Dicionário Geográfico
A
Aba - área localizada na baixada de uma serra ou nas margens de um rio.
Abalos sísmicos - são choques e tremores resultantes de uma liberação
de pressão que ocorre ao longo de falhas geológicas ativas e em áreas de
atividade vulcânica. Ocorrem nas regiões próximas aos limites entre as
placas tectônicas. Os abalos sísmicos são conhecidos também como
terremotos. Denominamos de hipocentro o local no interior da crosta
terrestre, onde o terremoto é produzido. Epicentro é o ponto em que as
ondas sísmicas provenientes destes abalos atingem a superfície da Terra.
Dependendo da intensidade, um terremoto pode mudar o relevo de uma
região. Alguns terremotos ocorrem devido ao desabamento do teto de
cavernas subterrâneas enquanto que outros são causados por erupções
vulcânicas e mesmo pelo deslocamento de áreas da crosta terrestre. Os
terremotos podem ser classificados segundo a profundidade de seu
hipocentro. Um terremoto é considerado superficial quando o seu
hipocentro fica a menos de 60 quilômetros de profundidade; é
intermediário quando o hipocentro fica entre 60 e 300 quilômetros de
profundidade; e profundo quando o hipocentro está a mais de 300
quilômetros de profundidade. A magnitude de um terremoto, isto é, a
energia despendida na ocorrência do fenômeno é medida por aparelhos
chamados sismógrafos e é expressa em uma escala. Existem várias
escalas, de acordo com o tipo de onda considerado. A escala Richter,
elaborada por Charles Richter (1900-1985) é a mais conhecida. Cada
ponto desta escala equivale a tremores dez vezes maiores que os do
ponto imediatamente precedente. Não existe limite superior na escala,
mas a maior magnitude já registrada atingiu 9 graus no dia 26 de
dezembro de 2004, quando a Placa Indiana deslocou-se sob a Placa da
Birmânia. A escala Mercalli, elaborada por Giuseppe Mercalli (18501914) classifica os terremotos de acordo com seus efeitos, mas não
permite avaliar sua intensidade.
Abismo - despenhadeiro, precipício profundo.

1

Abissal - relativo ao abisso, às grandes profundidades oceânicas maiores
que 2.000 metros.
Abisso - região profunda do oceano, com mais de 2.000 metros de
profundidade, estes locais são também conhecidos como regiões abissais.
Estas regiões correspondem a 80% da superfície marinha. Nas grandes
profundezas oceânicas, a temperatura é baixa, a pressão é alta e a luz é
ausente. O fundo das regiões abissais apresenta formas de relevos
diferenciados em partes planas, bacias e cadeias de montanhas
(conhecidas como dorsais). O fundo oceânico é coberto de sedimentos
não solidificados formados por restos de animais e conchas. Nas partes
mais profundas encontram-se argila vermelha e nódulos metálicos,
principalmente de manganês. Nas regiões abissais a água apresenta um
baixo teor de oxigênio, ao contrário das águas que se encontram na
superfície dos oceanos. Nas grandes profundezas oceânicas não são
encontrados vegetais verdes, pois na escuridão total não é possível
realizar a fotossíntese.
Ablação - processo em que ocorre a perda de água de superfícies de gelo
ou neve, através de derretimento e desprendimento de icebergs,
evaporação e deslocamento de neve.
Ablação - desgaste superficial do relevo, por retirada de material sólido
ou por dissolução.
Abrasão - erosão sobre uma rocha pela ação do mar.
Abrôlho - relevo submarino representado por um rochedo que pode
aflorar junto aos litorais, formando uma ilha.
Acnur - Alto Comissariado das Nações Unidas para os Refugiados. É
um órgão que faz parte da ONU (Organização das Nações Unidas) e é
responsável para dar assistência e proteção para refugiados. No ano de
1999, existiam doze milhões de pessoas sobre a proteção do Acnur.
Acrópole - colina ou elevação fortificada.
Açude - represa artificial das águas de um rio.
Acumulação eólica - é o resultado do trabalho realizado pelos ventos.
Consiste no transporte de areia de um local para outro. Forma as dunas.
Acumulação marinha - é a ação construtiva das águas do mar. Deste
trabalho resultam as restingas e praias.
Advecção - movimento horizontal de uma massa de ar atmosférico
gerando transferências de calor.
Aerofotogrametria - levantamento fotográfico e geodésico da Terra, é
realizado através da fotografia aérea.

2

Afélio - ponto de órbita em que um astro fica mais afastado do Sol. O
afélio terrestre ocorre no dia 1º de julho.
Afloramento - exposição de uma rocha, veio ou camada na superfície de
um terreno.
Afluente - curso de água que deságua em outro curso de água ou lago,
contribuindo assim para aumentar-lhe o volume.
Agentes morfogenéticos - são forças responsáveis pela modificação das
formas do relevo terrestre.
Aglomeração urbana - espaço urbanizado quase contínuo. É formado
por uma cidade principal e outros centros urbanos que se situam nos
arredores.
Aglomerado - rocha constituída de vários fragmentos vulcânicos
fundidos pela ação intensa de calor.
Agricultura - conjunto de atividades que preparam o solo para a cultura
de vegetais. Pode também ser definida como o conjunto de atividades
desenvolvidas pelo homem em um meio biológico e socioeconômico
determinado, para obter produtos animais e vegetais que sejam úteis. A
agricultura é praticada há milhares de anos.
Agricultura biológica - tipo de agricultura que não utiliza produtos
químicos para a adubação e combate às pragas. A adubação é feita com o
uso de vários compostos naturais e o controle biológico serve para
combater as pragas.
Agricultura comercial - cultivo de produtos agrícolas destinados à
venda. É chamada também de agricultura de mercado.
Agricultura de subsistência - tipo de agricultura onde os produtos e a
criação de animais domésticos são destinados exclusivamente para o uso
do agricultor e de sua família, geralmente é realizada em pequenas
propriedades rurais.
Agricultura extensiva - tipo de agricultura que é realizada em grandes
áreas, emprega pouco capital e técnicas agrícolas tradicionais e por este
motivo apresenta uma baixa produtividade.
Agricultura intensiva - tipo de agricultura que utiliza técnicas modernas
de cultivo. São usados tratores, plantadeiras e colheitadeiras. Emprega
muito capital e pouca mão-de-obra. Tem uma alta produtividade por área
cultivada. Nos países mais desenvolvidos e ricos, é comum a prática da
agricultura intensiva.
Agrobiologia - tipo de agricultura que emprega o controle biológico,
usando para isso processos naturais e não agrotóxicos para combater
pragas e doenças que atingem os vegetais.
3

Agroecossistema - conjunto das relações entre a cultura, as técnicas de
produção agrícola e o meio ambiente.
Agroindústria - conjunto das empresas industriais que fornecem
diversos produtos para serem usados na agricultura (máquinas, adubo,
pesticidas, etc.) e daquelas que transformam, elaboram e embalam
produtos agrícolas.
Agropecuária - conjunto de diversas atividades ligadas à agricultura e à
criação de gado.
Água - substância líquida, em condições normais de temperatura e
pressão, inodora, incolor, insípida, cujas moléculas são formadas por um
átomo de oxigênio e dois átomos de hidrogênio (H2O). Dependendo das
condições ambientais a água pode se apresentar no estado sólido, líquido
ou gasoso. Na atmosfera terrestre é encontrada numa forma que
normalmente não podemos ver: é o vapor de água, formado pela
evaporação de parte da água superficial da Terra e da transpiração dos
vegetais. Quanto mais alta for a temperatura do ar atmosférico, maior
será a sua capacidade de conter vapor de água. Quando o ar quente e
carregado de vapor sofre um resfriamento, ocorre o fenômeno chamado
de condensação. Na condensação o vapor transforma-se em pequenas
gotas, que não chegam a cair, formando as nuvens ou a neblina. Quando
o resfriamento da atmosfera fica mais intenso e a condensação continua,
estas pequenas gotas aumentam de volume, tornando-se assim mais
pesadas e caindo sob a forma de chuva. Nas ocasiões em que o
resfriamento da atmosfera ocorre de maneira rápida e com a temperatura
ficando abaixo de 0ºC, as gotas de água se solidificam, formando o
granizo, que acaba por se precipitar. O granizo também é conhecido
como chuva de pedras e a sua precipitação geralmente provoca vários
danos. Nas regiões temperadas da Terra, quando ocorre um grande
resfriamento da atmosfera o vapor de água se cristaliza e forma a neve. O
granizo, a neve e a chuva são fenômenos que dependem de uma
condensação da água em condições de altitude. Existem também
condensações superficiais, isto é, aquelas que ocorrem no nível do solo,
formando assim o orvalho e a geada. O orvalho forma-se durante o
período noturno, e em algumas vezes nas primeiras horas da manhã
quando o resfriamento do ar condensa o vapor de água que está em
contato com os objetos e com a vegetação, que se cobrem de gotículas
muito finas. Quando a temperatura deste ambiente é inferior a 0ºC,
ocorre assim o congelamento das gotículas, formando a geada, que
geralmente provoca danos em alguns tipos de vegetais. Mas de 95% da

4

água existente na Terra se apresenta salgada e por este motivo é pouca a
quantidade de água doce utilizável pelos homens e animais. Em vários
países a preocupação é para conter a poluição dos rios e fontes cujas
águas servem para o abastecimento humano e animal.
Água subterrânea - é toda a água infiltrada no solo e que não esteja
combinada com os minerais presentes.
Águas correntes - são as enxurradas e rios. Atuam como modeladores
do relevo terrestre.
Águas minerais - são águas que apresentam maior quantidade de sais
minerais que as comuns.
Aldeia - povoado menor que uma vila.
Aldeia - local onde vivem indígenas.
Algonquiano - período de tempo geológico imediatamente posterior ao
Arqueano.
Álios - arenito com cimento húmico e ferruginoso, apresenta cor
marrom-avermelhada escura. Forma horizontes descontínuos em
materiais arenosos, nos climas temperados úmidos.
Alísio - ventos regulares que sopram constantemente das regiões
Temperadas em direção a região Equatorial. Normalmente a
denominação é usada no plural: alísios.
Alitização - alteração que ocorre nas rochas aluminossilicatas nos climas
tropicais úmidos, em locais bem drenados.
Altitude - elevação vertical de um ponto acima do nível médio do mar.
O Monte Everest é o ponto de maior altitude da Terra, tendo 8.850
metros. O Pico da Neblina é o ponto culminante do Brasil, com 2.994
metros de altitude.
Ambiente - o meio em que se vive.
Amplitude térmica anual - é a diferença entre a média de temperatura
do mês mais quente e a média do mês mais frio.
Anecúmeno - são áreas desfavoráveis à ocupação humana. São as
regiões polares, de desertos, de florestas e das altas cadeias de
montanhas.
Anemômetro - instrumento usado para medir a força do vento.
Angra - pequena enseada ou baía. Apresenta-se menor que um golfo.
Ano-luz - unidade astronômica correspondente à distância percorrida por
um raio luminoso em um ano, à velocidade de 300.000 km/s. Esta
distância é de aproximadamente 9.461.000.000.000 de quilômetros
Antártico - relativo ao pólo Sul ou à Antártida.

5

Antártico (oceano) - nome dado ao conjunto das águas marinhas que
banham o continente Antártico. Estas águas constituem o prolongamento
sul dos oceanos Pacífico, Atlântico e Índico.
Antártida - continente situado quase que completamente no interior do
círculo polar Antártico. É coberto por uma massa de gelo cuja espessura
em alguns locais pode chegar a 4.000 metros. Sua superfície é de
aproximadamente 14 milhões de quilômetros quadrados.
Antéclise - unidade regional soerguida. Correspondente a uma
plataforma submetida a movimentos epirogênicos positivos com um
grande raio de curvatura.
Anticiclone - região que apresenta pressão atmosférica elevada, na qual
as massas de ar de baixa altitude movimentam-se em espiral para fora, no
sentido horário (no hemisfério Norte) ou no sentido anti-horário (no
hemisfério Sul).
Anticlinal - parte convexa de uma dobra geológica.
Anticlinório - associação de dobras que estão mais ou menos paralelas,
cujo conjunto tem uma aparência anticlinal.
Antracito - carvão mineral com baixo teor de matérias voláteis, queima
sem fumaça e libera muito calor. Tem poder calorífico em torno de 9.000
kcal/kg. É muito utilizado em siderurgia.
Antracitoso - diz-se do carvão mais rico em matérias voláteis e menos
duros que o verdadeiro antracito.
Antrópico - diz-se de uma paisagem, de um relevo ou mesmo de um
solo cuja origem resulta da intervenção humana.
Apogeu - ponto da órbita de um astro em que este se encontra mais
distante da Terra.
Aqüífero - massa de água subterrânea que preenche os poros das rochas,
através dos quais circula. Na América do Sul encontra-se o aqüífero
Guarani, que se estende por uma área calculada em cerca de 1.200.000
quilômetros quadrados, ocupando áreas da Argentina, Brasil, Paraguai e
Uruguai. Estudos mostram que este aqüífero pode atender cerca de 360
milhões de pessoas, desde que a sua exploração seja realizada de maneira
equilibrada, isto é, a retirada da água deverá ser feita sempre em
quantidade inferior à recarga das chuvas.
Ar - fluido gasoso que forma a atmosfera. O ar puro é uma combinação
de vários gases, sendo o nitrogênio e o oxigênio os principais. O ar é um
gás insípido, inodoro, incolor e transparente em tênue camada, mas
tornando-se azul em camada mais espessa devido à difusão da luz em

6

suas moléculas. O peso do ar foi demonstrado por Galileo Galilei (15641642).
Areia - matéria composta de grãos e de pequenos fragmentos minerais
provenientes da desagregação de rochas argilosas e silicosas. A areia é
resultante da desagregação das rochas pela ação do vento, água e pelos
demais agentes de erosão. Transportada pelo vento ou pela água a areia
acumula-se nas praias, no leito dos rios e nos desertos, fazendo com que
o relevo de uma região seja modificado. Segundo a dimensão dos grãos,
a areia é classificada em quatro tipos: grossa, média, fina e muito fina.
Areia movediça - local formado por um banco de areia saturado de
água. Devido a esta saturação, não oferece resistência ao peso de
pessoas, animais e objetos que acabam afundando quando chegam nesta
região.
Arenito - rocha sedimentar silicosa resultante da cimentação natural da
areia e onde os grãos de quartzo predominam.
Aridez - local que apresenta ausência de umidade causada pela falta de
precipitação atmosférica. A aridez ocorre nas áreas desérticas, secas e
quentes da Terra.
Ardósia - xisto argiloso que se separa com facilidade em folhas finas e
resistentes. Apresenta cor preta ou cinza.
Argila - rocha sedimentar composta de grãos muito finos de
hidrossilicatos de alumínio, associados a óxidos que lhe dão diversas
tonalidades. Quando a argila é embebida em água, forma uma pasta
maleável (barro), que pode ser moldada e endurecida por cozimento. A
argila é empregada na fabricação de cerâmicas.
Arquipélago - conjunto de ilhas próximas umas das outras. O
arquipélago Marshall, situado na Micronésia Oriental apresenta cerca de
350 ilhas.
Asteróide - pequeno corpo celeste, com dimensão de algumas centenas
de quilômetros que gira ao redor do Sol. Já foram catalogados mais de
três mil asteróides. São encontrados em grande número no Cinturão
Principal (entre as órbitas de Marte e Júpiter), no Cinturão de Kuiper
(fica além de Netuno) e na região conhecida como Nuvem de Oort. O
maior asteróide conhecido é Ceres, com um diâmetro aproximado de 100
quilômetros. A maioria dos asteróides tem forma irregular. Estudos
levam a crer que os asteróides seriam restos da formação dos planetas.
Astro - corpo celeste natural. São divididos em luminosos (estrelas) e
iluminados (planetas, asteróides, cometas e satélites).

7

Astroblemas - são marcas deixadas pelos meteoritos na paisagem
terrestre. Esta expressão é derivada das palavras gregas para estrela e
cicatriz.
Astrofísica - parte da Astronomia que estuda a constituição física e
química dos corpos celestes, e a evolução dos mesmos.
Astronomia - ciência que tem como objetivo estudar as posições
relativas, os vários movimentos, a estrutura e a evolução dos astros.
Atlas - coleção de cartas geográficas. Este é o nome de um personagem
da mitologia grega que desafiou Zeus, o mais poderoso de todos os
deuses. Como perdeu a disputa, Atlas foi condenado a sustentar o mundo
sobre seus ombros. A figura de Atlas foi usada para ilustrar a capa de
uma das primeiras coleções de cartas geográficas. Desde então, todas as
coleções de mapas são conhecidas pelo nome de Atlas.
Atmosfera - camada gasosa que envolve planetas ou satélites. A
ausência de atmosfera torna impossível a existência de formas de vida
semelhantes às da Terra. O planeta Mercúrio, assim como a Lua não
apresentam uma atmosfera. Vênus apresenta uma atmosfera composta de
gás carbônico e nitrogênio. A atmosfera de Marte é formada por gás
carbônico, argônio e nitrogênio. Júpiter e Saturno apresentam uma
atmosfera composta de hélio e hidrogênio enquanto que Urano e Netuno
apresentam atmosfera composta de hidrogênio, hélio e metano.
Atmosfera terrestre - camada gasosa com movimento dinâmico que
envolve a Terra e a acompanha em seus movimentos. A atmosfera gira
no sentido horário no hemisfério Sul e anti-horário no hemisfério Norte.
Em virtude dos diversos gases que contém, e por ser um filtro protetor
diante da radiação cósmica, a atmosfera é um elemento indispensável à
vida. A composição da atmosfera terrestre se apresenta da seguinte
maneira: nitrogênio (78%) e oxigênio (21%). O 1% restante é formado
pelos seguintes gases: dióxido de carbono, neônio, hélio, metano,
criptônio, hidrogênio, xenônio, ozônio, óxidos de nitrogênio, amônia,
anidro sulforoso, monóxido de carbono e radônio. Além desses gases,
cinzas vulcânicas, poeira, sais, vapor de água e microorganismos são
também encontrados na atmosfera terrestre. A composição da atmosfera
terrestre não se apresenta de uma maneira homogênea em todas as
camadas e locais da superfície. A atmosfera terrestre é formada por cinco
camadas: troposfera, tropopausa, estratosfera, ionosfera e exosfera.
Atol - recife de coral existente nos mares tropicais.

8

Austral - relativo ao sul. Termo geralmente usado em Geografia para
designar a parte sul da Terra. Posição geográfica oposta ao hemisfério
Norte. O mesmo que meridional.
Avalanche - movimento geralmente muito rápido e repentino de massa
de gelo, neve, terra ou rocha que desce pelos flancos das montanhas sob
a influência da força da gravidade.

B
Bacia de decantação - reservatório que faz parte das instalações de
tratamento das águas residuais de várias indústrias, refinarias de petróleo
ou da rede de esgotos de uma cidade. Só após passar pela bacia de
decantação é que a água residual será despejada nos cursos de águas.
Bacia hidrográfica - parte de um território drenada por um curso de
água e seus tributários. É também chamada de Bacia de Drenagem ou
Bacia Fluvial. O tamanho de uma bacia hidrográfica é bastante variável,
pois depende da extensão de seus rios e do volume de suas águas.
Conforme critérios do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística
(IBGE) as bacias hidrográficas brasileiras são as seguintes: Amazônica, a
do Tocantins-Araguaia, a do São Francisco, a Platina, a do Leste, a do
Sudeste-Sul e a do Nordeste. A bacia Amazônica é a maior bacia
hidrográfica do mundo, ocupa áreas no Brasil, Bolívia, Colômbia,
Equador, Guianas e na Venezuela. O principal rio desta bacia é o
Amazonas que nasce no Peru e corre no sentido oeste para leste,
desembocando no Oceano Atlântico. É o primeiro rio do mundo em
volume de águas e o mais extenso rio do continente americano. A bacia
do Tocantins-Araguaia é formada por rios que nascem na parte central
do planalto Brasileiro e se encaminham em direção da planície
Amazônica. Localiza-se nesta bacia a usina hidrelétrica de Tucuruí, que
gera energia para a parte norte do Brasil. No rio Araguaia se encontra a
maior ilha fluvial do mundo, que é a ilha do Bananal. A bacia do São
Francisco está inteiramente no território brasileiro e grande parte dos rios
que a formam são rios de planalto que são aproveitados para a geração
de energia hidrelétrica. Nesta bacia se encontram as hidrelétricas de
Itaparica, Paulo Afonso, Três Marias, Sobradinho e Xingó. O rio São
Francisco nasce no estado de Minas Gerais, corta parte da região do

9

Sertão Nordestino e deságua no Oceano Atlântico entre os Estados de
Sergipe e Alagoas. A bacia Platina é uma enorme bacia formada pelas
bacias dos rios Paraná, Paraguai e Uruguai. Ocupa áreas da Argentina,
Bolívia, Brasil, Paraguai e Uruguai. A bacia do Leste é formada por rios
que nascem nas encostas orientais da Serra do Mar, do Espinhaço e da
Mantiqueira. Os principais rios desta bacia são os seguintes: Doce e
Paraíba do Sul. Ocupa grandes áreas nos estados da Bahia, Espírito
Santo e Rio de janeiro. A bacia Sudeste-Sul localiza-se entre o Planalto
Meridional e o Oceano Atlântico. Os principais rios desta bacia são os
seguintes: Ribeira de Iguape, Jacuí, Tubarão e Itajaí. O rio Jacuí
atravessa uma das principais regiões econômicas do estado do Rio
Grande do Sul. A bacia do Nordeste é formada por rios que deságuam no
Oceano Atlântico, no trecho situado entre o Estado do Amapá e a Bacia
do rio São Francisco. Os principais rios desta bacia são os seguintes:
Jaguaribe, Parnaíba, Itapecuru, Grajaú, Mearim e Araguari. Muitos rios
que formam a Bacia do Nordeste secam durante o segundo semestre do
ano devido a forte evaporação provocada pelo intenso calor.
Bacia oceânica - grande depressão no piso oceânico, semelhante às
bacias terrestres. As bacias oceânicas são limitadas pelas bordas
continentais.
Bacia sedimentar - depressão de terreno de grande tamanho, de forma
geralmente circular ou oval, com bordas de declive suave, preenchida
com restos de rochas ou outros detritos vindos de áreas próximas.
Badlands - regiões associadas a solos pobres, impróprias para a
agricultura, apresentam uma vegetação esparsa. Denominação
particularmente usada para designar as regiões secas da parte oeste dos
Estados Unidos.
Baía - reentrância da costa, com entrada estreita e que se alarga para o
interior, através da qual o mar penetra pela terra. A Baía de Todos os
Santos, localizada no estado da Bahia é a maior do Brasil com cerca de
1.052 quilômetros quadrados. A baía da Guanabara, localizada no estado
do Rio de Janeiro apresenta as seguintes características: seu contorno é
de 143 quilômetros, sua maior largura é de 28 quilômetros, a sua maior
extensão é de 38 quilômetros, mas a abertura de sua barra mede apenas
1.500 metros de boca. Vários rios deságuam neste local, trazendo os
sedimentos dos maciços montanhosos da região e da escarpa da Serra do
Mar. Estes sedimentos são depositados no fundo e junto às margens,
dando assim origem a grandes áreas pantanosas cobertas de manguezais.
Os principais rios que deságuam nesta baía são os seguintes: São João do

10

Meriti e Majé. A poluição ambiental desta baía é ocasionada
principalmente pela deposição de esgotos domésticos e industriais que
são despejados sem um tratamento adequado. O cais do porto do Rio de
Janeiro está localizado nesta baía.
Baixada - planície localizada entre montanhas ou entre as montanhas e o
mar.
Baixada fluminense - região litorânea pertencente ao estado do Rio de
Janeiro. É caracterizada por apresentar um relevo baixo e ondulado, onde
se encontram diversas colinas, morros em forma de meias-laranjas e
várzeas.
Baixio - é a parte rasa de um rio.
Balança comercial - comparação da diferença entre o valor total das
importações e das exportações de um país, num determinado período de
tempo. Se o valor das exportações de um país é maior que o valor das
importações, a balança comercial é denominada de positiva ou
excedentária. Se o valor das importações de um país é maior que o valor
das exportações, a balança comercial será denominada de negativa ou
deficitária.
Bancos de areia - grandes depósitos de areia, encontrados nas margens
dos rios e na beira dos litorais.
Banhado - área baixa e alagadiça em que se acumula água estagnada,
que pode, em determinada época ficar seca. É o mesmo que pântano.
Banquisa - massa de gelo flutuante formada nas regiões dos mares
polares. Apresenta uma espessura média de 2 a 3 metros. É resultado do
congelamento da água do mar. Nas regiões de banquisas a navegação só
é possível com o auxílio de navios quebra-gelos.
Banquisa costeira - banquisa que está ligada à costa.
Banquisa derivante - banquisa móvel, deslocada pela força das
correntes de água.
Barcana - duna arenosa móvel em forma de meia lua, cujas
extremidades apontam a direção de seu movimento.
Barisfera - o mesmo que núcleo central da Terra. Este termo está
atualmente em desuso.
Barômetro - instrumento que serve para medir a pressão atmosférica. A
leitura é feita tanto através da medida da altura de uma coluna de
mercúrio como pela compressão ou expansão de uma série de câmaras de
vácuo.
Barra - banco de areia, em geral submerso, que se forma na foz de um
rio, onde a corrente fluvial se encontra com o mar.
11

Barragem - construção destinada para obstruir transversalmente um
curso de água, formando assim os açudes e represas.
Basalto - rocha vulcânica, magmática extrusiva, apresentando coloração
negra ou parda. Apresenta uma densidade próxima a 3, é composta de
plagioclásio cálcico, olivina e piroxênio. A sua decomposição forma uma
argila de cor vermelha e solos férteis, como a terra roxa.
Batimetria - medição da profundidade de uma área oceânica.
Batipelágico - aquele que vive nas partes profundas do oceano.
Batólito - grande massa intrusiva de rocha ígnea, que forma
afloramentos extensos, cuja base encontra-se nas partes profundas da
crosta terrestre.
Bauxita - rocha sedimentar formada principalmente de alumina
hidratada misturada com óxidos de ferro. É o principal minério do
alumínio. É usada na preparação da alumina pura, base da metalurgia do
alumínio. As reservas brasileiras são muito grandes e apresentam alto
teor de alumina.
Bem de consumo - produto industrial destinado ao consumo.
Bem de produção - produto industrial destinado para servir a outras
indústrias.
Biocenose - conjunto de vegetais e animais que vivem de maneira
permanente e equilibrada num mesmo meio.
Biocenótica - estudo científico das biocenoses.
Bioclima - conjunto de condições climáticas de uma região que exercem
influência sobre o desenvolvimento dos seres vivos.
Biodetrítico - diz-se de uma rocha resultante da destruição de esqueletos
e conchas de animais.
Biodigestor - instalação destinada à produção de biogás.
Biodiversidade - palavra que significa "diversas formas de vida" Até
hoje, os estudiosos não podem precisar com segurança o número de
espécies vivas existentes no planeta. Calculam-se entre 5 e 30 milhões de
espécies, sendo que deste total são conhecidas cerca de 1,5 milhão. A
maior quantidade e diversidade de espécies vivas encontram-se nas
Zonas Tropicais. Os principais processos responsáveis pela queda da
biodiversidade são os seguintes: exploração excessiva de espécies
animais e vegetais; contaminação do solo; da água e da atmosfera por
poluentes.
Bioestatística - parte da estatística que estuda dados demográficos.
Bioestratigrafia - é a ciência que estuda a distribuição e sucessão dos
seres vivos durante os diversos períodos geológicos, através da análise
12

dos fósseis ou traços de vida encontrada nas sucessivas camadas
geológicas.
Biogeografia - estudo da distribuição atual das espécies vegetais e
animais e das paisagens por elas criadas, das causas que regem essa
distribuição, dos elementos constitutivos de cada meio biológico, das
principais adaptações dos seres vivos a esses elementos, do
deslocamento das espécies, da mútua ação das espécies coexistentes e do
equilíbrio que daí resulta.
Biologia - conjunto de todas as ciências que estudam as diversas
espécies vivas e as leis da vida.
Bioma - conjunto de formas de vida (animais e vegetais) que ocupam
determinada área natural, sob influência de um mesmo tipo de clima. Os
principais biomas são a floresta temperada, a tundra, a savana, a estepe, o
deserto, a floresta equatorial, as águas fluviais, as águas salobras, o
litoral e os abissos.
Biomassa - massa total do conjunto de seres vivos que ocupam, em
determinada época, um biótipo bem definido. Em uma floresta, a sua
biomassa compreende não apenas as árvores, arbustos, plantas em geral,
mamíferos, pássaros e insetos, como também a fauna e flora
microscópica do solo.
Biosfera - conjunto das regiões da Terra onde existe a possibilidade de
vida permanente, de espécies animais ou vegetais.
Biostasia - estabilidade relativa de uma paisagem terrestre, submetida à
erosão química lenta, sob uma cobertura vegetal estável, em equilíbrio
com a fauna do solo.
Biozona - parte de um conjunto de camadas geológicas em que
predomina um determinado fóssil.
Bird - sigla de Banco Internacional para Reconstrução e
Desenvolvimento. Foi criado em 1944, na mesma época da criação do
FMI. Ajudou a reconstruir países da Europa Ocidental e o Japão após a II
Guerra Mundial. Atualmente tem as seguintes finalidades: fomentar os
investimentos para desenvolver áreas de transportes, saúde, educação,
meio ambiente, saneamento, agricultura e indústria. Seus empréstimos
podem ser para governos, ou mesmo para setores privados. Os países
pobres dependem muito do Bird. O Bird é conhecido também como
Banco Mundial.
Bloco errático - rocha que foi levada do seu local de origem e
depositada em outra área. Este fato ocorre geralmente pela ação de uma
geleira ou por avalanches.

13

Boreal - relativo ao hemisfério Norte da Terra. Posição geográfica
oposta ao hemisfério Sul.
Brasil - país que está localizado na parte centro-oriental da América do
Sul, entre os paralelos 5º16'20'' de latitude Norte e 33º44'32'' de
latitude Sul e entre os meridianos 34º47'30'' e 73º59'32'' Oeste de
Greenwich. É formado por um Distrito Federal, onde se situa a cidade de
Brasília, capital do país e pelos seguintes Estados: Acre, Amazonas,
Amapá, Rondônia, Pará, Tocantins, Roraima, Maranhão, Ceará, Piauí,
Rio Grande do Norte, Alagoas, Pernambuco, Sergipe, Paraíba, Bahia,
Mato Grosso, Mato Grosso do Sul, Goiás, Minas Gerais, Espírito Santo,
São Paulo, Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul, Santa Catarina e Paraná.
Tem cerca de 15.714 quilômetros de fronteiras com outros países. De
todos os países da América do Sul, só não se limita com o Equador e
com o Chile. O litoral brasileiro é banhado pelo oceano Atlântico e tem
aproximadamente 7.400 quilômetros de extensão. A área oficial
(fornecida pelo IBGE) do Brasil é de 8.514.876 quilômetros quadrados.
É o quinto país do mundo em extensão territorial, depois da Rússia, do
Canadá, da China e dos Estados Unidos. Segundo dados do censo
demográfico de 2000, o país tinha na época 169.872.856 habitantes,
sendo que deste total apenas 31.947.618 pessoas viviam nas áreas rurais.
Em 2003, o Brasil tinha 5.560 municípios. A língua oficial do país é o
português e a sua capital é Brasília. É atualmente país mais
industrializado da América do Sul.
Brisas - são ventos periódicos que no período diurno sopram do mar em
direção a terra, e, no período noturno da terra em direção ao mar.
Bronze - liga de cobre e estanho, de fácil conformação por fundição. É
muito utilizado na confecção de utensílios domésticos, armas,
ferramentas e estátuas.
Buraco Coronal - região da atmosfera do Sol, que emite raios X e
radiação ultravioleta.
Buraco Branco - região do espaço na qual a matéria seria criada e
lançada para o Universo. A existência real do buraco branco ainda não
foi comprovada. Teoricamente cientistas acreditam na possibilidade da
sua existência e procuram explicações para isto.
Buraco Negro - região do espaço em que o campo gravitacional se
apresenta muito intenso. Teoricamente os estudiosos acham que o último
estágio da evolução das estrelas deve ser o da formação de um buraco
negro, resultado do colapso gravitacional, ou da contração indefinida da
massa, após a queima completa do combustível nuclear. Sendo assim,

14

forma-se um buraco negro de pequeno tamanho, mas muito denso. Os
buracos negros sugam matéria de estrelas, e uma espécie de disco se
forma em torno deles. Estudiosos calculam que para uma massa de
quatro massas solares, o raio do buraco negro originado seria de
aproximadamente doze quilômetros. É provável que os núcleos das
galáxias sejam constituídos por buracos negros. Sendo assim, o processo
de captura de massa em torno de tais buracos negros pode ser a origem
da enorme energia emitida pelas radiogaláxias, pelos quasares e pelas
galáxias ativas. O físico inglês Stephen Hawking, sustentou durante
muito tempo que toda matéria que caísse nos buracos negros perderia
para sempre sua identidade e liberaria para o universo apenas uma forma
de energia inespecífica chamada de "radiação Hawking". Mas em 2004,
ele reconheceu que os corpos consumidos pelos buracos negros
emitiriam uma radiação particular, que denunciaria sua origem.
Bússola - aparelho de orientação. Apresenta uma agulha imantada que
aponta sempre o norte magnético da Terra. Sabendo onde está o norte, é
então possível localizar os outros pontos. Sua invenção é atribuída aos
chineses. A bússola magnética está sujeita a desvios, principalmente
pela interferência de objetos metálicos no seu campo magnético. Para
resolver este problema, criou-se a bússola anti-magnética ou girobússola.
Butte - pequena colina que apresenta o topo plano e as laterais íngremes,
isolada em uma planície. Formação característica dos platôs áridos da
região oeste dos Estados Unidos.

