceitual e metodológica; além de encontrar a dificuldade de assegurar um objeto de estudo próprio, uma vez que esse reunia uma
série de objetos comuns à outras ciências.
A partir disso, a geografia passou a adotar como característica
teórica/metodológica toda essa complexidade, na medida em que
propôs ser uma ciência-ponte ("ciência de síntese") entre os aspectos da natureza e os aspectos da sociedade, ou entre as ciências
naturais e as ciências humanas. Desse modo, a episteme geográfica se
consolidou como uma disciplina ou ciência (?) cujo objeto de estudo
é a relação entre o homem e o meio, concentrando-se no estudo do
espaço geográfico.
Partimos então da seguinte consideração: a Geografia como
área de conhecimento sempre expressou (desde sua autonomia) sua
preocupação com a busca da compreensão da relação do homem
com o meio (entendido como entorno natural). Neste sentido ela se
diferenciou e se contrapôs as demais ciências, que por força de seus
objetos e das classificações, foram individualizadas em Ciências
Naturais e Sociais. Este paradoxo acompanha a Geografia, ainda
que hoje possa ser seu privilégio. Constitui um paradoxo, porque,
na medida em que na Modernidade se expandiu a racionalidade e
se constituiu a ciência moderna, o caminho foi a disjunção, a separação, a compartimentação do conhecimento; a divisão entre as
ciências naturais e as ciências sociais. (Suertegaray, 2001)

Consequentemente, o desenvolvimento das questões relativas à atribuição de categorias em geografia sempre partiu desse
pressuposto:
Objeto de estudo ­ Relação homem x meio
Categoria principal ­ Espaço geográfico

Mesmo, portanto, com toda a complexidade teórico-metodológica, a consolidação da geografia como uma disciplina científica exigiu
a construção de um sistema de categorias e conceitos particulares,

214

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

com o objetivo de formular um conhecimento prévio de parcela da
realidade.
Repetimos que o ato de definir, claramente, o objeto de uma
ciência é tambem o ato de construir-lhe um sistema próprio de
identificação das categorias analíticas que reproduzem, no âmbito
da ideia, a totalidade dos processos, tal como eles se produzem na
realidade. [...] A construção de um sistema interior a cada ciência
particular só pode ser feita se as categorias da análise são ajustadas
às categorias do real. É o chegar a uma síntese e ninguém ignora que
sem síntese não há ciência. (Santos, 1978, p.119)

A busca desse nível de teorização dentro do conhecimento geográfico foi possível mediante um esforço de abstração de alguns de seus
pensadores, empenho no qual só foi possivel chegar por meio da atribuição de categorias que definem a realidade que se queira abstrair.
Sintetizando a discussão até o momento, temos que para a concessão de categorias em geografia, o objetivo da disciplina é discutir
a relação homem/meio por meio do espaço geográfico, consequentemente, o espaço torna-se a categoria central da disciplina, um
conceito que expressa a articulação entre natureza e sociedade, o
objetivo da disciplina.
Em nosso caso particular isto supõe o reconhecimento de um
objeto próprio ao estudo geográfico, mas isso não basta. A identificação do objeto será de pouca significação se não formos capazes
de definir-lhe as categorias fundamentais. Sem nenhuma dúvida,
as categorias sob um ângulo puramente nominal mudam de significação com a história, mas elas também constituem uma base permanente e, por isso mesmo, um guia permanente para a teorização.
Se queremos alcançar bons resultados nesse exercício indispensável
devemos centralizar nossas preocupações em torno da categoria ­ espaço ­ tal qual ele se apresenta, como um produto histórico. São os
fatos referentes à gênese, ao funcionamento e à evolução do espaço
que nos interessam em primeiro lugar. (Santos, 1978, p.116-17)

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

215

Definindo o espaço como a categoria principal da geografia,
temos a necessidade, para o desenvolvimento de uma análise geográfica, de capturar/apreender a relação dessa categoria com a realidade.
Isso se dá por meio das categorias analíticas.
Desse modo, temos que para uma "interpretação" do espaço
geográfico ­ a sua gênese, o seu funcionamento e a sua evolução ­
necessitamos inicialmente conceitualizá-lo, para após delimitarmos
as suas categorias analíticas. Sem esse procedimento estaríamos
impossibilitados de desmembrar o todo mediante um processo de
análise, para reconstruí-lo depois por meio de um processo de síntese.
Consequentemente, toda a análise feita dentro da disciplina geográfica parte de uma formulação do conceito de espaço geográfico, uma
vez que é a categoria principal e definidora do campo de atuação da
área particular da ciência. A importância desse fato é destacada por
Harvey (2006, p.129) quando afirma que "naturalmente a própria
consideração do espaço e espaço-tempo tem crucial efeito sobre as
teorias e entendimentos que particularmente se desenvolvem".
Então, a partir da categoria espaço geográfico e sua definição conceitual, a episteme geográfica vai buscar um arcabouço de categorias
operacionais, pois, por meio delas, irão ser realizadas as "leituras"
da relação entre o homem e o meio. As categorias analíticas (operacionais) serão as perspectivas balizadoras da geografia.
No desenvolvimento da historia do pensamento, o espaço geográfico encontrou varias definições (Corrêa, 1995), resultando na
utilização de várias categorias analíticas. Temos, então, uma conceitualização do espaço geográfico sob diferentes ópticas e, decorrente
disso, vários exemplos de categorias analíticas utilizadas para a sua
apreensão: a paisagem, o território e o lugar.1
Consequentemente, cada conjunção hierárquica (níveis ou camadas) desses conceitos analíticos com a categoria espaço pode
expressar uma possibilidade de leitura do espaço geográfico. A partir
disso, temos vários caminhos metodológicos dentro do pensamento
geográfico, todos objetivando desenvolvimentos metodológicos que
1 Também podemos citar área, ambiente, entre outros.

216

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

busquem capturar a relação do espaço com a sociedade, a relação
homem e meio por intermédio do espaço geográfico.
Como exemplo, encontramos o caminho metodológico traçado
por Moreira (2007, p.108), que a partir de sua concepção da ciência
geográfica traça sua via metodológica pela consideração inicial de
"que a ciência é uma forma de representação que vê e organiza o
mundo através do conceito, restringindo a relação entre a imagem
e a fala a esse nível de representação", e considera a geografia uma
forma particular de ciência que tira sua especificidade de relacionar
imagem e fala por meio da categoria paisagem.
Continuando, o autor coloca que essa especificidade vem do fato
da produção da sua forma de representação de mundo ­ a geografia
concebe o mundo como espaço. Essas duas categorias necessitam
para isso mobilizar a categoria operatória intermediaria do território. Então, a paisagem, o território e o espaço formam a tríade
das categorias da representação e construção da ideia de mundo da
geografia. Moreira (2007) também ressalta que o deslocamento entre
estas categorias é realizado pelos princípios lógicos2 da geografia,
que são indicados: localização, distribuição, extensão, distância,
posição e escala.
Paisagem, território e espaço ­ com o primado no espaço ­ são
assim as categorias da geografia. Analisar espacialmente o fenômeno implica antes descrevê-lo na paisagem e a seguir analisá-lo em
termos de território, a fim compreender-se o mundo como espaço.
[...] Mas são os princípios lógicos a base dessa base. São eles que
criam o espaço, por estarem presentes também nele, convertem a
paisagem em território e o território em espaço. (ibidem, p.116-17)

2 Princípio Lógico ­ "Proposição posta no início de uma dedução, não sendo deduzida de nenhuma outra no sistema considerado e, por conseguinte, colocada
até nova ordem fora da discussão. [...] Mas geralmente, chamam-se princípios
de uma ciência ao conjunto de proposições diretivas, características, às quais
todo o desenvolvimento ulterior deve ser subordinado. Princípio, neste sentido,
e principal evocam sobretudo a ideia do que é primeiro em importância e, na
ordem do assentimento, do que é `fundamental'" (Lalande, 1999, p.861).

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

217

Já o desenvolvimento dado por Santos (1978, 1985, 1986) parte
da concepção de que o espaço constitui uma realidade objetiva, um
produto social em permanente processo de transformação. Com isso,
o espaço impõe a sua própria realidade; por isso a sociedade não pode
operar fora dele. Sendo assim, para estudar o espaço, é necessário
apreender a sua relação com a sociedade, pois é essa que expressa
a compreensão dos efeitos dos processos (tempo e mudança). Para
isso, Santos (1985) especifica as noções de forma, função e estrutura
como elementos fundamentais para a compreensão da produção do
espaço; assim, coloca que as categorias analíticas representarão o
verdadeiro movimento da totalidade, o que permitirá fragmentá-la
para em seguida reconstruí-la. Em outras palavras, as categorias
analíticas apropriadas dão a possibilidade de capturar a marca da
sociedade sobre a natureza e as relações existentes antes, durante e
depois dessa metamorfose. Essas categorias, no desenvolvimento
de Santos (1985, p.71), são estrutura, processo, função e forma, que
definem o espaço em relação à sociedade. Assim,
forma, função, estrutura e processo são quatro termos disjuntivos,
mas associados, a empregar segundo um contexto do mundo de
todo dia. Tomados individualmente, representam apenas realidades parciais, limitadas, do mundo. Considerando em conjunto,
porém, e relacionados entre si, eles constroem uma base teórica e
metodológica a partir da qual podemos discutir os fenômenos espaciais em totalidade.

Também temos, dentro do pensamento geográfico brasileiro,
o desenvolvimento dado por Suertegaray (2001) que, pensando a
geografia como uma representação que perpassa a interface e a transfiguração da realidade, considera o espaço geográfico um todo uno
e múltiplo, aberto a múltiplas conexões que se expressam por meio
de diferentes categorias analíticas da geografia, como os conceitos
de paisagem, território, lugar e meio.3
3 Paisagem ­ "paisagem como um conceito operacional, ou seja, um conceito
que nos permite analisar o espaço geográfico sob uma dimensão, qual seja o da

218

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Suertegaray (2001) aponta que essas categorias analíticas representam possibilidades para diferentes leituras do espaço, e a
totalidade estaria numa interpolação entre todas as leituras. Para
retratar a ideia, coloca o espaço geográfico como um círculo, no qual
as categorias analíticas são setorizadas em quatro partes (Figura 1),
cada parte representando uma visão analítica privilegiada por um
ou outro geógrafo.

conjunção de elementos naturais e tecnificados, socioeconômicos e culturais.
Ao optarmos pela análise geográfica a partir do conceito de paisagem, poderemos concebê-la enquanto forma (formação) e funcionalidade (organização).
Não necessariamente entendendo forma­funcionalidade como uma relação de
causa e efeito, mas percebendo-a como um processo de constituição e reconstituição de formas na sua conjugação com a dinâmica social. Neste sentido, a
paisagem pode ser analisada como a materialização das condições sociais de
existência diacrônica e sincronicamente. Nela poderão persistir elementos
naturais, embora já transfigurados (ou natureza artificializada). O conceito de
paisagem privilegia a coexistência de objetos e ações sociais na sua face econômica e cultural manifesta" (Suertegaray, 2001).
Território ­ "o conceito de Território, tratamos o espaço geográfico a partir de
uma concepção que privilegia o político ou a dominação-apropriação. Historicamente, o território na Geografia foi pensado, definido e delimitado a partir
de relações de poder. Observa-se que, historicamente, a concepção de território
associa-se a ideia de natureza e sociedade configuradas por um limite de extensão
do poder.Para este autor, `territórios são no fundo relações sociais projetadas
no espaço'. Por consequência, estes espaços concretos podem formar-se ou
dissolver-se de modo muito rápido, podendo ter existência regular, porém
periódica, podendo o substrato material permanecer o mesmo" (Suertegaray,
2001).
Lugar ­ o conceito de "Lugar constitui a dimensão da existência que se manifesta através `de um cotidiano compartido entre as mais diversas pessoas, firmas, instituições­cooperação e conflito são a base da vida em comum' (Santos,
1997). O conceito de lugar induz a análise geográfica a uma outra dimensão ­ a
da existência ­ `pois refere-se a um tratamento geográfico do mundo vivido'
(Santos, 1997). Este tratamento vem assumindo diferentes dimensões.Mas o
lugar pode também ser trabalhado na perspectiva de um mundo vivido, que
leve em conta outras dimensões do espaço geográfico, conforme se refere Santos (1997), quais sejam os objetos, as ações, a técnica, o tempo" (Suertegaray,
2001).

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

219

P ­ paisagem
P

T

A

L

T ­ território
A ­ área
L ­ lugar

Figura 1 ­ Categorias operacionais do espaço na visão de Suertegaray (2001).

O espaço geográfico é representado pelo movimento do círculo,
no qual seu giro expressa a ideia de um espaço geográfico com um
todo uno, múltiplo e complexo. Essa representação é elaborada no
sentido de expressar a concepção de que:
o espaço geográfico pode ser lido através do conceito de paisagem e ou
território, e ou lugar, e ou ambiente; sem desconhecermos que cada
uma dessas dimensões está contida em todas as demais. Paisagens
contêm territórios que contêm lugares que contêm ambientes valendo, para cada um, todas as conexões possíveis. (Suertegaray, 2001)

Suertegaray (2001) acredita que essa concepção teórica metodológica abre possibilidades analíticas para a geografia, que possibilita
uma frutífera articulação com as conexões derivadas da fronteira
tênue entre cada um desses conceitos.
A partir dos debates e desenvolvimentos dos caminhos metodológicos apresentados, observamos que o busca de categorias metodológicas é de extrema importância para um trabalho de análise dentro
da ciência geográfica. Decorrente em nossas pesquisas de caráter
geográfico, verifica-se a necessidade de definição das categorias
e os caminhos metodológicos que estruturam nossa base teóricometodológica. Essas definições devem ser pautadas por alguns
pontos-chave, que propiciam uma análise realmente geográfica dos
nossos objetos de estudo. Esses pontos, em nosso entendimento, são:
1) a definição de que a geografia se caracteriza como tendo por
objeto de estudo as relações entre o homem e o meio (natureza), se concentrando assim no estudo do espaço geográfico, a
categoria principal da ciência geográfica;

220

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

2) a definição conceitual de espaço geográfico (categoria principal) é de vital importância para o desenvolvimento das
categorias operacionais;
3) as categorias operacionais são as categorias que assumiremos
para "captura" desse espaço;
4) a definição de um apropriado caminho metodológico que faz
a transposição entre a categoria de espaço (categoria principal)
e as categorias analíticas (operatórias);
5) a definição das categorias auxiliares.4

Determinação relacional de categorias ­
uma proposta de caminho epistemológicometodológico
Após a discussão sobre as categorias dentro da geografia, vamos
propor um caminho metodológico que permita uma aproximação
da realidade, quando objetivamos fazer uma análise geográfica da
relação urbano-rural no espaço urbano.
Partimos da seguinte proposição: para fazermos uma análise
geográfica da relação rural-urbano temos que investigar como se dá a
relação homem-meio no espaço geográfico. Como o espaço geográfico é
uma categoria que expressa a articulação da natureza com a sociedade,
e é a categoria máxima da geografia, temos que capturá-la, em sua unicidade de objeto e na sua multiplicidade de elementos caracterizadores.
Para a construção do nosso caminho metodológico existe a necessidade de encaminharmos a definição de alguns pontos:
1) qual a definição de espaço que tomaremos;
2) quais categorias operatórias assumiremos para a "captura"
desse espaço;
3) qual caminho metodológico que faz a transposição entre a
categoria de espaço e as categorias operatórias;
4) qual a definição das subcategorias como rural e urbano.
4 Chamamos de categorias auxiliares as categorias que não são geográficas.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

221

A definição de espaço
Para a definição de espaço geográfico, partiremos da concepção
proposta por Harvey (1980, 2006). Em Justiça social e a cidade,
Harvey (1980) argumenta que é de essencial importância refletir
sobre a natureza do espaço, uma vez que, somente a partir dessas
reflexões bem consolidadas, é que poderemos ter ferramentas para
um possível entendimento dos processos espaciais.
Assim, Harvey (1973, p.3-4) define uma divisão tripartida para
o modo de entendimento do conceito de espaço:
Se tomarmos o espaço como absoluto ele se torna uma "coisa
em si mesma" com uma existência independente da matéria. Ele
possui então uma estrutura que podemos utilizar para clarificar
ou para individualizar fenômenos. A característica de um espaço
relativo propõe que ele deve ser entendido como uma relação entre objetos, a qual existe somente porque os objetos existem e se
relacionam. Há outra acepção segundo a qual o espaço pode ser
tomado como relativo, e proponho chamá-lo espaço relacional ­
espaço tomado, à maneira de Leibniz, como estando contido em
objetos, no sentido de que um objeto existe somente na medida
em que contém e representa dentro de si próprio as relações com
outros objetos.

O entendimento do espaço-tempo de Harvey compreende os
espaços absoluto, relativo e relacional. Com essa divisão tripartida
do espaço, propõe que o método de aproximação espaço-tempo mais
profícuo é uma questão resolvida por meio do contexto empírico
no qual queremos relacionar. Portanto, a essência do conceito de
espaço está na relação dialética entre os termos. Como exemplo,
analisa a Basílica de Sacre Coeur em Paris (Harvey, 1979), onde "era
impossível somente um entendimento político-econômico de origem
sobre a temática sem levar em conta outras relações perspectivas"
(Harvey, 2006, p.125).

222

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Desse modo, a aproximação espacial colocada por Harvey não
possui uma resposta ontológica para a sua questão, e que em seu
conceito de espaço geográfico os três espaços estão presentes.
espaço é nem absoluto, relativo ou relacional nele mesmo, mas ele
pode torna-se um ou todos simultaneamente dependendo das circunstâncias. O problema de propor uma conceitualização do espaço
esta resolvida dentro da prática humana com respeito a ele. Em outras palavras, não há perguntas filosóficas para questões filosóficas
levantadas sobre a natureza do espaço ­ a resposta está na prática
humana. A questão "o que é espaço?" é consequententente substituída pela questão "como é que diferentes práticas humanas criam e
fazem uso de diferentes conceitualizações do espaço?". A relação de
propriedade, por exemplo, cria espaços absolutos dentro dos quais
o controle monopolítico pode operar. O movimento de pessoas,
bens, serviços e informações ocorrem no espaço relativo, porque eles
pegam dinheiro, tempo, energia e similares para superar a fricção
da distância. Parcelas de terra também capturam benefícios porque
contêm relações com outras parcelas ... na forma de aluguel o espaço
relacional torna-se, dentro dele mesmo, um importante aspecto de
prática social humana. (Harvey, 1980, p.4-5)

Temos, portanto, que a opção de utilização de uma ou outra
concepção de espaço está subordinada à natureza do fenômeno investigado, sendo que o elemento principal está na consideração de
que os três espaços permaneçam em uma constante tensão dialética
Essa conceituação de espaço geográfico permite um salto sobre a
liminaridade da espacialidade, uma vez que estamos de modo inexorável situados dentro das três estruturas simultaneamente.
Nas análises da relação urbano-rural, temos que a visão relacional
de espaço constitui-se uma ferramenta de análise importante, e proporciona alternativas analíticas para o modo tradicional e positivista
de geografia, que limitou a visão espacial da relação, uma vez que
se concentrou exclusivamente sobre o espaço absoluto e relativo e
sobre o aspecto material e conceitual do espaço-tempo (evitando o
vivido e o relacional).

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

223

As categorias de "captura" do espaço
De todas as categorias analíticas empregadas na geografia, temos que para o nosso desenvolvimento teórico-metodológico sobre
a análise da relação rural-urbano o conceito de lugar seria o mais
apropriado.
A utilização do conceito se dá em razão do caráter relacional e
social (Harvey, 1996), que possibilitam a captura das novas dinâmicas geradas na interseção entre o rural e o urbano. Desse modo,
podemos compreender o rural e o urbano e suas interseções tanto
como localizações (espaço absoluto), quanto como configurações
de "permanências" relativas internamente heterogêneas (espaço
relativo), dialética contida na dinâmica geral de espaço-tempo de
processos socioecológicos (espaço relacional), ou seja, processos
específicos contidos e expressos dentro do processo global.
Consequentemente, essa conceituação de lugar permite analisar
as dinâmicas da relação rural e urbano em sua inter-relação, uma vez
que considera o espaço geográfico não somente por seu ambiente
físico (espaço absoluto), mas também pelas diferentes respostas
humanas (espaço relativo e relacional) às oportunidades e limitações
apresentadas pelos ambientes.
Assim, a conceituação de lugar proposta irá abordar as questões
em termos da relação entre processos gerais e questões particulares
(Massey, 1984, 2008). A ideia de lugares com limites fechados e
identidades únicas, construídas por meio de relações profundas e históricas, que permitia a análise do rural e o urbano como "elementos"
físicos e sociais "estáticos", não se adapta a essa conceituação. Aqui,
o lugar não possui um sentido único compartilhado por todos, do
mesmo modo que as pessoas não possuem uma identidade única, mas
a identidade dos lugares vai ser explicada no plural, pois os lugares
vão possuir diversas identidades e vão estar repletos de relações com
o meio, o mundo; é nesse sentido que vamos ter um sentido global
de lugar (Massey, 1994).
Desse modo, "o que dá ao lugar sua especificidade não é algum
tipo de história longamente internalizada, mas o fato de que ele é

224

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

construído a partir de uma constelação particular de relações sociais
que se encontram e se enlaçam num lócus particular" (Massey, 1994,
p.322). Lugares serão, portanto, pontos de encontro de redes de relações sociais, movimentos e comunicações cujas relações recíprocas
tenham sido construídas em escala muito maior do que aquelas definidas para o lugar naquele momento. Essas relações com o sistema
amplo não são apenas ritualísticas, mas relações reais com conteúdos
econômicos, políticos e culturais reais.
Assim, pela relação do conceito de espaço (como uma trialética
dos espaços absoluto, relativo e relacional) com o lugar, pretendemos
buscar a compreensão profunda e multifacetada da expressão espacial
da relação rural/urbano. Portanto, para compreender o lugar temos
que buscar o entendimento de como o rural e o urbano dialeticamente
constroem esse espaço, por meio de elementos políticos, econômicos,
culturais e vivências expressas localmente, mas nunca deixando de
lado as relações estruturais globais na qual o rural e o urbano também
estão inseridos.

O caminho metodológico que nos leva do espaço
geográfico as categoriais analíticas
Diferentemente do caminho lógico-metodológico,5 utilizado
correntemente nos desenvolvimentos epistemológicos dentro da
ciência geográfica, vamos relacionar o espaço geográfico ­ definido
pela matriz espacial de Harvey ­ com a categoria analítica de lugar
por um caminho epistemológico-metodológico (Silva, 1986).
Fundamentado em nosso objetivo principal ­ a apreensão do
entendimento da essência do espaço ­ partimos (e chegamos) na
seguinte proposição "a forma espacial é a expressão do lugar, que é a
riqueza real, assim como a população que o habita e trabalha" (Silva,
1986, p.95). Consequentemente, "caberia à Geografia descrever e
5 O caminho lógico-metodológico corresponde em estruturar as categorias, de
forma lógica, com os níveis de entendimento do pensamento humano, como o
universal, o singular e o particular.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

225

explicar esse espaço, pois é de espaço que se trata, mostrando que
a forma espacial é apenas a manifestação visível (ou não) do espaço ­ superfície da terra ­ a paisagem percebida. Ora, trata-se de
compreendê-la" (ibidem).
Assim, pela matriz espacial de Harvey temos a possibilidade
de apreensão da unidade do objeto. Vejamos como perpassamos o
caminho epistemológico-metodológico:
· "há um espaço absoluto, abstrato. Podemos propô-lo concreto,
relacionado à materialidade do mundo", esse espaço é o lugar;
· há um espaço relativo que se refere a uma relação entre objetos,
"que existe somente porque os objetos existem e se relacionam". Do primeiro pressuposto, decorre que as relações são
também materiais porque os objetos o são, o lugar;
· há um espaço relacional, "à maneira de Leibniz", que se refere aos objetos, sendo contidos por estes: "um objeto existe
somente na medida em que contém e representa dentro de si
as relações com outros objetos", desse modo, o espaço relacional é também material, como consequência dos pressupostos
anteriores, o lugar.
Resultante desse caminho, temos que os lugares e as relações de
que trata a geografia são sempre materiais e se expressam em uma
forma espacial que é o espaço concreto e "Esse espaço concreto é em
parte empírico" (Silva, 1986, p.95-6).

A definição das categorias auxiliares como rural
e urbano
Resultante de reflexões anteriores sobre a relação rural-urbano
(Maia, 2009a, 2009b), temos definido alguns parâmetros, que serão
balizadores para as análises sobre o espaço dentro dessa relação.
O mais importante é a separação entre rural-urbano e campocidade com as seguintes definições e distinções: campo e cidade
como formas concretas, materializadas e compostas de paisagens

226

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

produzidas pelo homem; urbano e rural como representações
sociais, conteúdos das práticas de cada sujeito, cada instituição, cada agente na sociedade. Assim, abandonaremos o vínculo
direto entre espaço-forma e rural, ou espaço-forma e urbano.
Com isso, tais categorias serão desvinculadas entre si, adquirindo
o conteúdo analítico desejado dentro do nosso estudo.
Biazzo (2007) também mostra esse caminho quando propõe
a distinção do rural e urbano do seu conteúdo concreto e passa a
tratá-los por meio das ruralidades e das urbanidades. Com isso,
urbanidades e ruralidades se combinam em cada recorte do espaço
geográfico, mais do que isso, se combinam nos atos e na visão de
mundo de cada individuo, são atributos, não substantivos.
Conforme analisado em estudo prévio, em ambos os espaços
se manifestam identidades sociais que configuram ruralidades e
urbanidades. Em paisagens do campo e das cidades (formas, conjuntos de objetos) existem urbanidades e ruralidades (conteúdos-heranças, origens, hábitos, relações, conjuntos de ações)
que se combinam, gerando novas territorialidades, admitindo-se
que cada local ou região pode abrigar diferentes territorialidades
superpostas, relativas a diferentes agentes sociais. Para reforçar
essa busca por uma nova visão, sustenta-se que não há espaços
rurais ou espaços urbanos. Há urbanidades e ruralidades que,
combinadas, ensejam as territorialidades particulares de cada
localidade, município ou recorte regional. Trata-se de não encarar rural e urbano como substantivos, pois desta forma nada
especificam e seu significado se esvazia. (Biazzo, 2007, p.19)

Assim, temos a definição de rural e urbano como categorias sociológicas, que expressam comportamentos socioculturais, sendo assim
categorias auxiliares6 que vão interagir com as categorias geográficas,
formando a base teórica das análises.
6 Categorias auxiliares denominamos as categorias não geográficas e que auxiliam
nas análises das categorias geográficas.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

227

Dessa maneira, temos numa análise geográfica da relação ruralurbano que a categoria principal é o espaço geográfico, a categoria
operatória sendo o lugar e rural e urbano tendo a função de "categorias auxiliares" (conforme Quadro 2), mas sempre lembrando que
para utilizá-las juntamente com as categorias geográficas e operatórias teremos que fazer uma integração entre a imaginação geográfica
e a imaginação sociológica (como proposta por Harvey no capitulo
II de Justiça social e a cidade).

Quadro 2 ­ Proposta de categorias para uma análise geográfica da relação ruralurbano
Categoria principal

Espaço geográfico

Categoria operatória

Lugar

Categorias "auxiliares"

Rural
Urbano

Organização: Adriano Corrêa Maia.

Em consequência desse desenvolvimento, podemos analisar as
interações entre o rural e o urbano em um mesmo espaço, uma vez
que sendo constructos socioculturais vão estar mutuamente presentes, interagindo e disputando a hegemonia do lugar. Assim, as
análises que relacionam elementos do rural e do urbano não podem
ser realizadas com a negligência de suas intenções dialéticas, pois
as dinâmicas dessas construções refletem e condicionam o espaço.

Considerações finais
Apresentamos a discussão das categorias na ciência geográfica
com o objetivo de propor um caminho teórico-metodológico que
procure mostrar como a relação rural-urbano pode ser considerada
a partir de um referencial relacional na análise do espaço, com isso
possibilitando o encontro de "novos" elementos embasadores para
a construção teórica da relação do rural com o urbano.

228

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Considerando o lugar constituído pelos espaços absoluto, relativo e relacional em sua expressão trialética, temos que conformase uma expressão única, composta pelo "encontro de trajetórias"
(Massey, 2008), com vários elementos político-sociais, sendo assim, um elemento híbrido em disputa pelo seu domínio (Rose,
1994), no qual o rural e o urbano estariam na sua base.
Pela relação do conceito de espaço (como uma trialética dos
espaços absoluto, relativo e relacional) com o lugar, temos a compreensão profunda e multifacetada da expressão espacial da relação rural/urbano. Portanto, para compreender o lugar, temos que
buscar o entendimento de como o rural e o urbano dialeticamente
constroem esse espaço, mediante elementos políticos, econômicos,
culturais e vivências expressas localmente, mas nunca deixando de
lado as relações estruturais globais na qual o rural e o urbano também estão inseridos.
Com um desenvolvimento teórico, a partir da matriz espacial,
proposta por David Harvey, que qualifica relacionalmente a construção do lugar, mostramos que os conceitos de rural e o urbano
estão presentes e são estruturadores do espaço, de uma maneira
trialética construindo de forma perspectiva o lugar. Assim, podemos falar de uma perspectivação, para indicar que todo o desenvolvimento dado durante o texto tem a intenção de possibilitar um
"outro" modo de análise da relação rural-urbano no espaço geográfico, de forma que seja sobre uma óptica perspectiva do espaço, isto
em razão de a conceituação de espaço colocada sempre ser pautada
por um modo relacional e contextual; assim sendo, o contexto, tanto empírico como abstrato, do conceito de espaço é o determinador
de sua "realidade", e consequentemente perspectivador do lugar.
Para finalizar, queremos deixar claro que esse desenvolvimento
teórico-metodológico reflete um primeiro momento de reflexão
sobre a temática da relação rural e urbano no espaço geográfico.
Sendo assim, o próximo passo é a avaliação empírica de toda esta
explanação.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

229

Referências
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e ontologia do espaço geográfico. São Paulo: Contexto, 2007.
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Geographers, v.19, n.1, p.46-60, 1994.

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PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

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. Espaço e método. São Paulo: Nobel, 1985.
SILVA, A. C. De que é o pedaço? Espaço e cultura. São Paulo: Hucitec, 1986.
SUERTEGARAY, D. M. A. Espaço geográfico uno e múltiplo. Scripta
Nova, n.93, 15 de julho de 2001. Disponível em: .

11
AS BASES TEÓRICAS
DA GEOGRAFIA AGRÁRIA BRASILEIRA:
O PENSAMENTO DE PIERRE MONBEIG
E LEO WAIBEL
Flamarion Dutra Alves*

Introdução
O principal objetivo deste texto é fazer uma retrospectiva dos
principais autores que contribuíram para a construção da geografia
agrária brasileira, sendo geógrafos ou outros cientistas de outras
áreas do conhecimento. Nessa discussão, as análises estarão focadas
em dois geógrafos que ajudaram a fundar e consolidar a geografia
agrária no Brasil, o francês Pierre Monbeig e o alemão Leo Waibel.
A ideia desse debate é resgatar a memória e o pensamento da
geografia agrária brasileira, mostrando um pouco da biografia dos
autores, seus fundamentos teórico-metodológicos, temáticas estudadas e técnicas de pesquisas utilizadas, a fim de entender a evolução/
transformação do pensamento agrário na ciência geográfica.