C
Caatinga - mata composta de vegetação xerófila, encontrada em locais
de clima semi-árido. É constituída por diversas espécies de vegetais:
árvores de pequeno porte com folhas finas, espinheiros, ervas duras,
gravatás e cardos. É vegetação própria da região Nordeste do Brasil. A
área em que está a caatinga apresenta solos rasos e pedregosos. Os
espécimes vegetais encontrados em maior quantidade na caatinga são:
marmeleiro, umburana, facheiro, pereiro, umbu, xique-xique,
macambira, catingueira, jurema e javeleira. No período das chuvas, a
caatinga apresenta árvores e arbustos revestidos de folhas, as gramíneas
brotam em abundância e formam-se as sementes. Na época da seca, caem
15

as folhas dos vegetais, árvores e arbustos secam e se desnudam e as
gramíneas acabam morrendo. A extração de lenha em grande escala e
grandes áreas que foram queimadas para dar lugar a pastagens e ao
cultivo de algodão, causaram um empobrecimento da caatinga. É na
caatinga que se coletam a cera de carnaúba, a oiticica, a mamona e o
caroá. No Brasil a caatinga se encontra no interior da região Nordeste, ao
sul do Estado do Piauí, no interior do Estado da Bahia e norte do Estado
de Minas Gerais.
Cabo - área de terra que se estende para a água, sendo menor que uma
península.
Cabotagem - navegação mercante que se realiza ao longo da costa e,
especialmente, entre portos do mesmo país. É considerada mais perigosa
que a navegação de longo curso, devido aos acidentes geográficos típicos
da costa, principalmente os bancos de areia e os recifes.
Cachoeira - queda bastante íngreme de água no curso de um rio. É
conhecida como catarata, salto, corredeira, queda d'água, cascata e
catadupa. As cataratas do rio Iguaçu estão localizadas próximo à sua foz
e foram descobertas por Dom Álvaro Nuñes Cabeza de Vaca em 1542,
quando se dirigia de São Francisco do Sul (Santa Catarina) para
Assunção (Paraguai), a fim de tomar posse como governador. É
considerada uma das mais bonitas cataratas do mundo.
Cadeia alimentar - conjunto de espécies animais e vegetais enumeradas
de tal maneira que cada uma se alimenta da precedente. O ponto de
partida da cadeia alimentar pode ser tanto um vegetal vivo, quanto uma
massa orgânica morta: excremento ou cadáver. A partir daí a energia
presente nos seres vivos ou em massas orgânicas será transmitida a
outros seres.
Calcário - rocha sedimentar constituída principalmente de carbonato de
cálcio. O metamorfismo dos calcários produz mármores, rochas
formadas de cristais de calcita. Os mármores são muito utilizados na
construção ornamental. O calcário também é aplicado na correção de
solos ácidos e na indústria de cimento.
Caldeira - grande cratera formada pela subsidência da parte central de
uma formação vulcânica.
Caledoniano - diz-se do ciclo orogênico do Paleozóico Inferior que deu
origem às cadeias caledônicas, bem representadas na parte norte do
continente Europeu.
Calmaria - zona que apresenta ventos fracos.

16

Camada de ozônio - camada de gás que se encontra na alta atmosfera
terrestre. Está entre 20 e 40 quilômetros de altitude. Absorve cerca de
75% dos raios ultravioleta (que são nocivos aos seres vivos) emitidos
pelo Sol. No final dos anos 70, foi descoberto na Antártida um grande
buraco na camada de ozônio e este fato começou a preocupar toda a
humanidade porque com a diminuição da camada de ozônio, os raios
ultravioleta não serão absorvidos e toda a Terra e os seus habitantes
sofrerão as graves conseqüências deste fato. Segundo pesquisas, a
alteração sofrida na camada de ozônio é provocada pelo cloro presente
nos compostos de clorofluorcarbono que são usados na produção de
aerossóis, produtos de limpeza, refrigerantes, aparelhos de ar
condicionado e refrigeradores.
Campo - paisagem em que ocorre um predomínio da vegetação rasteira,
tais como arbustos e ervas.
Campo magnético - é o campo de força exercido pela Terra, devido à
sua condição de ser muito semelhante a um imã gigante. O campo
magnético terrestre pode ser notado quando se usa uma bússola.
Canal - curso de água natural ou artificial (construído pelos homens) que
é utilizado para diversos fins: navegação, transporte, irrigação e
drenagem. Vários canais naturais fazem parte da história da humanidade,
pois são utilizados durante séculos como passagem obrigatória para as
principais rotas de tráfego do mundo. No continente europeu, destacamse os seguintes canais: canal de São Jorge, entre a Irlanda e a GrãBretanha e o canal da Mancha, que separa a Inglaterra do continente. No
Oriente Médio, destacam-se os canais de Tiran, entre a península do
Sinai e a Arábia Saudita; o de Bab el Mandeb, entre a parte sudoeste da
península Arábica e a Eritréia. No continente asiático destacam-se os
seguintes canais: Torres, entre a ilha de Nova Guiné e península do cabo
York; o canal de Sacalina, entre a ilha de Sacalina e a costa siberiana; e o
estreito de Bering, entre o Alasca e a Sibéria. No continente americano
destacam-se os canais de Belle Isle, entre a ilha de Terra Nova e o
Canadá; o canal da Flórida, entre a ilha de Cuba e a península da Flórida;
e o canal de Yucatán, que separa México e Cuba. No continente africano
o mais importante dos canais naturais é o de Moçambique, localizado
entre a costa desse país e a ilha de Madagáscar. A utilização dos canais é
tão importante que os homens acabaram criando diversos canais para
encurtar rotas, unindo assim as águas de oceanos, mares, rios e lagos.
Historiadores acreditam que o mais antigo canal artificial foi realizado
no século III a.C. pelos egípcios, e ligava o mar Mediterrâneo ao mar

17

Vermelho. Este projeto partiu do faraó Necai II (609-594 a.C.). O canal
dos Faraós, como é conhecido foi terminado por volta do ano 250 a.C.,
era adequado ao trânsito de barcas de até duzentas toneladas e calado em
torno de dois metros. Este canal usava o curso dos rios Nilo e Uádi
Tumilat e um vale artificial para a saída no mar Vermelho. Durante mais
de quinhentos anos este canal foi utilizado com muita freqüência.
Quando ocorreu a decadência do Império Bizantino, o tráfego neste local
reduziu-se muito e, com o desuso e a falta de dragagem, o acúmulo de
areia tornou a passagem impossível. Visando restabelecer o tráfego
marítimo de maneira eficiente entre os mares Mediterrâneo e Vermelho,
em 1859 foi iniciada a construção do canal artificial de Suez, que se
encontra entre a África e a Ásia. A sua construção levou cerca de dez
anos e meio. Este canal tem cerca de 161 quilômetros de extensão, indo
do farol de Port Said (na região do mar Mediterrâneo) até o golfo de
Suez (no mar Vermelho). Este canal permite que navios de até cinqüenta
mil toneladas possam trafegar. Em 1956 o Egito nacionalizou as suas
águas e proibiu a navegação a navios de bandeira israelense, além de
proibir navios com mercadorias que eram destinadas a Israel. Com o
início entre a guerra de árabes e israelenses, o canal foi fechado. Ocorreu
também um novo fechamento do canal por ocasião da guerra de 1967 e,
desta vez, o canal seria reaberto apenas em 1974. Outro importante canal
artificial é o do Panamá, localizado no país de mesmo nome. Liga os
oceanos Atlântico e Pacífico. Foi concluído em 1914, mas oficialmente
inaugurado em 1920. Tem aproximadamente 84 quilômetros de
comprimento. Vai da baía de Limón, no oceano Atlântico, e só entra em
terra firme no porto de Cristóbal, próximo à cidade de Cólon, ficando
por mais doze quilômetros ao nível do mar, até alcançar as eclusas de
Gatún, que o elevam a 25,5 metros de altitude. As embarcações depois
de transpor as eclusas, navegam a seguir no lago artificial de Gatún,
passando depois por um canal de doze quilômetros, para chegar às
barragens de Miraflores, onde tornam a descer ao nível do oceano
Pacífico no porto de Balboa, situado na cidade do Panamá. A sua
travessia é realizada em cerca de dez horas. Com a finalidade de integrar
a região dos Grandes Lagos (parte norte dos Estados Unidos e sul do
Canadá) ao oceano Atlântico, em 1959 um sistema de canais e eclusas
foi inaugurado aproveitando o rio São Lourenço. Atualmente esta grande
rede hidrográfica tem cerca de três mil quilômetros, dos quais mais de
oitocentos e vinte são canais artificiais. O canal de São Lourenço, como
é chamada esta rede hidrográfica possibilitou um desenvolvimento sócio-

18

econômico para a região, transformando cidades da região continental
em grandes portos internacionais. Os canais naturais ou não, algumas
vezes são utilizados para o transporte de madeira (flottage),
principalmente no Canadá, na Escandinávia e em áreas da Amazônia.
Câncer (trópico de) - paralelo da esfera terrestre, correspondente à
latitude 23º27'30'' Norte.
Canyon - vale geralmente profundo, talhado por um curso d'água,
formando assim uma garganta com paredes verticais. O Grand Canyon
do rio Colorado (localizado no Arizona, Estados Unidos) apresenta
locais com cerca de dois mil metros de desnível entre o leito do rio e a
superfície entalhada.
Canopo - cidade do Egito antigo, situada na região do Mediterrâneo, na
embocadura do braço ocidental do rio Nilo.
Capital - cidade que serve como sede do governo.
Capital regional - cidade cuja influência cultural e econômica se
estende para além de seus limites municipais, abrangendo a região que a
circunda.
Capricórnio (trópico de) - paralelo da esfera terrestre que corresponde à
latitude 23º27'30''Sul.
Caprino - designação comum aos mamíferos da ordem dos artiodáctilos,
da subfamília Caprinae. São herbívoros, se adaptam com facilidade nas
regiões montanhosas. No Brasil, mais de 60% dos bodes e cabras vivem
na região Nordeste. Estes animais se adaptam muito bem neste local,
pois comem quase tudo que encontram, são muito resistentes às secas e
fornecem couro, leite e carne.
Captura fluvial - mudança de traçado de um curso de água que passa a
escoar como afluente de outro, geralmente muito mais caudaloso e
localizado em uma menor altitude.
Carbonífero - período da era paleozóica superior, entre o devoniano e o
permiano, e o conjunto de terrenos e fósseis desse período.
Carbonização - transformação que pode ocorrer de maneira natural ou
industrial de matérias orgânicas em carvão.
Carbono - não-metal que constitui o elemento essencial dos carvões e
dos compostos orgânicos.
Carbono (ciclo do) - ciclo biosférico ao longo do qual o carbono em
combinação orgânica é transmitido de um ser vivo para outro através das
cadeias alimentares, sendo depois devolvido à atmosfera sob a forma de
anidro carbônico, que as plantas verdes acabam incorporando por
fotossíntese.

19

Cardeais (pontos) - são os quatro pontos de referência que permitem a
orientação: norte, sul, leste e oeste. Os pontos cardeais são universais e
servem para indicar as principais direções. O leste é o ponto onde o Sol
"nasce", isto é, onde ele aparece pela manhã, o seu oposto é o oeste. A
estrela Polar (que apenas é avistada da parte norte da Terra) indica o
ponto norte. Oposto ao norte encontra-se o ponto sul. Entre os pontos
cardeais, existem pontos auxiliares ou intermediários, são os pontos
colaterais (nordeste, sudeste, sudoeste e noroeste).
Cárpatos - cadeia de montanhas da região da Europa Central, repartida
entre as Repúblicas Tcheca e Eslovaca, a Polônia, a Ucrânia e a
Romênia.
Carste - região de relevo modelado em rochas sedimentares e
metassedimentares, sensíveis à dissolução.
Carta corográfica - mapa elaborado em escalas que variam de
1:200.000 a 1:1.000.000. Podem representar um pequeno país, um
Estado ou parte de um grande país.
Carta geográfica - mapa utilizado para representar grandes áreas, tais
como países, ou continentes. É elaborado em escalas que variam de
1:1.000.000 a 1:1.40.000.000.
Carta geológica - mapa elaborado para representar a idade ou natureza
geológica dos terrenos que afloram à superfície, e cujos limites
constituem os contornos geológicos.
Carta hipsométrica - mapa que representa o relevo de uma área em
termos de altitude. É elaborado a partir do uso de várias curvas de nível
ou de cores. É conhecida também como mapa de relevo.
Carta náutica - representação gráfica das principais características de
determinado trecho do mar. No caso de uma zona costeira, contém o
desenho do perfil da costa e de seus acidentes geográficos. É muito
usada para a navegação.
Carta temática - mapas que trazem, sobre um fundo topográfico, vários
elementos. Geralmente servem para mostrar a densidade da população,
localização de portos, indústrias, áreas com minerais, etc.
Carta topográfica - mapa elaborado em escalas que variam de 1:20.000
a 1:200.000, geralmente representam uma cidade inteira ou mesmo parte
de um Estado ou país.
Carta urbana - tipo de carta conhecida como planta cadastral. Estas
cartas representam zonas urbanas com vários detalhes da área. São
elaboradas geralmente utilizando escalas que variam de 1:1.000 a
1:20.000.

20

Cartografia - ciência encarregada de representar graficamente a
superfície da Terra. Visa à elaboração, à redação e à edição de mapas ou
cartas geográficas. A Associação Cartográfica Internacional, em 1964,
definiu a Cartografia como sendo "conjunto de estudos e operações
científicas, artísticas e técnicas, baseado nos resultados de observações
diretas ou de análise de documentação, com vistas à elaboração e
preparação de cartas, projetos e outras formas de expressão, assim como
a sua utilização". A origem da cartografia vem de um passado muito
remoto. No séc.III a.C, Eratóstenes (geógrafo, matemático e astrônomo
grego) calculou que o comprimento de um meridiano terrestre teria cerca
de 39.690 quilômetros, chegando a muito se aproximar do comprimento
real que é de 40.010 quilômetros. Foi também o autor das primeiras
cartas geográficas quando elaborou um mapa do mundo habitado. No
séc. II a.C, Ptolomeu realizou um plano cartográfico localizando todo o
mundo conhecido na época, entre a parte norte da Europa e a Indochina.
Ao final da Idade Média, foram criadas várias escolas cartográficas,
principalmente nos países europeus. O príncipe português, Dom
Henrique, conhecido como o Navegador, fundou a Escola de Sagres,
onde se aprendia a navegar guiando-se pelos portulanos, que eram cartas
geográficas específicas para a navegação. Atualmente a cartografia faz
uso das fotografias aéreas e das imagens que são fornecidas pelos vários
satélites através do sensoreamento remoto.
Cartógrafo - pessoa que traça cartas geográficas, geológicas e mapas em
geral.
Cartograma - mapa geográfico ou topográfico que registra por gradação
ou diferença de cores a intensidade de fenômenos quantitativos
estatísticos.
Carvão - substância que contêm em sua constituição carbono em
diferentes formas e proporções.
Carvão betuminoso - carvão que contém betume. Contém alto teor de
componentes voláteis e que, na destilação, fornece uma grande
porcentagem de alcatrão.
Carvão bruto - carvão que sai da mina sem nenhum tratamento.
Carvão coque - carvão poroso e de alto poder calorífico, é obtido por
um aquecimento da hulha em recipiente fechado.
Carvão lavado - carvão que é submetido a um tratamento mecânico
destinado a eliminar os materiais estéreis e permitir a classificação dos
pedaços segundo suas dimensões.

21

Carvão mineral - nome usual de combustíveis minerais fósseis sólidos,
resultante de uma lenta decomposição dos vegetais. Quanto mais
carbono existe em certo tipo de carvão, maior é o seu poder calorífico e
por este motivo é mais valorizado. Os tipos de carvões mais valorizados
são os seguintes: antracito (9.000 kcal/kg), hulha (8.000 kcal/kg) e
linhito (6.300 kcal/kg). O antracito é um bom combustível, é utilizado
principalmente em metalurgia. O tipo hulha, por destilação produz gás de
iluminação, alcatrão, coque e amoníaco. O linhito como combustível é
pobre e uma de suas variedades é o azeviche, que é usado na fabricação
de botões e adornos. O carvão mineral foi muito valorizado na época da
Revolução Industrial quando serviu de principal fonte de energia. Com o
passar dos anos foi sendo substituído pela energia elétrica e pelo
petróleo. O carvão mineral é também conhecido como carvão de pedra.
No Brasil, as maiores reservas de carvão mineral estão localizados nos
terrenos sedimentares localizados no estado de Santa Catarina. Nas
cidades catarinenses de Criciúma e Araranguá a exploração de carvão é
realizada com grande intensidade, fazendo com que um grande número
de pessoas tenha sua ocupação neste setor. Os portos de Laguna e de
Imbituba servem para o escoamento do carvão catarinense. Os estados
do Paraná e do Rio Grande do Sul apresentam também reservas de
carvão, mas o de Santa Catarina é melhor, pois apresenta maior pureza e
tem maior poder calorífico. Os países que possuem as maiores reservas
de carvão mineral são os seguintes: Estados Unidos, Rússia e China.
Carvão vegetal - resíduo sólido proveniente da carbonização da
madeira. É muito utilizado como combustível de uso doméstico e como
redutor em metalurgia. Na sua fabricação são produzidos alguns gases
aproveitáveis e produtos pirolenhosos.
Cascalho - fragmentos de rocha arredondados e soltos.
Cascalho residual - vestígio de uma formação geológica cujos
constituintes mais finos e mais solúveis foram transportados para outro
local.
Cáspio (mar) - maior mar fechado da Terra. Tem cerca de 360.000
quilômetros quadrados. Está localizado entre a Ásia e a Europa. Está a
28 metros abaixo do nível geral dos oceanos, apresenta uma
profundidade muito variável, chegando a mais de 1.000 metros na região
sul. Está em uma região de clima árido, e sendo assim, sujeito a um
processo de evaporação. Banha os seguintes países: Turkmenistão,
Azerbaidjão, Rússia, Casaquistão e o Irã. O nível das suas águas é
variável, porque está ligado diretamente na quantidade da água

22

evaporada e na descarga fluvial proporcionada por vários rios.
Perfurações realizadas indicaram a existência de uma grande reserva de
petróleo no mar Cáspio. Estimativas relatam que esta seria a terceira
maior reserva em hidrocarbonetos do mundo. Com a descoberta de
jazimentos petrolíferos e de gás, os países banhados pelo mar Cáspio
procuram atualmente uma definição jurídica internacional para a
utilização das suas águas e do seu subsolo. A extração de petróleo ao
largo de Baku e a pesca predatória estão provocando um desequilíbrio
ecológico no mar Cáspio. Várias espécies de peixes estão diminuindo em
número, principalmente o esturjão.
Catarata - massa de água que se precipita de grande altura. Ver
cachoeira.
Caulinização - alteração das rochas cristalinas pela transformação dos
feldspatos em caulim, devida à ação das águas de infiltração.
Caverna - cavidade geralmente profunda e extensa aberta em rocha, é
encontrada com mais freqüência sob terrenos calcários.
Cenozóica - era geológica. É a mais recente. Divide-se nos períodos
Terciário e Quaternário. Esta era é caracterizada pelos seguintes
acontecimentos: os continentes assumiram a forma que hoje possuem,
vulcanismo intenso, formação das grandes cadeias de montanhas
(Himalaia, Andes, Alpes, Montanhas Rochosas e Pirineus), ocorrência de
glaciações, grande desenvolvimento dos mamíferos e o aparecimento do
homem. Iniciou-se há cerca de 65 milhões de anos.
Censo - conjunto de dados estatísticos acerca dos habitantes de um
determinado local. O primeiro censo provavelmente foi realizado na
China no ano 200 a.C. O primeiro censo realizado no Brasil ocorreu em
1872 e apresentou 10.112.000 habitantes; em 1890 foram 14.300.000
habitantes e em 1900 foram 17.320.000 habitantes. O Instituto Brasileiro
de Geografia e Estatística (IBGE) é o órgão do governo encarregado de
realizar os censos no Brasil.
Centro industrial - é uma área em que se concentram muitas indústrias.
A concentração de indústrias está ligada principalmente à
disponibilidade de: fontes de energia (petróleo, carvão, elétrica, etc.);
matérias primas (minerais, vegetais, animais); bom sistema de transporte
(aeroportos, portos, rodovias, ferrovias ou hidrovias) e mão-de-obra
(pessoas capacitadas para executar tarefas). A região Sudeste do Brasil é
a que apresenta a maior quantidade de indústrias do país.
Centro-Oeste (região) - é uma das cinco regiões em que está dividido o
território brasileiro. Ocupa 18,71% do território. Sua área é de 1.592.749

23

quilômetros quadrados. É formada pelos Estados do Mato Grosso, Goiás,
Mato Grosso do Sul e pelo Distrito Federal.
Cereal - nome dado às gramíneas e a algumas plantas de outras famílias.
Os cereais mais cultivados são os seguintes: arroz, trigo, milho, centeio,
aveia e sorgo. Atualmente o arroz é o principal alimento para a metade
da humanidade. Cerca de três bilhões de pessoas alimentam-se
diariamente com arroz. Devido a importância do arroz, a Organização
das Nações Unidas escolheu o ano de 2004 como o "Ano Internacional
do Arroz". Algumas variedades de trigo já eram cultivadas na Idade da
Pedra. Estudiosos acreditam que o trigo tenha se originado na região do
rio Eufrates, e acabou se espalhando para a China, Europa e América. O
milho é originário do continente americano e era cultivado muito antes
dos europeus chegarem neste continente. Os grãos de milho destinam-se
principalmente à alimentação animal enquanto que as farinhas além da
alimentação animal servem para a fabricação de pães e bolos.
Atualmente os maiores produtores de milho são os seguintes países:
Estados Unidos, China, Brasil, México e Argentina. O centeio é
cultivado em regiões frias da Terra. Serve para a fabricação de pães e da
cerveja. No Brasil é cultivado na região sul do país. A aveia é cultivada
para a alimentação de animais e seres humanos. O sorgo apresenta
muitas variedades, que servem para diversos fins. O Sorghum saccharatu
é usado na alimentação humana, o Sorghum halepense serve para
forragem e Sorghum vulgare tem seu caule utilizado para fazer vassoura.
O sorgo é muito utilizado no continente Africano para a alimentação
humana. No continente Europeu, a farinha de sorgo é utilizada na
complementação de rações para animais. Devido a grande utilidade
(principalmente por servirem de alimento para os homens e animais), os
cereais são produtos valorizados no comércio internacional.
Cerração - nevoeiro denso, formado por grande concentração de vapor
de água na atmosfera terrestre.
Cerradão - vegetação que apresenta árvores baixas (geralmente não
ultrapassam quinze metros de altura), arbustos, lianas e gramíneas. O
cerradão se apresenta mais alto e mais denso que o cerrado, e mais baixo
e menos denso que a mata.
Cerrado - formação vegetal típica do planalto Central brasileiro. Cobre
a maior parte dos estados de Mato Grosso, Mato Grosso do Sul,
Tocantins, Goiás, Bahia e Roraima. Nos Estados do Amazonas, São
Paulo e Paraná existem ainda algumas áreas de cerrado. O cerrado é a
segunda maior formação vegetal existente no Brasil, sua área é estimada

24

em cerca de dois milhões de quilômetros quadrados, só é superada pela
área da floresta amazônica. Apresenta gramíneas, arbustos e árvores
baixas, de copa pequena e irregular. As espécies mais comuns são a
lixeira, o pequi, o pau-terra, o timbó, a peroba-do-campo e a aroeira. Por
estar em região de solo pobre, o cerrado foi utilizado principalmente para
a criação de gado. Com a correção do solo, parte da região do cerrado
passou a ser ocupada pelas culturas de diversos cereais e de soja.
Cevada - planta cultivada principalmente para as seguintes finalidades:
alimentação, elaboração de cerveja e como forrageira.
Chapada - forma de relevo com elevações de encostas retas e topos
planos. Uma seqüência de chapadas é chamada de chapadão.
Charneira - lugar geométrico dos pontos de curvatura máxima de uma
região dobrada da crosta terrestre, é o eixo de uma dobra.
Chuva - precipitação da água atmosférica sob a forma de gotas. A chuva
forma-se a partir do vapor de água contido na atmosfera.
Chuva ácida - chuva ou neve que apresenta pH (indicador de acidez)
inferior a 5,6. É formada pela descarga de compostos sulforosos lançados
na atmosfera. A chuva ácida altera principalmente o sensível meio
aquático, provocando um efeito nocivo nas mais diversas formas de
vida. Geralmente os peixes não resistem a uma acidez menor que 4,5 de
pH. Os vegetais quando sofrem a ação da chuva ácida de maneira
constante, desgastam rapidamente a cera que recobre as suas folhas,
dificultando assim, a sua respiração. Organismos contidos no solo, são
destruídos pela ação da chuva ácida, fazendo com que a fertilidade do
mesmo seja muito diminuída.
Chuva artificial - chuva provocada pelo bombardeio de uma nuvem
com cloreto de cálcio, iodeto de prata ou neve carbônica, o que
provocará a aglutinação das gotículas de água em suspensão.
Chuva de convecção - chuva provocada pela subida de massas de ar
carregadas de vapor de água e pelo resfriamento dessas massas, à medida
que a altitude é maior. As chuvas de convecção são muito comuns nas
regiões quentes, principalmente nas áreas próximas do Equador.
Chuva meteórica - é a entrada na atmosfera terrestre de vários
meteoróides ao mesmo tempo. Quando entram na atmosfera e são
desintegrados, dão a impressão de uma chuva de estrelas. Calcula-se que
a Terra receba, diariamente entre 1.000 e 10.000 toneladas de matéria
vinda do espaço. A maioria por apresentar pequeno tamanho se
desintegra ao cruzar a atmosfera e não provoca danos.

25

Ciclo de erosão ou ciclo geomorfológico - teoria formulada por W.
Morris Davis, no fim do séc. XIX. Segundo esta teoria se sucedem, na
evolução do relevo, as fases de juventude, maturidade e velhice. Esta
teoria atualmente está abandonada, por apresentar um aspecto bastante
esquemático e pela rígida separação de etapas, pois não leva em
consideração a permanência da evolução tectônica e as diversas
modalidades de erosão que ocorrem no planeta.
Ciclo dominical ou solar - período de vinte e oito anos ao término do
qual o ano recomeça no mesmo dia da semana.
Ciclo hidrológico - processo contínuo pelo qual a água circula
normalmente na natureza, evaporando-se e misturando-se ao ar
atmosférico (estado gasoso), condensando-se em seguida sob a forma de
chuva (estado líquido), neve ou granizo (estado sólido); sobre as terras
emersas, infiltra-se no solo e forma os lençóis subterrâneos, os quais dão
origem aos rios que deságuam nos lagos e oceanos. O ciclo hidrológico é
conhecido também como ciclo das águas.
Ciclo orogenético ou orogênico - conjunto de eventos que se estendem
em um período médio de duzentos milhões de anos, no decorrer dos
quais se edifica e depois se destrói uma cadeia de montanhas.
Ciclone - massa atmosférica que se movimenta no sentido anti-horário
(no hemisfério Norte) ou no sentido horário (no hemisfério Sul),
acompanhada de fortes ventos, de queda de pressão atmosférica e de
precipitações geralmente intensas. Os ciclones adquirem diversas
denominações conforme o local da Terra em que são formados: são
conhecidos como furacões (nas Antilhas), tufões (no mar da China) e
baguiós (nas Filipinas). A escala Saffir-Simpson serve para classificar os
ciclones. Esta escala leva em conta os seguintes elementos: a velocidade
do vento, os danos que pode ocasionar, a pressão atmosférica e o
aumento que provoca no nível do mar. A classificação da escala SaffirSimpson é dividida em cinco categorias: Categoria 1: os ventos sopram
entre 118 e 152 km/h, o nível normal do mar é aumentado entre 1,30 m.
a 1,60 m. Provoca danos na vegetação e em imóveis pouco resistentes.
Categoria 2: os ventos sopram entre 154 e 176 km/h, as árvores com
porte médio são arrancadas e os imóveis podem ter seus telhados
destruídos. Categoria 3: os ventos sopram entre 178 e 208 km/h, os
imóveis sofrem danos nas janelas, portas, muros e telhados. Categoria 4:
os ventos sopram entre 210 e 248 km/h, o nível normal do mar tem um
aumento de até 5 metros. Todas as construções sofrem grandes danos e
as árvores são arrancadas com facilidade. Categoria 5: os ventos sopram

26

a mais de 248 km/h. Danifica muito a vegetação e pode provocar o
desabamento de pontes, casas e edifícios. É um ciclone muito raro. Nas
Zonas Temperadas, os ciclones formam-se geralmente no encontro de
massas polares com o ar quente de origem subtropical. Na Zona
Tropical, os ciclones formam-se sobre os oceanos e geralmente são
violentos.
Cidade - complexo demográfico, social e econômico formado a partir de
uma concentração populacional e de atividades econômicas secundárias
e terciárias. No Brasil, se considera como cidade toda sede de município,
independente do número de habitantes que possa ter.
Cidade espontânea - cidade que surge de maneira natural, se forma
geralmente nas margens dos rios, entroncamento de estradas e local de
fácil acesso.
Cidade-nova - termo usado para designar os centros urbanos planejados.
Foram construídos após o final da II Guerra Mundial, principalmente em
cidades da França e Grã-Bretanha. Estes centros urbanos foram criados
para descongestionar os velhos centros das cidades e criar novas áreas de
expansão.
Cidade planejada - cidade que é construída com uma finalidade
específica. No Brasil, são exemplos de cidades planejadas: Brasília
(capital do Brasil), Palmas (capital do Tocantins) e Maringá (cidade do
interior do Paraná).
Cidade-pólo - cidade que se torna o centro de uma determinada região,
polarizando o espaço em que se situa. Isto ocorre em função das
melhores condições urbanas e de serviços que pode oferecer para a
população.
Cidades globais ou mundiais - são as cidades que têm influência
nacional e também internacional. São nestas cidades que estão
localizados os principais centros financeiros, de serviços, controle
administrativo das empresas multinacionais ou das organizações
econômicas internacionais. As cidades globais são classificadas em
primárias (quando exercem influência em toda a Terra) e secundárias
(quando exercem influência em um continente). Como o sistema social e
econômico do mundo se apresenta bastante dinâmico, uma cidade que
atualmente é classificada como global, pode no futuro perder esta
classificação. Atualmente são cidades globais primárias: Nova York, São
Paulo, Londres, Paris, Hong Kong, Tóquio, Milão, Seul, Sydney, São
Francisco, Cingapura, Zurique, Roterdam, Madri, Toronto, Bruxelas,
Viena, Chicago, Houston, Los Angeles, Frankfurt e Miami. Atualmente

27

são cidades globais secundárias: Rio de Janeiro, Taipé, Caracas, Cidade
do México, Manila, Bangcoc, Johannesburgo e Buenos Aires.
Ciência - conjunto organizado de conhecimentos relativos a determinada
área do saber, caracterizado por possuir uma metodologia específica.
Cimentação - processo de consolidação de uma rocha sedimentar pela
precipitação de um determinado cimento nos interstícios, entre os
fragmentos de rochas preexistentes.
Cimento - material que solda os grãos de uma rocha sedimentar
consolidada.
Cimo - é o ponto culminante de qualquer elevação. É o mesmo que cume
e ápice.
Circo - vale cercado de montanhas em forma de anfiteatro.
Circo glaciário - depressão de forma semicircular, com bordas
escarpadas, entalhadas pelas geleiras. A formação dos circos glaciários
está ligada aos processos de desgaste e de erosão provocados pelo
resfriamento a que são submetidas as rochas nas bordas das geleiras ou
sob a camada de gelo.
Circulação atmosférica - é a movimentação das massas de ar nas
camadas mais baixas da atmosfera. Existem diferentes tipos de massas de
ar, que são então designadas conforme a sua área de origem ou latitude:
massas quentes (zonas equatoriais e tropicais), massas frias (zonas
polares e temperadas), massas úmidas (áreas oceânicas) e massas secas
(áreas continentais). No território brasileiro atuam as massas de ar
equatorial, tropical e polar.
Círculo de fogo - designação que recebe a área formada por centenas de
vulcões (ativos e extintos) que estão ao longo das costas do oceano
Pacífico.
Círculo Polar Antártico - círculo imaginário paralelo ao Equador
(círculo máximo da esfera terrestre), está localizado na latitude
66º32'30'' Sul.
Círculo Polar Ártico - círculo imaginário paralelo ao Equador (círculo
máximo da esfera terrestre), está localizado na latitude 66º32'30'' Norte.
Círculos máximos - círculos imaginários que cortam a esfera terrestre
pelo seu maior diâmetro, formando assim, duas metades ou hemisférios.
Círculos menores - círculos imaginários que cortam a esfera terrestre,
sem passar pelo centro da mesma.
Cisterna - reservatório onde se recolhem as águas pluviais.

28

Civilização - conjunto das características políticas, culturais e
econômicas que determinam o estado de desenvolvimento de uma
sociedade ou de um país.
Clima - conjunto dos fenômenos meteorológicos (ventos, pressão
atmosférica, temperatura e precipitações) que caracterizam, durante um
longo período de tempo, o estado médio da atmosfera de uma região. O
clima também pode ser definido como sendo a maneira como o estado da
atmosfera se altera e se repete quase que imutavelmente de um ano para
o outro em uma região. Os principais fatores que influenciam o clima são
os seguintes: a altitude (quanto maior for a altitude, mais baixa será a
temperatura do local), a latitude (lugares mais próximos da região
equatorial apresentam uma temperatura mais alta que lugares mais
afastados), a presença do oceano e de grandes lagos (o resfriamento e
aquecimento das massas líquidas ameniza os excessos de frio ou calor da
região) e a presença de montanhas (as montanhas mudam a direção dos
ventos e com isto influenciam na quantidade das precipitações na
região). Para se fazer a classificação de um tipo de clima, é preciso
pesquisar e analisar os dados referentes aos seguintes elementos:
temperatura do ar, precipitação atmosférica (neve, chuva, granizo,
orvalho e geada), umidade relativa do ar, nebulosidade, visibilidade,
período de insolação diário, velocidade e a direção dos ventos. A
distribuição da humanidade na superfície da Terra está condicionada aos
vários tipos de clima. Locais que apresentam um clima sem extremos de
frio ou calor sempre foram os preferidos para a humanidade viver. Nas
regiões com clima temperado concentram-se cerca de ¾ da população
mundial. O clima age também na vida vegetal, animal, nas formas de
relevo, na formação e desenvolvimento do solo, e conseqüentemente no
tipo de agricultura que poderá ser desenvolvida em uma região. Sendo
assim, o clima exerce direta ou indiretamente uma grande influência
sobre a humanidade.
Clima desértico - tipo de clima caracterizado pela baixa pluviosidade,
apresentando cerca de 200 mm de chuvas anuais. Este clima é
encontrado em grandes áreas da América, África, Ásia e Austrália.
Clima de montanha - clima que ocorre apenas nas altas montanhas.
Neste tipo de clima as temperaturas se tornam mais baixas à medida que
a altitude aumenta. Este clima é encontrado em várias regiões da Terra.
Clima equatorial - tipo de clima que apresenta uma temperatura elevada
(média de 25ºC) durante todo o ano, com chuvas abundantes (média
anual superior a 2.000 mm). É encontrado em várias regiões entre os

29

trópicos de Câncer e Capricórnio. Nos continentes Americano e
Africano, este clima é encontrado em grandes áreas na região do círculo
do Equador.
Clima frio - tipo de clima que apresenta baixa temperatura na maior
parte do ano. É encontrado nas regiões das altas latitudes.
Clima mediterrâneo - tipo de clima que apresenta verão quente e com
pouca pluviosidade. No inverno as temperaturas são amenas e o índice
pluviométrico é maior. É encontrado nas áreas em torno do mar
Mediterrâneo, e na parte oeste dos Estados Unidos e do Chile.
Clima polar - tipo de clima encontrado nas regiões entre os círculos
polares e os pólos. As temperaturas se apresentam bastante baixas
durante o inverno, e no verão raramente chegam a 10ºC.
Clima subtropical - tipo de clima encontrada entre as regiões Tropical e
Temperada. Apresenta características dos climas temperado e quente. O
verão é quente e o inverno ameno. As chuvas caem durante todo o ano,
não existindo uma estação seca. No Brasil o clima subtropical é
encontrado na parte sul. Alguns dias do inverno podem apresentar uma
temperatura bastante baixa, mas isto é ocasionado pela penetração na
região das massas polares.
Clima temperado - tipo de clima em que as quatro estações do ano se
apresentam bem definidas. É encontrado nas áreas situadas entre as
regiões quentes e as frias.
Clima temperado continental - tipo de clima que apresenta verão
quente e inverno frio. A amplitude térmica é elevada. As chuvas são
menos abundantes que no clima temperado oceânico. Conforme a região,
na época do inverno, ocorre a precipitação de neve.
Clima temperado oceânico - tipo de clima que sofre influência das
águas marinhas e as chuvas caem durante todo o ano. As temperaturas
tanto no inverno, como no verão se apresentam mais brandas que no
clima temperado continental. É encontrado nas fachadas dos litorais da
parte oeste da América do Norte e da Europa.
Clima tropical - clima quente, apresentando uma temperatura elevada
durante todo o ano. As chuvas caem no verão e o inverno se apresenta
mais seco. É encontrado nas regiões entre os trópicos de Câncer e
Capricórnio.
Climatologia - ciência que estuda os diversos tipos de climas da Terra.
Clivagem - condição que apresentam certos minerais, cristais e rochas
de se fenderem com maior facilidade, segundo determinados planos ou
direções.

30

Cobre - metal avermelhado e maleável. Por ser bom condutor de calor e
da eletricidade, é muito usado na indústria elétrica. Já era usado em
tempos pré-históricos e foi um dos primeiros metais utilizados pela
humanidade.
Colina - elevação de terreno que apresenta uma menor altitude que a
montanha.
Colmatagem - trabalho de acumulação de sedimentos finos que são
depositados naturalmente por decantação de águas correntes, ou mesmo
pela ação humana, em uma depressão.
Colo - depressão localizada entre duas elevações contíguas. Se apresenta
mais larga que as gargantas e desfiladeiros.
Colônia - possessão de um Estado fora do seu território. A Inglaterra,
França e Portugal foram países colonizadores, possuindo grandes áreas
em várias partes do mundo.
Comércio - venda, compra ou troca de diversos produtos. O comércio
internacional é aquele realizado entre as nações. Cerca de 50% das
exportações realizadas no mundo em 1999, foram feitas pelos Estados
Unidos, Japão, Canadá e países componentes da União Européia.
Geralmente os países desenvolvidos adotam medidas protecionistas
criando barreiras tarifárias, subsídios e medidas antidumping, que
acabam favorecendo os seus produtos frente aos concorrentes.
Cometa - astro que se movimenta ao redor do Sol em órbitas elípticas,
parabólicas ou hiperbólicas, sendo que os dois últimos casos são mais
raros. Os cometas são constituídos basicamente de um núcleo sólido
(formado de blocos de gelo), fragmentos de rochas e poeira. O cometa
quando está longe do Sol, apresenta brilho muito fraco, mas quando dele
se aproxima, ocorre um aquecimento em seu corpo que libera e dispersa
os gases luminescentes, fragmentos de rocha e poeira. Nesta sua
aproximação do Sol, surge em torno de seu núcleo uma nebulosidade (a
cabeleira ou coma) cujo diâmetro atinge cerca de 100.000 quilômetros e
no sentido oposto ao Sol, forma-se geralmente apenas uma cauda
(constituída de gases) que chega a alcançar milhões de quilômetros. Nos
Estados Unidos, registrou-se no ano de 1881, um cometa que tinha uma
cauda de 120.000.000 de quilômetros. Em 1843, na Inglaterra registrouse um cometa com uma cauda de 320.000.000 de quilômetros. Alguns
cometas apresentam mais de uma cauda. Os chamados cometas
periódicos são aqueles que fazem aparições regulares. O cometa de
Halley, é um cometa periódico e aparece aproximadamente a cada 76
anos. Estudos teóricos levam a crer que os cometas se originam de uma

31

nuvem de gelo e rochas situada na periferia do sistema solar, a uma
distância de aproximadamente vinte trilhões de quilômetros do Sol.
Commodity - termo usado nas relações comerciais internacionais para
as mercadorias em estado bruto ou produtos primários de grande
importância no comércio mundial, que são negociados nas bolsas de
mercadorias. As bolsas mais importantes que negociam commodities são
as de Chicago e de Londres. Os produtos mais negociados são os
seguintes: algodão, café, chá, cobre, estanho, juta e minério de ferro.
Companheiro - estrela que apresenta menor brilho, em um sistema
estelar duplo.
Complexo industrial - conjunto de diversas indústrias reunidas em uma
determinada área ou região.
Componente - cada uma das estrelas de um sistema duplo ou múltiplo.
Compostagem - mistura de certos dejetos urbanos ou agrícolas que após
serem fermentados são incorporados às terras agrícolas para enriquecêlas.
Concluência - local da Terra onde um paralelo e um meridiano formam
um ângulo de 90º.
Condensação - processo em que o vapor de água passa para o estado
líquido.
Confluência - encontro de fluxos de matéria. Este termo é muito usado
em Geografia como sendo o ponto de reunião entre dois cursos de água.
Conglomerado - rocha formada por agregação de cristais arredondados
com um diâmetro superior a dois milímetros.
Constelação - grupo de estrelas que se encontram próximas e que
representam uma figura determinada, ao qual se dá um nome. A União
Astronômica Internacional normalizou em oitenta e oito constelações o
mapa da esfera terrestre, e por este motivo, todo e qualquer ponto no céu
pertence obrigatoriamente a uma delas.
Continente - grande extensão de terras emersas do planeta Terra. Todos
os continentes da Terra ocupam apenas cerca de 29% da superfície total
do planeta. Para mais facilmente estudar a Terra, dividimos a sua área
continental nas seguintes partes: África, América Central, América do
Norte, América do Sul, Antártida, Ásia, Europa e Oceania.
Contração (teoria da) - teoria elaborada por L. Élie de Beaumont.
Afirmava que a formação das montanhas seria o resultado de contrações
da crosta terrestre. Estas contrações seriam produzidas pela diminuição
progressiva da temperatura da crosta. Esta teoria foi abandonada pois
não se mostrou consistente.

32

Conurbação - conjunto formado por duas ou mais cidades em que
ocorre uma interação física e funcional entre elas, mas cada uma
guardando autonomia em relação à outra. Como exemplo de conurbação
temos as cidades de São Paulo e Osasco.
Convergência litosférica - fenômeno de afundamento de duas porções
da litosfera que se encontram.
Convergência meridiana - é o ângulo formado entre o norte geográfico
e o norte da quadrícula.
Coordenadas geocêntricas - sistema de coordenadas no qual todas as
posições e velocidades dos objetos são calculados em relação ao centro
de massa do planeta Terra.
Coordenadas geográficas - conjunto das linhas imaginárias (meridianos
e paralelos) que permitem determinar a posição de qualquer ponto sobre
a superfície terrestre.
Cordão litorâneo ou restinga - acumulação marinha realizada através
das correntes costeiras nas entradas das baías. Estas baías ficarão ligadas
ao oceano geralmente por uma pequena passagem, formando, então, uma
laguna ou lagoa costeira.
Cordilheira - conjunto de montanhas, geralmente paralelas e próximas
umas das outras.
Corrente aérea - movimento realizado pelo ar dentro da atmosfera
terrestre.
Corrente longitudinal - corrente com direção paralela ao litoral, que
pode causar o depósito de detritos na costa.
Correntes marinhas - são grandes massas de água com características
diferenciadas que se deslocam por longas distâncias, através dos
oceanos. As correntes marinhas são impulsionadas diretamente pela ação
do vento e modificadas pelo aquecimento provocado pelo Sol, pela
rotação da Terra e pela disposição dos continentes. As correntes
marinhas provocam transferências térmicas entre áreas quentes e áreas
frias da Terra, e sendo assim, acabam interferindo nos climas. As
correntes marinhas podem também dificultar ou facilitar a navegação,
conforme a direção que as embarcações estejam seguindo. De acordo
com a região da qual se originam, as correntes podem ser frias ou
quentes.
Correntes marinhas frias - correntes que se deslocam das regiões
polares (norte e sul) para as regiões temperadas.
Correntes marinhas quentes - correntes que se localizam nas áreas
próximas do círculo do Equador. Por influência dos ventos alísios,

33

deslocam-se duas grandes correntes quentes: a Norte Equatorial e a Sul
Equatorial.
Corrosão - destruição provocada pela ação química das águas sobre as
rochas, ou por agentes mecânicos.
Corrosão eólica - desgaste provocado nas rochas pelo impacto de
partículas transportadas pelo vento.
Cosmologia - ciência dedicada ao estudo sobre a origem, a evolução e a
estrutura do Universo em seu conjunto.
Cotovelo - mudança de direção bastante acentuada no curso de um rio.
Cratera - abertura que se encontra no topo de um vulcão, por onde,
através de um orifício, lava e gases são expelidos.
Cratera meteorítica - depressão geralmente com forma circular
escavada por impacto de um meteorito na superfície de um astro.
Cráton - grandes áreas continentais estáveis, pouco alteradas por
processos geológicos internos nos últimos seiscentos milhões de anos.
Estão fora das zonas orogênicas. É o mesmo que escudo.
Crepúsculo - luminosidade parcial que recebe a abóbada celeste antes
do Sol nascer (crepúsculo matutino) e depois que ele se põe (crepúsculo
vespertino).
Crepúsculo astronômico - intervalo de tempo entre o instante em que o
Sol nasce ou se põe e o instante em que está a 18º abaixo do horizonte.
Crescimento vegetativo ou natural - é o número obtido pelo cálculo da
diferença entre o número de nascimentos (taxa de natalidade) e o número
de mortes (taxa de mortalidade) ocorridos durante um período em
determinado país ou região. O crescimento vegetativo pode ser de três
tipos: positivo (quando a taxa de natalidade for maior que a taxa de
mortalidade), negativo (quando a taxa de natalidade for menor que a taxa
de mortalidade) e reposição (quando a taxa de natalidade for semelhante
a taxa de mortalidade). A maior parte dos países do mundo apresenta um
crescimento vegetativo positivo. Atualmente a Alemanha, Hungria e a
Itália apresentam um crescimento vegetativo do tipo negativo.
Crista - parte superior de uma onda.
Crista isoclinal - forma de relevo dissimétrica, modelada pela erosão
sobre camadas sedimentares superpostas, apresentam resistência
diferenciada, resultando na formação de cornija, e em que o mergulho
das camadas está entre 10º e 30º.
Cromosfera - região da atmosfera de uma estrela, compreendida entre a
fotosfera e a coroa.

34

Cronoestratigrafia - parte da estratigrafia relativa à organização e à
divisão dos diferentes estratos da crosta terrestre em unidades que
correspondem aos intervalos de tempo geológico relacionados com suas
idades.
Crosta terrestre - é a parte externa e sólida da Terra. É conhecida
também como litosfera. É formada por uma subcamada de várias rochas,
com predominância do granito, a qual se assenta outra subcamada,
composta basicamente de basalto. A crosta terrestre está dividida em
crosta continental e crosta oceânica. A crosta continental está situada sob
os continentes e apresenta uma espessura que pode chegar até a sessenta
quilômetros. A crosta oceânica é a parte subjacente às bacias oceânicas,
têm uma espessura entre oito a dez quilômetros. É composta de rochas
ricas em sílica e magnésio. A crosta terrestre é separada do manto pela
descontinuidade de Mohorovicic.
Cuesta - forma de relevo dissimétrico constituída por uma estrutura
sedimentar monoclinal apresentando camadas de diferentes resistências e
em que a camada superior, de rochas resistentes, superpõe-se a uma
camada de menor resistência. A parte abrupta constitui o front da cuesta
enquanto que a parte de inclinação suave, o seu reverso.
Culminante - diz-se do ponto do céu em que um astro atinge a sua maior
elevação acima do horizonte.
Culminante (ponto) - diz-se do lugar mais elevado de uma região. O
Pico da Neblina, com 2.294 metros de altitude é o ponto culminante do
território brasileiro e o Monte Everest, com 8.850 metros de altitude é o
ponto culminante da Terra.
Cume ou pico - palavra usada para designar a parte mais elevada de uma
montanha.
Cumulato - rocha plutônica, resultante de acumulação e cimentação de
cristais em uma câmara magmática durante a cristalização fracionada.
Curva de nível - linha traçada em um mapa que liga pontos com a
mesma altitude ou profundidade.

D

35

Débito fluvial - é a quantidade de água corrente fornecida por um rio, ou
por uma fonte que passa por determinado ponto, durante um certo tempo.
O débito fluvial é calculado em metros por segundo (m/s).
Declinação magnética - é o ângulo formado entre o meridiano
magnético e o meridiano geográfico em um ponto qualquer da superfície
da Terra. É medida com bússolas de declinação ou teodolitos
magnéticos.
Declividade - é a relação entre a diferença de nível altimétrico entre dois
pontos do terreno e a distância horizontal entre eles. A declividade é
expressa em porcentagem.
Déficit - diz-se da situação que ocorre quando o valor das importações
supera o das exportações na balança comercial.
Deflação - processo pelo qual a ação do vento provoca um desgaste
sobre a superfície das rochas, carregando os materiais mais finos, e em
alguns casos até seixos.
Degelo - fusão do gelo ou da neve em conseqüência do aumento da
temperatura ambiente.
Degradação - situação em que ocorre um rebaixamento ou
aplainamento de uma superfície pelos processos de erosão.
Delta - foz de um curso de água caracterizado pela presença de ilhas
formadas pela acumulação de sedimentos aluviais carregados pelo
próprio curso.
Democracia - regime político que se funda na soberania da população,
na liberdade eleitoral, na divisão de poderes e no controle da autoridade.
Demografia - ciência que estuda as populações humanas sobre vários
aspectos. Em seus estudos a demografia permite medir a intensidade de
diversos fenômenos que ocorrem com as populações humanas, tais como
casamento, divórcio, movimento migratório, nascimento, e morte.
Densidade demográfica ou população relativa - é o número total de
habitantes e a área em que vivem, ou seja, o número de habitantes por
quilômetro quadrado. Devido a diversos fatores a população humana não
se espalha uniformemente na Terra, e sendo assim existem áreas que
concentram poucas pessoas (desertos, região polar e altas montanhas) e
áreas com uma grande concentração populacional (Japão).
Denudação - é o aparecimento de rochas pela remoção do material que
se encontrava acima delas, encobrindo-as. O processo de denudação
pode ocorrer em virtude de fenômenos naturais, ou mesmo pela ação
humana sobre o ambiente.

36

Deposição - depósito de diversas partículas que foram anteriormente
carregadas pela água, vento ou gelo.
Depressão - parte do relevo terrestre situado abaixo do nível do mar
(depressão absoluta) ou abaixo do nível das regiões vizinhas (depressão
relativa). Como exemplo de depressão absoluta temos a área do Mar
Morto, que está situado na depressão de Ghor, a 390 metros abaixo do
nível do mar.
Depressão barométrica - é uma massa atmosférica sob baixa pressão,
que é sítio de movimentos ascendentes e onde os ventos sopram no
sentido horário no hemisfério Sul e no sentido inverso no hemisfério
Norte. A depressão barométrica é conhecida também como depressão
atmosférica.
Deriva dos continentes - teoria formulada por Alfred Wegner em 1912.
Segundo esta teoria, a área continental da Terra seria formada
inicialmente por um único bloco denominado de Pangea. Com o passar
de milhões de anos, este bloco foi se fragmentando e se movimentando
lentamente dando por fim o aspecto atual dos continentes.
Desagregação - separação dos minerais de uma rocha pela ação de
fenômenos físicos ou pela alteração química de alguns elementos que a
compõe.
Descarga - volume de um fluido escoado durante um determinado
intervalo de tempo.
Descarga atmosférica - descarga elétrica que é produzida entre duas
regiões da atmosfera que apresentam diferentes potenciais elétricos.
Descolonização - é a ação de descolonizar. Tornar independente as
colônias de países metropolitanos.
Descontínuo - diz-se de uma deformação que produz uma ruptura na
rocha.
Desenvolvimento sustentado - desenvolvimento econômico realizado
em uma região de maneira compatível com a preservação do meio
ambiente.
Desertificação - transformação de uma região em deserto pela ação da
natureza ou pela interferência humana. A ação humana que mais
colabora para a ocorrência da desertificação é o desmatamento, seguido
pela agropecuária predatória e pela atividade mineradora.
Deserto - região cuja cobertura vegetal se apresenta esparsa ou ausente e
a precipitação atmosférica é muito baixa. Existem desertos quentes
(Saara), temperados (Mongólia) e frios (Antártida). Os desertos ocupam
aproximadamente um terço da área total dos continentes. Cerca de

37

sessenta países apresentam áreas desérticas. O maior deserto do mundo é
o do Saara, que apresenta uma área superior a oito milhões de
quilômetros quadrados e se estende nos seguintes países: Argélia,
Marrocos, Líbia, Tunísia, Egito, Sudão, Níger, Chade, Mauritânia e
Mali.
Desfiladeiro - passagem estreita entre duas montanhas. É um tipo de
vale.
Desmatamento - ato de desmatar. É o corte ou abate de matas ou
florestas. Quando realizado sem planejamento, provocará grandes
problemas no meio ambiente. O desmatamento das encostas das
montanhas pode causar queda de barreias; o das cabeceiras dos rios
provocará a diminuição do leito dos mesmos e quando feito em grandes
áreas provocará no futuro a desertificação do local. Nas construções de
cidades, ferrovias e rodovias o desmatamento deve ser realizado de
maneira planejada para tornar possível a obra e agredir pouco o
ambiente.
Devastação - destruição predatória e indiscriminada dos recursos
naturais.
Dia - espaço de tempo durante o qual o Sol se acha sobre a linha do
horizonte.
Dia sideral - é o período de rotação da Terra sobre o seu eixo, com
duração aproximada de 23 h. 56 min. 4 seg.
Diabásio - rocha magmática intrusiva básica, granular, composta de
plagioclásios, augita e mais raramente quartzo e olivina.
Diáclase - fratura que ocorre em uma rocha ou em uma formação.
Diagênese - processo físico-químico que afeta um depósito sedimentar,
provocando mudanças e transformando-o em rocha coerente, por
desidratação, compactação e modificações mineralógicas.
Diagrafia - medição e registro contínuo de um parâmetro geofísico
durante uma perfuração ou sondagem.
Dique - intrusão de rocha magmática, geralmente em orientação vertical,
que se interpõe entre os planos estruturais da rocha original.
Dirigismo - sistema no qual o Estado orienta a atividade econômica
atuando através de uma intervenção direta ou indireta.
Ditador - pessoa que, quando faz parte de um governo, concentra para si
todos os poderes.
Ditadura - regime político no qual o poder cabe geralmente a uma
pessoa ou a um grupo de pessoas, que o exercem de modo autoritário.

38

Divagação - deslocamento, parcial ou total, temporário ou permanente,
do leito de um rio.
Divisor de águas - fronteira separando as águas pluviais entre duas
vertentes.
Dobra - deformação das camadas geológicas, sem que ocorra perda de
continuidade. As dobras são produzidas por esforços tectônicos,
deslizamento de camadas não consolidadas ou por intrusões magmáticas.
A dobra é uma curvatura ou flexão produzida nas rochas.
Dolomito - rocha sedimentar carbonatada, possuindo mais de 50% de
dolomita.
Dorsais oceânicas - cadeias de montanhas submarinas localizadas em
diversas partes da Terra. As dorsais são resultantes do afastamento de
duas placas tectônicas.
Dragagem - operação destinada à retirada de areia e de sedimentos do
fundo do mar ou de um rio.
Duna - elevação móvel de areia depositada pelo vento, ocorre nos
desertos e nas praias.

E
E - forma abreviada do ponto cardeal Este ou Leste.
Ebulição - fenômeno que acompanha a passagem do estado líquido da
água ou de qualquer outro líquido, ao estado de vapor, geralmente de
forma violenta, e que têm início quando a pressão do vapor iguala a que
o líquido suporta. Foi o químico russo Dimitry Ivanowitsch Mendelejew,
que em 1860 descobriu o "ponto absoluto de ebulição".
Ebulioscopia - é o estudo da temperatura de ebulição de uma solução.
Eclipse - desaparecimento momentâneo de um astro pela interposição de
um corpo celeste entre ele e o observador ou entre o astro e o Sol que o
ilumina. O eclipse da Lua apenas acontece na fase da "lua cheia" e pode
ser total, ou parcial. O eclipse do Sol só ocorre na fase da "lua nova"e
pode ser, total, parcial ou anelar.
Eclogito - rocha metamórfica, constituída principalmente de piroxênio
sódico e granada.

39

Eclusa - construção realizada entre dois canais ou dois planos de água de
níveis diferentes e que permite a passagem de embarcações. O canal do
Panamá (que permite a ligação dos oceanos Atlântico e Pacífico)
apresenta várias eclusas.
Ecoetologia - estudo realizado sobre a ação exercida por uma espécie
animal ou vegetal sobre o meio em que vive e da mudança do equilíbrio
ecológico que dela resulta.
Ecologia - parte da Biologia em que se estuda as relações dos diversos
seres vivos com seu meio natural e da sua adaptação ao ambiente físico.
Em 1866, o biólogo alemão Ernst Heinrich Haeckel (1934-1919) usou a
palavra ecologia para denominar o estudo dos organismos e de suas
interações com o meio ambiente. Atualmente o termo ecologia é muito
usado por sociólogos e geógrafos, visto que cada ser vivo influencia e é
influenciado pelo ambiente.
Economia - ciência que estuda o conjunto de atividades relativas à
produção, distribuição, acumulação e consumo de bens.
Ecossistema - sistema formado pela interação de todos os organismos
vivos (animais e vegetais) e desses organismos com o meio ambiente em
que vivem. Há ecossistemas terrestres, aquáticos e lacustres.
Ecúmeno - área favorável à habitação humana. Relativo a toda área
habitada. Este termo era empregado pelos gregos na antiguidade para
designar as terras ao redor do mar Mediterrâneo. F. Ratzel, usou o termo
como sendo o conjunto de todas as áreas da Terra conhecidas pela
humanidade.
Efeito estufa - fenômeno que ocorre na atmosfera. Consiste na
propriedade que determinados gases têm de aprisionar o calor gerado
pelo Sol na atmosfera, impedindo que parte dele escape para o espaço
depois de refletido pelo planeta. A partir do século XVII, principalmente
com a industrialização e a urbanização de várias regiões, a emissão de
gases na atmosfera terrestre vem aumentando muito e a concentração dos
mesmos contribui para a formação de uma barreira gasosa, que retém
grande parte da energia irradiada da superfície para as camadas mais
altas da atmosfera. Os gases que atualmente são lançados em grande
quantidade na atmosfera são os seguintes: dióxido de carbono, gás
carbônico, óxido nitroso, metano, clorofluorcarbonos e óxido de
nitrogênio. Segundo alguns estudiosos, isto está provocando um aumento
da temperatura na superfície terrestre e seus efeitos no futuro serão
graves para toda a vida no planeta. Outros estudiosos acreditam que o

40

aumento da temperatura terrestre seria um fenômeno natural e que a
emissão destes gases não contribuiria para a ocorrência deste fato.
Eixo de simetria - eixo definido em uma estrutura tectônica e que
comporta ao menos um plano de simetria.
Eixo terrestre - linha imaginária que une o Pólo Norte com o Pólo Sul
através do centro da Terra, e em torno da qual a Terra executa sua
rotação.
Ejeção solar - projeção de matéria, na atmosfera do Sol, provocada
pelas flutuações do campo magnético local.
Eleição - escolha de uma pessoa, por meio de votos, para ocupar um
cargo ou desempenhar uma função pública.
Elevação - terreno que apresenta uma maior altura em relação às áreas
vizinhas.
Elevação - movimento ascendente de uma parte da litosfera, podendo
em alguns casos conduzir à formação de relevos.
Elipsóide terrestre - elipsóide de revolução achatado no sentido do eixo
menor e que é paralelo ao eixo da Terra.
El Niño - fenômeno natural em que ocorre um aquecimento das águas
superficiais do Oceano Pacífico, entre a costa do Peru e a Austrália. É
causado pela diminuição dos ventos alísios. O El Niño quando se
manifesta acaba provocando alterações no clima de diversas regiões da
Terra. Na década de 1980-1990, devido a sua manifestação, ocorreram
secas no sul do continente asiático, furacões no oceano Pacífico, escassez
de pescado na costa peruana e no Brasil, enchentes na parte sul e secas
no nordeste. O El Niño não é um fenômeno natural recente. Em 1888 ele
chegou a influenciar as Monções (ventos que sopram do mar para o
continente na parte sul da Ásia) tornando-as bastante fracas e causando
com isso grandes secas em parte do território da Índia. Alguns estudiosos
acreditam que o El Niño seja periódico, enquanto que outros acham que
seja um fenômeno recorrente, pois não se sabe ao certo qual o intervalo
de tempo entre cada manifestação.
Eluviação - transporte de material solúvel ou coloidal, feito através do
solo pela ação das águas de infiltração, podendo assim provocar uma
acumulação desse material nos horizontes não superficiais do solo.
Eluvião ou elúvio - material resultante da decomposição de rochas, pelo
intemperismo, e que permanece no mesmo lugar.
Emigração - deslocamento de população para o exterior do território
nacional. É a saída de população de um país em direção a outro, para
nele viver.

41

Energia - é a capacidade de produzir trabalho.
Enseada - curvatura ao longo da costa que forma uma baía aberta.
Entalhamento - processo de aprofundamento de leito de um vale fluvial
por efeito da erosão vertical.
Eoceno - época do paleoceno (terciário inferior), entre o paleoceno e o
oligoceno.
Éon - maior divisão do tempo geológico, subdividido em fanerozóico
(do cambriano até nossos dias) e criptozóico (todo o pré-cambriano).
Epicentro - ponto em que as ondas sísmicas provenientes dos terremotos
atingem a superfície da Terra. Está situado na vertical do foco do
terremoto.
Epirogênese - movimento vertical da crosta terrestre, de sentido
ascendente ou descendente. Afeta grandes áreas continentais, que, por
efeito da isostasia ou de modificações mineralógicas em materiais do
manto superior da Terra, podem sofrer uma dilatação ou contração. A
epirogênese é realizada com lentos movimentos.
Equador - círculo máximo da esfera terrestre, cujo plano é
perpendicular ao seu eixo de rotação. Divide a Terra nos hemisférios
Norte e Sul.
Equinócio - momento do ano em que os raios do Sol incidem
verticalmente, ao meio dia, sobre a linha do Equador, ocorre em 21 de
março e 23 de setembro.
Era cenozóica - é a era geológica mais recente. Teve seu início há cerca
de sessenta milhões de anos. Divide-se em dois períodos: Terciário e
Quaternário. Apresenta as seguintes épocas: Paleoceno, Eoceno,
Oligoceno, Mioceno, Piloceno, Pleistoceno e Holoceno. Os principais
fatos ocorridos nesta era são os seguintes: formação das altas montanhas,
aparecimento dos mamíferos, glaciação na parte norte da Terra e a
evolução do homem.
Era geológica - é cada uma das partes em que está dividida a história da
Terra. As eras correspondem a grandes fenômenos de acomodação da
crosta terrestre, formação da atmosfera e ao desenvolvimento da vida
animal e vegetal do planeta. É impossível saber exatamente a duração de
cada era. Para melhor estudar a história da Terra, os pesquisadores
dividiram-na em éons, eras, períodos e épocas.Os períodos são partes de
uma era e as épocas são partes de um período. As eras geológicas estão
divididas da seguinte maneira: Era Primitiva ou Proterozóica ou PréCambriano; Era Paleozóica ou Primária; Era Mesozóica ou Secundária e
Era Cenozóica.