Geografia universitária no Brasil
A geografia universitária brasileira surge na década de 1930, com
a vinda de geógrafos franceses para criarem os cursos de Geografia
em São Paulo e Rio de Janeiro, 1934 e 1935, respectivamente. Durante a mesma década, foram criados outros órgãos ligados à ciência geo* Doutorando em Geografia e integrante do Núcleo de Estudos Agrários (NEA),
Unesp ­ Rio Claro (SP).

232

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

gráfica que fundaram definitivamente a geografia brasileira, como
em 1933 da criação do Conselho Nacional de Geografia (CNG), em
1934 a Associação dos Geógrafos Brasileiros (AGB) fundada por
Pierre Deffontaines, e no ano de 1938 o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE).
A geografia agrária, assim como a geografia humana como um
todo, esteve embasada nos pressupostos metodológicos franceses
ligados aos estudos regionais de Paul Vidal de La Blache e Albert
Demangeon que estimularam vários geógrafos, entre eles Pierre
Monbeig, Pierre Deffontaines, Francis Ruellan, entre outros.
Os pressupostos teóricos alemães influenciaram com intensidade
menor a geografia brasileira, pode-se citar a geopolítica de Frederic
Ratzel que serviu de base nos estudos de Everardo Backheuser, que
foi um dos influentes na criação do IBGE. Outro geógrafo alemão
com destaque no Brasil é Leo Waibel, trazido ao país a cargo do Conselho Nacional de Geografia para realização de estudos nas frentes
pioneiras, formou diversos discípulos, entre eles Orlando Valverde.
Nas décadas de 1940 e 1950, os maiores expoentes da geografia
agrária e dos estudos humanos foram Pasquale Petrone, Ary França,
Nilo Bernardes e Lysia Bernardes, os quais tiveram a vertente francesa como fonte das pesquisas geográficas. Orlando Valverde e Leo
Waibel foram os mais renomados geógrafos que seguiram as linhas
gerais do pensamento geográfico alemão.
Nesse sentido, o texto tentará mostrar de forma sintética alguns
pontos da influência francesa e alemã no Brasil, analisando a obra de
Pierre Monbeig e Leo Waibel no que tange a metodologia, as técnicas, os uso de teorias e conceitos, e como esses pressupostos teóricometodológicos contribuíram para a geografia agrária brasileira.

Pierre Monbeig: pressupostos teóricometodológicos franceses e a contribuição para
a geografia agrária brasileira
Um dos maiores nomes na geografia agrária brasileira foi, sem
dúvida, Pierre Monbeig (Foto 1), discípulo dos ensinamentos de

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

233

Albert Demangeon, que se inspirou nas bases metodológicas sistematizadas de Paul Vidal de La Blache, desenvolveu no Brasil seus
mais importantes trabalhos geográficos.

Foto 1 ­ Pierre Monbeig.
Fonte: Ab'Sáber (1994).

Pierre Monbeig (1908-1987) esteve no Brasil de 1935 a 1946,
na fundação do curso de Geografia na Universidade de São Paulo.
Durante esse período, publicou diversos artigos nos periódicos em
geografia e dois livros, Ensaios de geografia humana brasileira e La
crise des sciences de L'homme (Monbeig, 1940, 1943). Após sua volta
à França, publicou mais quatro livros: Novos estudos de geografia
humana brasileira, Le Brésil, La croissance de la ville de São Paulo e
Pioneiros e fazendeiros de São Paulo; este último, resultado de sua tese
de doutorado defendida e premiada na Sorbonne, no ano de 1950.

234

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Em sua metodologia, ressaltem-se os estudos regionais e monográficos, oriundos dos intensos e bem descritos trabalhos de campo:
A prática vidaliana de trabalho de campo e a incorporação em
suas pesquisas mostram muito bem como o "terrain", em certa
medida, substitui o livro, o texto e, até mesmo, o arquivo histórico.
Ele adquire um valor heurístico fundamental, visto que constitui
o substrato no qual se lê a relação homem/meio, que se torna, a
partir do início do século XX, a problemática explícita da geografia
humana francesa. (Dantas, 2005, p.26)

Silvio Bray (1980, 1987, 2008) entende que Pierre Monbeig
desenvolveu seus trabalhos no Brasil sob a óptica do positivismofuncinalista-culturalista. A respeito do funcionalismo na geografia
brasileira, ele exemplifica:
Na geografia brasileira, a interpretação funcionalista normalmente apresentou-se sensível aos problemas geográficos de mudança no espaço, como é o exemplo do trabalho clássico de Monbeig
(1952) "Pionniers et Planteurs de São Paulo". Essa preocupação
com a dinâmica espacial e os arranjos da "fisiologia das paisagens"
e das "alterações" e "persistências" dos elementos geográficos tem
sido utilizada para explicar as organizações atuais, através de um
perspectiva pluricausal. (Bray, 1980, p.40)

Com relação à perspectiva positivista-funcionalista-culturalista,
entende-se que foi Positivista, pois se atentou à observação e aos
fatos concretos e não abstratos, com ênfase ao empírico. A questão
Funcionalista no seu método abarca elementos da sociedade, os
quais exercem funções sociais que determinam correlações diretas e
indiretas; numa abordagem sistêmica do espaço, essa relação estaria
em constante harmonia e conformidade. Por último, a perspectiva
Culturalista, que valoriza os aspectos humanos, na sua organização,
modos e gêneros de vida.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

235

Esse conjunto de perspectivas acadêmicas trabalhadas por Pierre
Monbeig aprimorou o conceito por ele utilizado na explicação dos
fatos geográficos, a noção de Complexo geográfico:
Monbeig, desenvolveu o complexo geográfico como um sistema funcional-estrutural. O sistema funcional-estrutural da escola
francesa de geografia positivista funcionalista-culturalista, tem por
base o sistema biológico. No sistema biológico-organicista, o todo
orgânico encontra-se regido pelas diferentes funções das diferentes
partes. Portanto, a noção de sistema funcional-estrutural na geografia funcionalista-culturalista tem como paradigma o modelo
biológico. Mas, queremos salientar, que a geografia não utiliza o
modelo biológico como analogia ­ pois os fatos geográficos são
diferentes dos fatos biológicos ­ e sim, utiliza-o como referência.
(Bray, 2008, p.4)

A relação do meio físico com os elementos humanos é exaltada
na obra de Monbeig; ele não dissocia os impactos e as dinâmicas do
domínio físico sobre o homem, entretanto são condições que alteram os modos de vida das populações. Porém, não é determinante
quanto sua vivência, apenas devem ser considerados para entender
determinadas situações daquele modo de vida existente.
Ainda sobre a questão metodológica de Pierre Monbeig, Bray
(1987, p.120) faz uma análise das obras e do método de pesquisa:
A obra mais expressiva quanto ao seu método de investigação e
de interpretação é "Pioneiros e fazendeiros de São Paulo". Entretanto, o livro mais significativo quanto às suas ideias geográficas e
à sua visão de mundo, encontra-se em "Novos estudos de geografia
humana brasileira", contendo coletânea de expressivos artigos publicados em periódicos nacionais, nas décadas de 30, 40 e 50.

As obras de Pierre Monbeig destacaram a importância do trabalho de campo na geografia, ressaltando os aspectos observáveis e
vividos pelo geógrafo na prática empírica. Essas características são

236

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

fundamentais para Monbeig na compreensão dos modos e gêneros
de vida, elementos básicos da geografia regional francesa.
A categoria de análise na obra de Monbeig centra-se no estudo da
paisagem, seus aspectos naturais e culturais. Baseado na perspectiva
lablachiana, o autor segue as concepções da escola francesa:
Ver como a paisagem é reflexo da civilização, tal é uma das principais tarefas do geógrafo; é um trabalho de análise que ele precisa
fazer para distinguir o que provém do solo, do clima e também da
técnica agrícola, da organização social. A análise da paisagem apresenta-se como um jogo de quebra-cabeças; mas, enquanto o jogo se
torna logo fastidioso, é apaixonante o estudo da paisagem: apaixonante porque nos põe em contato com a humilde tarefa quotidiana e
milenar das sociedades humanas;ela mostra o homem lutando sem
cessar para aperfeiçoar-se. (Monbeig, 1940, p.248)

As temáticas analisadas por Pierre Monbeig perpassam vários
assuntos da geografia humana. Salientamos na geografia agrária a expansão cafeeira no interior de São Paulo e Paraná e sua correlação com
a construção de ferrovias e cidades ao longo desse front. Bem como,
temas ligados aos gêneros de vida de diferentes regiões analisadas
em suas pesquisas quando esteve no Brasil, tratando especialmente
do habitat rural, conceito muito utilizado entre as décadas de 1930
a 1960, em razão da forte influência lablachiana.
A abordagem histórica foi bem trabalha por Pierre Monbeig na
questão dos estudos regionais; sobre isso ele faz algumas observações
a respeito dos métodos científicos nos estudos geográficos, lembrando do método histórico "Basta citar a obra de Vidal de La Blache e
seus discípulos para avaliar-se o papel essencial que o espírito e o
método histórico devem desempenhar nos estudos e pesquisas geográficas" (Monbeig, 1944, p.9). Ao tratar a inter-relação da geografia
humana e a história, Monbeig (1944a, p.9) cita Albert Demangeon "a
geografia humana estuda as relações entre as sociedades humanas e o
meio no presente e no passado". Ainda nos lastros teóricos de Pierre
Monbeig, menciona-se o trabalho de Georges para exemplificar o
método da geografia humana:

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

237

É preciso simplesmente procurar explicar o gênero de vida atual
analisando seus elementos à luz do método histórico que é o único
a fazer compreender o lugar que ocupam hoje [...] o estudo de um
gênero de vida é a aplicação de método histórico à atualidade regional. (ibidem, p.10)

O autor ainda alerta para o uso indevido do método histórico nas
pesquisas geográficas:
A interpretação da história e da geografia é, pois, geral e constante, uma pesquisa de geografia humana não tendo senão um resultado incompleto e um valor científico limitado se aquele que
a realiza não tem, além do espírito geográfico, uma mentalidade
histórica. (ibidem)

Baseado em Demangeon, Pierre Monbeig (1945c, p.165-6) destaca três pilares metodológicos da geografia, "o primeiro é que a geografia localiza [...] em segundo lugar, a geografia descreve [...] depois
de ter localizado, depois de ter descrito, o geógrafo compara", ou seja,
a ferramenta principal do geógrafo é observação, na qual ele realiza
um processo de descrição do que ele vê e a partir disso faz relações
com outras paisagens ou elementos (Organograma 1).
TRÊS GRANDES PRINCÍPIOS METODOLÓGICOS DA
GEOGRAFIA CLÁSSICA (Demangeon e Monbeig)
ESTUDO ANALÍTICO

LOCALIZAR

DESCREVER

(OBSERVAR)

(DETALHAR)

COMPARAR
(Reflexão
sistematizada)

Organograma 1 ­ Síntese metodológica do geógrafo clássico conforme Monbeig e
Demangeon (Alves & Ferreira, 2008, p.55).

238

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Diferentemente da síntese explicativa da região, Monbeig e Demangeon conferem uma análise comparativa entre diferentes regiões,
possibilitando um conhecimento maior das realidades. Sobre esse
procedimento metodológico Monbeig (1945c, p.166) ainda diz que
"o método comparativo ajuda ao mesmo tempo a fazer perceber aos
jovens espíritos a transformação perpétua das coisas e das sociedades
humanas". Ele ressalta que para fazer tais comparações o geógrafo
deve desenvolver a capacidade de observar:
sem exagero, que a geografia é a arte de saber ver: saber ver a paisagem, saber ver um mapa, uma fotografia. Esse estudo analítico
das paisagens ou de suas reproduções, que é feito por uma leitura
atenciosa e precisa, constitui um excelente exercício de observação
[...] a observação é a fase inicial da descrição e isso conduz a uma
reflexão sistematizada. (ibidem, p.166)

Após as duas etapas iniciais, o geógrafo depara-se com a análise
comparativa. A respeito desse método Monbeig (1945c) afirma que
"a utilização do método comparativo permitirá assinalar que existem
casos análogos, mas nunca casos perfeitamente idênticos. Imediatamente, aparecerá a ideia da multiplicidade das causas tanto quanto
de seus efeitos", ou seja, a comparação serve como uma ferramenta
para desenvolver ideias em regiões, paisagens ou estudos conhecidos.
Pierre Monbeig (1945d, p.915) reafirma a importância dos estudos regionais para a geografia a fim de conhecer e compreender
a realidade:
É, entretanto, no quadro da região que melhor se entra em contato com a realidade: a complexidade das relações entre os grupos
humanos e as condições naturais aparece em maior destaque que
em golpes de vista de conjunto. O estudo é essencialmente analítico, tratando sucessivamente dos diferentes aspectos físicos e depois
dos fatos humanos; não se limita a uma descrição seca e não exclui
uma conclusão onde for possível trazer a luz o ajustamento ou, ao
contrário, o desajustamento entre as condições geográficas permanentes e o estado atual das atividades humanas.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

239

Essa abordagem regional pelo método indutivo é latente nas
pesquisas da geografia clássica ou tradicional; sobre as questões
metodológicas da geografia humana, Monbeig (1946, p.1268) define
o padrão metódico da escola clássica:
os estudos clássicos de Geografia não deixam nunca de descrever o
habitat e a vida rural e, entretanto, não dedicam, e raramente, mais
do que algumas pobres linhas à alimentação. Lacuna incompreensível. Talvez porque aos geógrafos faltasse ainda um método capaz
de orientá-los nesse domínio; perceberam o perigo de penetrar nos
domínios dos folcloristas ou dos higienistas.

Nesse trabalho, Monbeig mostrou algumas fragilidades do método indutivo, na qual há pouco ou nenhum interesse em estudar a
questão alimentícia da população. Analisando essas considerações
sobre os aspectos teórico-metodológicos de Pierre Monbeig, colocamos a observação de Dantas (2002, p.76) a respeito do pensamento
conjuntivo desse geógrafo:
É uma Geografia com determinações variadas, na qual os diversos elementos devem ser analisados e compreendidos no contexto
de que fazem parte, o que quer dizer que um mesmo elemento pode
influenciar a configuração espacial de forma diferenciada, a depender das circunstâncias em que se encontra e de onde se encontra.

Dessa maneira, Pierre Monbeig iniciou os estudos regionais no
Brasil, por uma perspectiva positivista-funcionalista-culturalista, na
qual o trabalho empírico era essencial para as análises da paisagem.

Temas estudados por Pierre Monbeig
Várias pesquisas desenvolvidas por Pierre Monbeig foram publicadas no Boletim Geográfico, mostrando os principais assuntos da
produção científica do geógrafo francês. A maioria delas retrata a fase

240

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

descritiva da geografia agrária brasileira, Monbeig (1944b, p.428),
revelando a evolução da paisagem rural no Estado de São Paulo e
considerando os aspectos físicos como moldadores da paisagem,
mas também destacando a importância da imigração europeia para
a modificação da paisagem do interior paulista:
Mas seria um erro querer a todo custo encontrar nos fenômenos
atmosféricos a única explicação da paisagem rural atual. Apesar
das frentes de povoamento paulista estarem em pleno desenvolvimento, apesar do observador notar muitas marcas de juventude,
não se pode esquecer que este país jovem é explorado e, em parte,
explorado há mais de quatro séculos.