42

Era Primária ou Paleozóica - é a segunda era geológica mais antiga.
Apresenta os seguintes períodos: Cambriano, Ordoviciano, Siluriano,
Devoniano, Carbonífero e Permiano. Acredita-se que teve uma duração
de trezentos e oitenta milhões de anos. Os principais fatos ocorridos
nesta era foram os seguintes: aparecimento dos peixes, anfíbios, répteis,
diversificação dos metazoários, plantas vasculares terrestres, regressão
dos continentes, formação dos Alpes escandinavos, formação de florestas
e soerguimento das cadeias hercinianas.
Era Primitiva ou Proterozóica ou Pré-Cambriano - é a era geológica
mais antiga e mais longa, teve uma duração estimada em cerca de quatro
bilhões de anos. É a era menos conhecida pela humanidade. Segundo
alguns estudiosos apresenta os seguintes períodos: Arqueano e
Algonquiano. Os principais fatos ocorridos nesta era foram os seguintes:
formação de rochas cristalinas, solidificação da crosta terrestre, formação
da atmosfera, formação de minerais metálicos, aparecimento de esponjas,
algas, crustáceos e primeiros seres fotossintetizantes.
Era Secundária ou Mesozóica - era geológica que ocorreu entre as eras
Paleozóica e Cenozóica. Teve uma duração estimada em torno de cento e
quarenta milhões de anos. Apresenta os seguintes períodos: Triássico,
Jurássico e Cretáceo. Os principais fatos ocorridos nesta era foram os
seguintes: aparecimento dos primeiros mamíferos, aves, primatas,
domínio dos dinossauros, derrames basálticos na parte sul do Brasil e
desaparecimento dos dinossauros.
Erg - grande área de dunas. Comumente denominamos de Erg um
deserto de areia, independente de seu tamanho.
Erosão - processo em que ocorre um desgaste e a desagregação das
rochas. Pode ser provocada pela ação humana, das chuvas, dos ventos,
das geleiras, dos rios, dos mares e pela variação da temperatura
ambiente. A erosão é um fenômeno lento, mas que pode ser acelerado
pela ação da humanidade. A erosão acaba sempre modificando a
superfície terrestre.
Erosão antrópica - erosão provocada pela ação humana. É causada pelo
desmatamento, pelo cultivo de vegetais em terrenos inclinados, pelo uso
inadequado dos solos, pela mineração, pelas queimadas e pela retirada de
grande parte da vegetação em áreas de encostas, onde depois são feitas
casas (barracos) para a população de baixa renda.
Erosão do solo - erosão em que ocorre um desgaste dos elementos
superficiais do solo. Pode ser causada pela ação humana ou pelos
elementos da natureza.

43

Erosão eólica - erosão provocada pela ação do vento. É mais intensa em
locais de climas áridos e semi-áridos, pois ali a ação do intemperismo é
mais atuante e os ventos são mais intensos. O vento, depois de destruir a
rocha, carrega a poeira e os fragmentos menores, depositando-os em
outro local e com isso, mudando a forma do relevo.
Erosão glaciar - erosão provocada pelas geleiras que se formam nas
regiões de clima frio e polar. A sua ação sobre o ambiente difere,
dependendo de a geleira ser de montanha ou continental. As geleiras
continentais atuam sobre grande extensão, aplainando a superfície
enquanto que as geleiras de montanhas formam bacias situadas próximas
às cristas onde se acumulam ou acumularam os gelos. As morenas ou
morainas constituem a principal forma de acumulação glaciária. São
fragmentos de rochas e detritos retirados e transportados pela ação das
geleiras, sendo então depositados quando ocorre o derretimento do gelo.
Erosão marinha - erosão que modifica o relevo dos litorais pela ação
das águas do mar. Os movimentos constantes das ondas atacam as costas
altas e o material arrancado do local é triturado e depois depositado,
formando desta maneira as praias.
Erosão pluvial - erosão realizada pela ação das chuvas. Em um local
sem cobertura vegetal, as chuvas acabam por atingir com mais violência
o solo, que com o tempo acaba sendo degradado. Após atingir o solo, a
força da chuva atinge a rocha que acabará sofrendo um intenso processo
de erosão. O processo de erosão pluvial é mais atuante nas áreas
tropicais do que em outras áreas da Terra.
Erupções solares - fenômeno que ocorre no Sol, quando jatos de gás
incandescente, se elevam acima da cronosfera e invadem a coroa solar,
formando assim as chamadas protuberâncias solares. Em 1996, a Nasa
(Agência Espacial Americana) divulgou fotos que mostravam uma bola
de fogo do tamanho da Terra sendo ejetada do Sol. Este jato de gás
viajou cerca de 1,6 milhão de quilômetros em uma hora, antes de se
dissolver numa nuvem incandescente. As erupções ocorridas no Sol,
liberam quantidades enormes de energia, na forma de partículas rápidas
(elétrons e fotons) que podem atingir a Terra. Quando chegam na
atmosfera terrestre causam perturbações nas radiocomunicações,
tempestades magnéticas e auroras polares.
Erupções vulcânicas - são emissões de materiais vulcânicos. Dados
fornecidos pelas sondas interplanetárias mostraram que além da Terra,
existem outros lugares do Sistema Solar onde se encontram vulcões
ativos. Em Io (satélite de Júpiter), existe uma intensa atividade

44

vulcânica. Na superfície terrestre as erupções vulcânicas podem ser
submarinas (quando ocorrem sob os oceanos e mares) ou aéreas (quando
ocorrem em outras partes da Terra). Além da lava fluida, um vulcão
expele os seguintes materiais: gases (ácido clorídrico e dióxido de
enxofre), vapor de água, cinzas, areias, escórias, bombas (pedaços de
lava semi-sólida), pedaços de rocha e blocos de lava sólida. Os vulcões
não se distribuem de maneira uniforme na Terra, ocorrem principalmente
ao longo das costas oceânicas. Quase dois terços dos vulcões ativos
localizam-se na região do oceano Pacífico, formando o chamado Círculo
de Fogo do Pacífico. Os diversos materiais expelidos pelos vulcões
acabam por alterar a forma do relevo.
Escala - é a relação existente entre o tamanho real de um local (cidade,
país, continente, etc.) ou mesmo de um objeto (veículo, casa, etc.) e o seu
desenho. Nos mapas, a escala pode ser indicada numericamente (escala
numérica), na forma de uma proporção que exprime a relação das
dimensões reais com aquelas colocadas no mapa; ou pode ser
representada graficamente (escala gráfica), por meio de uma linha
graduada que indicará tal relação. Um mapa com escala 1:10 apresentará
mais detalhes do que um com uma escala 1:20. O uso da escala é
bastante amplo, não se prendendo apenas na construção de mapas e
plantas.
Escala Beaufort - escala elaborada por Francis Beaufort (1774-1857)
para a classificação da velocidade do vento, é baseada nos efeitos
causados pelo vento sobre os navios. Ela varia de 0 (velocidade inferior a
1 km/h) a 12 (velocidade superior a 118 km/h.). Posteriormente foi
adaptada para classificar fenômenos semelhantes em terra.
Escala de Mohs - escala empírica de dureza para classificar os
elementos não-metálicos e os minerais. É baseada na comparação de
diversos minerais colocados em ordem de dureza crescente. Cada
elemento da escala risca os que o precedem e não pode ser riscado por
eles. Esta escala se apresenta da seguinte maneira: 1, talco; 2, gipso; 3,
calcita; 4, fluorita; 5, apatita; 6, ortoclásio; 7, quartzo; 8, topázio; 9,
corídon natural; 10, diamante. Esta escala foi elaborada por Friedrich
Mohs (1773-1839).
Escamoso - diz-se da fratura de um mineral, quando a superfície de seus
fragmentos acabam apresentando escamas, ou lascas.
Escarpamento - formação geológica que apresenta um de seus lados
íngreme e outro com uma inclinação mais suave.

45

Escorregamento - processo tectônico cuja ação faz com que unidades
tectônicas sejam deslocadas pela ação da gravidade ao longo de
descontinuidades estruturais ou litológicas.
Esfera celeste - esfera irreal, com raio indefinido, tendo como centro o
olho do observador, sobre a qual se indicam pontos representativos das
diversas direções e das posições aparentes dos astros, independentemente
das suas distâncias.
Esfoliação - descamação que ocorre em algumas rochas através do
desgaste de suas camadas superficiais pelo intemperismo.
Espaço construído ou espaço geográfico - é o espaço modificado,
construído ou produzido pela humanidade.
Espaço natural - espaço que ainda não sofreu a intervenção dos grupos
humanos.
Espaço rural - espaço ocupado principalmente pelas atividades
agrícolas e pecuárias.
Espaço urbano - espaço ocupado pelas cidades. Neste espaço, a
intervenção humana é muito intensa e geralmente causa um desequilíbrio
no meio ambiente.
Estação - cada um dos quatro períodos (verão, outono, inverno e
primavera) em que é dividido o ano pelos solstícios e equinócios. As
estações do ano não apresentam a mesma duração de dias.
Estalactite - depósito de carbonato de cálcio que se forma nos tetos das
grutas e que geralmente tende a se unir às estalagmites.
Estalagmite - depósito de carbonato de cálcio que se forma no solo das
cavernas, pela queda lenta de água a partir do teto, em gotas impregnadas
de soluções calcáreas. A maioria das estalagmites forma-se sob as
estalactites, às quais com o passar do tempo geralmente terminam por
unir-se, formando uma coluna.
Estatística - parte da Matemática dedicada à coleta, análise e
interpretação de dados referentes à diversos setores. É muito importante,
pois serve para melhor planejar e desenvolver várias atividades.
Estepe - formação vegetal baixa, aberta e descontínua. É constituída
principalmente de espécies herbáceas e sublenhosas. As estepes são
encontradas nas regiões semi-áridas e tropicais.
Estratificação - processo segundo o qual os sedimentos se depositam
em camadas ou estratos.
Estrato - cada uma das camadas em que se dispõem as rochas em um
terreno.

46

Estratosfera - camada da atmosfera terrestre localizada acima da
troposfera. Sua espessura vai de aproximadamente vinte e um
quilômetros até cinqüenta quilômetros de altitude. É na estratosfera que
se encontra a camada de ozônio, que absorve o raio ultravioleta emitido
pelo Sol.
Estreito - canal natural ou braço de mar que une dois mares ou duas
partes de um mar.
Estrela - astro que possui luz e calor próprios. Segundo estudos teóricos
a estrela é um astro formado a partir da contração de uma matéria
interestelar. Esta matéria acaba formando um núcleo que apresenta
temperatura e energia muito alta. Em torno deste núcleo, o hidrogênio,
hélio e outros gases reagem fazendo com que ocorram intensas reações
termonucleares. O brilho das estrelas é produzido pelas quantidades de
energia das reações termonucleares que ocorrem em seu interior. O
hidrogênio é o principal constituinte de uma estrela. O Sol é a estrela
mais próxima da Terra.
Estrias - são pequenos sulcos produzidos nas rochas pelo atrito com
materiais transportados por geleiras (estria glacial) ou devido ao
movimento de dois compartimentos ou camadas.
Estrutura fundiária - termo relacionado à extensão das áreas utilizadas
em atividades agrárias.
Etnia - agrupamento humano que apresenta uma estrutura familiar,
econômica, e social homogênea, e cuja unidade repousa na comunhão de
língua e da cultura.
Etnobiologia - refere-se ao estudo das relações existentes entre as
populações humanas e o seu meio animal e vegetal.
Etnocídio - é a destruição de uma etnia no plano cultural.
Etnologia - é o estudo do conjunto dos caracteres de cada etnia.
Evaporação - transformação de um líquido em vapor. O vapor de água
encontrado na atmosfera terrestre é proveniente da evaporação dos
lençóis líquidos (oceanos, lagos e rios) e também da evaporação da água
que contida nos solos e nos vegetais.
Evaporímetro - instrumento utilizado para medir o poder de evaporação
da atmosfera.
Everest (monte) - a mais alta montanha da Terra. Localiza-se na
cordilheira do Himalaia. Durante muitos anos, a altitude oficial do Monte
Everest era de 8.848 metros, mas medições mais precisas (feitas por
satélites) mostraram que o mesmo apresenta 8.850 metros de altitude.
Está localizado na fronteira do Nepal e do Tibet.

47

Evolucionismo - doutrina sociológica e antropológica que considera
toda cultura como sendo o resultado de um processo constante de
evolução.
Excentricidade - em uma órbita kepleriana é a relação entre a distância
dos focos e o eixo maior da órbita.
Exobiologia - ciência que estuda as possibilidades da existência da vida
no Universo, fora do planeta Terra.
Êxodo rural - migração dos habitantes da área rural para as cidades. É
provocado principalmente por dois fatores: modernização da agricultura
e grandes períodos de seca na região agrícola. Com a substituição do
trabalho braçal pelas máquinas, o trabalhador rural acabou perdendo a
sua função. Quando ocorre um período de seca, o trabalhador rural acaba
procurando serviço em outro local, e com isso deixa o campo. No Brasil,
em 1958, cerca de 100.000 nordestinos deixaram as suas terras e foram
em busca de trabalho em centros urbanos, alguns nunca mais retornaram.
Exosfera - camada da atmosfera terrestre. É a camada mais afastada da
crosta terrestre, está localizada acima da ionosfera. Inicia-se a partir dos
quinhentos quilômetros e vai até o limite do espaço interplanetário.
Nesta camada se encontram os gases extremamente rarefeitos.
Explosão demográfica - grande aumento da população mundial
ocorrido a partir do século XX, em função da queda da mortalidade
infantil, e de altas taxas de natalidade em vários países do mundo.
Exportação - venda de produtos ou serviços para outro país ou Estado.
Exúrbio - aglomerado habitacional formado em grandes áreas vazias da
zona rural. Estes loteamentos são considerados os subúrbios dos
subúrbios e alguns estão a cerca de 100 quilômetros de distância da
cidade mais próxima. Este modo de morar se iniciou nos Estados Unidos
e é atualmente considerado o fenômeno mais recente de transferência de
uma população. O exúrbio é procurado pelas pessoas que já cansadas das
grandes cidades buscam uma melhor qualidade de vida com um custo
bem mais baixo.

F
Fachada - região costeira, parte de um território mais ou menos próximo
à costa.
48

Fácies - conjunto das características litológicas e paleontológicas
peculiares aos sedimentos, que permite conhecer as condições
geográficas e biológicas na qual se realizaram esses depósitos. As fácies
são classificadas em continentais, lacustres e marinhas.
Falésia - forma de relevo litorâneo que apresenta penhascos ou paredões
rochosos e é resultante do trabalho realizado pelo mar contra as rochas
em costas altas.
Falésia morta - tipo de falésia cuja base se encontra, atualmente
afastada da linha da costa, devido a um recuo do mar.
Falésia viva - tipo de falésia cuja base se encontra submetida
diretamente à ação do mar.
Falha - é a descontinuidade de um terreno produzida por um
deslocamento relativo dos dois compartimentos fraturados.
Falha contrária - tipo de falha cuja inclinação se apresenta em sentido
oposto ao das formações que ela afeta.
Falha de transformação - plano subvertical de escorregamento ao
longo do qual duas placas litoféricas se deslocam, uma em relação à
outra, sem criação e sem destruição da costa.
Família - grupo de pessoas ligadas entre si por laços de parentesco ou de
casamento.
Fanerozóico - é uma das divisões do éon. É o tempo geológico
correspondente às eras Paleozóica, Mesozóica e Cenozóica.
FAO - órgão da ONU (Organização das Nações Unidas) voltado para a
agricultura. É a sigla de Food and Agriculture Organization. No ano de
2001, um relatório da FAO divulgou que no mundo cerca de 830 milhões
de pessoas sofriam de subnutrição. Atualmente quase um terço da
população mundial não tem o que comer, mesmo que muitos dos silos
espalhados em diversos países estejam abarrotados de alimentos. Os
maiores focos de fome estão localizados nos países do chamado Terceiro
Mundo. A fome mundial poderia ser reduzida em pouco tempo se os
governantes de diversos países encarassem com seriedade e buscassem a
solução deste problema. Em 2003, no Brasil, foi colocado em prática um
plano do governo federal chamado de Fome Zero, que busca acabar com
a fome de milhões de brasileiros carentes.
Farelo - é a parte periférica dos grãos dos cereais, depois de separada
pela ação da moagem. É no farelo que se encontra a maior percentagem
das vitaminas dos cereais, e por este motivo o mesmo é muito utilizado
para a alimentação animal.

49

Fascismo - partido político italiano. Foi criado em 1919 por Benito
Almicare Andrea Mussolini (1883-1945). Após o término da I Guerra
Mundial, a Itália estava vivendo uma crise econômica, política e social.
Os problemas eram tão graves, que o fascismo apareceu como a única
solução viável para resolver este caos que tomava conta do país. O
fascismo era apresentado como mantenedor da ordem social e da
segurança econômica da nação, e sendo assim recebeu o apoio do rei
Vitor Emanuel III, que nomeou Benito Mussolini em outubro de 1922
para o cargo de primeiro-ministro. Os fascistas assumiram o poder e
passaram a governar como ditadores, afastando qualquer oposição. Os
partidos políticos foram dissolvidos, a imprensa censurada e os políticos
oposicionistas foram exilados. O fascismo dominou até 25 de julho de
1943, quando Mussolini é afastado do poder e preso. Em setembro do
mesmo ano, Mussolini é resgatado da prisão pelos alemães e instalado
como chefe da República de Salò (região norte do território italiano). Em
Salò, todas as ações realizadas por Mussolini e seu governo eram
supervisionadas pelos alemães. Com a ofensiva dos exércitos aliados no
território italiano, Mussolini tentou ir para a Áustria, mas foi descoberto
e executado junto com Clara Petacci e outros fascistas em 28 de abril de
1945 por guerrilheiros italianos. O fascismo serviu de modelo para
outros partidos políticos semelhantes e sendo assim, surgiram o Nazismo
(na Alemanha), o Falangismo (na Espanha), o Integralismo (no Brasil), o
Salasarismo (em Portugal), o Pilsudskismo (na Polonia) e o Peronismo
(na Argentina).
Fauna - conjunto das espécies animais que vivem em um determinado
hábitat.
Favela - designações dos conjuntos de habitações rústicas que se
aglomeram nos perímetros urbanos e suburbanos. No Brasil, atualmente
as favelas são encontradas em quase todas as cidades. O IBGE (Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatística) divulgou que em 1987 existiam no
Brasil 25 milhões de pessoas que moravam em favelas.
Fazenda - propriedade com grande área destinada à lavoura e à pecuária.
Feldspato - denominação a um grupo de aluminossilicatos naturais de
bário, cálcio, sódio e potássio. Os feldspatos são os constituintes da
maioria das rochas metamórficas e magmáticas.
Feldspatóide - aluminossilicato natural de sódio, potássio e cálcio que
difere dos feldspatos por apresentar um déficit relativo de sílica e que
ocorre nas rochas subsaturadas.

50

Ferro - metal branco-acizentado, tenaz, maleável e magnético. É usado
na forma de ligas, aços e ferros fundidos. É ótimo condutor de
eletricidade e calor. O ferro já era conhecido no Egito há mais de cinco
mil anos.
Ferromagnesiano - diz-se de rochas ou minerais ricos em ferro e
magnésio.
Fiorde - antigo vale glaciar, cujo leito está invadido pelas águas do mar.
Fisiografia - descrição da natureza, da terra e dos fenômenos naturais.
Fissura - profunda fenda encontrada na superfície de um corpo de gelo.
Flexura - deformação tectônica que se salienta no desnivelamento das
camadas geológicas que mantêm a continuidade dos flancos inferior e
superior, sem ruptura ou falhamento.
Flora - conjunto de plantas que vivem em uma determinada área.
Floresta - formação vegetal, em que existe um predomínio de árvores ou
espécies lenhosas de grande porte.
Floresta boreal - floresta encontrada nas regiões temperadas com
invernos frios, é composta principalmente de coníferas. Entre as florestas
boreais encontram-se a taiga russa e siberiana e a floresta boreal
canadense.
Floresta caducifólia temperada - é a floresta das regiões temperadas. É
composta principalmente de árvores de folhas caducas, ou seja, aquelas
árvores que perdem as folhas na estação fria.
Floresta equatorial - tipo de floresta fechada (bastante densa), úmida e
sempre verde. Apresenta várias espécies de vegetais. As árvores em sua
maioria são de grande porte. É encontrada nos continentes americano,
africano e asiático.
Fluvial - relativo aos cursos de água.
Fluviodeltaico - relativo à ação dos rios, em embocaduras do tipo delta,
em mares fechados ou com marés reduzidas.
Fluvioglacial - diz-se dos depósitos e das formas topográficas formadas
pela ação dos cursos de água que são alimentados principalmente pelo
degelo das geleiras.
Fluviomarinho - diz-se dos depósitos formados no limite das águas
doces e marinhas.
Fluviométrico - relativo à medida do nível e do débito dos cursos de
água.
Fluviógrafo - instrumento que serve para registrar a variação de nível
dos rios.
Fluxo ­ movimento de ascensão ou vazante da maré.
51

Folhelho - rocha sedimentar laminada, constituída de material com
granulação fina.
Fome - situação em que populações sofrem de insuficiência de
alimentação em quantidade ou qualidade nutricional. Existem
atualmente, em todo o mundo, mais de 830 milhões de pessoas
subalimentadas. Vários países do mundo enfrentam o problema da fome,
mas os mais atingidos são os seguintes: Afeganistão, Haiti, Paquistão,
Etiópia, Índia, Indonésia, Bangladesh e Chade.
Fonte de energia - é tudo quanto pode produzir força ou calor. As
principais fontes de energia são: humana, animal, hidráulica, petróleo,
carvão mineral, carvão vegetal, álcool, gás natural, eólica, solar, nuclear,
xisto betuminoso, geotérmica e biomassa. O carvão mineral foi a mais
importante fonte de energia na época da Primeira Revolução Industrial e
é muito utilizado nos dias de hoje. Atualmente o petróleo é a principal
fonte de energia utilizada.
Formação vegetal - conjunto de vegetais característicos de determinada
área.
Fossa oceânica - é a área de maior profundidade no oceano. É uma
depressão profunda, estreita e alongada, sendo limitada por
escarpamentos elevados. As fossas oceânicas apresentam profundidades
variáveis. As mais profundas se localizam na parte ocidental do oceano
Pacífico. A Fossa de Mindanao, é a mais profunda, com cerca de 11.034
metros. A fossa oceânica é conhecida como fossa submarina ou fossa
abissal.
Fóssil - resto ou vestígio de seres orgânicos (plantas ou animais) que
existiram em épocas anteriores ao período geológico atual e foram
conservados em rochas.
Fratura - abertura no corpo de uma rocha ou mineral provocada por
uma ação tectônica. As fraturas podem ser microscópicas ou bastante
grandes, algumas chegando a atingir quilômetros de extensão.
Frente - zona de contato entre as massas atmosféricas que apresentam
diferentes densidades, umidade e temperatura.
Fronteira - local em que se impõe um limite. Área em que passa a linha
divisória entre um país e seu vizinho. É a zona que separa áreas. Para
ampliar a sua fronteira, diversos países entraram em guerra.
Fumarola - fenda vulcânica pela qual são expelidos gases sulforosos e
vapores.
Função urbana - conjunto de atividades características de uma cidade.
É o papel que a cidade desempenha no espaço que constitui sua área de

52

influência ou em relação às diversas atividades que desenvolve. Existem
cidades que exercem função local, ou regional, ou nacional, ou mesmo
mundial. As grandes cidades possuem múltiplas funções.
Fundição - é o processo de fusão, purificação e vazamento de metais e
ligas.
Fundo Monetário Internacional (FMI) - é um órgão da ONU
(Organização das Nações Unidas) criado em 1944. Funciona como sendo
uma organização bancária que adquire recursos graças às cotas subscritas
pelas diferentes nações. Seus objetivos principais são os seguintes:
facilitar a cooperação monetária entre os países, incentivar a expansão do
comércio, promover a estabilidade cambial e fornecer empréstimos e
assessoria em questões financeiras às nações que participam do
organismo. Quando um país entra em crise financeira, não podendo
honrar seus compromissos no prazo, uma das alternativas é procurar
ajuda no FMI.
Furacão - ciclone que ocorre nas regiões tropicais. Os furacões
apresentam ventos de alta velocidade e tempestades violentas.
Furna - cavidade existente em um terreno. É formada geralmente pelo
desmoronamento de blocos de granito ou pela dissolução realizada pela
ação do mar.
Fusão - passagem de um corpo do estado sólido para o estado líquido.
Fusão nuclear - reação em que os núcleos atômicos leves unem-se para
formar um núcleo mais pesado, liberando assim, de forma explosiva
grande quantidade de energia.
Fusão nuclear controlada - é o processo em que se procura realizar a
fusão de modo não explosivo, visando então aproveitar a energia
liberada.
Fuso horário - é cada uma das 24 partes da esfera terrestre
compreendida entre dois meridianos distantes 15º de longitude um do
outro, no interior da qual a hora é, por convenção a mesma. Em 1884,
ficou estabelecido em um congresso internacional o sistema que divide o
globo terrestre em 24 fusos, correspondentes então às 24 horas do dia.
Ficou estabelecido que o meridiano de Greenwich seria o marco inicial
para a contagem das horas, que seriam adiantadas na direção leste e
atrasadas na direção oeste. O meridiano de 180º (antimeridiano de
Greenwich) define a linha internacional de mudança das datas. O Brasil
adotou o sistema de fusos horários a partir de 1914. O território
brasileiro é cortado por quatro fusos horários, atrasados em relação a
hora de Greenwich. O primeiro deles, com a hora mais adiantada abrange

53

as ilhas de Trindade, Fernando de Noronha, Martim Vaz e Penedos de
São Pedro e São Paulo. O segundo fuso, determina a hora oficial do país,
a hora de Brasília. Abrange todos os Estados litorâneos e também Goiás,
Minas Gerais e Tocantins. O Estado do Pará é o único que ficou cortado
por este fuso. O terceiro fuso abrange os Estados de Mato Grosso do Sul,
Mato Grosso, a parte oeste do Pará, Rondônia, Roraima e a maior parte
do Estado do Amazonas. O quarto fuso horário abrange a parte oeste do
Estado do Amazonas e o Estado do Acre.

G
G 7 - sigla de Grupo dos 7. É o grupo que reúne atualmente a Alemanha,
Canadá, Estados Unidos, França, Itália, Japão, Reino Unido e Federação
Russa. Foi criado em 1975, pela Alemanha, Canadá, Estados Unidos,
França e Reino Unido, com o objetivo de discutir os grandes problemas
econômicos e políticos do mundo. Com o tempo, outros países passaram
a fazer parte do grupo.
G 77 - sigla de Grupo dos 77. Grupo que foi criado em 1964 e tinha a
participação inicial de setenta e sete países que defendiam os interesses
econômicos de vários países localizados no hemisfério Sul. É formado
por países pertencentes à Conferência das Nações Unidas para o
Comércio e o Desenvolvimento. Atualmente conta com cento e trinta
países, sendo a maioria países em desenvolvimento.
Gabro - rocha magmática básica, apresenta coloração escura e textura
granular. É constituída essencialmente de plagioclásio cálcico, piroxênio
e por vezes, olivina.
Gado - conjunto de animais criados no campo com diversas finalidades:
realizar trabalho, fornecer alimento e para uso industrial. A criação de
gado constitui uma das maiores fontes de proteínas e matéria-prima para
a humanidade.
Gado grosso - diz-se de eqüinos e bovinos.
Gado miúdo - diz-se de carneiros, cabras e suínos.
Gaiteiro - zona alagadiça situada nas proximidades das embocaduras
dos rios.

54

Galáxia - enorme conjunto de sistemas planetários, estrelas e de matéria
interestelar cuja coesão é mantida pela gravidade. A galáxia onde se
encontra o Sistema Solar, chama-se Via Láctea. Acredita-se que a Via
Láctea apresente cerca de 150 bilhões de estrelas e um número ainda
incalculável de outros astros. As galáxias apresentam diversas formas,
mas as mais comuns são: espirais e elípticas.
Gamboa - zona do leito de um rio onde as águas se apresentam pouco
agitadas, à semelhança de pequenos lagos.
Garganta - vale estreito, encaixado entre vertentes abruptas.
Gasoduto - tubulação utilizada para o transporte de gás.
Geada - é o orvalho que se congela quando a temperatura ambiente fica
negativa ou em torno de 0º C. Acontece junto ao solo, formando uma
camada de gelo que geralmente danifica as culturas causando assim
prejuízos para o agricultor.
Gêiser ou Geyser - fonte natural de onde são lançados jatos de vapor e
de água fervente que, se projetam do solo, podendo alcançar dezenas de
metros de altura. Estes jatos são originados do aquecimento da água do
lençol freático por gases vulcânicos. Alguns gêiseres apresentam
erupções com intervalos mais ou menos regulares. O gêiser Old Faithful,
localizado no Parque Nacional de Yellowstone, nos Estados Unidos,
lança jatos de água fervente em um intervalo que vai de 15 a 20 minutos.
Normalmente os gêiseres aparecem em zonas vulcânicas. São
encontrados gêiseres bastante ativos nos Estados Unidos, Islândia e
Nova Zelândia.
Geleira - grande massa de neve, transformada em gelo, que se acumula
nas áreas continentais quando as precipitações de neve são superiores ao
degelo. Cerca de 96% das geleiras da Terra estão localizadas nas regiões
polares e o restante nas regiões montanhosas. Excluindo-se as regiões
polares, a maior área de geleira está na região do Himalaia (continente
asiático). As geleiras deslocam-se constantemente e por este motivo
acabam modificando a paisagem de uma região. As geleiras recobrem
aproximadamente 10% da superfície terrestre.
Gelo - água no estado sólido.
Geocentrismo - sistema astronômico que considerava o planeta Terra
como sendo o centro do Universo. Este sistema considerava que todos os
outros astros se movimentariam em torno da Terra. O geocentrismo foi
aceito por vários estudiosos e pela maioria da população até o século
XVI.