Fica claro que o aspecto culturalista e a busca pelo entendimento
das regiões culturais são uma marca na trajetória científica de Monbeig. Como característica acentuada dessa fase na geografia rural
são as definições dos gêneros de vida e dos habitat rurais, Monbeig
(1944b, p.429) mostra o modo de vida das populações no interior
paulista:
para descrever os caipiras de São José dos Campos que só sabiam
cultivar o solo pela enxada e pelo fogo, para produzir o pouco de
milho, de arroz e de feijão necessário à sua subsistência. As reações
psicológicas de nosso viajante têm o grande interesse de precisar os
dois gêneros de vida tão fortemente opostos, um pelo seu nomadismo e pela pobreza de sua técnica agrícola, o outro, ao contrário, por
sua vida sedentária e seu caráter semi-industrial.

Assim, Monbeig (1944b, p.430), a respeito do campo paulista, afirma que "as paisagens rurais atuais não revelam somente a
revolução lenta e pacífica da agricultura e da sociedade rural; elas
testemunham também uma melhor utilização dos solos", ou seja,
a paisagem rural paulista não apresenta apenas a agricultura como
base das atividades, mas sim uma transformação diferenciada do sul
brasileiro com atividades semi-industriais.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

241

Monbeig (1945a, p.1878), numa análise da produção de cacau no
espaço rural do sul da Bahia, faz uma caracterização do meio natural
com o gênero de vida presente. O autor deixa claro seu método empregado nessa pesquisa: "No estado atual de nossos conhecimentos,
o trabalho do geógrafo baseia-se essencialmente no estudo regional:
só o desenvolvimento de semelhantes estudos permitiu que abrandassem os velhos princípios do determinismo ratzeliano".
Monbeig (1945a, p.1878) diz que para desenvolver um estudo
regional, não se deve fundamentar em apenas um aspecto, seja ele
humano, seja natural. Deve-se ter um cuidado em não salientar uma
característica, mas sim um entendimento de ambos:
Como o geógrafo parte de condições naturais, procura traçar
um mapa de regiões naturais que não são precisamente unidades
econômicas; e esse mapa não coincide com o dos gêneros de vida.
Este exemplo é suficiente para mostrar a delicadeza com que todo
geógrafo deve começar a delimitação da base territorial sobre a qual
assentará o seu estudo, esforçando-se por não se restringir exclusivamente aos contornos geológicos, nem adotar uma zona econômica, nem ainda limitar-se a um agrupamento social.

Em outro estudo regional, Monbeig (1945b) viaja pelo norte
paranaense relatando as características fisiográficas e humanas dessa
região, descreve a frente pioneira que ocupou o território. No sentido
de conhecer as diferentes regiões do Brasil, as zonas pioneiras são
temas bastante pesquisados pelo autor.
Em um estudo acerca dos diferentes gêneros de vida rurais no
Estado de São Paulo, Monbeig (1949, p.980) se esforçou para traçar
uma classificação dos tipos de populações rurais. Nesse estudo regional da geografia humana, o autor dividiu em dois os grandes gêneros
de vida no estado de São Paulo, o fazendeiro e o caboclo, sendo o
primeiro o "grande proprietário que pratica a agricultura comercial
introduzida pelos europeus nas regiões tropicais. O segundo é o
desbravador indígena, isolado na floresta, com suas culturas à base
de queimadas, deslocando-se continuamente".

242

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

O artigo de Monbeig (1953) que trata da estrutura agrária no
oeste paulista começa descrevendo as condições físicas dessa região;
entretanto, no decorrer do trabalho, nota-se uma mudança no texto
do autor. Antes, os trabalhos eram detalhados com relação à descrição
das paisagens e com os aspectos de habitat, nesse artigo, o autor toca
em assuntos como a condição jurídica da terra, migrações, estrutura
fundiária e fragmentação das terras "A condição jurídica das terras,
num Brasil que havia sido domínio português, trazia sérios obstáculos
à colonização pioneira" (ibidem, p.457). O conceito de paisagem é
bastante utilizado pelo autor, indicando o local habitado e com as
transformações realizadas pelo homem: "A estrutura social do mundo pioneiro está impressa na paisagem: muito cheia de contrastes,
é mais bem compreendida no terreno, o que não se dá nos campos
muito alongados do nosso país. Contrasta a zona de sítios com a de
fazendas" (ibidem, p.465).
O caráter metodológico do autor, todavia, centra-se na observação e no método indutivo. A descrição continua sendo a principal
ferramenta de Monbeig, mas nesse texto, ele insere temas antes não
abordados em sua produção científica. Ele deixa claro, contudo,
que uma análise mais aprofundada da situação da paisagem dessa
frente pioneira somente seria possível por meio de um inquérito
mais apurado.
Monbeig (1957) analisa as tendências da agricultura paulista,
além de verificar os impactos do êxodo rural e suas consequências
para a atividade agrícola. O autor analisa a economia cafeeira no
Brasil ao longo de sua trajetória dos séculos XIX e XX, com análises
estatísticas da produção, além de caracterizar os aspectos sociais e
econômicos, situando no contexto do mundo atual:
A geografia econômica do café reflete perfeitamente o mundo
atual: dela apreendemos aquilo que subsiste ainda de uma época em que os grandes países industrializados do hemisfério norte dominavam as economias e exploravam os recursos dos países
tropicais. Mas, ao mesmo tempo, esta geografia permite medir os
esforços dos países subdesenvolvidos para se libertarem ao preço de
mil dificuldades. (Monbeig, 1954, p.285)

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

243

Analisando a produção de Monbeig, podemos fazer um esquema
(Organograma 2) a respeito da abordagem e perspectivas teóricometodológicas da geografia francesa e suas influências na geografia
agrária brasileira.
ESCOLA FRANCESA
Geografia Regional ­ Estudo
das paisagens

Paul Vidal de la Blache
Influência no Brasil

Categoria de Análise Geográfica
Principal: PAISAGEM
Características
Metodológicas

Método: INDUTIVO
Abordagem: REGIONAL
Conceitos: Gênero de Vida;
Habitat rural
Técnicas: Empirismo ­
Observação; Descrição;
Comparação

Paul Vidal de la Blache
Pierre Deffontaines
Francis Ruellan

Pierre Monbeig
Perspectiva Metodológica
Positivista-FuncionalistaCulturalista (PFC)
Conceito:
Complexo Geográfico

Organograma 2 ­ Abordagem teórico-metodológica da geografia francesa
(Organizado pelo autor do texto).

Os conceitos enfatizados na geografia agrária clássica estavam
relacionados com as organizações rurais, como habitat, gêneros e modos de vida, tipos de povoamento e sistema agrícola. As influências
teóricas e metodológicas francesas e alemãs embasaram as pesquisas
no Brasil, por isso o predomínio dos estudos regionais originários de
Paul Vidal de La Blache que se difundiram com Pierre Monbeig ou
os estudos das paisagens agrárias (econômicas e culturais) de Leo
Waibel, que foi o grande mestre de Orlando Valverde.

Leo Waibel: a geografia alemã nos estudos
rurais brasileiros
Em relação às influências exercidas e ao referencial deixado na
geografia agrária brasileira, a escola alemã teve menor impacto na

244

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

construção do pensamento geográfico comparada à escola francesa.
Entretanto, o geógrafo Leo Heinrich Waibel (Foto 2), nascido no dia
22 de fevereiro de 1888, vindo a falecer em 4 de setembro de 1951,
durante seu período no Brasil, de 1946 a 1950, desenvolveu diversas
pesquisas a cargo do Conselho Nacional de Geografia. Especialmente, acerca da colonização e do uso da terra pela agricultura em áreas
de expansão, consideradas vazias em termos populacionais, como as
regiões Sul, Centro-Oeste e Norte.

Foto 2 ­ Leo Waibel
Fonte: Bernardes (1952, p.201).

Sua produção bibliográfica no Brasil é dispersa em vários artigos
publicados na Revista Brasileira de Geografia e no Boletim Geográfico,
além dos livros A colonização dos campos do Estado do Paraná (de
1949) e Capítulos de Geografia Tropical e do Brasil (de 1958), entre
muitas obras publicadas na Alemanha no período de 1912 a 1942.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

245

As bases teórico-metodológicas que balizaram as pesquisas de
Leo Waibel sem dúvida passaram pelos ensinamentos do geógrafo
Alfred Hettner, ou seja, o entendimento da paisagem cultural e as
formações econômicas das paisagens. Para Etges (2000a, p.15),
Waibel desenvolveu quatro conceitos-chave em sua obra "Paisagem
cultural", "Formação econômica", "Colonização" e "Uso da terra".
De forma resumida, a obra de Hettner se concentra em mostrar
que o cerne metodológico da geografia é a abordagem corológica,
ou seja, explicar e descrever as características diferenciadas da superfície terrestre; para isso, as noções básicas da pesquisa para ele
concentram-se em "observação de campo, o aprofundamento teórico,
através de leituras sistematizadas, coleta e sistematização de dados
coletados, objetivando a generalização" (ibidem, p.25).
Leo Waibel, sob essa influência hetteneriana, inseriu novas técnicas e teorias no estudo da geografia agrária, entre elas a dos economistas; nesse caso, a Teoria da Localização Agrícola de Von Thünen,
e em seu livro publicado em 1933, Problemas da geografia agrária
desenvolveu essa metodologia de análise. Posteriormente, em 1938,
aplicou o modelo thuniano para explicar a organização dos produtos
agrícolas nas regiões tropicais, em destaque a Guatemala e a Costa
Rica. Waibel conseguiu trazer para a geografia os fundamentos
teórico-metodológicos do modelo espacial e locacional, essencialmente para os espaços agrários:
O "Estado Isolado" de Thünen demonstra ser a chave da geografia agrária. Ele nos possibilita discernir entre as causas intrínsecas inerentes à economia e atuantes na organização agrogeográfica
da Terra e as causas referentes as condições naturais. O forte contraste entre as forças endógenas e exógenas torna-se claro na geografia econômica, e somos levados a tentar elucidar a sua influência
na individualização das paisagens econômicas da Terra. (Waibel,
1955b, p.294)

Em seu trabalho sobre as áreas de produção agrícola e pecuária
na Costa Rica, Waibel (1948) utilizou o modelo do Estado Isolado
de Von Thünen como ferramenta metodológica para entender a

246

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

organização das populações, levando em consideração os aspectos
naturais, atividades agropecuárias e o distanciamento das cidades.
Com influências de Alfred Hettner (sua base principal), Ritter e
Ratzel com menos ênfase, sua base metodológica aponta para uma
classificação das diferentes paisagens agrárias considerando os dados
Estatísticos, Ecológicos e Fisionômicos. Esses elementos determinam
uma paisagem agrária (Figura 1), o que entendemos hoje de espaço
rural. Esse assunto é lembrado por Etges (2000a, p.51):
Waibel, sem sombra de dúvida, percorreu a mesma trajetória
dos geógrafos que se queriam fazer respeitar como cientista na
época: começa nas ciências naturais, estudando o mundo das plantas e dos animais, na tradição de Humboldt, para num segundo
momento, tomar consciência da importância do papel da História
e do homem, consequentemente, na configuração das paisagens,
na tradição de Ritter. Introduziu o econômico nas suas análises
(Wirtschaftsformation) e passou a analisar as paisagens como paisagens culturais, na tradição de Schlüter e Hettner.

Concepção da categoria de análise de Leo Waibel

Metodologia
­ Geografia Agrária
Fisionômica;
­ Geografia Agrária
Estatística;
­ Geografia Agrária
Econômica.

Paisagem Cultural

Formação
Econômica

Paisagem Natural

Paisagem
observável
na superfície
terrestre

Paisagem Agrária

Figura 1 ­ A categoria Paisagem Agrária na obra de Leo Waibel (Alves & Maia,
2009, p.57)

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

247

Waibel (2000b, p.40) teve muita influência da geografia econômica no desenvolvimento de seus estudos da paisagem agrária,
desprendendo-se do determinismo alemão que considerava e valorizava os aspectos físicos sobre o homem:
Waibel passou a orientar-se para análises sistemáticas no campo da Geografia Econômica, especialmente no que dizia respeito ao
espaço agrário. Nas discussões referentes à Geografia da Paisagem
(Landschaftskunde) Waibel deu a sua contribuição quando passou
a destacar o papel dos homens na formação da paisagem cultural,
conceito este que tem sua origem nas pesquisas sobre a paisagem
do início do século XX, expressando a influência dos homens na
formação e transformação da superfície terrestre.

Apesar de tratar da paisagem natural em suas investigações,
certamente a paisagem cultural e a formação econômica foram dois
conceitos-chave no referencial de Leo Waibel, por isso ele considerou
a geografia agrária um ramo da geografia econômica:
a compreensão que Waibel tinha da Geografia Agrária, entendendo-a como um ramo da Geografia Econômica, o que se expressava
na preocupação em caracterizar os diferentes espaços agrários a
partir de parâmetros previamente estabelecidos, no caso, a concepção econômica. (Etges, 2000a, p.107)

Schneider (2002, p.40) trata o conceito de paisagem cultural utilizado por Waibel como uma possibilidade nos estudos e reflexões
na inter-relação entre o espaço rural e urbano:
parece sugestivo o conceito de paisagem cultural, que poderá constituir-se em ferramenta analítica interessante para auxiliar na reflexão acerca das inter-relações espaciais entre o rural e o urbano, cujas
fronteiras são cada vez mais difíceis de serem delimitadas. A superação desta dicotomia, de corte setorial (do tipo agrícola versus indústria) e não raramente embebida de conteúdo ideológico (no sentido
de comparar o atrasado versus o moderno), poderá ser o primeiro

248

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

passo para se pensar a dinâmica socioespacial do meio rural em sentido mais amplo que aquele relacionado aos atributos produtivos e
comerciais das atividades econômicas que ali são predominantes.

Ao discorrer sobre a importância de alguns geógrafos que trabalham com as transformações no espaço geográfico decorrentes
da modernização, Verdum (2005, p.92) menciona a contribuição de
Leo Waibel: "através da abordagem considerada como sendo a da
paisagem cultural, esses geógrafos são, na sua maioria, testemunhas
vivas das opções de desenvolvimento rural brasileiro e das degradações ambientais".
Dessa forma, o papel desempenhado por Waibel foi de significativa importância para a geografia agrária, superando o determinismo geográfico, associando o cultural na formação da paisagem
agrária ­ a paisagem cultural. Conceito esse que pode ser utilizado
proficuamente nos estudos sobre a relação cidade campo, conforme
referido por Schneider (2002), uma vez que Waibel vai introduzir
na análise espacial (Organograma 3), além das análises da forma e
função contidas nos modelos de Von Thünen, a questão da estrutura
sociocultural influenciando esse espaço específico.

Escola Alemã
Estudos das Paisagens Culturais e
Formações Econômicas

Varenius ­ Geografia Geral
Humboldt ­ Biogeografia,
Cosmologia
Ritter ­ Geografia Comparada

Hettner ­ Corogia,
Leo Waibel:
Diferenciação de áreas
Influência de Alfres Hettner
Ratzel ­ Antropogeografia
CONCEITOS:
Paisagem Cultural
Formação Econômica
Características
MÉTODO: Perspectiva
Influência Produção no IBGE
Metodológicas Posivista (Empíricono Brasil
Orlando Valverde
Indutivo Aplicação de
Teorias e Modelos
Primeiros trabalhos
GEOGRAFIA: Ciência do
"teoréticos"
ordenamento espacial dos
fenômenos

Organograma 3 ­ Abordagem teórico-metodológica da geografia alemã e de Leo
Waibel (Organizado pelo autor do texto).

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

249

As influências deixadas por Leo Waibel para a geografia agrária
brasileira passam, sem dúvida, nos trabalhos desenvolvidos no
IBGE, e na formação de pesquisadores nesse instituto, entre eles
se destaca Orlando Valverde, que seguiu a linha metodológica de
Waibel. A utilização de teorias e modelos foram inovações no campo da geografia agrária; Leo Waibel, ao usar Von Thünen, fugiu
das simples observações e descrições das paisagens; ele fazia essa
descrição, entretanto, correlacionava as paisagens naturais com as
culturais com uma ligação histórica, para assim identificar e classificar as diferentes áreas.
O acréscimo teórico-metodológico da obra de Waibel surge em
1923, quando ocupa a cátedra no Instituo de Kiel, onde desenvolve diversos trabalhos de geografia econômica, especificamente a
geografia agrícola. Entretanto, as viagens de campo foram de suma
importância para o enriquecimento do conhecimento geográfico
aplicado de Waibel (Quadro 1),
Quadro 1 ­ Viagens científicas de Leo Waibel
Período

Destino

1911-1912

Camarões

1914

Sudoeste Africano (Colônias alemãs)

1925-1926

México e Estados Unidos

1937

América Central

1939

Estados Unidos

1946-1950

Brasil

Fonte: Bernardes (1952) (Organizado pelo autor do texto).

O período de cinco anos que ficou no Brasil é considerado o mais
profícuo da carreira cientifica de Waibel. Foi nas área de colonização e
de expansão da agricultura que ele, juntamente com outros geógrafos
do IBGE, Fábio de Macedo Soares Guimarães, Orlando Valverde,
Walter Alberto Egler, Nilo Bernardes e Speridião Faissol, desenvolveram as pesquisas sobre as novas áreas ocupadas no território
nacional, sob a política governamental do Estado Novo de Getulio
Vargas (Almeida, 2003).

250

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Temas estudados por Leo Waibel
Durante sua vida acadêmica e profissional, Waibel preferiu trabalhar com temáticas relacionadas com a agricultura e as populações
rurais. Dessa maneira, os conceitos enfatizados na geografia agrária
clássica remetiam-se às organizações rurais, como habitat, gêneros e
modos de vida, tipos de povoamento e sistema agrícola. Os estudos
regionais para conhecer novas áreas a partir da colonização formaram
boa parte dos trabalhos de Waibel.
A metodologia de Waibel era calcada na análise da Geografia
Agrária Estatística, Fisionômica e Ecológica com a aplicação de teorias e modelos espaciais, especialmente a Teoria da Localização da
Produção Agrícola.
Waibel (1947a) retratou a economia agrícola da região dos trópicos, fazendo uma caracterização geral da produção e a relação
com as condições climáticas e a industrialização, para tal, analisou
os países asiáticos, africanos e latino-americanos. A ideia dessas
pesquisas era "desvendar" as diferentes regiões, ou seja, conhecer
os diferentes modos de vida e como se organizavam. Assim, Waibel
(1948a) trabalhou com a Teoria do Estado Isolado de Von Thünen
na espacialização das culturas agrícolas na Costa Rica (Figura 2).
Esse estudo deu início a outras metodologias para a geografia
agrária, enfocando o caráter espacial e ao mesmo tempo relacionando-o com os elementos econômicos, que são importantes para a
agricultura e as populações rurais. Dessa forma, a geografia agrária
deixa de ser meramente descritiva e passa a ser um ramo conexo com
a geografia econômica, industrial, do comércio, assim fazendo interrelações com elementos que interferem na economia de determinada
localidade.
Esse modelo aplicado por Waibel na Costa Rica, entretanto, não é
estático e isolado como o modelo proposto por Thünen; as dinâmicas
da região, população e o relevo acidentado não permitem compor
anéis concêntricos. Mas a base teórica e metodológica serve como
parâmetro desse novo estudo regional.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

251

Figura 2 ­ Uso da Teoria de Von Thünen na região central da Costa Rica (Waibel,
1948a, p.20).

A respeito da Teoria do Estado Isolado de Von Thünen na geografia agrária, Leo Waibel (1955b, p.277) tece algumas considerações
sobre o método e a aplicabilidade da teoria. Primeiramente, ele discute sobre a qual filosofia pertence o método de Thünen:
Indiscutivelmente, a favor do método indutivo depõe, em todo
caso, a preferência de Thünen pelo emprego dos métodos matemático-algébricos, que se tornam para ele uma verdadeira paixão,
sendo empregados inclusive onde não são necessários. Isto dificulta
sobremaneira a leitura de sua obra e em parte é uma das causas que
contribuíram para a sua pouca divulgação. Dedutiva é também a
sua concepção da abstração, que ele manuseia com grande virtuosidade e que lembra inteiramente o processo de trabalho do pesquisador experimental em ciências naturais. [...] O fundamental
no método de Thünen é, portanto, que ele pesquisou e raciocinou
tanto de modo dedutivo como indutivo.

252

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Como bases teóricas de Leo Waibel, destacam-se Carl Ritter e
Alfred Hettner, delineando um pensamento naturalista da formação
da paisagem. Todavia, pela teoria de Von Thünen, Waibel conseguiu
trazer para a geografia os fundamentos teórico-metodológicos do
modelo espacial e locacional, essencialmente para os espaços agrários:
O "Estado Isolado" de Thünen demonstra ser a chave da geografia agrária. Ele nos possibilita discernir entre as causas intrínsecas inerentes à economia e atuantes na organização agrogeográfica
da Terra e as causas referentes às condições naturais. O forte contraste entre as forças endógenas e exógenas torna-se claro na geografia econômica, e somos levados a tentar elucidar a sua influência
na individualização das paisagens econômicas da Terra. (ibidem,
p.294)

O sul de Goiás foi estudado em sua pesquisa publicada em 1947;
nessa região, Waibel (1947b) mostrou como as colônias agrícolas viviam e produziam, além de caracterizar o tamanho das propriedades
e as origens da população residente, ou seja, uma pesquisa que visava
conhecer o imenso território brasileiro, pela caracterização das áreas
de colonização. A respeito da colonização europeia no sul brasileiro,
Waibel (1949, p.160) faz uma síntese das viagens realizadas nos três
Estados que compõem essa região. Primeiramente, ele deixa clara a
forma de entender a paisagem geográfica:
O nosso modo de encarar o problema da colonização será do
ponto de vista geográfico, salientando as relações entre a terra de
um lado e as atividades do colono de outro. A paisagem cultural
criada pelo colono é o nosso tema principal. Os outros aspectos da
colonização, tais como a história e as condições jurídicas, religiosas,
sociais e políticas, serão mencionados somente na medida que estiverem relacionados com a paisagem cultural.

Nesse trabalho, Waibel descreve as condições naturais da região,
explicando como é a base física que dá suporte aos sistemas agrícolas

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

253

ali existentes. Mostra também os tipos de colonizações e as origens
dos imigrantes (alemães, italianos e eslavos). Essa combinação entre colonização e sistema agrícola está diretamente relacionada à
construção da paisagem cultural, pois o tipo de atividade agrícola
desenvolvida representa uma parte dessa paisagem:
Depois do tipo de colonização, é o sistema agrícola adotado
pelos colonos o fato de maior significado para a colonização. Estas
coisas são, muitas vezes, consideradas como evidentes por si próprias e de pouco interesse científico. Contudo, os sistemas agrícolas
são na realidade muito complicados e envolvem muitos problemas.
Constituem os objetos de duas ciências que parecem mal conhecidas no Brasil, a economia agrícola e a geografia agrícola. (ibidem, p.
180)

Waibel (1949) distingue três tipos de sistemas agrícolas, os quais
entende como um processo evolutivo da paisagem cultural, 1) sistema da primitiva rotação de terras; 2) sistema de rotação de terras
melhorada e 3) rotação de culturas combinadas com a criação de
gado. Com relação aos tipos de povoamento, o autor descreve os habitats rurais e os núcleos de população, e na visão dele os imigrantes
devem morar em núcleos homogêneos, não havendo muito contato
com os "luso-brasileiros"; essa ideia proposta pelo alemão Leo Waibel não confere com os ideais nacionalistas do governo brasileiro de
formar uma nação. Os núcleos "fechados" de colonos mantinham
pouco contato com os brasileiros, além de manter a língua do país
de origem.
Waibel (1954, p.370) pesquisou uma das formas de ocupação do
espaço agrícola nas regiões tropicais, o "Plantage", sendo um local
de atividade intensa e de monocultura. Conforme as bases teóricas
de Waibel, o autor considera paisagem como a categoria da análise
na geografia agrária, e sobre estes temas ele afirma:
Este contraste fisionômico da paisagem entre os estabelecimentos nativos e os estabelecimentos do tipo "plantage", até as primiti-

254

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

vas condições de vida da população nativa sofreram fundamentais
transformações na sua estrutura social, econômica e política por
influência dos europeus.

Waibel (1954, p.376) define o "Plantage" da seguinte forma:
"uma `plantage' é um grande estabelecimento agroindustrial, que via
de regra, sob direção de europeus produz, com grande emprego de
trabalho e de capital, produtos agrícolas valorizados para o mercado
mundial". Assim, o autor considera esse tipo de cultura agrícola
voltada para o mercado externo, alterando a paisagem cultural típica
das regiões tropicais, nesse aspecto teórico. Waibel (1955a) verifica
essa produção de "plantage" nas zonas tropicais com as áreas de
colonização realizadas pelos europeus, analisando a questão do
abastecimento do mercado europeu.
Waibel (1955c) estudou as "zonas pioneiras" criadas pela expansão da agricultura no Brasil, analisando os principais impactos
decorrentes da criação dos novos povoamentos na paisagem agrária e
urbana. Destacando as zonas pioneiras desde o século XVIII, com a
cultura do algodão no Maranhão, e posteriormente, no século XIX, o
desenvolvimento da cultura do café sendo o principal produto para a
criação dessas zonas pioneiras no Brasil central, em especial o Estado
de São Paulo. Além dessas regiões, o sul do Brasil também teve suas
zonas pioneiras nesse mesmo século, com as colônias de imigrantes
europeus. No século XX, as zonas pioneiras destacadas por Waibel
(1955c) concentram-se no Centro-Oeste, e na região Sul, mais ao
norte do Paraná com o desenvolvimento do café, e a oeste da região
Sul. Após essas constatações realizadas por trabalhos de campo,
Waibel (1955c) faz algumas comparações entre as zonas pioneiras e
a agricultura no Brasil e dos Estados Unidos.
Apesar de sua breve passagem pelo Brasil, Waibel conseguiu
estudar e caracterizar diferentes regiões, ainda pouco conhecidas,
especialmente os assuntos ligados a agricultura, população e economia. Além de inserir na geografia agrária novas formas de pesquisar
ao aplicar teorias econômicas nos procedimentos metodológicos e
fazer análises com uma gama de variáveis.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

255

Considerações finais
Ao resgatar a história da geografia agrária, buscou-se analisar
alguns autores e escolas que deram sua contribuição à pesquisa
geográfica sobre as questões ligadas ao rural e os legados deixados
para a epistemologia da geografia.
Os pressupostos teórico-metodológicos da escola francesa tiveram maior influência na geografia brasileira, bem como nos estudos
rurais, com a herança deixada por essa vertente teórica na figura
maior de Pierre Monbeig e na formação de diversos pesquisadores
e linhas de pesquisas sobre a geografia regional.
Assim, o estudo regional foi, sem dúvida, a grande herança deixada pelos geógrafos franceses que passaram pelo Brasil, que formaram
o lastro da geografia brasileira.
Em paralelo, a geografia alemã, por sua vez, analisada na figura
de Leo Waibel, destaca-se pela influência deixada no IBGE e nos
pesquisadores que trabalharam nessa época.
Como a formação dos cursos universitários no Brasil se deu pela
vinda dos geógrafos franceses, o referencial teórico alemão não teve
o mesmo grau de aplicabilidade no início da geografia universitária
no Brasil. Por causa do convite do IBGE para que alguns geógrafos
alemães exercessem pesquisas no Brasil, foi nesse momento que
houve uma maior integração dessa base teórico-metodológica. Os
elementos econômicos e culturais da paisagem remetem a um avanço
das descrições da paisagem, além da contribuição estatística e modelística para o entendimento da organização do espaço, dando os
primeiros indícios de uma geografia teorética.

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1945d.
. A geografia e o meio vivo. Boletim Geográfico, v.3, n.34, p.1267-9,
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Boletim Geográfico, v.7, n.81, p.980-7, 1949.
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SCHNEIDER, S. A atualidade da contribuição Leo Waibel ao estudo da
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VERDUM, R. Os geógrafos frente às dinâmicas sócio-ambientais no Brasil.
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. Capítulos de Geografia Tropical e do Brasil. Rio de Janeiro: IBGE,
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v.164, p.612-17, 1961.

12
AS DUAS NOVAS LEITURAS
DO HOMEM-CARANGUEJO
DE JOSUÉ DE CASTRO
Bruno Picchi*

Introdução
Geógrafo e médico, Josué de Castro nasceu na cidade do Recife,
capital do Estado de Pernambuco, no dia 5 de setembro de 1908.
Com apenas 21 anos concluiu o Curso Superior em Medicina pela
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Três anos depois, em 1932,
tornou-se livre-docente em Fisiologia pela Faculdade de Medicina
de Recife com a tese O problema fisiológico da alimentação no Brasil,
trabalho que já indica a importância atribuída pelo autor ao campo da
nutrição, o que caracterizará toda sua obra (Amancio Alves, 2007).
Em 1935. mudou-se para o Rio de Janeiro, assumindo a cátedra
de Antropologia da antiga Universidade do Distrito Federal e, em
1940, tornou-se professor catedrático de Geografia Humana na
Faculdade Nacional de Filosofia da Universidade do Brasil. Nesse
período, publicou A alimentação brasileira à luz da geografia humana
em 1937, sendo essa publicação a primeira em que Josué de Castro
se posiciona claramente em favor do "método geográfico" (ibidem).
Em 1946, publicou Geografia da fome, uma de suas obras mais conhecidas e elogiadas.
* Mestre em Geografia pela Unesp, campus de Rio Claro.