55

Geocronologia - ciência cuja finalidade é datar as rochas e os
acontecimentos sucessivos que de alguma maneira afetaram a crosta
terrestre.
Geodésia - ciência que estuda as dimensões e a forma da Terra.
Geodo - cavidade de uma rocha cujas paredes são revestidas de minerais
mais ou menos bem cristalizados.
Geofísica - é o estudo da estrutura do globo terrestre e de suas
evoluções, utilizando para isso métodos da física. A geofísica é uma
ciência recente, cuja evolução está ligada à da instrumentação.
Geognosia - é a ciência que estuda a estrutura e a composição da parte
sólida da Terra.
Geografia - palavra formada de ge = terra + graphein = descrever. É a
ciência que explica as diversas combinações entre os fenômenos físicos e
humanos que ocorrem na superfície da Terra. O termo geografia é
bastante antigo, e já era usado na época da Grécia clássica. Eratóstenes
(astrônomo, matemático e geógrafo grego), descreveu as regiões
conhecidas pelos povos mediterrâneos muito tempo antes da era cristã.
Durante muitos anos, a Geografia se fundamentou apenas na descrição
do meio natural, mas atualmente procura mostrar as diversas relações
entre as pessoas e o mundo em que vivem.
Geologia - ciência que estuda a crosta terrestre e a sua gênese.
Geomagnetismo - conjunto dos fenômenos magnéticos que ocorrem de
maneira natural na Terra. Este campo magnético orienta a bússola.
Geomorfologia - ramo da geografia física que tem como objetivo
descrever, classificar e explicar as diversas formas do relevo terrestre,
bem como, a sua evolução temporal.
Geomorfologia climática - área da geomorfologia que estuda a origem e
a evolução do modelado gerado por influência dos climas atuais e
também de épocas passadas (paleoclimas).
Geomorfologia estrutural - área da geomorfologia que estuda as
diversas formas de relevo sobre as quais é esculpido o modelado.
Georama - tipo de representação, em relevo, da forma e do aspecto da
superfície da Terra.
Geotecnia - estudo das propriedades dos solos e das rochas para ser
aproveitado em projetos de engenharia.
Geotectônica - parte da Geologia que estuda as relações entre os grandes
conjuntos estruturais.
Geotermia - fenômeno térmico natural que ocorre no interior da Terra.
Este fenômeno está ligado a uma fonte de calor magmático que faz com
56

que a cada 100 metros de profundidade a temperatura aumente à
proporção de 3º C. Alguns países utilizam esta fonte de calor para
aquecimento de imóveis e mesmo para gerar eletricidade. A energia
geotérmica é aproveitada nos seguintes países: Estados Unidos,
Nicarágua, México, Costa Rica, Filipinas, Itália e em El Salvador.
Geotermometria - estudo referente à distribuição do calor no globo
terrestre.
Gerontismo - forma de organização social na qual as pessoas idosas
dominam.
Glaciação - período geológico durante o qual uma região foi recoberta
por geleiras. A Terra já passou por várias glaciações.
Glaciologia - estudo das geleiras, ou glaciares, de sua morfologia e de
sua ação sobre o modelado.
Glacis - talude sedimentar que integra uma forma de relevo de maior
extensão e que é resultante de um fenômeno de ablação ou de
acumulação. Apresenta uma inclinação inferior a 10º.
Globalização - conjunto de diversas ações que interligam os setores
econômicos, sociais, políticos e culturais de diversos países. A
globalização se desenvolveu rapidamente graças ao avanço tecnológico
que possibilitou em grande escala o uso do telefone, fax, televisão e da
Internet.
Gnaisse - rocha metamórfica constituída de cristais de mica, quartzo e
feldspato. Apresenta granulação mais grossa do que o xisto. Seus
minerais estão dispostos em camadas, que podem ser irregulares se a
rocha foi comprimida ou dobrada.
Gobi - planalto desértico localizado na Ásia Central.
Golden Gate - estreito localizado nos Estados Unidos, que liga a baía de
São Francisco ao oceano Pacífico.
Golfo - parte do mar que adentra no continente e cuja abertura é muito
larga.
Gondwana - continente hipotético que teria existido na era Paleozóica.
Este imenso continente seria formado por áreas da América do Sul,
Austrália, África, Madagáscar, Índia, Antártida e Sri Lanka. Com o
passar de milhões de anos, este continente teria se fragmentado na era
Mesozóica em várias partes, que então formariam os continentes atuais.
Granizo - precipitação atmosférica conhecida como chuva de pedra. É
formado quando ocorre um resfriamento rápido e intenso da atmosfera
fazendo com que as gotas de chuva se solidifiquem, e cheguem à
superfície terrestre como pedras de gelo.

57

Granodiorito - rocha magmática, constituída de quartzo, plagioclásio,
biotita, feldspato potássico e anfibólio.
Granofírico - diz-se da rocha caracterizada pela presença de
micropegmatitos.
Granofiro - granito que apresenta textura microgranulada no qual o
quartzo e o feldspato foram cristalizados sob a forma de
micropegmatitos.
Granulometria - diz respeito a avaliação das porcentagens de partículas
elementares de um solo, repartidas em quatro faixas de diâmetros:
cascalho, areia, silte e argila.
Gravisfera - região do espaço na qual a força de atração de um astro
predomina sobre outros próximos.
Gravitação - é a força de atração que atua sobre todos os corpos dotados
de massa. O físico inglês Isaac Newton (no século XVII) percebeu que
os corpos celestes movem-se uns em torno dos outros devido a forças de
atração. Seus estudos o levaram a elaborar a lei da gravitação universal.
Diz a lei de Newton: "A força de atração entre dois corpos é diretamente
proporcional ao produto de suas massas e inversamente proporcional ao
quadrado da distância que os separa".
Greenwich (meridiano de) - linha imaginária que liga os pólos Norte e
Sul da Terra. Foi escolhido em 1884 como o meridiano inicial ou de
origem (0º de longitude). A partir deste meridiano se medem as
longitudes e se contam as horas no mundo. Os locais situados a oeste do
meridiano de Greenwich têm o horário atrasado (+ cedo) em relação a
ele, ocorrendo o contrário nas terras situadas a leste (+ tarde). Ficou
estabelecido que a hora de Greenwich seria adotada como a hora-padrão,
base do horário legal convencionado e adotado no mundo todo.
Guianas (corrente das) - corrente oceânica quente. É formada por um
dos braços da Corrente Sul-Equatorial. Banha a costa norte do Brasil.
Gulf Stream - corrente oceânica quente. Sai da região do Golfo do
México e se desloca ao longo da costa americana para depois atingir a
parte ocidental da Europa. Esta corrente foi descoberta pelo navegador
espanhol, Alaminos, em 1523.
Guyot - montanha submarina que apresenta topo achatado, mas que não
atinge a superfície.

58

H
Hábitat - lugar onde vive uma espécie animal, vegetal ou um grupo
humano.
Halo - círculo luminoso e colorido que circunda a Lua ou o Sol em dadas
circunstâncias atmosféricas.
Halomorfo - diz-se de um conjunto de solos cuja evolução e
propriedades são afetadas pela presença sais de sódio, de magnésio e
cálcio.
Hamas - sigla que significa Movimento de Resistência Islâmica. É um
movimento político palestino e foi criado em Gaza no ano de 1987.
Havaí - arquipélago localizado no oceano Pacífico. É formado por oito
ilhas principais. Este arquipélago (que é um Estado americano) é um
ponto estratégico militarmente para os Estados Unidos.
Hebraico - língua semítica falada pelos hebreus. Atualmente é a língua
oficial do Estado de Israel.
Hecatombe - morte de grande número de pessoas.
Hectare - medida de superfície igual a dez mil metros quadrados, ou
cem ares. Seu símbolo é ha.
Hectograma - medida de massa igual a cem gramas. Seu símbolo é hg.
Hectolitro - medida de volume igual a cem litros. Seu símbolo é hl.
Hegemonia - é a supremacia de um país, de um Estado, de uma cidade
ou de um grupo social sobre outros.
Heliocentrismo - sistema astronômico em que o Sol é considerado o
centro do Universo. O heliocentrismo já era defendido desde a
Antiguidade, por Aristarco de Samos (310-230 a.C.) e por outros
estudiosos, mas veio a se destacar e ter mais adeptos após a publicação
do livro Das Revoluções dos Mundos Celestes, de Nicolau Copérnico
(1473-1543). O sistema heliocêntrico, foi posteriormente defendido por
Galileu Galilei (1564-1642) e pelo astrônomo alemão Johannes Kepler
(1571-1630), que demonstrou que os planetas giram em torno do Sol em
órbitas elípticas, e não circulares como acreditava Copérnico. O
heliocentrismo opõe-se ao geocentrismo.
Heliogeotermia - tecnologia que consiste em utilizar uma jazida
geotérmica para armazenar o calor solar.
Heliógrafo - aparelho utilizado para registrar a duração da insolação.

59

Heliometeorologia - é a parte da meteorologia que trata das relações
entre a atividade solar e a circulação atmosférica.
Heliômetro - aparelho utilizado para medir o diâmetro aparente dos
astros e também as pequenas distâncias aparentes dos astros entre si.
Helioscópio - aparelho que permite a observação do Sol.
Hemisfério - cada uma das duas metades da Terra, de um astro
esferoidal ou da esfera celeste. Na Terra temos os seguintes hemisférios:
Norte (também denominado de Setentrional ou Boreal), Sul (também
denominado de Meridional ou Austral), Leste (ou Oriental) e Oeste (ou
Ocidental). Os dois primeiros são delimitados pela linha do Equador e os
dois últimos pelo meridiano de Greenwich.
Hibridação - é a mistura entre dois magmas ou a contaminação de um
magma pela sua rocha encaixante.
Hidreletricidade ou hidroeletricidade - é a energia elétrica produzida
pela conversão da energia hidráulica dos rios e das quedas de água. É
efetuada nas usinas hidrelétricas. O Brasil apresenta várias usinas
hidrelétricas sendo que as mais importantes são as seguintes: Itaipu, Ilha
Solteira, Jupiá, Paulo Afonso, Moxotó, Furnas, Água Vermelha,
Itumbiara, Urubupungá, Barra Bonita, Bariri, Capiva, Foz do Areia e
Xavantes.
Hidrocarboneto - composto formado apenas de hidrogênio e carbono.
Hidroclastia - é a fragmentação provocada pelas variações do teor de
água nas rochas coerentes.
Hidrófito - vegetal adaptado à vida aquática.
Hidrogeologia - parte da Geologia que trata dos processos de circulação
da água no solo e nas rochas, da pesquisa das águas subterrâneas, assim
como de sua captação e proteção.
Hidrografia - parte da Geografia que estuda a hidrosfera.
Hidrógrafo - aparelho que mede o nível de um curso de água.
Hidromineral - termo relativo às águas minerais.
Hidromorfia - processo de formação dos solos saturados de água.
Hidropônica - sistema de cultura que não utiliza o solo para a produção
de hortaliças. O vegetal desenvolve o sistema radicular mergulhado em
água que contém diversos nutrientes minerais dissolvidos.
Hidroscopia - técnica de reconhecimento de fontes subterrâneas. É
baseada em conhecimentos mineralógicos e geológicos.
Hidrosfera - é o conjunto das águas da Terra. Compreende os oceanos,
mares, rios, lagos, águas subterrâneas, calotas polares e as geleiras.
Alguns estudiosos colocam o vapor de água contido na atmosfera, como
60

sendo parte da hidrosfera. Se isto for levado em consideração, então a
hidrosfera seria o conjunto das águas da Terra, sob as três formas:
líquida, sólida e gasosa.
Higrometria - parte da meteorologia que estuda a quantidade de vapor
de água contido no ar.
Himalaia - é a mais alta cadeia de montanhas da Terra. Esta situada no
continente asiático, entre a China e a Índia. Seu ponto culminante é o
Everest, com 8.850 metros (segundo medições atuais realizadas por
satélites). A medição oficial (realizada em 1954) informava que o
Everest tinha 8.848 metros de altitude. O nome de Everest, é uma
homenagem a Georg Everest, que no ano de 1841, realizou medições
nesta cadeia de montanha.
Hiparco - importante astrônomo grego do século II a.C. Entre seus
estudos destacam-se os seguintes feitos: estabeleceu tabelas do
movimento do Sol e da Lua, catalogou as estrelas em função do brilho e
também determinou a distância e o tamanho da Lua. Seus trabalhos
ficaram conhecidos através de Ptolomeu.
Hiperinflação - fato que ocorre quando os preços dos produtos ou
mesmo de serviços aumentam muito mais do que o poder aquisitivo do
dinheiro. Na hiperinflação os preços dos produtos geralmente aumentam
diariamente, fazendo com que a população estoque principalmente
produtos alimentícios e não perecíveis. A hiperinflação acaba atingindo
com mais gravidade a camada da população com baixa renda, que não
pode possuir uma caderneta de poupança para obter algum rendimento
do seu dinheiro que é desvalorizado diariamente. Na Alemanha, entre
agosto de 1922 e novembro de 1923, a hiperinflação chegou a cerca de 1
trilhão por cento. O Brasil chegou várias vezes perto de uma
hiperinflação.
Hipocentro - local no interior da crosta terrestre onde um terremoto é
produzido.
Hispânico - relativo à Espanha ou à América Espanhola.
Hora oficial - horário oficial, relativo a GMT (Greenwich Mean Time),
de um país ou de uma região.
Horizonte - cada uma das camadas do solo, que se apresentam mais ou
menos paralelas à superfície, possuindo características específicas,
dependendo de sua posição e profundidade. O conjunto dos horizontes
de um solo constitui o perfil do solo.
Humificação - conjunto de modificações que acabam por transformar
em húmus a matéria orgânica incorporada ao solo.

61

Húmus - matéria coloidal do solo que é resultante da decomposição e
transformação biológica e química dos restos vegetais.

I
Ianque - a palavra vem do inglês yankee. Nos Estados Unidos,
designava inicialmente apenas o habitante do Estado de New England.
Com o passar dos anos, todos os estadunidenses passaram a chamar-se
ianques.
IBGE - sigla de Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística. Foi criado
com a denominação de Instituto Nacional de Estatística. Em 26 de
janeiro de 1938, tomou a designação de Instituto Brasileiro de Geografia
e Estatística. Cabe ao IBGE a elaboração do censo no território
brasileiro. É através dos diversos dados coletados pelo IBGE, que o
governo brasileiro pode planejar várias ações que venham em benefício
da população.
Idioma ­ instrumento de comunicação lingüística que é utilizado por
uma comunidade. Segundo o compêndio Ethnologue, que é considerado
o mais completo inventário de línguas, existem 6912 idiomas. O Brasil
apresenta 188 idiomas, sendo que 187 são variedades indígenas.
Iceberg - enorme bloco de gelo de água doce que é formado nas áreas
frias da Terra. Geralmente os icebergs se desprendem dos glaciares e
acabam indo em direção aos oceanos, que os levam com a força das
correntes para regiões mais quentes, onde acabam derretendo.
Igapará - canal largo de um rio.
Igapó - área de uma floresta onde a água, após a inundação dos rios fica
estagnada durante algum tempo.
Iglu - habitação construída na região polar. Apresenta forma de cúpula e
é feita com blocos de neve compacta.
Ilha - porção de terra totalmente cercada de água. Segundo alguns
geógrafos, a área de uma ilha não deve ser superior a cinco milhões de
quilômetros quadrados, limite a partir do qual o local se define como
sendo um continente. O Brasil possui três Estados, cujas capitais estão
situadas em ilhas: Santa Catarina, Maranhão e Espírito Santo.
Ilha costeira - ilha situada próxima ao continente.
62

Ilha fluvial - ilha situada em um rio. No Brasil se encontra a maior ilha
fluvial do mundo, a do Bananal, no rio Araguaia.
Ilha oceânica - ilha que se encontra afastada da costa, fora dos limites da
plataforma continental.
Ilha vulcânica - ilha que resultou, parcial ou totalmente, de uma
erupção submarina ou de lavas que se derramaram e se acumularam em
determinados pontos. As ilhas brasileiras de Fernando de Noronha e da
Trindade são vulcânicas.
Imigração - deslocamento voluntário de indivíduos ou de grupos para
um novo contexto geo-humano, com a finalidade de nele residir. Os
Estados Unidos, entre 1820 e 1930 receberam cerca de trinta e oito
milhões de pessoas provenientes de outros países. O Brasil recebeu
grande número de imigrantes dos seguintes países: Portugal, Alemanha,
Itália, Japão, Suíça, Espanha e Polônia.
Imigrante - quem vem residir em um país que não é o seu.
Imigrar - estabelecer-se em um país que não é o seu.
Impeachment - processo usado no Brasil com a finalidade de apurar a
responsabilidade do presidente da República, governadores, ministros do
Supremo Tribunal ou de qualquer outro funcionário de alta categoria.
Quando for confirmada a acusação, acerca da infração cometida, será
aplicada a pena de destituição do cargo. Em 1992 foi instaurado um
processo de impeachment contra o presidente do Brasil, Fernando Collor
de Melo, que acabou renunciando antes do julgamento do mesmo.
Importação - fazer entrar em um país produtos por meio do comércio.
Imposto - tributo exigido para assegurar o funcionamento do Estado e
das coletividades locais.
Inca (império) - império da América pré-colombiana que ocupava áreas
do sul da Colômbia até o rio Maule, no Chile.
Índico - oceano situado entre a Ásia, a África, a Austrália e a Antártida.
Índio ou Ameríndio - indígena da América.
Indústria - conjunto de atividades econômicas que transformam os
recursos naturais ou matérias-primas em bens materiais. A
industrialização mundial teve um grande desenvolvimento a partir da
segunda metade do século XVIII, com a Primeira Revolução Industrial,
que se iniciou na Inglaterra e difundiu-se por outros países. A Primeira
Revolução Industrial fez com que as manufaturas e oficinas artesanais
fossem substituídas em parte pelas máquinas movidas a vapor. A
Segunda Revolução Industrial se iniciou a partir da segunda metade do
século XIX. É caracterizada pelo uso da eletricidade e do petróleo como
63

fontes de energia. Neste período novas técnicas melhoraram a fabricação
do aço e o setor industrial teve grande desenvolvimento, são criadas as
indústrias automobilística e aeronáutica. Os Estados Unidos se destacam
em vários setores industriais. A partir da década de 1970 se inicia a
Terceira Revolução Industrial ou Revolução Tecno-científica. Este
período é caracterizado pelo uso de alta tecnologia em diversos setores.
Ocorre grande desenvolvimento na microeletrônica, informática e no
setor de química fina. Surgem as fibras ópticas, as fibras sintéticas, o
telefone celular, o forno microondas, aparelho de tomografia e máquinas
fotográficas digitais. O Vale do Silício, na Califórnia (EUA), é
atualmente a mais importante área de concentração de indústrias de alta
tecnologia, do mundo. Atualmente os países mais industrializados são os
seguintes: Estados Unidos, Alemanha, Canadá, França, Itália, Reino
Unido e Japão. O Brasil é o país mais industrializado da América Latina
e o Estado de São Paulo apresenta a maior concentração de indústrias.
Indústria de base ou de bens de produção - tipo de indústria que
transforma a matéria-prima bruta em produtos semi-acabados, que
servirão para outras indústrias. A indústria de base corresponde ao
primeiro estágio da transformação industrial. Como exemplos de
indústria de base temos: extração de minérios e sua transformação em
matéria-prima para atender outras indústrias e a produção de energia
elétrica.
Inflação - desequilíbrio econômico que ocorre durante certo período.
Provoca uma alta geral de preços para todos os artigos que constituem o
custo de vida. A inflação faz com que ocorra a desvalorização da moeda
de um país no mercado interno e em relação a outras moedas mais fortes.
Inselberg - elevações residuais ilhadas em uma planície desgastada pelo
processo de erosão.
Insolação - quantidade de radiação solar recebida em uma área em um
determinado período de tempo.
Insular - relativo ou pertencente a uma ilha.
Intemperismo ou meteorização - conjunto de processos físicoquímicos e biológicos que atuam sobre as rochas ocasionando a
decomposição das mesmas e conseqüentemente a modificação do relevo
e a formação dos diversos tipos de solos. Os principais agentes que
provocam o intemperismo são as chuvas, a variação de temperatura
ambiente, os ventos e as geleiras.
Intercâmbio - relação cultural ou comercial entre países ou instituições.

64

Intercontinental - que se refere a dois ou mais continentes ao mesmo
tempo.
Interglacial - período climático compreendido entre duas glaciações.
Internet - rede internacional de computadores, que permite a
comunicação instantânea entre as pessoas e serviços diversos. O uso da
internet, junto com outros setores possibilitou a globalização.
Interoceânico - que une ou separa dois oceanos.
Intertropical - que se localiza entre dois trópicos.
Inverno - estação do ano que se situa entre o outono e a primavera. No
hemisfério Norte começa no solstício de dezembro (dias 21 ou 22) até o
equinócio de março (dias 20 ou 21). No hemisfério Sul começa no
solstício de junho (dia 21) até o equinócio de setembro (dias 22 ou 23). É
a estação mais fria das quatro.
Inversão térmica - fenômeno que ocorre na troposfera (camada mais
baixa da atmosfera) quando o ar frio permanece junto ao solo, preso sob
camadas de ar quente. Ao contrário do que ocorre normalmente, na
inversão térmica a temperatura tem um acréscimo à medida que a
altitude aumenta.
Ionosfera - camada da atmosfera terrestre que está entre cinqüenta e
quinhentos quilômetros de altitude. Absorve as radiações gama e raios X.
É nesta camada que se refletem as ondas de rádio (ondas hertzianas).
Irrigação - fornecimento de água para determinado local através de
meios artificiais. A irrigação normalmente serve para melhorar a
produtividade agrícola.
Irrupção - transbordamento violento do mar ou mesmo de um rio.
Islamismo - religião fundada por Maomé por volta do ano 610. Seus
seguidores são conhecidos como muçulmanos.
Isobárica - curva que une valores iguais de pressão atmosférica em um
diagrama.
Isóbata - numa carta batimétrica, é a linha que une os pontos de igual
profundidade dos mares e dos oceanos.
Isóclina - num mapa, é a curva que liga diversos pontos da Terra que
apresentam a mesma inclinação magnética.
Isógama - curva que une os pontos que apresentam valores iguais do
componente vertical do campo de gravidade terrestre.
Isoietas - linhas que unem, numa carta meteorológica, os lugares que
apresentam igual pluviosidade.
Isoípsa - em topografia, é a curva que une pontos da mesma altitude.

65

Isopleth - é a linha traçada em diagrama, unindo valores iguais do
elemento representado.
Isostasia - teoria que procura explicar o equilíbrio da crosta terrestre.
Segundo esta teoria, os blocos continentais flutuam sobre um substrato
mais denso.
Isótera - linha que une, num mapa pontos que apresentam a mesma
temperatura média no verão.
Isoterma - numa carta meteorológica, é a linha que une os pontos de
temperatura média idêntica para determinado período.
Isoúmico - solo caracterizado por apresentar um teor quase constante de
matéria orgânica em todo o perfil, sendo assim limitado a um único
horizonte A, humífero.
Istmo - estreita faixa de terra que liga uma península a um continente.
Itaipu - usina hidrelétrica construída no rio Paraná conjuntamente pelo
Paraguai e Brasil. Quando estiver funcionando com sua capacidade
máxima, produzirá 12.600 megawatts de energia elétrica, e será uma das
maiores do mundo.
Itupava - pequena cachoeira; corredeira; salto de pouca profundidade.

J
Jacobina - termo que designa terreno de vegetação rasteira, impróprio
para a agricultura.
Jazida mineral - local em que um determinado mineral se acumulou e
pode ser explorado economicamente.
Jet Stream - vento do oeste, muito rápido, podendo ultrapassar os 500
km/h. Ocorre nos dois hemisférios da Terra, entre os paralelos 30º e 45º.
A sua área de ação está entre dez e quinze quilômetros de altitude.
Jordão (rio) - importante rio que nasce no Líbano, atravessa o lago
Tiberíades e alcança o mar Morto. Suas águas são utilizadas para
irrigação pela Jordânia e Israel e isto faz com que o mar Morto fique
cada vez menos profundo.
Júpiter - é o maior dos planetas do sistema solar. Apresenta um
diâmetro equatorial de 142.800 quilômetros. Sua distância média do Sol
é de 778.000.000 de quilômetros. A duração de um dia neste planeta é de
9:50 h. e a duração do ano é de 4.332 dias terrestres. É um planeta

66

bastante frio, apresentando temperaturas que variam entre -163ºC a -123
ºC. A sua massa é 317.726 vezes a massa da Terra. Possui 16 satélites.

K
Kabília - conjunto de maciços, de vales e de bacias litorâneas do
nordeste da Argélia.
Kagera (rio) - rio, que junto com outros forma o rio Nilo.
Kalahari - deserto localizado na África austral, sua área atinge
principalmente Botsuana.
Kame - depósito irregular de sedimento em associação com gelo
estagnado.
Kara - estreito no litoral da Rússia, que liga o mar de Kara ao mar de
Barents.
Karst - terrenos que possuem diferentes formações geológicas, como
cavernas e poços.
Kattara - depressão absoluta (-135 metros) que está localizada na parte
norte do deserto ocidental egípcio.
Kettle Hole - depressão fechada resultante de gelo enterrado.
Kopje - termo usado na África do Sul, serve para designar pequeno
monte ou rochedo.

L
Lábil - diz-se dos terrenos ou rochas instáveis.
Lacólito - massa de rocha intrusiva, que geralmente apresenta base
horizontal e causa a curvatura da camada sobreposta.
Lacustre - relativo a lago. O Titicaca é o lago situado no lugar mais alto
do mundo, está entre o Peru e a Bolívia, a quatro mil metros de altitude.
Lago - grande massa de água confinada em terreno profundo e cercada
de terras. Os lagos são classificados segundo a sua origem em:
glaciários; tectônicos; vulcânicos; de barragem; carsticos; residuais ou
67

endorréicos. O lago Superior, situado entre os Estados Unidos e o
Canadá, é o maior lago do continente americano, com oitenta e dois mil e
setecentos quilômetros quadrados. O lago Vitória, com sessenta e oito
mil quilômetros quadrados é o maior do continente africano.
Lagos glaciários - são lagos que se originam da ação erosiva do gelo
sobre as rochas.
Lagos tectônicos - são acumulações de água em depressões formadas
por movimentos da crosta.
Lagos vulcânicos - são acumulações de água nas crateras de vulcões
extintos.
Lagoa - depressão não muito profunda, coberta de água doce ou salgada.
Lagoa em crescente - lagoa de forma curva que ocupa seção
abandonada de um rio sinuoso.
Laguna - lagoa de água salgada ou salobra que está separada do mar por
um cordão litorâneo, que geralmente é cortado por um ou mais canais.
Estes canais possibilitam assim a ligação das águas da lagoa com o mar e
vice versa.
Laje - placa de rocha, cuja espessura é limitada por duas superfícies
paralelas provenientes de uma esfoliação natural ou da ação de uma
serra.
Lâmina delgada - lâmina de rocha de faces paralelas, que apresenta uma
espessura padrão de 0,03 mm. É destinada à observação microscópica.
Laterita ou laterito - solo vermelho-escuro ou vermelho-vivo. É
formado pelo desgaste da rocha nas regiões que apresentam clima
tropical úmido. É composto principalmente de hidróxido de ferro e
alumina. Em algumas partes do Brasil, recebe o nome de canga.
Latifúndio - propriedade rural de grande extensão. Os latifúndios no
Brasil se originaram das sesmarias doadas pela Coroa portuguesa no
período colonial.
Latitude - distância de um ponto qualquer da superfície terrestre até a
linha do Equador. Esta distância é medida em graus. Quando um local
está situado ao norte da linha do Equador, dizemos que ele está na
latitude norte. Quando um local está situado ao sul da linha do Equador,
dizemos que ele está na latitude sul.
Laurásia - continente hipotético que no paleozóico compreendia todas
as terras da América do Norte, da Europa e da Ásia. Este continente teria
sido rompido pela deriva continental.

68

Lava - rocha fundida que é expelida através dos vulcões e das fendas
vulcânicas. Lava é o nome que recebe o magma quando atinge a
superfície.
Lavoura - preparo do solo com a finalidade de plantar ou semear.
Lavra - ação realizada para a extração de minérios. A palavra lavra é
usada também como sendo a ação de preparar um solo para plantar ou
semear.
Legenda - parte explicativa de um mapa. Explica o significado de cada
símbolo representado no mapa.
Lençóis maranhenses - denominação que recebe a série de dunas
litorâneas que se estende do Golfo do Maranhão até à foz do rio
Parnaíba.
Leste - ponto cardeal oposto ao ponto oeste. É a direção onde o Sol
nasce todas as manhãs.
Levantamento - trabalho em que se efetuam medições para determinar
as posições relativas de pontos da superfície terrestre, com a finalidade
de preparar uma carta topográfica.
Linhito - carvão mineral com baixo poder calorífico.
Litoral - zona de contato entre a terra e o mar.
Litosfera - é a parte sólida da Terra. É constituída pela crosta terrestre e
pela parte superior do manto. Está fragmentada em placas móveis umas
em relações às outras.
Lixiviação - ação natural de arraste mecânico de partículas do solo sob a
ação da chuva.
LNE - abreviação do ponto subcolateral leste-nordeste.
Loess - sedimento muito fino de origem eólica. Forma grandes
depósitos, onde são encontrados solos muito férteis. São encontrados na
China; Estados Unidos; Polônia; Alemanha; França e na América do Sul.
Longimetria - técnica utilizada para a medição de grandes distâncias.
Longitude - distância de um ponto qualquer da superfície terrestre até o
meridiano de Greenwich. É medida em graus. Todas as longitudes são
contadas a partir do meridiano de Greenwich, de 0º a 180º para a direção
oeste, e de 0º a 180º para a direção leste.
LSE - abreviação do ponto subcolateral leste-sudeste.
Lua - satélite natural do planeta Terra. Gira em torno do planeta a uma
distância que varia entre 356.334 e 406.610 quilômetros. Apresenta um
diâmetro médio de 3.476 quilômetros. O relevo lunar apresenta planícies,
montanhas e crateras profundas. Durante muito tempo, acreditava-se que
as crateras encontradas no relevo da Lua, teriam se formado devido a
69

apenas impactos de meteoritos. Atualmente, cientistas sustentam que
algumas crateras da Lua teriam origem vulcânica. Astrônomos acreditam
que a Lua e a Terra formaram-se provavelmente na mesma época, a
partir de gases e poeira remanescentes da formação do Sol. Mesmo
sendo cerca de 49 vezes menor que a Terra, a Lua exerce uma força de
atração sobre a mesma. Junto com a influência do Sol, provoca uma
alteração nas marés.

M
Maciço - relevo montanhoso, bastante erodido, pouco elevado e com
fracos declives. Os maciços foram formados no Pré-Cambriano e no
Paleozóico e são constituídos principalmente de rochas plutônicas e
metamórficas.
Macla - associação de dois ou de diversos cristais de mesma natureza,
ligados uns aos outros por relações de simetria simples.
Macrografia - estudo da estrutura dos metais e ligas, após tratamento da
superfície por um reagente.
Magma - material formado sob a crosta terrestre, que se encontra em
estado de fusão em virtude da elevada temperatura do ambiente. É
constituído de silicatos, óxidos e elementos voláteis. Está em um local
denominado de reservatório magmático, em profundidades que variam
de 30 a 100 quilômetros. Quando este material se resfria e se cristaliza,
acaba formando as rochas magmáticas. Quando o magma atinge a
superfície através de fissuras ou por vulcões recebe o nome de lava.
Magnitude - número que caracteriza o brilho aparente ou absoluto de
um astro.
Magnitude - em Geologia, é o termo que caracteriza a intensidade de um
sismo.
Malthus (teoria de) - Thomas Robert Malthus (1766-1834) ficou
mundialmente conhecido após afirmar (em 1798), que a produção de
alimentos no mundo cresceria numa progressão aritmética, enquanto que
o crescimento da população seguiria uma progressão geométrica. Este
fato faria com que a população mundial ficasse com o passar dos anos,
muito mais pobre e desnutrida. A sua doutrina preconizava o controle da
natalidade, principalmente das populações pobres. A teoria de Malthus
70

não se concretizou porque a produção mundial de alimentos foi
totalmente modificada após a Primeira Revolução Industrial, quando
máquinas, adubos e implementos agrícolas proporcionaram um melhor
aproveitamento dos solos e safras mais abundantes.
Manchas solares - são áreas escuras no disco solar, que apresentam
temperaturas inferiores à temperatura das outras áreas em sua volta.
Foram observadas há mais de quatro séculos por Galileu Galilei.
Manganês - metal do grupo dos elementos de transição. É empregado
sob a forma de ligas.
Mangue - terreno pantanoso situado às margens de lagoas ou de
estuários. Apresenta formação vegetal de mata típica de reentrâncias
litorâneas e de estuários de rios.
Manguezal - formação vegetal que recobre os mangues. Neste tipo de
formação vegetal destacam-se as seguintes espécies: Rhizophora mangle,
Quiina glaziovii, Bucida beceras e Languncularia racemosa. Atualmente
existe uma grande preocupação pela conservação dos manguezais, pois
são importantes áreas da vida animal e vegetal. No Brasil, as maiores
ocorrências de manguezais encontram-se entre os Estados do Amapá e
Maranhão.
Manto - é uma das camadas constituintes da Terra. É conhecida também
como Camada Intermediária. Está entre o Núcleo e a Crosta Terrestre,
situada entre sessenta e três mil quilômetros de profundidade. Divide-se
em duas partes: manto superior (que está em contato com a Crosta
Terrestre) e manto inferior (que está em contato com o Núcleo
Terrestre). A sua temperatura média é de 3.400ºC. Entre a Crosta
Terrestre e o Manto encontram-se os reservatórios magmáticos.
Mapa - é uma representação gráfica, realizada sobre um plano, de
fenômenos geográficos referentes a um espaço determinado, através do
uso de um sistema de projeção, de uma determinada escala e de um
sistema de símbolos gráficos (cores, desenhos e sinais). Existem diversos
tipos de mapas, cada qual desempenhando uma função. Os mais
utilizados são os seguintes: múndi, político, físico, econômico, florestal e
demográfico.
Mapa demográfico - mapa que mostra a quantidade de pessoas que
vivem em um determinado local. É bastante utilizado em planejamento
urbano.
Mapa econômico - mapa que apresenta a distribuição espacial dos
fenômenos econômicos. Este tipo de mapa mostra a riqueza de uma

71

região. Os produtos agrícolas e os recursos minerais são sempre
representados nestes mapas.
Mapa físico - mapa que representa um ou mais elementos naturais.
Geralmente, no mesmo mapa aparecem juntos o relevo e a hidrografia de
uma região.
Mapa florestal - mapa que representa os vários tipos de formações
florestais.
Mapa-múndi - mapa que representa totalmente a Terra. Pode ser físico
ou político. Apresenta grandes áreas e poucos detalhes das mesmas.
Mapa político - mapa específico para representar a divisão politicoadministrativa de um país, de um Estado ou de um município. Neste
mapa as capitais e as cidades mais importantes são sempre destacadas
com sinais diferenciados.
Mapoteca - local onde são classificados e conservados os mapas.
Maquis - vegetação arbustiva, característica da região do Mediterrâneo
ocidental.
Mar - massa de água salgada que cobre grandes áreas da superfície
terrestre e rodeia os continentes. Os mares são classificados em três
tipos, de acordo com a ligação que possuem com os oceanos ou outros
mares. Podem ser: costeiros, fechados e mediterrâneos. A água dos
mares e dos oceanos se apresenta salgada, pois possui os seguintes sais:
cloreto de sódio, de potássio, de cálcio e de magnésio.
Mar costeiro - tipo de mar que se comunica com o oceano através de
amplas aberturas.
Mar de morros - denominação criada pelo geógrafo Pierre Deffontaines
para as colinas situadas em um mesmo nível. No Brasil, estas colinas são
encontradas em grande número nas serras do Mar e da Mantiqueira.
Mar fechado - tipo de mar que não possui nenhuma comunicação com
os oceanos, é um grande lago salgado. Como exemplo temos o mar
Morto. É também conhecido como mar isolado.
Mar mediterrâneo - tipo de mar que se comunica com o oceano através
de estreitos ou canais. Como exemplo temos o mar Mediterrâneo, que
está entre a Europa meridional, a Ásia ocidental e o norte da África e se
comunica com o oceano Atlântico através do estreito de Gibraltar. É
também conhecido como mar continental ou mar interior.
Mar Morto - mar do tipo fechado. Está localizado na depressão de
Ghor, a 392 metros abaixo do nível do mar. Antigamente era chamado de
Lago Asfaltite. Recebeu posteriormente o nome de mar Morto por
possuir uma concentração tão alta de sal que impossibilita a existência de

72

vida nas suas águas. Sua área, de aproximadamente mil quilômetros
quadrados atinge as fronteiras da Jordânia, Israel, Cisjordânia e da
Palestina. É alimentado principalmente pelo rio Jordão. Segundo
técnicos, o nível do mar Morto diminui um metro por ano,
principalmente porque as águas dos rios que o abastecem foram
desviadas em parte para serem utilizadas em projetos de irrigação pela
Síria e por Israel. Nas margens do mar Morto são atualmente explorados
o potássio, bromo e magnésio.
Marajó (ilha de) - maior ilha flúvio-costeira do mundo, está situada
junto à embocadura do rio Amazonas, no litoral do Estado do Pará. A
sua área é de quarenta e oito mil quilômetros quadrados.
Marcas onduladas - são pequenas ondulações ou sulcos produzidos
pela ação da água ou pelo vento sobre as areias ou nos fundos marinhos
sedimentares.
Marco de nível - em reconhecimentos topográficos, é o ponto de
referência usado para a medição da altitude.
Maré - movimento regular e periódico das águas do mar, fazendo com
que o seu nível suba ou desça diariamente em um mesmo lugar. Este
movimento é provocado pela atração gravitacional do Sol e da Lua.
Maré baixa - altura mínima que as águas do mar alcançam durante o
fluxo da maré.
Maré de quadratura - maré com amplitude inferior à media. Ocorre na
primeira e terceira fases da Lua (respectivamente, crescente e
minguante).
Maré de sizígia - maré cuja amplitude atinge valores mais altos ou mais
baixos em relação ao nível médio do mar. É conhecida como maré de lua
cheia ou lua nova. Ocorre quando o Sol, a Terra e a Lua estão em
conjunção.
Maré de tempestade - elevação ocasional do nível do mar causada
principalmente por ventos fortes acompanhados de tempestades.
Maré negra - denominação dada ao derramamento de petróleo no mar.
A poluição das águas do mar por petróleo e derivados é uma das mais
graves, pois provoca grandes danos no ambiente.
Maré vermelha - proliferação bastante rápida de algumas espécies
planctônicas. Ocorre sob condições determinadas, nas proximidades da
costa, dando à água uma coloração avermelhada.
Margem - talude natural, na borda do leito de um curso de água.
Margem ativa - margem continental em que a crosta oceânica submerge
por subdução sob a crosta continental.

73

Margem continental - parte imersa dos continentes que constitui a
transição para as bacias oceânicas. É formada pela plataforma
continental, pelo talude continental que lhe dá continuidade e pelo glacis
continental instalado ao pé deste último.
Margem passiva - margem continental em que a transição entre as
crostas continental e oceânica se faz sobre uma mesma placa litosférica.
Marginal - aquilo que está em torno de uma margem.
Marginalizado - pessoa que se encontra afastada de um sistema social.
Marginalizar - colocar alguma pessoa à margem da sociedade; situá-lo
fora do centro de uma atividade.
Mármore - calcário metamorfizado e recristalizado. Apresenta uma
grande variedade de cores. No Brasil, as principais jazidas de mármore
estão nos seguintes Estados: Minas Gerais, Rio de Janeiro e Rio Grande
do Norte.
Marshall (Plano) - programa de ajuda econômica para a reconstrução de
diversos países da Europa que estavam praticamente destruídos após a
Segunda Guerra Mundial. O general e político norte-americano George
Marshall (1880-1959) foi o coordenador deste plano. Este plano foi
adotado apenas em 1948 e contribuiu para a reconstrução de dezessete
países que faziam parte da Europa Ocidental.
Marte - planeta que faz parte do sistema solar. Apresenta um diâmetro
equatorial de 6.787 quilômetros e um diâmetro polar de 6.726
quilômetros. Sua órbita se situa entre a da Terra e a de Júpiter. Sua
distância média em relação ao Sol é de 228.000.000 de quilômetros. É o
planeta do sistema solar mais parecido com a Terra. Sua atmosfera
apresenta 95,3% de dióxido de carbono; 2,7% de nitrogênio; 1,6% de
argônio; 0,15% de oxigênio; óxido de carbono e outros gases. Apresenta
estações como o verão e inverno. As regiões polares são cobertas por
calotas de gelo e neve carbônica, que aumentam e diminuem conforme
as estações. A temperatura mais baixa registrada foi de -143ºC, durante o
inverno. As temperaturas na região equatorial podem variar em um
mesmo dia entre - 73ºC a 27ºC. A duração do dia em Marte é de
aproximadamente 24 horas e 37 minutos, e a do ano é de 687 dias.
Apresenta dois satélites: Deimos e Fobos. O astrônomo italiano
Schiaparelli foi quem estudou pela primeira vez este planeta, em 1877.
Marx (Karl) - teórico do socialismo. Estudou Direito em Berlim e
Bonn. Suas publicações mais importantes foram as seguintes: Trabalho
assalariado e capital, Lutas de classes na França e O capital. Nasceu em
1818 e faleceu em 14 de março de 1883.

74

Marxismo - conjunto de concepções elaboradas por Karl Marx e
Friederich Engels. As idéias socialistas desenvolveram-se a partir do
século XIX. Os princípios básicos do socialismo são os seguintes: fim da
propriedade privada; coletivação dos meios de produção; economia
planificada e gerenciamento da produção pelos trabalhadores. Em 1917,
a Rússia adotou o socialismo, sendo assim o primeiro país do mundo a
adotar este tipo de administração. Após a Segunda Guerra Mundial, o
socialismo passou a ser adotado por diversos países. Atualmente, a
China, Coréia do Norte, Cuba e Vietnã são socialistas. A China, a partir
das décadas de 1980 e 1990 iniciou um processo de abertura econômica
que acabou promovendo a associação com o capital estrangeiro. Foram
assim criadas as parcerias econômicas de empresas (joint-ventures) que
acabaram gerando um volume maior de empregos e riqueza no país. A
centralização política do país, ainda segue as normas do socialismo.
Massa de ar - são grandes volumes do ar atmosférico, cujas
características de pressão, temperatura e umidade se apresentam
uniformes em sua extensão. As massas de ar podem ser quentes ou frias,
úmidas ou secas. Quando as massas de ar se deslocam, carregam consigo
suas características físicas (umidade e temperatura). Ao se encontrarem
com condições diferentes na atmosfera, provocam mudanças no tempo.
A chegada da massa de ar frio ocasiona queda de temperatura, assim
como a chegada de uma massa de ar úmido normalmente ocasiona
chuvas. As áreas polares, tropicais e equatoriais são consideradas como
as regiões de origem das massas de ar. O deslocamento das massas de ar
ocorre devido ao aquecimento ou esfriamento da superfície e da
atmosfera. Chamamos de frente o encontro de duas massas de ar com
diferentes características.
Massacre - assassínio de pessoas indefesas.
Massapê ou massapé - solo argiloso. Normalmente apresenta cor
escura. No Brasil ocorre em grandes áreas da Zona da Mata nordestina. É
aproveitado principalmente para o cultivo da cana-de-açúcar.
Mata - área recoberta por formação de árvores silvestres; floresta, selva,
bosque.
Mata Atlântica - formação florestal que ocorre no território brasileiro.
Localiza-se nas encostas orientais do planalto atlântico e nas baixadas
litorâneas próximas. Os geógrafos e os botânicos classificam-na com
várias denominações: floresta latifoliada tropical úmida da encosta;
floresta perenifólia latifoliada higrófila costeira e mata pluvial tropical.
Segundo os critérios do IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e

75

Estatística), a Mata Atlântica recebe a designação de floresta ombrófila
densa. Na época da colonização portuguesa, a Mata Atlântica estendia-se
em grandes áreas do território brasileiro, indo desde os estados do Rio
Grande do Norte até o Rio Grande do Sul. Calcula-se que atualmente
(2004) restam apenas cerca de 8% da cobertura original da floresta, que
acabou sendo devastada para dar lugar a plantações diversas e para a
formação de várias cidades. A Mata Atlântica é considerada a mais
diversificada floresta do mundo, apresentando mais de vinte mil espécies
de plantas. Entre as espécies vegetais destacam-se: jacarandá, pau-brasil,
peroba, palmito, xaxim, ipê, jequitibá, paineira, figueira, orquídeas,
bromélias e samambaias. Com o grande desmatamento desta floresta,
alguns animais estão ameaçados de extinção.
Mata ciliar - mata que cresce ao longo dos rios ou nos fundos de vales.
Quando é preservada evita que a erosão do local acabe por provocar um
acentuado assoreamento nos cursos de água.
Mata de Araucária - formação florestal, bastante aberta. É também
denominada de Mata dos Pinhais ou Mata Subtropical. Nesta formação
vegetal destacam-se as seguintes espécies: araucária, imbuia, canela,
cedro e erva-mate. Durante muitos anos, madeireiros exploraram tanto
esta mata, que atualmente (2004) restam aproximadamente apenas 5% da
cobertura original. Ocupa áreas nos estados de São Paulo, Paraná, Santa
Catarina, Minas Gerais, Rio de Janeiro e Rio Grande do Sul.
Mata dos Cocais - formação florestal localizada no território brasileiro.
Recebe este nome porque forma um agrupamento de palmeiras,
principalmente de carnaúba e babaçu. Ocorre ao longo do Vale do
Parnaíba, abrange partes dos estados do Maranhão, Piauí e Ceará.
Constitui uma área de transição entre as caatingas, os cerrados, e a
floresta Amazônica. A carnaúba e o babaçu são importantes para o setor
econômico da região, pois fornecem diversos produtos que são utilizados
naturalmente ou industrializados.
Mata virgem - floresta natural ainda não alterada pela ação humana.
Matéria-prima - substância vegetal, animal ou mineral que é utilizada
na fabricação de alguma coisa.
Meandro - sinuosidade ou curva pronunciada em um curso de água.
Apresenta uma oposição entre uma margem côncava abrupta, sujeita ao
trabalho de erosão, e uma margem convexa, em declive suave, onde
ocorre deposição.
Meca - cidade da Arábia Saudita. Local em que nasceu Maomé. É o
principal centro religioso do mundo muçulmano.

76

Mecanização - é o emprego de máquinas em substituição ao uso de
mão-de-obra. A mecanização se iniciou durante a Primeira Revolução
Industrial, que ocorreu na Inglaterra, no século XVIII.
Média térmica - quociente da divisão das temperaturas registradas pelo
número de observações feitas. Pode ser anual, mensal ou diária.
Megalópole - região que apresenta um conjunto de metrópoles cujos
limites se interpenetram. Atualmente as principais megalópoles do
mundo são as seguintes: a região de Londres até o norte da Itália (no
continente europeu); Boston, Nova York, Philadelphia, Baltimore e
Washington (no continente americano) e a região de Tóquio a OsakaKobe (na Ásia). Cada megalópole engloba milhões de habitantes e
muitos núcleos urbanos.
Meio geográfico - conjunto de características físicas e humanas que são
a expressão espacial da presença humana no planeta Terra.
Meio natural - ambiente criado apenas pelos elementos da natureza.
Melanésia - conjunto de arquipélagos e de ilhas situadas no sudoeste do
oceano Pacífico.
Mercator (projeção cartográfica de) - sistema de projeção
cartográfica. Gerhard Kremer Mercator (1512-1594) utilizando-se
principalmente da matemática e da geografia, criou o sistema de projeção
cartográfica que leva o seu nome. Este sistema mantém o contorno dos
continentes, mas provoca uma distorção nas massas continentais
localizadas em elevadas latitudes. Em 1538 elaborou seu primeiro mapamúndi.
Mercosul - sigla de Mercado Comum do Cone Sul. Foi criado em 1991 e
teve como integrantes iniciais: Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai.
Sua proposta principal é incentivar o comércio, a integração científica, o
setor educacional e trabalhista entre os países associados. Em 1996, o
Chile se incorporou ao Mercosul.
Mercúrio - planeta do sistema solar. É o que está mais próximo do Sol.
A sua distância média em relação ao Sol é de 58.000.000 de quilômetros.
Apresenta um diâmetro equatorial de 4.880 quilômetros. Dos planetas
que fazem parte do sistema solar, apenas Mercúrio e Vênus não
apresentam satélites. A duração de um ano em Mercúrio corresponde a
88 dias da Terra.
Meridiano - linha imaginária que contorna a Terra, passando pelos
pólos. É perpendicular ao círculo do Equador. Os meridianos são
semicírculos máximos da superfície terrestre, limitados pelos pólos; os
semicírculos que os completam são denominados de antimeridianos.

77

Meridiano de Greenwich - ver Greenwich.
Meridional - que se encontra na parte sul. Termo geralmente usado em
Geografia para designar a parte sul da Terra. O mesmo que austral.
Mês - cada uma das doze divisões do ano civil.
Mês lunar - período de tempo entre duas luas novas sucessivas. Sua
duração é de aproximadamente 29,5 dias. É conhecido também como
sinódico.
Mês solar - tempo que o Sol gasta (no seu movimento aparente anual)
para descrever 30º de longitude.
Mesa - elevação isolada do relevo cujo topo forma uma superfície plana,
limitada por escarpas acentuadas.
Mesa - constelação próxima do pólo celeste austral. Foi catalogada por
Lá Caille no século XVIII.
Mesocrático - diz-se de uma rocha que contém minerais escuros e claros
em proporções semelhantes.
Mesopotâmia - antigo nome da região da Ásia, situada entre os cursos
inferiores dos rios Eufrates e Tigre, ao sul dos maciços de Tauro e do
Zagros, e a leste do deserto sírio.
Mesosfera - zona da atmosfera que está situada entre a estratosfera e a
termosfera. Na Terra, está entre 50 e 80 quilômetros de altitude.
Mesotermal - diz-se de águas provenientes de fontes naturais onde a
temperatura no local de emergência varia entre 25 e 42ºC.
Mesotérmico - diz-se dos tipos de clima que apresentam as seguintes
características: grande amplitude térmica anual e temperaturas médias do
mês mais frio entre 6ºC e 18ºC.
Mesozóico - ver Era geológica.
Metagaláxia - é a totalidade do Universo observável e o espaço em que
está compreendido.
Metal - corpo mineral, normalmente é um bom condutor de eletricidade
e calor.
Metalogênese - formação de jazidas metalíferas.
Metalogenia - estudo da formação das jazidas metalíferas.
Metalografia - parte da mineralogia que trata dos metais.
Metaloquímica - estudo químico dos metais.
Metalurgia - atividade destinada a extrair metais dos minérios, bem
como elaborar o tratamento destes metais e de suas ligas para
transformá-los em produtos úteis. As diversas técnicas de metalurgia já
eram empregadas pelos povos primitivos.
Metalúrgica - empresa ligada a metalurgia.
78

Metamorfismo - modificação química e física produzida em uma rocha.
Meteorito - bloco de rocha que se movimenta pelo espaço. Enquanto se
move pelo espaço, recebe o nome de meteoróide e, ao penetrar na
atmosfera terrestre é chamado de meteoro ou estrela cadente.
Diariamente, mais de setenta milhões de meteoróides de diversos
tamanhos entram na atmosfera terrestre, mas se desintegram antes de
atingir o solo.
Meteoro - fenômeno luminoso que ocorre na atmosfera terrestre. É
proveniente do atrito de um meteoróide com os diversos gases da
atmosfera. É conhecido como estrela cadente.
Meteorologia - ciência que estuda e analisa as condições do tempo.
Metrópole - grande centro urbano que concentra diversas funções e
exerce influência sobre uma área geográfica. A área de influência de uma
metrópole pode ser de âmbito nacional ou internacional. A palavra
metrópole vem do grego e significa cidade-mãe. Segundo o Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE), metrópole é uma cidade
com mais de um milhão de habitantes, ligada a uma ou mais cidades
vizinhas.
Metrópole mundial - grande aglomeração urbana que concentra
diversas funções e sendo assim, exerce influência internacional. Londres,
Paris, Nova York e Tóquio são as mais importantes metrópoles
mundiais.
Metrópole regional - grande cidade que apresenta diversas funções e
cuja área de influência se estende em âmbito regional, mas subordinada a
uma metrópole nacional. No Brasil, são atualmente metrópoles regionais
as seguintes cidades: Belém, Belo Horizonte, Curitiba, Fortaleza, Porto
Alegre, Recife e Salvador.
Micaxisto - rocha metamórfica foliada constituída por camadas de
quartzo alternadas com camadas de mica.
Microclima - conjunto de condições climáticas que ocorrem em um
espaço homogêneo e limitado, em relação às condições do clima em
geral.
Microclimatologia - parte da climatologia que se dedica ao estudo dos
microclimas.
Migração - é o deslocamento definitivo de grupos populacionais de uma
região para outra ou de um país para outro. Normalmente a migração
ocorre quando uma população enfrenta problemas econômicos, políticos
e culturais.

79

Migração externa - movimento realizado por um grupo populacional
que se desloca de um país para se estabelecer em outro.
Migração interna - movimento realizado por um grupo populacional
que se desloca dentro do próprio país.
Migrante - aquele que muda de região ou de país.
Mimas - satélite do planeta Saturno. Foi descoberto em 1789. Seu
diâmetro é de 390 quilômetros.
Mina - jazida mineral. Galeria ou escavação para a exploração de
minério.
Mineração - exploração ou trabalho realizado nas minas. O termo
também é utilizado para definir o trabalho de purificação do minério.
Mineralogia - ciência que estuda os minerais.
Minério - é um mineral (ou uma associação de minerais) que ocorre na
natureza. Dos minérios se podem extrair metais ou minerais nãometálicos que são utilizados para diversos fins. Os minérios encontrados
na natureza geralmente apresentam algumas impurezas que impedem que
sejam utilizados diretamente pela indústria. Depois de extraídos de
jazidas, os minérios são então concentrados por meio de trituração e
separação antes de serem refinados e fundidos para produzir metal. Os
minérios mais utilizados são os seguintes: bauxita (minério de alumínio);
rutilo (minério de titânio); hematita (minério de ferro); calcopirita
(minério de cobre); esfalerita (minério de zinco); galena (minério de
chumbo); nicolita (minério de níquel); cinábrio (minério de mercúrio);
bornita (minério de cobre); ilmenita (minério de titânio) e a cassiterita
(minério de estanho).
Minério bruto - material extraído de mina ou pedreira mas que não
passou por nenhum tratamento prévio.
Minério comercial - é o minério já beneficiado, está pronto para ser
comercializado.
Minério pobre - tipo de minério que apresenta uma margem pequena de
aproveitamento econômico.
Ming - dinastia que reinou na China de 1368 a 1644.
Miranda - satélite do planeta Urano. Foi descoberto em 1948. Seu
diâmetro é de 480 quilômetros. Em 1986, a sonda norte-americana
Voyager 2 mostrou detalhes da sua superfície, que apresenta crateras,
geleiras e grandes falhas.
Miscigenação - união inter-racial.
Mistral - vento seco e frio, que circula na área do vale do rio Ródano, na
França.
80

Modo - composição mineralógica de uma rocha magmática.
Moho - descontinuidade que define a transição entre a crosta e o manto
terrestre.
Mona (passagem de) - estreito que une o mar das Antilhas e o oceano
Atlântico. Localiza-se entre Porto Rico e a República Dominicana.
Monarca - nome genérico de um soberano ou chefe de um Estado
monárquico.
Monção - regime de ventos sazonais alternados, que sopram em latitudes
tropicais (principalmente na parte sul da Ásia), do mar para o continente
no verão (monção de verão) e do continente para o mar no inverno
(monção de inverno).
Monocultura - cultivo de um único produto em uma área.
Monopólio - direito exclusivo de produção ou comercialização de algum
produto ou serviço.
Montanha - forma de relevo caracterizada por apresentar grande
elevação. As montanhas jovens são elevadas, apresentam fortes
desnivelamentos e vales profundos. As montanhas velhas apresentam
menores elevações e perfil arredondado devido a erosão. Um conjunto de
montanhas alinhadas constitui uma serra, e esta, se for muito extensa e
bastante alta, recebe o nome de cordilheira.
Montante - lugar situado próximo à cabeceira de um rio.
Moratória - suspensão do pagamento da dívida externa de um país.
Morena ou moraina - acumulação de detritos rochosos e outros
materiais que são transportados pelos glaciares.
Morfogênese - processo de modelagem das formas de relevo da
superfície terrestre, resultante da ação das chuvas, águas correntes,
ventos e gelo sobre as formações estruturais de origem endógina.
Mortalidade - relação entre o total de habitantes de uma região e a
quantidade de pessoas que neste local morrem, em determinado período.
Mortalidade infantil - mortalidade que ocorre no primeiro ano de vida.
Movimento populacional pendular - deslocamento de pessoas entre o
lugar de residência e o local de trabalho.
Movimentos tectônicos - movimentos que provocam deformações no
relevo. São resultantes da movimentação do magma no interior da Terra.
Muçulmano - diz-se daquele que segue o islamismo.
Multinacional - empresa que atua, através de filiais e subsidiárias, em
vários países.
Mundo - denominação dada ao planeta Terra.

81

Município - circunscrição territorial com administração autônoma. Em
2003 o Brasil tinha 5.560 municípios.

N
N - forma abreviada do ponto cardeal norte.
Nação - conjunto de pessoas que vivem em um mesmo território e que
apresentam em comum uma unidade étnica, histórica e lingüística.
Quando este grupo se organiza politicamente, cria condições para formar
a base de um Estado.
Nação - conjunto de habitantes de um país dirigidos por um mesmo
governo.
Nápoles (golfo de) - golfo formado pelo mar Tirreno, na costa ocidental
da Itália peninsular.
Natalidade - relação entre o total de habitantes de uma região e a
quantidade de pessoas que nascem, em determinado período.
National Geographic Society - sociedade norte-americana de
Geografia. Foi fundada em 1888. Realiza e divulga diversos trabalhos na
área de Geografia. Além de produzir documentários para a televisão,
edita a National Geographic Magazine, revista que é vendida atualmente
em mais de cem países.
Nativo - diz-se de um metal que existe na natureza em estado não
combinado.
Natural - que se refere ou pertence à natureza.
Natural - aquilo que é produzido pela natureza ou de acordo com suas
leis, sem que haja a intervenção do ser humano.
Nauru - país insular do Pacífico. É constituído por um atol e apresenta
uma área de apenas vinte e um quilômetros quadrados. Sua capital é
Yaren e as línguas oficiais são o inglês e o nauruano.
Nazca (placa litosférica de) - parte sudeste da crosta oceânica do
Pacífico. É delimitada pelas dorsais de Galápagos, Este-Pacífica e do
Chile e pelas fossas oceânicas do Peru e do Chile.
NE - abreviatura do ponto colateral Nordeste.

82

Neblina - nebulosidade que se forma nas baixas camadas da atmosfera
devido à aglomeração de gotículas de água em suspensão. É o mesmo
que nevoeiro, névoa e cerração.
Neblina (pico da) - é o ponto culminante do Brasil. Apresenta uma
altitude de 2.994 metros (segundo medições atuais realizadas por
satélites). Medições antigas apresentavam a sua altitude oficial com
3.014 metros. Está localizado na Serra do Imeri, no Estado do
Amazonas.
Nebular - relativo a uma nebulosa.
Nebulosa - nuvem de gás e poeira interestelar.
Negro (mar) - mar interior que ocupa áreas da Ásia e da Europa. Está
situado entre a Turquia, a Bulgária e a Romênia e em comunicação com
o mar Mediterrâneo pelos estreitos de Dardanelos e Bósforo.
Neocolonialismo - termo usado para definir uma nova forma de
colonialismo. É praticado pelos países poderosos. Visa à dominação
econômica dos países subdesenvolvidos.
Neoformação - constituição de novos minerais a partir de elementos em
solução. Ocorre principalmente no ambiente marinho e em alguns tipos
de solos tropicais.
Neogéa - um dos seis grandes domínios biogeográficos existentes na
Terra, também denominado Neotropical.
Neolatino - diz-se das nações cuja língua ou civilização procede da
latina.
Neoliberal - partidário do neoliberalismo.
Neoliberalismo - doutrina que apregoa um liberalismo moderno,
restabelecendo a manutenção do livre jogo das diversas forças
econômicas e a iniciativa dos indivíduos, mas aceitando a intervenção
limitada e controlada do Estado.
Neolítico - período compreendido entre o mesolítico e a Idade dos
Metais.
Neomalthusianismo - teoria baseada nas idéias de Thomas Robert
Malthus (1766-1834). Para os seguidores do neomalthusianismo, é
fundamental que a humanidade limite o número de nascimentos, pois só
assim as pessoas terão uma melhor qualidade de vida.
Netuno - planeta do sistema solar. Apresenta um diâmetro equatorial de
49.500 quilômetros e está a uma distância média do Sol de
4.504.000.000 de quilômetros. Oito satélites naturais e dois grandes
anéis compostos de poeira cósmica estão ao seu redor. A atmosfera de
Netuno é formada por hidrogênio, metano e hélio.
83

Neutralismo - doutrina política que sustenta a não-participação de um
país em alianças militares ou em conflito entre países.
Neve - precipitação atmosférica sob a forma de minúsculos cristais de
gelo reunidos em flocos.
Nevoeiro - ver neblina.
Nilo (rio) - rio do nordeste da África. Tem aproximadamente 6.671
quilômetros de extensão. Nasce num curso de água de Burundi, com o
nome de Kagera e depois de passar por diversos países deságua no mar
Mediterrâneo. Suas águas são utilizadas para a navegação e irrigação
desde a Antiguidade. É considerado o mais importante rio do Egito.
Nitrogênio - substância gasosa, em temperatura normal, que constitui
cerca de 75%, em volume do ar atmosférico.
Nitruração - processo usado em metalurgia para provocar o
endurecimento superficial de metais.
Nível médio do mar - é o valor médio da altura das marés observadas
durante um determinado período.
Nivelamento - aplainamento das formas do relevo, devido à ação da
erosão.
NNE - forma abreviada do ponto subcolateral norte-nordeste.
NNO - forma abreviada do ponto subcolateral norte-noroeste.
NO - forma abreviada do ponto colateral noroeste. A forma internacional
é NW.
Nódulo - concreção centimétrica ou decimétrica contida em uma rocha,
da qual se diferencia pela sua estrutura ou composição.
Noite - espaço de tempo entre o crepúsculo da tarde e o amanhecer.
Nômade - diz-se de tribos e grupos humanos que não têm habitação fixa.
Nordeste - ponto colateral da rosa-dos-ventos, situado entre o norte e o
leste.
Nordeste (região) - é uma das cinco regiões em que se divide o território
brasileiro. Ocupa 18,20% do território. A sua área é de 1.548.672
quilômetros quadrados. É formada pelos seguintes estados: Ceará,
Maranhão, Piauí, Rio Grande do Norte, Paraíba, Pernambuco, Alagoas,
Bahia e Sergipe.
Nordestino - relativo ou pertencente ao Nordeste brasileiro. Habitante
ou natural desta região.
Nórdico - relativo ou pertencente aos povos da região norte da Europa.
Nor-nordeste - ponto subcolateral da rosa-dos-ventos, situado entre o
norte e o nordeste.

84

Nor-noroeste - ponto subcolateral da rosa-dos-ventos, situado entre o
norte e o noroeste.
Noroeste - ponto colateral da rosa-dos-ventos, situado entre o norte e o
oeste. A abreviatura internacional é NW.
Noroeste (passagem do) - rota marítima que liga o oceano Pacífico ao
oceano Atlântico, através do arquipélago canadense.
Norte - é um dos quatro pontos cardeais. É a direção contrária ao sul.
Norte geográfico - é o ponto determinado pela intersecção do eixo
imaginário da Terra com a superfície terrestre. É o mesmo que Pólo
Norte.
Norte magnético - é a direção para a qual aponta a agulha da bússola.
Existe uma diferença entre o norte apontado pela bússola e o norte real,
isto é, o Pólo Norte Geográfico. A distância entre estes dois pontos é de
1.400 km.
Norte (região) - é uma das cinco regiões em que está dividido o
território brasileiro. É a maior das regiões brasileiras. Ocupa 45,44 % do
território. Sua área é de 3.867.886 quilômetros quadrados. É formada
pelos seguintes Estados: Acre, Amazonas, Pará, Rondônia, Amapá,
Roraima e Tocantins.
Núcleo - corpo sólido (composto de blocos de gelo) que, junto com a
cabeleira forma a cabeça de um cometa.
Núcleo - camada da Terra. É a camada mais interna da Terra, é
conhecida também como barisfera ou nife. O núcleo está situado sob o
manto e tudo indica que seja formado de duas partes: núcleo externo e
núcleo central ou interior. Estudiosos acreditam que o núcleo da Terra
seja uma grande bola (composta de ferro, níquel e outros elementos)
derretida na parte mais externa (núcleo exterior) e sólida na parte mais
interna (núcleo central ou interior) e que apresente um diâmetro médio
de 6.500 quilômetros e uma temperatura acima de 4.000ºC.
Nuvem - conjunto de gotículas de água em estado líquido ou sólido
(cristais de gelo), mantidas em suspensão na atmosfera por movimentos
verticais do ar, e cuja saturação pode causar a chuva ou a neve. As
nuvens formam-se pela evaporação da água dos oceanos, mares, rios,
lagos, solo e da água contida na vegetação. As nuvens altas (aquelas que
se situam entre 6.000 e 15.000 metros) são formadas por minúsculos
cristais de gelo, ao contrário das nuvens médias e baixas, que são
formadas por gotículas de água.