260

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Em decorrência do golpe militar de 1964, que depôs o presidente
João Goulart, eleito democraticamente, os militares cassaram os direito políticos de Josué de Castro, eleito deputado federal em 1954.
No dia 24 de setembro de 1973, exilado na França, faleceu precocemente aos 65 anos. Uma semana antes, havia pedido mais uma vez
o seu direito ao passaporte brasileiro, que lhe fora negado. Voltou
morto, tendo sido enterrado no Rio de Janeiro, ainda censurado e
vigiado (Marchi, 1998, p.17-18).
O possibilismo de Jean Brunhes e Vidal de La Blache, mais profundamente divulgados no Brasil a partir dos anos 1930, com a vinda
dos geógrafos franceses, influencia fortemente a obra de Josué de
Castro. O autor fez referência direta a essa influência em seus trabalhos e demonstrou sua filiação a essa corrente ao aceitar a conjugação
de diferentes fatores ­ étnicos, econômicos, históricos, naturais ­ na
sua análise da realidade, voltada, antes de tudo, para os problemas
sociais e econômicos causadores da fome (ibidem, p.ii).
Defendia que, ao estudar cientificamente o fenômeno da fome,
diante da vastidão do problema, era necessária uma abordagem
multidisciplinar:
Assim, sendo este um problema de tão grande interesse vital
paras nações, para que se obtenha um profícuo conhecimento de
sua essência é necessário recorrer-se aos princípios científicos
de múltiplas disciplinas. Para ser estabelecida uma alimentação racional fundada sobre princípios rigorosamente científicos, alimentação que constitui a necessidade mais premente da vida e condição
essencial para uma eficaz atividade produtiva de um povo, numa
determinada região, são precisos, de um lado, estudos aprofundados da fisiologia da nutrição, dos caracteres físicos e morais do povo
dessa região, de sua evolução demográfica, de sua capacidade e resistência orgânicas e de outro lado, estudo das condições físicas do
meio, das suas condições econômicas, da organização social e dos
gêneros de vida dos seus habitantes. Abarca, assim, o estudo da alimentação, capítulos de biologia, de antropologia, física e cultural,
de etnogeografia, biologia, de patologia, de sociologia, de economia
política e mesmo de história. (Castro, 1937, p.22)

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

261

Diante de tal complexidade, julga que o único método eficaz de
análise sobre a questão seria o método geográfico:
Não o método puramente descritivo da antiga geografia, velha
como o mundo, mas o método da ciência geográfica que é nova, que
é quase dos nossos dias. Que se corporificou dentro dos princípios
científicos formulados pelas experiências de geógrafos como Karl
Ritter, Humboldt, Ratzel e Vidal de La Blache. (ibidem, p.24-5)

A base da definição de método de Josué de Castro está nos quatro
"princípios geográficos" que podem ser notados em toda sua obra:
Só a Geografia, que considera a Terra como um todo, e que
ensina a saber ver os fenômenos que se passam em sua superfície, a
observá-los, agrupá-los e classificá-los, tendo em vista a sua localização, extensão, coordenação e causalidade, ­ pode orientar o espírito humano na análise do vasto problema da alimentação, como
um fenômeno ligado, através de influências recíprocas, à ação do
homem, do solo, do clima, da vegetação e do horizonte de trabalho.
(ibidem, p.25-6)

Em 1948, publicou a sua defesa da cátedra de Geografia Humana na Universidade do Brasil, intitulada Fatores da localização da
cidade do Recife, trabalho muito influenciado pelo geógrafo francês
Maximilien Sorre (1880-1962), em relação à proposição da análise
mais voltada à ecologia, uma contribuição fundamental para novos
direcionamentos, considerando que Josué destacou os princípios
geográficos clássicos, como a influência da história, cultura e economia (Campos, 2004, p.173).
Sua obra é uma constante tanto para as ciências humanas, em
relação à utilização do método geográfico no estudo da fome e na reflexão sociológica desse fenômeno, quanto para as ciências biológicas,
pela investigação das causas por de trás das doenças ligadas ao déficit
nutricional e os problemas fisiológicos da alimentação no Brasil.
O pensamento de Josué de Castro é o objeto de estudo deste trabalho, tendo no prefácio de seu romance de 1967 Homens e caranguejos

262

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

(Castro, 2007) a origem da metáfora proposta por Melo Filho (2003)
acerca desse outro tipo de homem, o homem-caranguejo.
A evolução desse "novo ser" ao longo do século passado fez que
duas novas leituras, ambas na década de 1990, emergissem diante das
mudanças de ordem econômica e social no mundo contemporâneo: na
primeira, esse homem-caranguejo é expulso de sua moradia, ganha o
asfalto e é descoberto pela mídia, causando comoção nacional, pois
a pobreza o transformou em um homem-rato, o homem-gabiru; na
segunda, é utilizado o mesmo mangue para se conectar ao mundo,
via o símbolo de uma antena parabólica incrustada na lama de seus
manguezais capaz de captar as novas influências e ritmos de um
mundo globalizado. Denominados caranguejos-com-cérebro, esse grupo de artistas pernambucanos cria uma estética cultural inovadora,
híbrida, reafirmando a existência desta teimosa criatura que insiste
em sobreviver: o homem-caranguejo.

Homem-caranguejo
A relação inicial entre Josué e o fenômeno da fome já está implícita
em seu nascimento, pois ao nascer em Recife explicita-se a relação
com a tristemente famosa seca de 1877, que expulsou os avós maternos e seu próprio pai do sítio que possuíam em Cabaceiras, no sertão
paraibano. É nessa seca de proporções espantosas que se encontra a
origem de um fenômeno familiar aos brasileiros, tão difundido nessas
regiões do semiárido nordestino: a indústria da seca. O imperador D.
Pedro II enviou às áreas atingidas uma comissão técnica composta
unicamente por engenheiros, visando à remediação exclusivamente
por meio de obras de engenharia, "a colocação do problema como
natural, e não de ordem sociopolítica, colaborou com a permanência
das causas ­ e também para que estas se agravassem ­ e permitiu o
surgimento da indústria da seca" (ibidem, p.138).
Outro fator relevante foi sua convivência intensa com a população
carente em razão de seus pais terem se separado ainda na infância. Ao
ter ido morar com a mãe (à época, mulher abandonada pelo marido

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

263

não possuía direitos), não recebia ajuda financeira por parte do pai
justo em uma época em que a função da mulher era ser única e exclusivamente dona de casa. "O fato de ser filho de pais separados, de ser
filho único por parte mãe, e de ter tido uma infância com privações e
ao lado de crianças que habitavam os mocambos erguidos nos mangues [...] marcaram muito a sua trajetória" (ibidem). Os mocambos
de Recife são equivalentes às favelas do Rio de Janeiro e das grandes
metrópoles, diferenciando apenas sua fundação e estrutura, mas
idênticas na função: moradia de pessoas pobres. Palafitas improvisadas que margeiam os rios da capital, o Capibaribe e o Beberibe,
amarradas umas às outras por tiras grossas de pano conhecidas como
"mulambos", por causa da instabilidade da maré baixa.
Após ter se mudado para a cidade de Salvador (BA) para estudar
medicina, tendo depois se transferido para a capital fluminense, retorna à sua cidade natal (Recife) e, com certa experiência anterior em
artigos para jornais e revistas, entre 1935 e 1937, escreve narrações e
contos sobre a Região Nordeste, tendo esses sido reunidos em seu primeiro livro de ficção, Documentário do Nordeste, publicado em 1937.
São contos e crônicas, quase documentários, que possuíam
como tema básico o pauperismo nordestino, sendo a maioria sobre
a vida nos mangues e mocambos da capital pernambucana, Tem-se
a impressão de que, neste momento, ele começou a perceber melhor
que sua cidade era a `sociedade traçada no solo'. A crueza na descrição da realidade brasileira fazia parte da tendência modernista da
época, de se opor ao formalismo, aos estilos rebuscados e importados. (ibidem, 140)

O livro Documentário do Nordeste serviu como matriz de seu
único romance, Homens e caranguejos, publicado em 1967 no seu
exílio na França. Além dos próprios capítulos do romance fazerem
referência direta aos contos (como "O despertar dos mocambos" e
"João Paulo"), a maior parte do prefácio de Homens e caranguejos,
intitulado "Prefácio um tanto gordo para um romance um tanto
magro" é de trechos reproduzidos integralmente da obra anterior.

264

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

É uma obra nostálgica, especialmente em relação ao prefácio. São
suas lembranças de criança nos manguezais de Recife que, quando
adulto, estabelecem conexões mais concretas, tendo a fome como
protagonista.
O tema deste livro é a história da descoberta que da fome fiz nos
meus anos de infância, nos alagados da cidade de Recife, onde convivi com os afogados deste mar de miséria. Procuro mostrar neste
livro de ficção que não foi na Sorbonne, nem em qualquer outra
universidade sábia, que travei conhecimento com o fenômeno da
fome. O fenômeno se revelou espontaneamente a meus olhos nos
mangues do Capibaribe, nos bairros miseráveis da cidade do Recife [...]. Esta foi minha Sorbonne: a lama dos mangues de Recife...
(Castro, 2007, p.10)

Essa obra dedica uma enorme atenção ao mangue, tanto do ponto
de vista afetivo quanto do biológico e, especialmente, do caráter
social. Considerando que o "espaço urbano é diferentemente ocupado em função das classes em que se divide a sociedade urbana"
(Santos, 1987, p.83), os mangues recifenses, sob imposição do olhar
excludente do capital, abrigaram ao longo do tempo uma significativa
população de seres humanos expulsos pelo latifúndio e pelas secas
na década de 1930 (Melo Filho, 2003, p.510).
A primeira sociedade que travei conhecimento foi a sociedade
dos caranguejos. Depois, a dos homens habitantes dos mangues,
irmãos de leite dos caranguejos. Só muito depois é que vim a conhecer a outra sociedade dos homens ­ a grande sociedade [...]. É a
história da sociedade desses seres anfíbios que eu conto neste livro.
Desta sociedade que, economicamente, também é anfíbia, pois
vegeta nas margens ou bordas de duas estruturas econômicas que a
História até hoje não costurou num mesmo tecido: a estrutura feudal e a estrutura capitalista. Estruturas que persistem no Nordeste
do Brasil, lado a lado, sem se fundirem, sem se integrarem até hoje
num mesmo tipo de civilização. (Castro, 2007, p.14)

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

265

Josué de Castro assinala que há uma convivência espacial dos
homens (que vivem nos mangues) com os caranguejos. Quando ele
afirma que a lama dos mangues do Recife é "povoada de seres humanos feitos de carne de caranguejo", possivelmente está destacando
a matéria (caranguejo) que forma o objeto (homem), empregando
uma nova espécie pelo gênero: o homem-caranguejo (Melo Filho,
2003, p.513).
a lama dos mangues do Recife, fervilhando de caranguejos e povoada de seres humanos feitos de carne de caranguejo, pensando
e sentindo como caranguejos. Seres anfíbios ­ habitantes da terra
e da água, meio homens e meio bichos. Alimentados na infância
com caldo de caranguejo: este leite de lama. Seres humanos que se
faziam assim irmãos de leite dos caranguejos. (Castro, 2007, p.10)

Segundo Melo Filho (2003, p.513), "a partir dessas digressões
semânticas ou semiológicas, pode-se concluir que durante a formação
das expressões homem caranguejo ou homem-caranguejo, houve
transferência de nome por semelhança de sentido, daí o aparecimento
da metáfora". A seguinte passagem de Josué de Castro (2007, p.10)
reforça essa relação:
Cedo me dei conta deste estranho mimetismo: os homens se
assemelhando em tudo aos caranguejos. Arrastando-se, acachapando-se como os caranguejos para poderem sobreviver. Parados
como os caranguejos na beira da água ou caminhando para trás
como caminham os caranguejos.

Pelo uso de linguagem figurada, Josué de Castro também relaciona o meio natural com o social por meio de denúncia. Talvez em razão
da época em que foi escrito o texto do prefácio, começo da ditadura
militar brasileira na década de 1960 (o livro foi publicado em 1967),
e de sua condição como exilado político, o homem-caranguejo é um
ser predestinado à pobreza desde o seu nascimento, sem a possibili-

266

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

dade de ascensão social, sendo supostamente o responsável por sua
tragédia o "mangue":
É por isso que os habitantes dos mangues, depois de terem um
dia saltado para dentro da vida, nesta lama pegajosa dos mangues,
dificilmente conseguiam sair do ciclo do caranguejo, a não ser
saltando para a morte [...]. A impressão que eu tinha era que os
habitantes dos mangues ­ homens e caranguejos nascidos à beira do rio ­, à medida que iam crescendo, iam cada vez atolando
mais na lama. [...] E assim ficavam todos eles afogados no mangue, agarrados pelas ventosas com as quais os mangues insaciáveis
lhes sugavam todo o suco de sua carne e da sua alma de escravos.
(ibidem, p.11)

Homem-gabiru
Gilberto Dimenstein (1998, p.147), em seu livro O cidadão de
papel, noticia em parágrafo único o extraordinário acontecimento:
"No Brasil estaria surgindo uma sub-raça, formada por baixinhos.
Ganharam até o nome de homens-gabirus e são do tamanho dos
pigmeu da África".
Essa "sub-raça" é o resultado da falta de comida que rendeu ao
trabalhador rural Amaro José da Silva, que na época tinha 47 anos,
sua estatura de apenas 1,35 metros de altura. Morador do município
de Engenho Bondade, Zona da Mata do Estado de Pernambuco,
foi descoberto pelo jornalista cearense Xico Sá e se tornou um dos
maiores furos de reportagem para o jornal A Folha de S.Paulo. No
dia 19 de novembro de 1991, a manchete "Homem-gabiru é nova
espécie no Nordeste" apresenta ao Brasil um semelhante cujo corpo, vitimado pela fome, pela desnutrição e pela pobreza desde seu
nascimento, mais se assemelha ao de um bicho.
Na década de 1940, o também pernambucano Manuel Bandeira
já denunciava o prenúncio dessa "nova espécie de homem":

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

267

Vi ontem um bicho
Na imundície do pátio
Catando comida entre os detritos.
Quando achava alguma coisa,
Não examinava nem cheirava:
Engolia com voracidade.
O bicho não era um cão,
Não era um gato,
Não era um rato.
O bicho, meu Deus, era um homem.
(Manuel Bandeira, "O bicho", 1947)

Amaro José não é o único vitimado, pois, além de sua família,
é possível encontrar pessoas rendidas tanto no interior quanto na
capital do Estado ­ assim como em toda a Região Nordeste. Em
relação ao caso particular da metrópole, mudanças ocorridas no espaço urbano, guiadas pela lógica capitalista, aterram os mangues e
expulsam quem lá mora. Esse homem, que tinha sua vida ao lado e à
base dos caranguejos, o homem-caranguejo, sai do mangue e vai morar
em favelas e lixões, transformando-se também em homem-gabiru.
Eis a primeira leitura de Josué de Castro nesse cenário contemporâneo.
A nova metáfora homem-gabiru constitui uma hipérbole da metáfora original homem-caranguejo, pois o mangue "transbordou",
"ganhou o asfalto" e, por isso, o "homem-caranguejo transmutou-se
em "homem-gabiru" (Portella et al., apud Melo Filho, 2003, p.516).
O homem-caranguejo fora substituído pelo homem-gabiru,
[...] porque, saindo do mangue, ele foi viver em tocas, em morros,
em casebres e em velhos sobrados abandonados, fugindo ao convívio dos seus semelhantes, enxotado e detestado por ele, vendose privado de seu principal alimento (o caranguejo). O olhar que
observa é de ódio e de medo, mas o medo é recíproco, o pobre, o
miserável, passou a se tornar agressivo, porque sai de seu esconderijo para procurar o alimento nas ruas, nos depósitos de lixo ou

268

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

para roubá-lo dos transeuntes menos prevenidos; tornou-se um
rebotalho social, perdeu cidadania, o respeito próprio e se animalizou, sem que o poder público tivesse o menor interesse por ele. Daí
o homem-gabiru que come restos ­ quando come ­ esconder-se dos
outros homens e não ter alternativa no meio em que vive. (Andrade
apud Melo Filho, 2003, p.516)

Gabiru é o rato de esgoto das cidades, por isso a associação aos
homens-gabiru, que vivem do lixo, pedem esmolas, causam repugnância. Em relação ao posicionamento do poder público, a música
Édipo, o homem que virou veículo, conta como as autoridades, perplexas com esse fenômeno social, decidem tomar as "providências
cabíveis" para solucionar o problema ­ extinguir os sintomas e não a
causa. O predicado do título dessa música, referente ao homem "que
virou veículo", faz referência aos veículos de comunicação da imprensa
pelo alarde criado em torno do caso de Amaro José.
"Isso é o que dá viver catando lixo
Que falta de educação, mané
Que tal criar vergonha, quem já viu ser
Transportadora de bicho de pé
Na secretaria há uma enorme preocupação
Com uma nova epidemia que ameaça a população
Pois um infeliz parece um mutante
Quando ele anda o que se vê
Segundo a secretaria faz dó
O pobre é uma malha ferroviária ambulante
Refrão
Sua excelência o prefeito homem de coração
Se declarou perplexo e horrorizado
Tanto que já mandou tomar providencias
Todo lixão será protegido por vigilantes armados
Que vão entregar cartilhas aos pés inchados".
(Fred Zeroquatro, Édipo, o homem que virou veículo, 1998)

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

269

Sua definitiva taxonomia veio com a publicação do livro Homem
Gabiru: catalogação de uma espécie (1992), dos pesquisadores do
Centro Josué de Castro Tarsiana Portella, Daniel Amos e Zelito
Passavante. A "nova espécie" foi catalogada, sendo descritas suas
características, habitat, hábitos, alimentação, reprodução, expectativa de vida e morfologia interna, tendo como respaldo a negligência social como causadora dessa bizarra análise de um Homo
sapiens sapiens.
O alívio veio quando a revista Veja, em matéria publicada no dia
23 de setembro de 1998, com a manchete "O filhão do gabiru", visitou novamente a família do homem-gabiru e desmontou a tese dessa
nova raça anã do Nordeste. Em razão da melhoria do padrão de vida
e do melhor acesso à comida nos últimos anos, a foto de Amaro José
e seu filho Jones, de 19 anos, contrasta a diferença de estatura entre
eles. Com 1,69 metro de altura, seu primogênito confirmava que
essa disparidade não poderia ser explicada por doença ou anomalia
genética, sendo o motivo real o nanismo nutricional causado por
fome ou má alimentação durante longo período na vida de Amaro
José, tendo um comido na época certa (infância e adolescência) e o
outro não (Gois, 1998).