85

O
O - abreviatura do ponto cardeal oeste, cuja forma internacional é W.
Oásis - área localizada em uma região desértica mas que apresenta água
suficiente para sustentar a vida vegetal e animal. Nos oásis concentramse os agrupamentos humanos dos desertos.
Oceania - conjunto de ilhas e arquipélagos situados no oceano Pacífico,
entre o oceano Índico e o continente americano. É o menor dos
continentes, com uma área aproximada de nove milhões de quilômetros
quadrados. Não fazem parte da Oceania, algumas ilhas e arquipélagos
próximos dos continentes americano e asiático. A Oceania é formada por
duas partes distintas: Oceania Continental e Oceania Insular. A Oceania
Continental corresponde ao território da Austrália. A Oceania Insular é
formada pela Nova Zelândia e pelos três grandes grupos de ilhas: a
Melanésia, a Micronésia e a Polinésia. Cerca de dez mil ilhas fazem
parte da Oceania Insular. A Oceania compreende os seguintes países:
Austrália, Nova Zelândia, Fiji, Ilhas Salomão, Papua-Nova Guiné,
Tonga, Kiribati, Nauru, Samoa Ocidental, Vanuatu e Tuvalu. A Oceania
recebe também o nome de Novíssimo Continente.
Oceano - grande área do globo terrestre coberta pela água salgada. Junto
dos continentes, situam-se extensões dos oceanos, denominadas mares.
Os oceanos e mares cobrem cerca de 71% da superfície terrestre, ou seja,
aproximadamente trezentos e sessenta e dois milhões de quilômetros
quadrados. Alguns livros divulgam que a área dos oceanos e mares chega
a 73% da área total da superfície da Terra.
Oceanografia - ciência que estuda os oceanos e mares.
Ocidental (hemisfério) - corresponde a toda área situada a oeste do
meridiano de Greenwich.
Oclusão - processo que se realiza durante a ocorrência de um ciclone, no
qual uma frente fria empurra o ar quente depressionário para níveis bem
mais elevados.
Ocultação - desaparecimento momentâneo de um astro em conseqüência
da passagem de outro astro diante dele.
Oeste - é um dos quatro pontos cardeais. É a direção onde o Sol se põe.
Na forma internacional é abreviado pela letra W e na lingua portuguesa
pela letra O. É o ponto cardeal oposto da direção leste.

86

Oeste-noroeste - ponto subcolateral situado entre o oeste e o noroeste. É
abreviado da seguinte maneira: ONO ou na forma internacional WNW.
Oeste-sudoeste - ponto subcolateral situado entre o oeste e o sudoeste. É
abreviado da seguinte maneira: OSO ou na forma internacional WSW.
Oitante - ângulo de 45º entre as retas que ligam o observador a um astro
e ao Sol.
Oka - rio da Rússia. Banha o centro da planície russa, ao sul de Moscou.
É o considerado o principal afluente do rio Volga.
Okinawa - principal ilha do arquipélago japonês de Ryukyu.
Olho do furacão - parte central de um ciclone tropical, que constitui
uma zona (temporária) de calmaria.
Oligopólio - mercado onde existe um pequeno número de vendedores e
muitos compradores.
Oligotrófico - diz-se de um ambiente pobre em substâncias nutritivas.
Omã (mar de) - parte noroeste do oceano Índico, entre as penínsulas
Indiana e Arábica. Geralmente é chamado de mar da Arábia.
OMM - sigla de Organização Meteorológica Mundial.
OMS - sigla de Organização Mundial de Saúde.
Onda - ondulação da superfície de massas de água.
Opep - sigla de Organização dos Países Exportadores de Petróleo. É uma
organização internacional cujo objetivo é unificar a política petrolífera e
proteger os rendimentos dos países produtores. São atualmente membros
da Opep os seguintes países: Argélia, Arábia Saudita, Catar, Emirados
Árabes Unidos, Gabão, Irã, Iraque, Indonésia, Líbia, Kuwait, Nigéria e
Venezuela. A Opep foi criada em 1960 e sua sede localiza-se na cidade
de Viena, Áustria.
Oposição - situação de dois corpos celestes cujas longitudes
geocêntricas diferem de 180º. Só pode ocorrer eclipse da Lua quando ela
está em oposição ao Sol.
Órbita terrestre - caminho percorrido pelo planeta Terra em seu
movimento de translação em torno do Sol. Para percorrer este caminho, a
Terra demora 365 dias, 5 horas e 48 minutos e percorre cerca de 960
milhões de quilômetros.
Organização da Unidade Africana (OUA) - organização
intergovernamental fundada em 1963. Os principais objetivos da OUA
são os seguintes: reforçar a unidade, a solidariedade e a estabilidade dos
Estados africanos independentes.
Organização das Nações Unidas (ONU) - organização internacional
fundada em 1º de janeiro de 1942, quando 26 países assinaram a Carta
87

das Nações Unidas. Considera-se como data da fundação oficial da
ONU, o dia 24 de outubro de 1945, dia em que entrou em vigor a Carta
das Nações. Os principais objetivos da ONU são: manter a paz e a
segurança mundial; promover o convívio comercial e social entre as
nações; colaborar na solução dos problemas internacionais e de ordem
econômica, social, cultural e humanitária e julgar as disputas que surgem
entre os países. A sede da ONU está localizada em New York, em local
doado pelos herdeiros de Rockfeller.
Orientação - determinação da posição de um lugar em relação aos
pontos cardeais, colaterais ou subcolaterais.
Oriental (hemisfério) - corresponde a toda área situada a leste do
meridiano de Greenwich.
Oriente médio - região compreendida entre o Extremo Oriente e o
Ocidente.
Oriente próximo - designação atribuída aos países asiáticos do
Mediterrâneo oriental.
Orla - margem, faixa, beira.
Orla marítima - faixa de terra localizada na beira do mar.
Orogênese ou orogenia - conjunto de fenômenos geodinâmicos pelos
quais se formam as cadeias de montanhas.
Orografia - descrição do relevo terrestre.
Orós (barragem de) - importante barragem localizada no município de
Orós (CE). Alimenta a usina hidrelétrica de Orós.
Ortodromia - linha de menor distância entre dois pontos da superfície
da Terra.
Orvalho - tipo de precipitação atmosférica onde ocorre a condensação
do vapor de água, durante a noite, sob a forma de gotículas, que se
acumulam sobre vegetais e corpos expostos ao ar livre.
Ouro - metal de cor amarela e brilhante, que possui um valor comercial
elevado. Os países que mais produzem ouro são os seguintes: África do
Sul, Estados Unidos, Austrália, Rússia e Canadá.
Outono - estação do ano que sucede ao verão e precede o inverno. No
hemisfério Sul, vai de 20 ou 21 de março a 21 ou 22 de junho. No
hemisfério Norte vai de 22 ou 23 de setembro a 20 ou 21 de dezembro.
Oxigênio - substância gasosa que, em volume, constitui um quinto da
atmosfera terrestre. É o elemento mais abundante na Terra, se encontra
na água, nos carbonatos, nos silicatos e nas substâncias orgânicas
vegetais ou animais.

88

P
Pacífico (oceano) - é a maior massa marítima da Terra, está situada entre
a parte oeste da América e a parte leste da Ásia e Austrália. A sua parte
sul banha também a Antártida. Sua área é de aproximadamente 180
milhões de quilômetros quadrados.
País - conjunto sociológico e político. É constituído de território,
população e governo.
Paisagem cultural - área natural que foi modificada pela atividade
humana.
Paisagem natural - área constituída por um conjunto de elementos
criados pela natureza, e que não sofreu a ação humana.
Paleogeografia - termo que se refere ao estudo e à reconstituição
(hipotética) da divisão dos mares e continentes durante as diversas eras
geológicas.
Palestinos - população árabe, originária da Palestina (antiga província
do império Otomano), que se separou devido à divisão de seu território
entre Egito, Israel e Jordânia após a primeira guerra árabe-israelense
(1947-1949).
Pampa - região de planícies da América do Sul, caracterizada pela
cobertura vegetal do tipo herbáceo (pradaria). Ocupa áreas da Argentina,
Brasil e Uruguai.
Pampeiro - vento seco e frio que sopra na região sul do Brasil e no
território argentino.
Pan-africano - pertencente ou relativo a todas as nações africanas.
Panamá (golfo do) - golfo formado pelo oceano Pacífico, localiza-se na
costa sul da República do Panamá.
Panamá (istmo do) - extensa faixa de terra da América Central que une
os dois maiores blocos continentais americanos (América do Norte e
América do Sul), está entre o mar das Antilhas e o oceano Pacífico. É
cortado pelo canal do Panamá.
Pan-americano - relativo aos países do continente americano.
Pangéia - nome dado ao enorme continente que teria existido (segundo a
Teoria da Deriva dos Continentes) há 200 milhões de anos. Este
continente reunia em um único bloco todas as áreas emersas da Terra.

89

Com o passar do tempo esse continente, foi se rompendo e partes dele se
separaram e acabaram formando os atuais continentes.
Pangermanismo - movimento social que tinha o objetivo de agrupar sob
uma mesma autoridade os povos de origem germânica. Foi divulgado
por grandes pensadores e escritores.
Pan-helenismo - sistema político que tinha como objetivo reunir todos
os gregos dos Bálcãs, das ilhas do mar Egeu e da região da Ásia Menor
em um só Estado.
Pan-islamismo - movimento político-religioso, que visa unir todos os
povos muçulmanos sob uma só autoridade. Este movimento teve início
no século XIX.
Pantanal - grande planície que ocupa parte do Brasil (Estados de Mato
Grosso e do Mato Grosso do Sul), Paraguai e Bolívia. É um dos mais
equilibrados ecossistemas da Terra.
Pântano - região em que se acumula água estagnada. É conhecido como
brejo.
Paralelo - cada um dos círculos imaginários que cortam o globo terrestre
em planos paralelos ao círculo do Equador.
Páramo - paisagem típica dos Andes tropicais. Está acima dos 3.000
metros de altitude. É caracterizada por uma estepe em que as gramíneas
ocorrem em tufos densos e isolados.
Parsec - unidade de distância utilizada em astronomia. Vale 3,26 anosluz. Seu símbolo é pc.
Partícula - componente de uma rocha sedimentar.
Páscoa (ilha de) - ilha localizada no oceano Pacífico. Pertence ao Chile.
Foi inicialmente colonizada pelos polinésios, que deixaram vestígios de
sua cultura. Neste local estão estátuas gigantescas (moai), que
representam seres humanos estilizados.
Pascoal (monte) - monte situado no litoral do Estado da Bahia. Está
localizado entre os rios Jequitinhonha e Jacurucu. Foi um dos primeiros
pontos do território brasileiro avistado pela expedição de Pedro Álvares
Cabral, em 1500.
Passagem meridiana - posição de um objeto celeste quando cruza o
meridiano do lugar.
Patagônia - região situada ao sul da Argentina e do Chile. Foi
descoberta em 1520, por Fernão de Magalhães.
Pecuária - criação e tratamento de determinados animais domésticos,
visando obter produtos que são destinados principalmente para o

90

consumo humano. Os principais animais domésticos utilizados são os
seguintes: bovinos, ovinos, caprinos e aves.
Pecuária extensiva - tipo de pecuária que é realizada em grandes áreas.
Estas áreas são cobertas por pastagens naturais ou plantadas. O animal é
criado solto no campo, com pouca assistência sanitária e médica. Os
rendimentos são bem menores, pois existe um alto índice de mortalidade
dos animais nos primeiros meses de vida.
Pecuária intensiva - tipo de pecuária feita de maneira onde os espaços
são planejados para a criação dos animais, que recebem alimentação
balanceada (geralmente ração), assistência sanitária e outros cuidados.
Na pecuária intensiva a taxa de mortalidade dos animais é baixa e sendo
assim, os rendimentos são mais altos que na pecuária extensiva.
Pedimento - depósito sedimentar inclinado a partir do sopé de um
planalto, típico de regiões áridas e semi-áridas.
Pedogênese - processo de formação e de evolução dos solos.
Pedologia - estudo científico dos solos.
Pedreira - escavação em rocha a céu aberto, destinada à extração de
pedras.
Pelágico - termo que se refere ao mar.
Pelagografia - estudo dos mares.
Penedia - aglomeração de penedos.
Penedo - pedra grande, rocha.
Peneplanização - processo de formação de um peneplano, ocorre por
efeito de um sistema de erosão, que aplaina as irregularidades de uma
superfície topográfica.
Peneplanizado - diz-se do terreno que devido a erosão, se tornou plano
ou quase plano.
Peneplano - superfície plana ou ligeiramente ondulada, resultante do
último estágio do trabalho de desgaste e abrasamento realizado pelos
processos erosivos. Na classificação de W.M. Davis, corresponde à fase
senil ou final de um ciclo geomorfológico. É o mesmo que superfície de
erosão e superfície de aplainamento.
Perfil do solo - corte de um solo, desde a superfície até a rocha-matriz
que lhe deu origem, expondo seus horizontes.
Periélio - ponto da órbita de um corpo celeste em que a distância do
mesmo em relação ao Sol é mínima. É a maior proximidade de um corpo
celeste em relação ao Sol. No caso da Terra, o periélio ocorre no dia 31
de dezembro, quando fica distante do Sol cerca de 147 milhões de
quilômetros.
91

Periferia - conjunto dos bairros mais afastados da zona central de uma
cidade.
Perigeu - ponto da órbita de um corpo celeste em que a distância do
mesmo em relação à Terra, é mínima. É a menor distância entre este
corpo e a Terra.
Perilúnio - ponto da órbita de um corpo celeste em que a distância do
mesmo em relação à Lua, é mínima. É a menor distância entre este corpo
e a Lua.
Período geológico - lapso de tempo em que está dividida uma era
geológica.
Permiano - período do paleozóico.
Pesca - atividade que consiste da captura de peixes, a coleta de algas, a
caça de mamíferos aquáticos (baleias) e a aqüicultura.
Petróleo - substância oleosa, constituída basicamente de hidrocarbonetos
parafínicos, naftênicos e aromáticos. Sua cor varia de acordo com a
origem, oscilando do negro ao âmbar. Sua densidade varia entre 0,8 e
0,95. Acredita-se que o petróleo seja oriundo de substâncias orgânicas,
restos de vegetais e de animais que se depositaram no fundo dos mares e
lagos. Com o passar de milhões de anos, essa massa de detritos sob a
ação do calor, e da pressão das camadas que iam se depositando,
transformou-se em gás e óleo. O petróleo já era conhecido há muito
tempo, mas foi só na metade do século XIX que começou a ser
aproveitado industrialmente. Em 1859 foi aberto o primeiro poço nos
Estados Unidos (Tittusville). Além de ser uma ótima fonte de energia
(com o uso da gasolina, óleo diesel e gás), o petróleo fornece derivados e
subprodutos que servem de matéria-prima fundamental para centenas de
produtos. Atualmente os seguintes países são os maiores produtores de
petróleo: Estados Unidos, Arábia Saudita, Venezuela, Rússia e Irã. No
Brasil, o primeiro poço produtor foi aberto em 1939, em Lobato, local
próximo de Salvador. Devido a sua importância, o petróleo é também
conhecido como ouro negro.
Pico - montanha cujo cimo termina em forma de ponta.
Piemonte - depósito sedimentar originado no sopé de montanhas sob
clima temperado. É formado por material bastante heterogêneo, podendo
apresentar areias, argilas, blocos e seixos.
Piquete - pequena estaca cravada no solo para marcar um alinhamento.
É usada em levantamento topográfico.
Pirâmide de idades - representação gráfica da população por grupos de
idade e sexo, em um determinado momento.

92

Pirômetro - instrumento utilizado para medir temperaturas elevadas.
Piroxênio - silicato natural de composição variável, cristalizado no
sistema ortorrômbico ou monoclínico, constituinte das rochas eruptivas e
metamórficas.
Piscicultura - conjunto de técnicas e procedimentos utilizados para a
criação de peixes.
Planalto - superfície extensa, plana ou pouco acidentada, delimitada por
escarpas, onde os processos de desgaste (erosão) são mais intensos que
os processos de acumulação (deposição) de materiais. Os planaltos
podem apresentar altitudes variadas e resultam, em sua maioria, da ação
erosiva sobre antigas áreas montanhosas.
Plâncton - conjunto de organismos vegetais (fitoplâncton) e animais
(zooplâncton) com dimensões microscópicas, que vivem no meio
aquático (água doce ou salgada). Servem de alimento a organismos
maiores e mais complexos.
Planeta - corpo celeste que não emite luz própria e que gravita em torno
de uma estrela. Fazem parte do sistema solar os seguintes planetas:
Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano e Netuno.
Planeta 2003 UB 313 - planeta com 3,1 mil quilômetros de diâmetro.
Atualmente a União Astronômica Internacional decidirá se este é ou não
o décimo planeta do sistema solar.
Planetologia - ciência que tem por objeto de estudo os planetas e seus
satélites.
Planície - superfície extensa, plana ou pouco acidentada, apresentado
fraco declive. Nas planícies os processos de acumulação ou deposição de
materiais superam o de desgaste ou de erosão.
Planície aluvial - planície que resulta da acumulação ou deposição de
aluviões transportados pelos rios.
Planície depositária - material estratificado, depositado pelas águas
fluvioglaciais, além do limite do gelo.
Planimetria - parte da geometria que estuda as superfícies planas.
Planisfério - mapa que representa em projeção plana os dois hemisférios
de um astro. Geralmente denominamos de planisfério o mapa que
representa toda a superfície da Terra em um plano.
Plataforma continental - zona marítima que se segue ao litoral, e que
corresponde à parte imersa dos blocos continentais ou das ilhas,
estendendo-se desde o nível das marés mais baixas até aproximadamente
200 metros de profundidade.
Platô - pequena extensão de terreno plano. Está numa elevação.
93

Plutão - até o ano de 2006 era considerado como um planeta do sistema
solar, mas a União Astronômica Internacional decidiu que este astro
deveria ser considerado como um planeta-anão devido ao seu pequeno
tamanho e por apresentar uma órbita muito diferente dos demais
planetas.
Sua distância máxima do Sol é de 7.400.000.000 de
quilômetros. É um astro pouco conhecido e apresenta um satélite
denominado de Caronte.
Plúton - maciço de rochas magmáticas intrusivas.
Plutônico - diz-se de rochas magmáticas intrusivas, cristalizadas em
profundidade.
Pluvial - relativo à chuva.
Pluviômetro - aparelho que serve para medir a quantidade de chuva que
cai durante certo período em um determinado lugar.
Podzol ou Podsol - solo ácido, que apresenta alto teor de sílica,
característico das regiões de clima frio ou temperado úmido. É um solo
pouco fértil.
Poeira - pequenas partículas sólidas que se encontram em suspensão no
ar.
Polarização - atração exercida por um centro urbano sobre o espaço em
que se situa, incluindo em alguns casos os centros urbanos menores.
Pôlder - região marinha, lacustre ou fluvial, conquistada pela ação
humana através da construção de diques, drenagem e outras obras.
Policultura - cultivo de vários produtos agrícolas em determinada área.
Pólo magnético - cada um dos dois pontos de intersecção do eixo
magnético de um astro com sua superfície.
Pólos - extremidades do eixo imaginário sobre o qual a Terra executa o
seu movimento de rotação. São dois: Pólo Norte e Pólo Sul.
Poluente - algo que polui.
Poluição - ato ou efeito de poluir. Contaminação dos diversos ambientes
pela introdução de substâncias nocivas. Os gases poluentes expelidos das
indústrias e das usinas termelétricas são grandes fontes de poluição
atmosférica.
Pontal - parte de terra, geralmente longa e estreita, que avança em
direção ao mar.
População absoluta - total efetivo dos habitantes de uma região ou país.
População relativa - total de habitantes de uma região ou país em
relação à respectiva área. É conhecida como densidade demográfica.
Populista - diz-se do partido político que defende ou diz defender as
classes populares.
94

Populoso - diz-se da elevada população absoluta de um país.
Pós-praia - região acima da praia, formada por materiais acumulados
além do nível das marés mais altas.
Possessão - território que um país possui.
Potencial hidrelétrico - capacidade teórica de produção de eletricidade
de um curso de água. É calculada em quilowatt ou em megawatt.
Povo - conjunto de pessoas que constituem uma nação.
Povo - conjunto de pessoas que não habitam o mesmo país, mas que
estão ligadas principalmente por sua origem e cultura. Exemplo: povo
cigano.
Povo - conjunto dos cidadãos de um país em relação aos governantes.
Povoado - pequena aglomeração de residências em área rural.
Pradaria - formação vegetal constituída principalmente de gramíneas. É
encontrada em diversas partes da Terra. Ocupa grandes áreas na América
do Norte, na América do Sul (pampas), na planície russa, e na Austrália.
Praia - parte do litoral situada entre as mais altas e as mais baixas marés.
É formada pela acumulação, na costa, de vários tipos de sedimentos,
principalmente cascalho e areia.
Precipitação atmosférica - transformação do vapor de água, existente
na atmosfera, em chuva, neve, orvalho, geada ou granizo.
Pré-colombiano - período da história do continente americano que
começa com o aparecimento do homem no Novo Mundo e termina
quando as sociedades dos nativos americanos são transformadas pela
ação dos europeus.
Pré-história - período histórico que antecede o aparecimento da escrita e
do uso dos metais. É formado pelo Paleolítico, Mesolítico e o Neolítico.
Pressão atmosférica - é o peso que o ar exerce sobre a superfície
terrestre. A pressão varia conforme o estado da atmosfera e decresce com
a altitude. No nível do mar, a pressão do ar é de 1 kg por centímetro
quadrado. O aparelho que mede a pressão atmosférica chama-se
barômetro. O ar quente é mais leve que o ar frio.
Primavera - estação do ano que precede o verão e sucede ao inverno.
No hemisfério Norte vai do equinócio de março (dias 20 ou 21) ao
solstício de junho (dias 21ou 22). No hemisfério Sul vai do equinócio de
setembro (dias 21 ou 22) ao solstício de dezembro (dias 21 ou 22).
Primeiro mundo - conjunto de países capitalistas desenvolvidos.
Atualmente este termo não é muito utilizado.
Produto Interno Bruto (PIB) - valor de todos os bens e de todos os
serviços produzidos internamente em um país.
95

Produto Nacional Bruto (PNB) - soma do valor de todos os bens e
serviços produzidos em um país, em determinado espaço de tempo, a
partir do uso de recursos desse país.
Projeção cartográfica - técnica gráfica que permite representar a
superfície terrestre (toda ou em parte) sobre um plano. Existem vários
tipos de projeções cartográficas, mas as mais usadas são as de Mercator,
de Peters e a de Aittof.
Projeção vulcânica - elemento sólido de tamanho variado que é
projetado quando ocorre uma erupção vulcânica explosiva.
Prospecção - pesquisa ou sondagem para descobrir os filões ou jazidas
de uma mina.
Prospecção - conjunto dos trabalhos de exploração efetuados com a
finalidade de determinar o interesse petrolífero de uma região.
Protecionismo - política governamental que procura proteger da
concorrência internacional os produtos fabricados em um país. Esta
proteção ocorre através da cobrança de altas taxas alfandegárias e do
estabelecimento de cotas para os produtos importados. Durante décadas
o Brasil manteve uma política que restringia a aquisição de diversos
produtos importados, entre eles os veículos e produtos de informática.
Protocolo de Kioto - acordo internacional que estabelece metas para os
países industrializados diminuírem a emissão de gases nocivos à
atmosfera. Em 2004, a Rússia aderiu ao Protocolo de Kioto.
Protogaláxia - nuvem de gás a partir da qual se forma uma galáxia.
Protuberância solar - jato de gás incandescente que escapa da
cronosfera solar, chegando a atingir milhares de quilômetros.

Q
Quadratura - posição de dois astros em relação ao planeta Terra,
quando suas direções formam um ângulo reto.
Quaraí - rio localizado no Rio Grande do Sul, limítrofe entre o Brasil e
o Uruguai.
Quartzo - mineral que se encontra em várias rochas, é formado por
dióxido de sílica. Existem muitas variedades de cristais de quartzo: azul,
verde, roxo, vermelho, amarelo e o leitoso. As principais jazidas de
quartzo no Brasil estão localizadas em Minas Gerais e Goiás.
96

Quasar - abreviatura de Quasi Stellar Astronomical Radiosource. Astro
de aparência quase-estelar, com grande luminosidade e que emite uma
quantidade enorme de radioondas (muitas vezes superior a de uma
galáxia inteira). Os quasares foram descobertos em 1960, pelos
radiotelescópios. São menores do que as galáxias, mas muito mais
luminosos.
Quaternário - período superior da Era Cenozóica. Neste período
ocorreram as grandes glaciações e houve uma evolução do homem.
Queimada - clareira aberta na floresta, por meio de fogo, proposital ou
casual. A queimada acaba empobrecendo o solo, provoca erosão e pode
acabar com a vida animal da região.

R
Radiação - transmissão de energia na forma de ondas eletromagnéticas.
Radioastronomia - ramo da Astrofísica que estuda os corpos celestes
através das ondas radioelétricas que eles emitem. Estas ondas são
captadas pelos radiotelescópios.
Radiotelescópio - aparelho que recebe as ondas de rádio provenientes do
espaço. O uso do radiotelescópio proporcionou a descoberta dos
quasares.
Rajada - vento repentino e violento.
Ramadã - o nono mês do ano muçulmano.
Recenseamento - é o mesmo que censo.Ver censo.
Recessão - queda acentuada nas atividades econômicas de um país. Uma
das conseqüências da recessão é o desemprego.
Reciclagem - conjunto das técnicas que possibilitam aproveitar os
detritos e reintroduzi-los no ciclo de produção. Atualmente os produtos
mais utilizados para a reciclagem são os seguintes: papel, plástico, vidro,
metais ferrosos e metais não-ferrosos. Normalmente o produto reciclado
é completamente diferente do produto inicial.
Recife - formação marinha resultante da consolidação de antigas praias
(recife de arenito) ou da acumulação de carapaças de animais marinhos
(recife de coral).

97

Recristalização - transformação que se produz nas rochas pela qual
minerais cristalinos em dissolução acabam formando novos cristais.
Recurso natural - conjunto de bens vindos da natureza (água, ar,
minerais, solo, vegetais, animais) que são explorados ou em condições
de exploração.
Rede hidrográfica - conjunto formado por um rio principal, seus
afluentes e subafluentes.
Rede urbana - conjunto de cidades que mantêm relações permanentes
entre si.
Reflorestamento - atividade que visa estabelecer o cultivo de plantas de
grande porte.
Refluxo - movimento de maré vazante.
Regato - pequeno curso de água.
Relevo - conjunto de todas as saliências e depressões da crosta terrestre.
As formas do relevo terrestre são classificadas em quatro tipos
principais: depressões, planícies, planaltos e montanhas.
Remanso - trecho do curso de um rio, logo abaixo das corredeiras, onde
as águas se espalham num espaço bem mais amplo, fazendo com que a
corrente se torne muito lenta.
Renda per capita - soma de todos os rendimentos obtidos pelos
habitantes de um país ou de uma região em um determinado período,
dividida pelo total da população. É calculada a partir do Produto
Nacional Bruto, excluindo-se os impostos e a desvalorização do capital.
Réplica - sismo ou conjunto de sismos, que sucedem a um tremor de
terra.
Represa - local onde se encontra água acumulada em virtude da
construção de uma barragem.
República - regime de governo democrático, em que o supremo poder é
exercido temporariamente, por indivíduos eleitos pela população.
Reserva mineral - quantidade de um mineral existente em determinado
local e que pode ser explorado economicamente.
Resistência - capacidade que uma rocha tem de conservar os diversos
elementos que a compõem.
Restinga - faixa ou cordão arenoso paralelo à costa. É resultante da
acumulação de materiais trazidos pelas águas do mar.
Ribeira - curso de água com pequena largura, cujo volume é bem maior
do que o dos riachos. Pode ser navegável ou não.
Rio - curso de água natural, que deságua em outro curso, no mar ou em
um lago.
98

Rio efluente - rio que recebe água continuamente do subsolo. Ocorre em
regiões úmidas.
Rio influente - rio que perde água continuamente para o subsolo. Ocorre
principalmente em regiões secas.
Rio subterrâneo - curso de água que corre em parte do seu percurso
encoberto. Só pode existir em áreas onde afloram rochas solúveis, tais
como o calcário.
Rizicultura - cultura do arroz.
Roça - área agrícola onde os agricultores utilizam técnicas rudimentares.
Rocha - agregado natural composto de um ou mais minerais. As rochas
são classificadas em três tipos: magmáticas ou ígneas; sedimentares e
metamórficas. O estudo das rochas é objeto da petrografia, ramo da
Geologia.
Rochas magmáticas - são também denominadas de ígneas e eruptivas.
São formadas pela solidificação de um magma em profundidade (rochas
plutônicas ou intrusivas) ou em superfície (rochas efusivas, vulcânicas
ou extrusivas).
Rochas metamórficas - são as rochas que resultam da transformação de
rochas que já existiam e que sofreram condições de temperatura e de
pressão diferentes das de sua formação.
Rochas sedimentares - são as rochas que se formam pela acumulação de
materiais desgastados de outras rochas ou de restos de vegetais e de
animais. A rocha sedimentar é também chamada de estratificada.
Rochedo - grande massa de rocha escarpada.
Rosa-dos-ventos - mostrador da bússola em que aparecem marcados os
pontos cardeais, os colaterais e os setores intermediários, formando um
total de 128 divisões.
Rotação - movimento que realiza um astro em torno do seu próprio eixo.
O planeta Terra leva 23 h. 56 min. 4 s. para realizar seu movimento de
rotação completo.

S
S - forma abreviada do ponto cardeal sul.

99

Saara (deserto do) - maior deserto do mundo, com aproximadamente
oito milhões e seiscentos mil quilômetros quadrados. Está localizado na
parte norte do continente africano, vai desde o oceano Atlântico até o
mar Vermelho, e do golfo da Guiné ao lago Chade. O Saara ocupa áreas
dos seguintes países: Argélia, Marrocos, Tunísia, Egito, Líbia, Sudão,
Chade, Níger, Saara Ocidental, Mauritânia e Mali. Das atividades
econômicas realizadas no Saara, destacam-se as seguintes: exploração de
petróleo e gás natural na Líbia e na Argélia, minério de ferro na
Mauritânia, urânio no Níger, fosfato no Marrocos e a agricultura
praticada nos diversos oásis. Apesar de ser uma área hostíl para
humanidade, vários povos nômades, principalmente mouros e tuaregues,
percorrem o Saara em caravanas de camelos, fazendo do comércio de
artesanato de couro e prata e a venda de camelos a sua atividade
principal. A desertificação do Saara é contínua, no Sudão o deserto
avança cerca de cem quilômetros ao ano.
Sagitário - a mais meridional das constelações zodiacais.
Salina - local de onde se extrai sal.
Salinidade - quantidade de sal em dissolução em um líquido. Este termo
quando é utilizado em oceanografia, é a quantidade proporcional de sais
da água dos oceanos e mares.
Sambaquis - morros de conchas, com dimensões variadas, feitos por
populações de caçadores e coletores entre 6.000 anos e 1.000 anos atrás.
Normalmente são constituídos de conchas de ostras, mariscos e
berbigões. Em alguns sambaquis, junto com estas conchas se encontram
vestígios de outros animais que foram usados como alimento. No Brasil,
existem sambaquis desde o Espírito Santo até o norte do Rio Grande do
Sul. Estudando-se os sambaquis, é possível saber como vivia a
população deste local.
Sanga - escavação profunda feita no terreno pela ação erosiva das águas
pluviais ou por correntes de águas submarinas.
Satélite - corpo que gravita em torno de um astro.
Saturação - estado da atmosfera que contém a quantidade máxima de
vapor de água, sem que ocorra precipitação.
Saturação - percentagem do volume total dos poros e das fissuras de
uma rocha-reservatório, ocupada por um determinado fluido.
Saturno - planeta do sistema solar. Sua órbita está entre Júpiter e Urano.
Apresenta um diâmetro equatorial de 120.660 quilômetros, está a uma
distância máxima do Sol de 1.511.000.000 de quilômetros. Não
apresenta uma superfície externa sólida, acredita-se que possui um

100

núcleo denso, composto de rochas. Este planeta é envolvido por uma
atmosfera composta de hélio, hidrogênio, amônia e metano. Apresenta
um sistema de anéis constituídos por blocos de gelo de que o circunda.
Saturno tem 33 satélites naturais conhecidos, Titã é o maior, com um
diâmetro de mais de 5.000 quilômetros.
Savana - formação vegetal caracterizada pelo predomínio das
gramíneas, arbustos e árvores de pequeno porte. Ocorre nas regiões dos
trópicos e subtrópicos, cobrindo grandes áreas da América do Sul, África
e a parte norte da Austrália. No território brasileiro, o cerrado é
classificado como um tipo de savana.
Sazão - cada uma das estações do ano.
Seara - terreno onde se cultivam cereais.
Século - período de 100 anos.
Sedimentação - formação de uma superfície terrestre através do
depósito de partículas trazidas pelo vento, pela água ou pelo gelo. É um
fenômeno que ocorre a partir da desagregação ou da decomposição de
rochas primitivas, cujo material é transportado e acumulado numa bacia
de sedimentação ou área de depósito.
Sedimentologia - estudo da sedimentação e dos sedimentos.
Seixo - fragmento de rochas transportado pelas águas, cujo resultado é
um arredondamento das arestas. Os termos cascalho e pedregulho são
usados popularmente como sinônimo de seixo.
Selenografia - diz-se da atividade que realiza o mapeamento da Lua.
Selva - área coberta por densa vegetação.
Semeadura - trabalho relacionado ao plantio.
Seminomadismo - atividade humana que combina a prática ocasional da
agricultura com atividades pastoris nômades.
Sensoriamento - técnica utilizada para se obter imagens do relevo, da
cobertura ou do subsolo de um local, por meio de equipamento
fotográfico ou de sensores de ondas eletromagnéticas. Pode ser feito a
partir de equipamentos instalados em satélites artificiais (sensoriamento
remoto).
Serra - conjunto de montanhas alinhadas. Se este conjunto for muito
extenso e bastante alto, recebe o nome de cordilheira.
Setentrional - que se encontra na parte norte. Termo geralmente usado
em Geografia para designar a parte norte da Terra. O mesmo que boreal.
Setor primário - setor que engloba a agropecuária, pesca, extrativismo
vegetal e mineral.