Caranguejos-com-cérebro e o Manguebit
Segundo Melo Filho (2003, 515), "a segunda releitura de Josué de
Castro ocorre no âmbito do Movimento Mangue. Quase vinte anos
após a morte de Josué de Castro, o mangue é novamente visitado".
Se há no mangue uma intensa atividade biológica, essa `energia'
poderia ser captada pela cidade, para `sacudir' a mesmice na qual
ela se encontrava atolada, além de proporcionar cura para seus males. Com essa preocupação, surgiu no Recife, na década de 1990,
um movimento artístico-musical -- o Movimento Mangue ou o
Manguebeat. (ibidem)

270

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Uma urbe afundada por sucessivas crises econômicas, estagnação,
e uma permanência do posto de "metrópole", a cidade do Recife
chegou a ser considerada, nos anos 1990, a quarta pior cidade do
mundo para se morar (Sharp, 2001, p.20). Com a cena cultural também deprimida, nessa mesma década, tendo como objetivo de tirar a
cidade do Recife do marasmo cultural, um grupo de pessoas começou
a pensar e articular uma solução baseada na ideia de produção cultural própria, inédita, tendo como referências os ritmos e símbolos
da cultura pernambucana sob a óptica da estética pós-modernista.
Resultado: o Manguebit.
Transitando entre as esferas local e global, o movimento Manguebit apresenta ao Brasil uma inédita cena cultural que trabalha
com a interação entre a tradição e a contemporaneidade de forma
conjunta, fundida, híbrida.
Da fusão de ritmos regionais (maracatu, samba, coco, ciranda)
com o pop (funk, rock, soul, black, hip hop, punk), desenvolve-se
essa síntese musical que expõem um tipo de sincretismo de ritmos
e a interação deles com as diversas culturas do globo. O tambor
tribal se junta à guitarra e aos amplificadores norte-americanos. A
releitura de ritmos regionais, conceitos e ideias pop não se manifesta de forma passiva. A tentativa de universalizar esses elementos
nacionais, com o intuito de mostrar e criar uma nova cena para o
mundo, conectando o Brasil com o cenário pop mundial, estabelece
um diálogo com as manifestações artísticas que trouxeram à tona
um Brasil cosmopolita como o Movimento Antropofágico e a Tropicália. (Leão, 2002, p.8-9)

Os integrantes das bandas Chico Science e Nação Zumbi e Mundo Livre S/A foram os responsáveis pela criação do movimento
Manguebit, sendo Chico Science e Fred Zeroquatro as duas figuras
centralizadoras dessa cena Mangue. Science faleceu precocemente
em um acidente de carro no trajeto entre as cidades de Recife e Olinda em 2 de fevereiro de 1997, tendo recebido em seu funeral uma
grande homenagem da nação Maracatu Piaba de Ouro, do lendário

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

271

mestre Salustiano, com a presença de seis mil pessoas. Miguel Arraes, governador do Estado de Pernambuco na época, decretou luto
oficial de três dias.
O Manguebit é algo essencialmente ligado à cultura pop. Originalmente, o termo e o estilo surgiram das experiências da Pop Art,
reveladas na década de 1940 por seu vanguardista mais conhecido,
Andy Warhol. Preocupada em apresentar o cotidiano no mundo
contemporâneo, a cultura pop e suas definições integram o que se
convenciona chamar de pós-modernismo (ibidem, p.1).
O neologismo Manguebit é a tentativa de fusão entre duas palavras
de sentido e origem opostas: "Mangue", ecossistema de estuários e
"Bit", a menor extensão de memória de computadores. Pela possibilidade da sinergia global e local, o próprio nome Manguebit se
refere à tentativa de comunicação entre os manguezais recifenses
com o fluxo de informações mundiais, sendo a sintética imagem de
uma antena parabólica incrustada na lama do mangue o símbolo do
movimento (Picchi, 2009, p.3).
Essa nova expressão cultural, que busca elementos contemporâneos, como globalização, identidades culturais, intertextualidade,
desconstrução, hibridez, pluralismo, pode ser observada numa escala
global de acontecimentos.
Em metrópoles foram sendo geradas novas formas de comunicação que traziam elementos da cultura popular (folk) misturadas
a outras informações obtidas via meios de comunicação. É o caso
do grupo Mano Negra em Paris, Massive Attack em Bristol, Chico
Science e Nação Zumbi e Mundo Livre S/A no Recife. (Leão,
2002, p.4).
O pós-modernismo na cultura dos anos 90, no Recife, ou o
experimentalismo pop, ficou marcado por Francisco França, o
Chico Science, garoto do subúrbio, músico de rua, articulador do
movimento chamado Manguebit, que propôs descaradamente o
exercício da ironia, numa inquieta busca de uma "Consciência
Transcendental", fazendo o Brasil e o mundo viajarem num pro-

272

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

duto conceitual, destruindo o projeto romântico e impulsionando a
contracultura ­ a cultura alternativa. (Neto, 2001, p.31-2)

Em 1992, Fred Zeroquatro e Renato Lins, na época jornalistas
do Diário do Commércio de Recife, redigem um documento que procura sintetizar as ideias dessa nova geração de artistas. Intitulado de
"Caranguejos-com-cérebro", o press release logo se transformou em
"manifesto", por meio da crítica musical, especialmente a do Jornal
do Commércio (JC) de Pernambuco, e chegou aos jornalistas causando
grande euforia na imprensa pernambucana (Leão, 2002, p.9).
O documento se divide em três partes: Mangue ­ o conceito,
sendo uma pequena lição científica sobre o ecossistema do mangue;
Manguetown ­ A cidade, aspectos da geografia da cidade do Recife,
construída sobre a lama dos manguezais, sendo também uma crítica ao sistema econômico capitalista; e Mangue ­ a cena, terceira e
última parte, que em tom de urgência, explicita os objetivos e metas
do movimento para que Recife, segundo suas palavras, "não morra
de infarto".
O "Caranguejos-com-cérebro" toma o ecossistema da cidade
como metáfora e subverte os seus princípios ecológicos ao desgaste físico e cultural da metrópole recifense (ibidem, p.9-10). Esse
desgaste físico e cultural é o principal desafio para a imaginação e
produção Manguebit, tendo uma antena parabólica enfiada na lama
dos manguezais como imagem símbolo, capaz de captar os conceitos
pop, o que seria capaz de tirar Recife da situação de inércia (Morais
de Souza, 2001, p.4).
Foi por causa do formato desse press release lançado na mídia que
as músicas e ideias do Manguebit assumiram um caráter de "movimento", como um resgate do Movimento Modernista de 1922 e
seu Manifesto Pau-Brasil de Oswald de Andrade. Outro fator foi a
metáfora criada para o título de "Caranguejos-com-cérebro", sendo
essa a alcunha da segunda leitura do conceito de homem-caranguejo
proposta por Melo Filho (2003).
A influência das obras de Josué de Castro é de grande importância no movimento Manguebit, partindo desde o título de seu ma-

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

273

nifesto até evocações a Josué nas letras musicais. No documentário
Manguebeat: uma evolução (2007), Dengue, baixista da banda Nação Zumbi e um dos integrantes do núcleo base do movimento, relata a influência da obra de Josué de Castro na construção do caráter
da cena Mangue:
Teve o lance de Chico (Science), em relação ao mangue. Ele leu
de Josué de Castro Geografia da Fome, e, quando leu esse livro ele
pirou, porque foi daí que ele tirou que Recife era mangue, e o ciclo
do caranguejo, e foi daí que veio toda a ideia da metáfora Mangue.
Ele percebeu que um cara há 40, 50 anos atrás estava falando de
um negócio que é a cara da cidade e que ninguém tinha percebido
muito. Enquanto o cara tinha ido morar na França, aqui em Recife
a galera não sabia quem era Josué de Castro e que o cara já falava
inclusive coisas pertinentes quanto à condição econômica da cidade, e de na época (do início do movimento Manguebit, na década
de 1990) ser a quarta pior do mundo em termos estatísticos. (Manguebeat: uma evolução, 2007)

O Manguebit modificou o que era conhecido por cultura brasileira
nos anos 1990 de forma radicalmente inovadora, porém, calcada
nas referências nacionais como provedoras da inovação. A revista
especializada em música Rolling Stone considerou Chico Science
um dos dez maiores músicos da história da música brasileira. Com o
título "De Recife para o Brasil, ele olhava para o futuro", o jornalista
Mateus Potumati escreveu:
Em 1994, regionalismo e música pop andavam brigados. Então,
Chico Science e sua Nação Zumbi lançaram Da Lama ao Caos.
Inspirado no cânone da tropicália, o disco-manifesto sacudiu o
consenso roqueiro ao reavivar o maracatu e a embolada sob verniz
do funk-metal e do hip-hop. Bem articulado na imprensa, em dois
anos o manguebit estourou, e a via aberta por Chico deu passagem
de Mundo Livre S/A a Mombojó. Para ele, bastou ter Recife sob os
pés e a mente na imensidão. (Rolling Stone, 2008, p.133)

274

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Caetano Veloso (1997, p.240), em seu livro Verdade tropical, tece
considerações acerca de Chico Science, sobre a ideia de "modernizar o
passado" ser uma "evolução musical", em razão do resgate realizado
por Science em busca de uma nova leitura da identidade brasileira:
Saúdo a chegada de Chico Science contra a crítica que se submete (explicitamente!) ao número de cópias vendidas de um CD
ou à intensidade e duração dos aplausos em salas de espetáculo. [...]
Sem falar no fato de que ele, em seu resgate do barroco e sua redescoberta de figuras mais ambiciosas e inventivas do que a história
da literatura brasileira, enfatizara, como disse o historiador norteamericano Richard M. Morse, "uma nova leitura da genealógica de
troncos, galhos e rebentos que apontam para uma formação gradual
de `identidades' transatlânticas". É a força da visão sincrônica. E a
superação da oposição centro-periferia.

Considerações finais
O pensamento de Josué de Castro, especialmente em razão da
temática da fome, é tão presente que se torna possível a proposição
analítica de uma evolução. Evolução do fenômeno da fome ou uma
real involução social?
Do homem-caranguejo de ontem ao homem-gabiru de hoje, é a
pura reprodução do caos social que firma-se ao longo destas quatro
décadas com o constante espectro da fome. Porém, esse sintético caranguejo globalizado, o caranguejo-com-cérebro, que surge com a proposição de subverter os manguezais de Recife e conectá-los com os
fluxos globais gerados por um admirável mundo novo wi-fi, propõe
usufruir de todo o ensinamento da severina vida do homem-caranguejo para fazer algo novo. É a rebelião 2.0 dos mocambos de Recife.
Se anteriormente Josué de Castro foi responsável por universalizar a fome, o movimento Manguebit também buscou uma universalização, a de sua cultura, tendo Pernambuco embaixo dos pés e a
mente na imensidão.

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

275

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13
A TEORIA GEOGRÁFICA
NOS ESTUDOS DO TURISMO:
ELEMENTOS TEÓRICO-METODOLÓGICOS
Elias Júnior Câmara Gomes Sales*

Introdução
O estudo da ciência geográfica envolve uma diversidade de
temas que contemplam a relação sociedade-natureza, foco dessa
ciência. A proximidade com outras ciências (naturais, sociais e humanas) confere à geografia um caráter distinto na sua configuração
epistemológica, ou seja, o diálogo com outras áreas do conhecimento sempre esteve presente nos debates e construções das categorias
analíticas de estudo, conceitos-chave, metodologias de pesquisa,
teorias e aplicações.
Desde sua fundação como ciência moderna, no início do século
XIX, aproximando-se das ciências naturais com Alexander von
Humboldt e Karl Ritter, passando pelas ciências sociais e humanas, nos estudos culturais, econômicos do espaço geográfico, a
geografia esteve associada a outras ciências. Essa trama de questões
que conjugam o espaço geográfico (categoria de análise da geografia) nos remete a procurar em outras ciências fundamentos e metodologias que auxiliem na construção epistemológica da geografia,
* Mestrando em Geografia e membro do Núcleo de Estudos Agrários da Unesp
­ Rio Claro (SP). Bolsista CNPq.

278

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

mas ao mesmo tempo, contribuir para a construção e transformação de outras ciências que se aproximam em assuntos teóricos
e práticos.
Dessa maneira, o turismo, ao estudar as formas, organização e
impactos dessa atividade no contexto social, ambiental e econômico,
remete à geografia algumas noções e estratégias no uso do território,
utilização da paisagem, além de questões relativas às políticas públicas e privadas do turismo e o espaço.
Assim, pretende-se neste breve debate discutir algumas teorias
e conceitos pertinentes à geografia, que estão sendo trabalhadas na
geografia do turismo, além de discorrer acerca de temas do turismo
e a aplicação dessas teorias e conceitos geográficos, destacando a
interconexão dessas áreas do conhecimento e promovendo a interdisciplinaridade tão enfatizada no mundo acadêmico-científico.

Teorias e conceitos na geografia do turismo
Serão tratados neste trabalho algumas conceitos e teorias na geografia que servem de suporte nos estudos do turismo, definindo-os e
expondo suas características e aplicações. Os conceitos de Paisagem
e Território são categorias analíticas pertinentes em diversas temáticas da geografia do turismo, pois contemplam questões referentes
as elementos naturais e artificializados (Paisagem), como questões
que envolvem aspectos culturais, políticos, econômicos e ambientais
(Território). Dessa maneira, discutir-se-ão as abordagens teóricas e
práticas desses conceitos na geografia, para em seguida fazer a interconexão com o turismo, além de elencar e debater teorias que tratam
do espaço geográfico e seu uso nos estudos do turismo.
A geografia caracteriza-se pelo estudo da relação sociedade ­ natureza ou homem-meio, sendo esse o objeto de estudo dessa ciência.
A forma como essa ideia/pensamento é colocada na teoria é definida
pela categoria "espaço geográfico", ou seja, a referência teórica da
geografia está associada ao espaço e suas dinâmicas, relações e processos entre a sociedade e a natureza (Esquema 1).

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

Objeto de Estudo

279

­ Relação Sociedade ­
Natureza

Categoria (Epistomológica) ­ Espaço Geográfico

Categorias Operatórias
(Conceitos)

­ Território
­ Região
­ Lugar
­ Ambiente
­ Paisagem
­ Área

Esquema 1 - Objeto de estudo, categorias e conceitos geográficos (Organizado pelo
autor).

O turismo como atividade dinâmica representa um agente que
interfere na construção do espaço geográfico, estando ligado com o
objeto de estudo da geografia (relação sociedade­natureza), além
de estar intrinsecamente conectado à categoria espaço geográfico,
pois alguns elementos conceituais como a paisagem, território e
lugar são usados como produtos ou atrativos para a realização da
atividade turística.
A teoria geográfica concede às outras ciências uma gama de
possibilidades para discutir as relações e processos que envolvem
agentes e atores transformadores do espaço geográfico. Conforme
aponta Rejowski (2001, p.18), o turismo apresenta múltiplas concepções temáticas, que o envolve numa trama de conhecimentos
de diversas ciências: "Por ser um fenômeno de múltiplas facetas,
penetra em muitos aspectos da vida humana, quer de forma direta,
quer indireta. Consequentemente, tem-se desenvolvido utilizando
métodos e técnicas de várias disciplinas".
Assim, o turismo representa um elo entre diversas ciências,
entre essas conexões está a geografia, que tem uma história epistemológica conflitante, por estar entre as ciências naturais, humanas
e sociais. Esse conflito epistemológico, que define sua base teórico-

280

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

metodológica, é pertinente no turismo, pois possibilita uma discussão
profunda na construção do seu referencial, categorias de análises,
objeto de estudo, conceitos-chave, técnicas de pesquisa entre outros
fundamentos.
A geografia e o turismo caminham em perspectivas teóricas semelhantes no que se refere a alguns marcos conceituais, mas estabelecendo suas peculiaridades e objetivos distintos. Segundo Rejowski
(2001, p.19), essas duas disciplinas concentram ideias e áreas em
comum: "Geografia: é uma das poucas disciplinas em que o turismo
tem sido reconhecido como área de interesse e, como tal, vem sendo
estudado sob a denominação de geografia do turismo, geografia
turística, geografia da recreação ou geografia recreacional".
Dessa forma, serão analisados alguns conceitos com base na
ciência geográfica, esclarecendo sua definição e conjectura, para
que, consequentemente, seja utilizado e aplicado nas pesquisas da
geografia do turismo

Paisagem na geografia do turismo
A paisagem, um dos conceitos fundantes da ciência geográfica, foi
utilizada no século XIX, inicialmente, por Alexander von Humboldt, para caracterizar os quadros naturais do espaço geográfico. Esse
conceito esteve por muito tempo associado, somente, aos aspectos
naturais e físicos, mas com os trabalhos de Paul Vidal de La Blache,
no início do século XX, acrescentou-se o elemento cultural/humano
na paisagem. A partir da metade do século XXI, o conceito de paisagem transformou-se para paisagem natural e paisagem artificial,
dando caracteres aos elementos construídos e modificados pela ação
antrópica.
A respeito desta última classificação de paisagem, Santos (2006,
p.103), define da seguinte maneira:
A paisagem é um conjunto de formas que, num dado momento,
exprimem as heranças que representam as sucessivas relações loca-

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

281

lizadas entre homem e natureza. [...] a paisagem é apenas a porção
da configuração territorial que é possível abarcar com a visão [...] a
paisagem se dá como um conjunto de objetos reais-concretos.

Assim, com essa definição de paisagem na geografia, o turismo
pode empreender aquilo que representa atrativos naturais ou artificiais para o desenvolvimento da atividade turística, como locus
central de diversos tipos de turismo, seja o turismo rural, de aventura,
litorâneo, entre outros que exploram os recursos físicos do espaço
geográfico.
Dessa forma, é possível debater a necessidade da criação de conceitos operacionais para as teorias do turismo, e a paisagem (natural
e artificial) representa um conceito-chave para tal construção teórica.

Identidade e patrimônio do conceito de território
A classificação de áreas agrupadas em territórios corresponde
numa identidade própria do local, essa definição pode levar em
consideração aspectos simbólicos, políticos, econômicos, culturais
ou ambientais do território. Na geografia, o território é definido por
esses aspectos, e sua preservação pode trazer benefícios aos grupos
sociais pertencentes a esse território.
Souza (2003, p.84) define o território levando em consideração a
identidade e os atributos socioculturais:
A ocupação do território é vista como algo gerador de raízes e
identidade: um grupo não pode ser mais compreendido sem o seu
território, no sentido em que a identidade sociocultural das pessoas
estaria inarredavelmente ligada aos atributos do espaço concreto
(natureza, patrimônio, "paisagem"). E mais: os limites do território
não seriam, é bem verdade, imutáveis [...] mas cada espaço seria,
enquanto território, território durante todo o tempo, pois apenas a
durabilidade poderia, é claro, ser geradora de identidade socioespacial, identidade na verdade não apenas com o espaço físico, con-

282

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

creto, mas com o território e, por tabela, como o poder controlador
desse território.

A valorização e preservação de áreas com características intrínsecas são amplamente estudadas pelo turismo. O empreendimento
de territórios para a prática turística ganha, cada vez mais, força e
público para essa atividade. Além de contribuir economicamente
para as populações locais, pode estimular a manutenção de aspectos
culturais e preservação de raízes e costumes do local.
Essa relação entre manutenção da identidade do território e prática do turismo pode levar a um ajustamento do território para o
turismo, conforme lembra Cruz (2001, p.21) "Para que o turismo
possa acontecer, os territórios vão se ajustando as necessidades trazidas por essa prática social. Novos objetos e novas ações; objetos
antigos e novas ações: essa é a lógica da organização socioespacial
promovida pela prática do turismo".
Assim como a paisagem, o território é outro conceito-chave que
deve ser amplamente utilizado nas pesquisas em turismo, por tratar
de questões referentes aos aspectos que enfatizam uma determinada localidade, especialmente no que tange a cultura e o patrimônio
histórico.

A abordagem sistêmica como metodologia no
estudo da geografia do turismo
Considerando o estudo da geografia do turismo como uma abordagem interdisciplinar, enfocaremos uma metodologia que possa
fazer a ligação entre teoria e prática entre duas áreas do conhecimento,
analisando as bases teóricas de cada área, além de fazer a relação
entre os objetos de estudo e as congruências epistemológicas. Nesse
sentido, adotaremos a abordagem sistêmica como uma metodologia
para o estudo da geografia do turismo.
Para que haja a interdisciplinaridade, requer-se um arranjo metodológico pertinente que possa conduzir uma pesquisa entre várias

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

283

áreas do conhecimento, Rejowski (2001, p.49) discorre sobre essas
questões:
O pesquisador precisa saber da existência de outros recursos
metodológicos além daqueles de sua área acadêmica específica, os
quais podem se revelar mais adequados ao estudo do tratamento
de determinado tema em turismo. Daí a necessidade de um quadro
referencial metodológico da pesquisa em turismo, para o desenvolvimento de trabalhos interdisciplinares.

A complementaridade entre as ciências e o turismo enriquece
cada vez mais o discurso teórico-metodológico para essa área do
conhecimento. Tendo em vista a conexão com outras ciências:
cada vez mais o estudo do turismo vem despertando o interesse de
várias áreas do conhecimento no meio acadêmico: de algumas poucas disciplinas para outras das ciências humanas e sociais; destas
para disciplinas das ciências exatas e naturais. Isto sugere que sua
compreensão requer o envolvimento de um sem-número de disciplinas. (ibidem, p.20)

Dessa forma, a abordagem sistêmica como enfoque metodológico
desenvolve inúmeras relações entre o objeto de estudo das ciências e
as categorias e conceitos que podem ser analisados conjuntamente.
O paradigma sistêmico na Geografia insere-se na própria necessidade de reflexão sobre a apreensão analítica do complexo
ambiental, através da evolução e interação de seus componentes
socioeconômicos e naturais no conjunto de sua organização espaçotemporal, sendo neste contexto que surgem as propostas de cunho
sistêmico e sua fundamentação integrada da abordagem do objeto
de estudo, e do entendimento do todo (sistema) e de sua inerente
complexidade. (Vicente & Perez Filho, 2003, p.334-5)

No turismo, Beni (1988) desenvolveu uma metodologia com
base no enfoque sistêmico, considerando as relações entre os atores

284

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

e agentes que compõem o Sistema do Turismo. Esse tipo de abordagem sugere uma gama de elementos que podem ser analisados e
inter-relacionados, dessa forma, sendo uma ferramenta metódica
que dá sustentação as pesquisas do turismo:
Turismo constitui-se como um sistema aberto, que influencia
os locais onde se desenvolve, ao mesmo tempo que é influenciado
por elementos endógenos e exógenos a ele, sendo que as relações e
os processos decorrentes disso são, muitas vezes, mais importantes
que o fenômeno em si. (Silva, 2006, p.41-2)

No trabalho de Rejowski (2001, p.45), a autora reforça o uso da
metodologia sistêmica nos estudos do turismo, para isso coloca o
pensamento de Kaspar:
Visão sistêmica: emerge em função das limitações das aproximações reducionistas e holística; segundo esta visão, a análise
do turismo como um sistema permite observar peculiaridades do
todo e, ao mesmo tempo, propriedades específicas das partes que
compõem esse todo.

Na geografia, esse pensamento metodológico remonta à década
de 1960 e 1970 no Brasil, com a utilização de modelos e teorias sistêmicas, que envolvem diversos elementos que compõem a relação
sociedade e natureza, objeto de estudo da ciência geográfica.
Na Geografia o uso de tal concepção é conhecido, no Brasil,
deste a década de 1970 e as contribuições da academia têm ajudado
na compreensão da questão ambiental que, inclui, fundamentalmente, a discussão e a análise da sociedade e de sua relação com a
natureza. Ao utilizarem a teoria sistêmica, os trabalhos produzidos
com esse cunho metodológico têm possibilitado o desenvolvimento
de um paradigma de análise particular e muito próximo dos ideais
da ciência. (Silva, 2006, p.51)

Estas breves reflexões acerca da metodologia sistêmica no turismo
e na geografia servem para fundamentar e consolidar a utilização

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

285

dessa abordagem no estudo da geografia do turismo. Existem outras
forma metodológicas que podem servir de base nas pesquisas da geografia do turismo, como a dialética, estruturalismo, funcionalismo
entre outros.

Complementaridade das áreas do conhecimento:
a interface entre turismo e geografia na
universidade
Visto os marcos teórico-conceituais que são complementares no
estudo de geografia e turismo, a interdisciplinaridade entre as áreas
também está atrelada aos grupos de pesquisa, cursos de graduação,
pós-graduação e eventos científicos. A presença de disciplinas na
geografia que tratam dos fenômenos do turismo e sua ligação com o
espaço geográfico estão cada vez mais presentes, tanto em cursos de
graduação como em de pós-graduação.
Os eventos científicos na geografia estão contando, atualmente,
com um número expressivo de trabalhos relacionados com o turismo.
Quatro eventos científicos da geografia, só para citar alguns, abordaram o turismo em eixos-temáticos específicos para esta temática
(Quadro 1).
Dentre os trabalhos apresentados nos eventos científicos da geografia, a temática tratada se refere às seguintes áreas: turismo rural,
turismo litorâneo, turismo urbano, turismo pedagógico e turismo
cultural. A abordagem espacial focando nas relações e processos
sociais é destacada nesses trabalhos, mas interligadas com a interdisciplinaridade com o turismo.
Outro aspecto que revela a complementaridade dessas duas
áreas do conhecimento está nos grupos de pesquisa cadastrados no
CNPq. Em 2010, segundo o Diretório de Grupos de Pesquisa do
CNPq, existem 37 grupos de pesquisa relacionados com a temática
da geografia no turismo ou do turismo na geografia ou geografia do
turismo (Organograma 1).

286

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

Quadro 1 ­ Eixos ou sessões temáticas do turismo em eventos científicos na geografia
(2008 e 2009)
Evento científico

Ano

Local

Número
de eixos /
sessões

Nome do
eixo

VIII Encontro Nacional 2009 Curitiba ­ PR
da Associação de
Pesquisa e PósGraduação em
Geografia (Anpege)

22

Geografia do
Turismo

12º Encontro de
Geógrafos da América
Latina (Egal)

2009 Montevidéu ­
Uruguai

39

Teoria e
prática
dos fluxos
turísticos e
recreativos.

XIX Encontro Nacional
de Geografia Agrária
(Enga)

2009 São Paulo ­ SP

41

Atividade
turística
no campo
brasileiro

1º Simpósio de
Pós-Graduação em
Geografia do Estado de
São Paulo

2008 Rio Claro ­ SP

15

Dinâmicas
territoriais e
planejamento
­ Turismo

(Organizado pelo autor)

Geografia no Turismo e Turismo na Geografia
(37 Grupos de Pesquisa ­ GP)
Geografia no Turismo

Geografia

Turismo

Sociologia

Economia

Geociências

(13 GP)

(2 GP)

(2 GP)

(1 GP)

(1 GP)

Arquitetura
e Urbanismo

Organograma 1 ­ Geografia do turismo nos grupos de pesquisa nas diferentes áreas
do conhecimento.
Fonte: Diretório dos Grupos de Pesquisa do CNPq.
(Organizado pelo autor).

HISTÓRIA DO PENSAMENTO GEOGRÁFICO E EPISTEMOLOGIA EM GEOGRAFIA

287

Já com a denominação exata "Geografia do Turismo" existem 21
grupos de pesquisa que têm uma linha de pesquisa específica com
esse tema; desses grupos, quatorze são de cursos de graduação ou
pós-graduação em geografia, dois de turismo, dois de Sociologia, um
de economia, um de geociências e um de arquitetura e urbanismo.
Numa pesquisa utilizando a expressão "Turismo Rural", resultaram quarenta grupos de pesquisas que trabalham com essa temática,
dos quais dez grupos estão na área de geografia e dez na área de
turismo, a outra metade está difusa entre antropologia, economia,
planejamento urbano e regional, agronomia, engenharia agrícola,
comunicação, geociências, ciência política, museologia e recursos
pesqueiros e engenharia de pesca.
Essas breves consultas a eventos científicos e grupos de pesquisa
revelam a forte ligação entre turismo e geografia, que vem crescendo
no mundo universitário, pois a divisão entre as áreas do conhecimento
repele um maior entendimento dos fenômenos humanos e naturais.
O estreitamento entre as ciências reforça a base teórica de cada disciplina, complementando com os atributos teórico-metodológicos das
outras ciências. Entretanto, deve ficar claro, que para que haja tal
interdisciplinaridade é preciso que cada ciência tenha em evidência
seus marcos teóricos, conceituais e metodológicos, para que possa
auxiliar na evolução epistemológica.

Considerações finais
O estudo da geografia do turismo apresenta diversas formas de
abordagens teórico-metodológicas que devem ser mais discutidas
e aprofundadas, com intuito de fortalecer essas bases para a consolidação desse ramo interdisciplinar. A utilização dos conceitos
Paisagem e Território são apenas algumas categorias que estão sendo
trabalhadas na geografia do turismo; entretanto, outras concepções
teóricas que são pesquisadas devem resultar em trabalhos práticos
e teóricos, a fim de vislumbrar um rol de teorias e conceitos que
auxiliem nos trabalhos empíricos.

288

PAULO R. TEIXEIRA DE GODOY (ORG.)

A utilização da metodologia sistêmica no estudo do turismo está
se consolidando, cada vez mais, e, por isso, elencar os elementos e
variáveis que devem ser pesquisadas na geografia do turismo é pertinente para que o turismo consolide métodos de pesquisa, aliados
a teorias e conceitos. Essas premissas são fundamentais para que
qualquer ciência possa aliar o abstrato ao empírico (concreto).

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SOBRE O LIVRO
Formato: 14 x 21 cm
Mancha: 23,7 x 42,5 paicas
Tipologia: Horley Old Style 10,5/14
1ª edição: 2010
EQUIPE DE REALIZAÇÃO
Coordenação Geral
Marcos Keith Takahashi