101

Setor secundário - setor que envolve diversas atividades industriais,
construção civil e mineração.
Setor terciário - setor que compreende diversas atividades, com
destaque para as seguintes: transportes, bancos, comércio, comunicações,
educação, saúde e serviços de profissionais liberais.
Sextante - instrumento que possibilita medir a altura dos astros. Foi
inventado em 1731, por John Hadley. É ainda utilizado como fonte de
orientação para embarcações.
Sial - antigo nome da camada superior da litosfera. Esta camada é
constituída principalmente de silício e alumínio.
Siderurgia - atividade dedicada à produção de artigos de ferro e aço.
Silte - material não-consolidado. Constitui uma fração dos solos cujas
partículas apresentam dimensões entre 2 e 50 mícrons.
Siltito - rocha sedimentar formada principalmente por silte.
Silvestre - próprio das selvas.
Silvícola - aquele que vive nas selvas.
Sima - antigo nome da camada interna da crosta terrestre. É constituída
principalmente de minérios ricos em sílica e magnésio. Está situada sob
o sial. Atualmente esta camada é denominada de manto.
Sinai - península pertencente ao Egito. Está situada às margens do mar
Vermelho. Já foi área ocupada pelos israelenses, que de lá se retiraram
em 1982.
Sinclinal - parte côncava de uma dobra geológica.
Sinclinório - associação de dobras geológicas que estão quase paralelas
entre si, cujo conjunto apresenta a característica de um sinclinal.
Sismo - movimento ou abalo da crosta terrestre. É também conhecido
como terremoto, tremor de terra e abalo sísmico. Em 1976, na região de
Tangshan (China) um terremoto matou 700.000 pessoas. Ver abalos
sísmicos.
Sismogênese - processo de desencadeamento dos sismos.
Sismógrafo - instrumento que serve para medir e registrar a intensidade
dos movimentos vibratórios dos terremotos.
Sismologia - ciência que trata dos terremotos e também de outras
vibrações que ocorrem na Terra.
Sistema orogênico - conjunto de maciços montanhosos que pertencem
ao mesmo ciclo orogênico.
Sistema solar - conjunto formado pelo Sol e por todos os corpos que se
movimentam ao seu redor. Fazem parte do sistema solar: oito planetas
(Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano e Netuno),
102

vários satélites (que gravitam em torno destes planetas), asteróides (cerca
de 50.000) e cometas. Acredita-se que o sistema solar tenha se formado
há cerca de quatro ou cinco bilhões de anos. Em agosto de 2006 a União
Astronômica Internacional decidiu recusar Plutão como planeta do
sistema solar devido à sua pequena dimensão e por apresentar uma órbita
muito diferente dos demais astros deste sistema. Ficou decidido que os
astros Xena, Ceres e Plutão fazem parte de um conjunto denominado de
planetas-anões.
Sitiante - proprietário de sítio ou roça.
Sítio - pequeno estabelecimento agrícola.
Sítio arqueológico - local em que se encontram vestígios arqueológicos.
Sítio urbano - configuração geográfica ou física do lugar ocupado por
uma cidade.
Situação urbana - localização de uma cidade em relação a outras
cidades e à posição que ocupa em uma região.
Sociologia - ciência que estuda os grupos humanos, as instituições e as
diversas funções da sociedade.
Sol - estrela localizada na Via Láctea. Ao redor do Sol se movimentam
vários astros (planetas, satélites, cometas e asteróides) que formam o
Sistema Solar. É a estrela mais próxima da Terra, está a uma distância
média de 150.000.000 de quilômetros da mesma. O seu diâmetro é
calculado em 1.392.400 quilômetros. A temperatura superficial do Sol é
de aproximadamente 5.000ºC, enquanto que na parte interna (núcleo) sua
temperatura é estimada em 15.000.000ºC. As suas partes principais são:
núcleo (corresponde a parte interna), fotosfera (área que fica em torno do
núcleo) e cromosfera (é a área mais externa, fica em torno da fotosfera).
O Sol apresenta densidade menor do que a da Terra, mas o seu volume é
muito grande, que se ele fosse um corpo oco caberia em seu interior mais
de um milhão de planetas do tamanho da Terra. O Sol é tão importante
para a Terra, que quando ele se apagar, o planeta em pouco tempo irá se
resfriar, não haverá mais a evaporação e a condensação da água, e toda a
vida deixará de existir.
Solar - relativo ao Sol.
Solo - camada superficial da crosta terrestre que resulta principalmente
da decomposição das rochas do subsolo. O solo contém minerais e
diversas substâncias orgânicas derivadas da decomposição de animais e
vegetais. É na parte superficial do solo que os vegetais implantam suas
raízes e se desenvolvem. Para que um solo seja considerado completo,
ele deve apresentar, no mínimo, três horizontes. Os solos podem ser

103

argilosos ou arenosos. Depois de várias colheitas seguidas, os minerais
do solo praticamente se acabam, fazendo com que os vegetais não se
desenvolvam plenamente. Também as queimadas, o manejo inadequado
dos terrenos e a erosão são fatores que tornam o solo estéril.
Solo ABC - diz-se dos solos cujo perfil se encontra o horizonte A,
seguido dos horizontes B e C.
Solo AC - denominação usada para os perfis de solo que possuem apenas
os horizontes A e C.
Solo aluvial - grupo de solo azonal, constituído de detritos ou
sedimentos que forram arrancados de outras áreas mais altas e
depositados em áreas mais baixas.
Solo BC - solo em que o horizonte A foi removida pela ação da erosão.
Solo imaturo - solo cujo perfil não está completamente desenvolvido. É
também denominado de solo jovem.
Solo laterítico - grupo zonal de solos que surgem nas regiões
intertropicais de clima úmido com estações alternadas.
Solo maduro - solo cujo perfil está perfeitamente desenvolvido.
Solstício de inverno - maior noite do ano, levando em consideração a
pouca luminosidade que a Terra recebe do Sol. Ocorre nos dias 21 de
junho no hemisfério Sul e 21 de dezembro no hemisfério Norte.
Solstício de verão - maior dia do ano em luminosidade. Ocorre no dia 21
de dezembro no hemisfério Sul e no dia 21 de junho no hemisfério
Norte.
Sonda - aparelho receptor-emissor utilizado para determinar a
profundidade das águas e para o estudo do relevo submarino.
Sopé - base de um abrupto ou de uma elevação do terreno.
Subcolateral - ponto de referência situado entre um ponto cardeal e um
ponto colateral.
Subdesenvolvido - diz-se de um país que apresenta dependência
econômica de outros países e grandes desníveis sociais. Geralmente um
país subdesenvolvido apresenta também um crescimento populacional
elevado, alto índice de analfabetismo, mortalidade infantil elevada, baixa
expectativa de vida, falta de estrutura em saneamento (água tratada e
esgoto) e renda anual per capita muito baixa.
Subemprego - emprego não qualificado, com um salário tão baixo que
mal satisfaz as necessidades de sobrevivência de uma pessoa.
Subsolo - parte da crosta terrestre que segue ao solo. No perfil de um
solo, é a camada correspondente ao horizonte B.

104

Substrato - formação geológica subjacente a uma unidade carreada ou a
uma cobertura sedimentar.
Subtropical (região) - área que está situada perto dos trópicos, mas em
latitude mais elevada.
Sudeste (região) - é uma das cinco regiões em que está dividido o
território brasileiro. Ocupa 10,86% do território. Sua área é de 924.935
quilômetros quadrados. É formada pelos seguintes estados: Espírito
Santo, Minas Gerais, Rio de Janeiro e São Paulo.
Suez (canal de) - canal que liga o mar Mediterrâneo ao mar Vermelho.
Está localizado no Egito.
Sul - um dos quatro pontos cardeais. É o ponto oposto do norte.
Sul (região) - é uma das cinco regiões em que está dividido o território
brasileiro. Ocupa 6,79 % do território. Sua área é de 577.723 quilômetros
quadrados. Esta região é formada pelos seguintes estados: Rio Grande do
Sul, Santa Catarina e Paraná. É a menor região brasileira.
Superaglomerado - aglomerado de galáxias.
Supernova - estrela de grande massa que, ao atingir um estágio
avançado de sua evolução, explode e apresenta durante um certo período
de tempo um brilho muito intenso. Quando ocorre a explosão, são
produzidas imensas nuvens de gases quentes e brilhantes que se
espalham no espaço durante centenas de anos. Estas nuvens são
denominadas de restos de supernova. Em 23 de fevereiro de 1987,
chegou na Terra a luz de uma estrela com massa 20 vezes superior à do
Sol, que explodiu há 170 mil anos.
Superpopulação - população excessiva em relação às condições sócioeconômicas e tecnológicas existentes, em uma área.
Superprodução - excesso de produção de um produto industrializado ou
não. Em 1929, houve superprodução de café no Brasil, e mais de 27
milhões de sacas estavam estocadas esperando compradores. Mas com a
quebra da Bolsa de Nova York, não existiam compradores para todo este
volume. De 200.000 réis a saca em agosto de 1929, o preço caiu para
21.000 réis em janeiro de 1930 causando prejuízos para os produtores.
Na época o café representava mais de 50% das exportações realizadas
pelo Brasil.
Supersalgada - diz-se da água que apresenta uma salinidade maior do
que a da água oceânica. Esta situação ocorre no mar Morto.

105

T
Taba - aldeia de índios.
Tabuleiro - forma topográfica, que se assemelha a pequenos platôs
limitados por escarpas pouco elevadas.
Taiga - floresta típica das regiões frias do hemisfério Norte. É
caracterizada pelo predomínio de coníferas. É conhecida como floresta
Boreal e recobre a parte norte da Ásia, da Europa e da América do Norte.
Nesta formação vegetal são encontrados principalmente os pinheiros,
epíceas, lárix e choupos.
Talude continental - região que se localiza na margem da plataforma
continental e que se inclina bruscamente em direção ao assoalho
oceânico.
Talvegue - parte mais profunda de um vale, serve geralmente de leito
para uma corrente de água.
Tarifa alfandegária - taxa que um produto estrangeiro paga para entrar
em um país. Normalmente os países cobram taxas alfandegárias para
proteger seus produtos internos ou para obter uma receita orçamentária
maior.
Tectogênese - processo de formação de estruturas geológicas de origem
tectônica.
Tectônica - deformação de rochas, causada por forças que se originam
dentro da crosta terrestre vindas do manto. É o ramo da Geologia que
estuda os processos relacionados com as estruturas dos terrenos,
principalmente dobramentos, falhamentos e soerguimentos.
Tectônica das placas - teoria que explica a atual configuração dos
continentes e oceanos. Esta teoria afirma que a superfície terrestre está
dividida em várias placas rígidas que se movimentam, umas em relação
às outras e em relação à camada inferior, resultando na deriva
continental. É na região das bordas das placas rígidas acontecem
terremotos, vulcanismo e os processos ligados à formação de montanhas.
Tectonismo - manifestação das forças internas da Terra. Os movimentos
tectônicos dividem-se em: epirogênese (movimentos verticais da crosta)
e orogênese (movimentos horizontais da crosta). O tectonismo pode
provocar nas rochas da crosta terrestre três tipos de deformações:
dobramentos, falhamentos e fraturamentos.
Tectonito - rocha que sofreu os efeitos de uma deformação de origem
tectônica.
106

Telecomunicação ­ meio de comunicação, em que se utilizam linhas
telegráficas, telefônicas, satélites ou microondas como meio de
transmissão.
Telescópio - instrumento de observação astronômica cuja objetiva é um
espelho.
Temperada (zona) - área da Terra situada entre o Trópico de Câncer e o
círculo Polar Ártico ou entre o Trópico de Capricórnio e o Círculo Polar
Antártico.
Temperatura - quantidade de calor existente em um ambiente ou em um
corpo.
Tempestade - violenta agitação que ocorre na atmosfera, produzindo
rajadas de ventos, relâmpagos, trovões, chuva e precipitação de granizo.
Tempestade de areia - nuvem de areia ou poeira levantada pelo vento
soprando sobre um terreno seco e sem vegetação. O vento é um
importante agente modificador do relevo. Nas regiões desérticas, o
vento, quando sopra de maneira violenta, carrega grãos de areia e
fragmentos de rochas. Estes materiais atingem rochas menos resistentes,
provocando o seu desgaste (erosão). A erosão realizada pelo vento é
denominada de erosão eólica.
Tempestade de neve - ação provocada pelo vento que violentamente
eleva a neve depositada em uma superfície.
Tempo - estado da atmosfera em um determinado momento.
Temporal - tempestade.
Teocracia - governo exercido por uma casta sacerdotal.
Teologia - ciência da religião e das coisas divinas.
Teoria - conjunto organizado de princípios, regras, e de leis científicas
que visam descrever e explicar um determinado conjunto de fatos.
Teoria do Big Bang - teoria que procura explicar a formação do
Universo. Segundo esta teoria, há aproximadamente 18 bilhões de anos
um átomo primordial que foi submetido a altas temperaturas e pressão
teria explodido. Ao se despedaçar, esse átomo teria dado origem ao
Universo. Há aproximadamente cinco bilhões de anos, surgiram o Sol e
os planetas que formam o Sistema Solar.
Terceiro mundo - denominação dada ao conjunto de países
subdesenvolvidos ou em vias de desenvolvimento. Vários países que
fazem parte deste conjunto foram colônias durante um longo período.
Termômetro - aparelho destinado a medir temperaturas.
Terra - terceiro dos planetas do sistema solar, na ordem crescente das
distâncias a partir do Sol. Está entre Vênus e Marte, e possui apenas um
107

satélite, a Lua. Sua forma é esférica, ligeiramente achatada nos pólos,
apresenta um diâmetro equatorial de 12.756 quilômetros e um diâmetro
polar de 12.713 quilômetros. A sua distância ao Sol varia de 147.000.000
a 152.000.000 de quilômetros. Apresenta 14 movimentos, mas 2 são os
mais importantes: rotação e translação. Rotação é o movimento que a
Terra faz quando gira ao redor do seu próprio eixo, no sentido oeste para
leste. A duração deste movimento é de aproximadamente 24 horas (23h.
56 min. e 4 seg.). O resultado deste movimento é a sucessão de dias e
noites. Translação é o movimento que a Terra faz quando gira ao redor
do Sol em órbitas elípticas. A duração deste movimento é de
aproximadamente 365 dias e 6 horas (365 dias 5 h. e 40 min.). O
resultado deste movimento é a sucessão dos anos. Sua superfície
apresenta cerca de 70% coberta pelas águas. Em torno da Terra existe
uma camada de gases chamada atmosfera, que é composta
principalmente de nitrogênio e oxigênio. Sem atmosfera, o planeta não
teria como desenvolver nenhuma forma de vida. Esta camada de gases
desenvolve várias funções: protege o planeta das radiações nocivas
contidas nos raios solares; absorve e retém parte do calor irradiado pelo
Sol; age como um escudo protetor provocando a desintegração da
maioria dos meteoritos que se deslocam em direção do planeta e
redistribui, sob a forma de chuva, a água que se evapora dos rios, mares
e oceanos.
Terra preta - solo escuro, rico em húmus.
Terra roxa - denominação popular para o solo resultante da
desagregação e decomposição de rochas eruptivas básicas (basalto) ou
magmáticas. Apresenta alto grau de fertilidade.
Terremoto - ver abalos sísmicos.
Terremoto de epicentro raso - terremoto cujo epicentro se encontra a
pouca profundidade em relação à superfície.
Terrestre - relativo ao planeta Terra.
Território - área de um país, de um Estado ou de uma cidade.
Território - grande extensão de terra.
Terrorismo - conjunto de atos de violência cometidos por grupos de
pessoas para combater o poder estabelecido ou praticar atos ilegais.
Terrorista - pessoa que participa de ato de terrorismo.
Teso - nome dado na região amazônica às elevações que ficam fora do
alcance das águas por ocasião das cheias dos cursos de água.
Testemunho - restos de antigas superfícies erodidas.

108

Tétis - termo usado para designar o extenso mar que teria existido desde
o Devoniano até o Cretáceo. Era um mar do tipo mediterrâneo que
separava a Europa e a Ásia da África. O atual mar Mediterrâneo, o mar
Negro e o mar Morto seriam restos do Tétis. O mar de Tétis é também
conhecido como Mesogéia.
Textura - modo como os minerais se organizam e se dispõem nas
rochas.
Tirania - governo autoritário, que não respeita as liberdades individuais
dos governados.
Tômbolo - cordão arenoso que liga uma ilha ao continente ou a outra
ilha. Os tômbolos são responsáveis pela transformação de algumas ilhas
litorâneas em penínsulas.
Topografia - representação gráfica (em um plano) das formas de um
terreno, apresentando detalhes de seus elementos naturais ou artificiais.
Topograma - diagrama que representa uma localidade ou um pequeno
lugar do globo terrestre.
Tordesilhas (Tratado de) - acordo firmado entre Espanha e Portugal no
dia 7 de junho de 1494, que delimitava a posse de terras na América após
a primeira viagem de Cristóvão Colombo.
Tornado - fenômeno meteorológico. Tormenta que gira em torno de si
mesma. É mais intenso que o ciclone tropical, mas apresenta um pequeno
diâmetro. Produz ventos de 100 a mais de 300 quilômetros por hora.
Translação - movimento que um planeta realiza em torno do Sol. A
Terra faz este movimento em 365 dias, 5 horas e 40 minutos enquanto
que o planeta Marte leva cerca de 687 dias para realizar a sua translação.
Transporte fluvial - carregamento dos sedimentos realizados pelas
águas dos rios.
Trapp - termo sueco, utilizado para designar lençol de lavas efusivas
básicas consolidadas à superfície.
Travessão - afloramento rochoso ou banco de areia que atravessa
longitudinalmente o leito de um rio.
Tributário (rio) - o mesmo que rio afluente.
Tromba d'água - fenômeno meteorológico em que um tornado atua
sobre uma superfície líquida (oceano, mar ou lago), formando assim uma
coluna de água que é aspirada pela ação de fortes ventos.
Tropical (região) - faixa da esfera terrestre situada entre os Trópicos de
Câncer e Capricórnio.
Trópico - cada um dos dois círculos imaginários do globo terrestre,
paralelos ao círculo do Equador, respectivamente de latitudes Norte e Sul
109

23º27'30''. O Trópico de Câncer está no hemisfério Norte e o Trópico de
Capricórnio está no hemisfério Sul.
Tropopausa - camada da atmosfera terrestre. É uma zona de transição
entre a baixa e a alta atmosfera. Está entre a Troposfera e a Estratosfera.
Inicia-se a partir dos 6.000 metros de altitude nas regiões Polares,
chegando até aproximadamente 20.000 metros de altitude na região
Equatorial.
Troposfera - camada atmosférica mais próxima da superfície terrestre.
Sua espessura varia de acordo com a latitude. Sobre a região Equatorial
chega a ter 16.000 metros de espessura e sobre as regiões Polares apenas
8.000 metros. É nesta camada que ocorrem a maioria dos fenômenos
meteorológicos (precipitações, ventos, massas de ar, tempestades).
Tsunami - onda oceânica superficial, causada por terremotos
submarinos e atividades vulcânicas. Torna-se muito grande, e quando
atinge a costa provoca uma devastação na região. No dia 26 de dezembro
de 2004, ondas enormes (os tsumanis) atingiram violentamente vários
países localizados na costa do Oceano Índico. Estas ondas foram
provocadas por um terremoto que ocorreu a 9.000 metros de
profundidade no Oceano Índico. Os países mais atingidos foram os
seguintes: Indonésia, Malásia, Tailândia, Sri Lanca, e a Índia. Segundo
dados levantados até janeiro de 2005, oficialmente 280.000 pessoas
morreram e 5.000.000 ficaram desabrigadas. Nunca se saberá o número
exato de mortos, que segundo estimativas serão mais de 300.000
pessoas.
Tuaregues - tribo nômade, que vive no Mali, no Níger e no deserto do
Saara.
Tufão - termo usado no Extremo Oriente para descrever os ciclones
tropicais.
Tufo vulcânico - designação dada à rocha vulcânica resultante da
consolidação de materiais detríticos expelidos pelos vulcões, como:
lavas, cinzas, lapíli e bombas. As rochas desse tipo são chamadas
também de piroclásticas.
Tundra - vegetação típica das regiões subpolares, pobre em espécies
vegetais. É formada de plantas herbáceas, principalmente musgos e
liquens. Ocorre em áreas da Rússia, Escandinávia, Canadá e na Terra do
Fogo.
Turfa - depósito recente de carvões. É formado principalmente em
regiões de clima frio ou temperado, onde os vegetais antes do

110

apodrecimento são carbonizados. Na Inglaterra a turfa é muito usada
para o aquecimento doméstico.

U
UA - símbolo da Unidade Astronômica.
Uede - curso de água temporário que aparece em regiões desérticas.
Ultrabásica (rocha) - tipo de rocha cuja composição química revela a
existência de um teor de sílica inferior a 45%.
Umbra - parte mais escura das manchas solares.
Umbra - região em escuridão total, especialmente em um eclipse.
Umidade atmosférica - quantidade de vapor de água existente no ar
atmosférico.
União das Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) - antigo Estado
que ocupava áreas da Europa e da Ásia. Era o maior país do mundo em
extensão territorial (vinte e dois milhões e quatrocentos mil quilômetros
quadrados), estava dividido em quinze repúblicas socialistas federadas,
atualmente independentes: Usbequistão, Turkmenistão, Tadjiquistão,
Geórgia, Rússia, Ucrânia, Lituânia, Belarus, Estônia, Letônia,
Casaquistão, Armênia, Moldávia, Quirguízia e Azerbaidjão. Sua capital
era Moscou. A URSS foi formada em 1922 e terminou em 1991.
Unidade - subdivisão das diferentes categorias estratigráficas: eratema,
sistema, série e estágio.
Unidade astronômica - unidade de medida de distância equivalente a
149,5 milhões de quilômetros. Seu símbolo é UA.
Universo - conjunto formado pelos planetas, cometas, estrelas, galáxias,
nebulosas, satélites e todo o espaço entre estes astros. Apesar de vários
estudos, os limites do Universo não são ainda bem conhecidos. Ver
Teoria do Big Bang.
Urais (montes) - conjunto montanhoso que ocupa áreas da Rússia e do
Casaquistão.
Urânio - metal, pouco duro, maleável, dúctil e cerca de 80% mais denso
que o chumbo. É importante por ser material radioativo. É encontrado
normalmente nas rochas eruptivas.
Urano - planeta do sistema solar que está situado entre Saturno e
Netuno. Apresenta um diâmetro equatorial de 51.200 quilômetros. Sua
distância máxima do Sol é de 3.008.000.000 de quilômetros. Foi

111

descoberto por Frederick William Herschel (1739-1822) em 1781. Sua
atmosfera é composta de hidrogênio, hélio e metano. Possui quinze
satélites, cujos diâmetros vão de 40 a 170 quilômetros. Apresenta onze
anéis que gravitam em torno do planeta. Urano demora cerca de oitenta e
quatro anos para executar uma órbita completa em torno do Sol, e
dezesseis horas para realizar o movimento de rotação.
Urbanismo - conjunto de medidas administrativas, técnicas, econômicas
e sociais que visam ao desenvolvimento racional e humano das cidades.
O urbanismo tem por finalidade facilitar as relações e as funções entre os
habitantes das aglomerações urbanas.
Urbano - relativo ou pertencente à cidade.
Urbe - o mesmo que cidade.
Ursa - nome de duas constelações do hemisfério boreal: Ursa Maior e
Ursa Menor. Na constelação da Ursa Menor encontra-se a estrela Polar
ou alfa da Ursa Menor, que, situada atualmente a 1º25' da direção do
pólo, indica a direção do norte.
USA - sigla de United States of America. Nome oficial inglês dos
Estados Unidos da América.
Usina - conjunto de instalações destinadas ao aproveitamento de energia.

V
Vaal - rio da África do Sul. Afluente do Orang.
Vácuo - zona da atmosfera afetada por correntes de ar descendentes.
Vacuolar - textura de rochas que possuem na sua massa pequenos vazios
que dão origem a cavidades de diversas formas.
Vaga - grande onda que ocorre quando o mar está muito agitado.
Vala - escavação realizada na extremidade de um terreno para
escoamento das águas pluviais.
Vale - depressão topográfica alongada, aberta e inclinada numa direção
em toda a sua extensão. Pode ser ocupada ou não por água.
Vale seco - vale cujo leito aparece seco temporariamente ou
permanentemente.
Valeta - pequena vala que margeia as estradas ou as ruas. Serve para
escoamento de águas.

112

Vão - termo usado apenas no planalto goiano (região central do Brasil)
para designar vales profundamente escavados por onde corre um rio.
Várzea - terreno baixo, geralmente plano, que se encontra junto às
margens de um curso de água.
Vasa - depósito argiloso de um rio, mar, etc. Terreno pantanoso.
Vaticano - Estado soberano do qual o papa é o chefe. Foi constituído em
11 de fevereiro de 1929.
Vau - trechos de um rio onde o nível das águas permite travessia a pé.
Vazante - período de águas baixas de um rio ou do mar.
Vazão - volume de um fluido (água, óleo, etc.) que circula por unidade
de tempo em um conduto, curso de água, etc.
Vedas - antiga população do Sri Lanka. Atualmente está praticamente
desaparecida. Esta população era formada principalmente de caçadores
que detinham a posse coletiva do solo.
Vega - estrela que faz parte da constelação de Lira. É a mais brilhante do
céu boreal.
Vegetal - ser vivo, normalmente clorofílico e fixado ao solo.
Veio - riacho.
Veio - camada mineral explorável.
Veio do rio - parte central de um rio.
Ventania - vento forte e contínuo.
Vento - ar em movimento, que se desloca de uma zona de altas pressões
para uma zona de baixas pressões. A velocidade dos ventos é medida
através de um aparelho chamado de anemômetro e pode ser expressa em
km/h, m/s, nós ou graus da escala Beaufort. Os ventos podem ser
divididos em: constantes, irregulares, locais e periódicos.
Vento (Canal do) - estreito entre Cuba e o Haiti. Apresenta uma largura
de 85 km.
Ventos constantes - são os ventos que sopram sempre na mesma
direção. São chamados também de regulares. Como exemplo temos os
ventos alísios que sopram dos Trópicos de Capricórnio e Câncer para a
região Equatorial.
Ventos irregulares - são os ventos que não seguem uma direção certa.
Muitas vezes esses ventos antecedem tempestades.
Ventos locais - são os ventos que sopram apenas em determinadas
regiões da Terra. Dentre os ventos locais, destacam-se: o minuano (sopra
na parte sul do Brasil); o mistral (sopra no vale do rio Ródano, na
França) e o simum (sopra nos desertos do norte da África).

113

Ventos periódicos - são os ventos que, num período, sopram numa
direção, e no outro na direção oposta. Dentre os ventos periódicos,
destacam-se as brisas e as monções.
Vênus - planeta do sistema solar. Está situado entre Mercúrio e a Terra.
Apresenta uma atmosfera espessa, composta de gás carbônico (96,5%) e
nitrogênio (3,5%). Seu movimento de rotação é realizado no sentido
inverso ao dos outros planetas, isto é, gira de leste para oeste. Sua
distância máxima do Sol é de 109.000.000 de quilômetros. Apresenta um
diâmetro equatorial de 12.104 quilômetros. Os planaltos cobrem cerca de
70% da sua superfície. O seu movimento de rotação é mais demorado
que o seu movimento de translação em torno do Sol. Apresenta um
densidade média de 5,2.
Veranico - período de dias quentes durante o inverno.
Verão - estação que se segue à primavera e precede o outono. No
hemisfério Norte, vai do solstício de junho (dias 21 ou 22) ao equinócio
de setembro (dias 22 ou 23). No hemisfério Sul, vai do solstício de
dezembro (dias 21 ou 22) ao equinócio de março (dias 20 ou 21).
Vertente - superfície topográfica compreendida entre um talvegue e uma
linha de cristas ou interflúvio.
Via Láctea - galáxia à qual pertence o Sistema Solar. Estudos indicam
que na Via Láctea existem mais de 150 bilhões de astros, sendo que as
estrelas predominam.
Voçoroca - escavação que ocorre no solo ou em rocha decomposta. É
ocasionada pela ação das enxurradas ou pelo desmoronamento de
camadas do solo.
Volume pluviométrico - quantidade de chuvas que ocorrem durante um
certo tempo em um determinado lugar.
Vulcânico - relativo a vulcão.
Vulcanismo - conjunto de manifestações vulcânicas.
Vulcanologia - ciência que estuda os vulcões.
Vulcão - abertura, ou fenda na superfície de um astro, através da qual
saem diversos materiais: lava, gases, cinzas, etc.
Vulcão ativo - vulcão que está em atividade, podendo ser em constante
erupção ou apresentar certa peridiocidade.
Vulcão embrionário - vulcão cuja atividade vulcânica se limitou a uma
única explosão, sem ter ocorrido derrame de lavas.
Vulcão extinto - vulcão que não está mais em atividade.
Vulcão submarino - diz-se das erupções que ocorrem no fundo
oceânico.
114

W
W - forma abreviada (modo internacional) do ponto cardeal oeste.
Washington - capital dos Estados Unidos. Está situada no Distrito de
Colúmbia. Foi construída de 1800 a 1871.
Willy-Willy - termo usado na Austrália para designar um furação.

X
X - na numeração romana, vale 10.
Xá - título usado pelos soberanos do Oriente Médio, da Índia e da Ásia
Central.
Xangai - maior cidade e principal porto da China. A cidade é atualmente
o primeiro centro industrial do país. Está localizada às margens do
Huangpu. É conhecida também como Shanghai e Chang-Hai. É uma
cidade bastante antiga, foi fundada na segunda metade do séc. X.
Xenólito - corpo estranho em uma rocha magmática.
Xenônio - gás da atmosfera.
Xerófila - vegetação de climas secos ou semi-áridos.
Xingu (rio) - rio que nasce no Estado do Mato Grosso e corre na direção
norte, indo desaguar na margem direita do Amazonas.
Xingu (Parque Nacional do) - reserva indígena localizado no Estado do
Mato Grosso. Abriga diversas tribos. Sua área é de 2.600.000 ha.
Xintoísmo - religião praticada pela maioria da população japonesa.
Xisto - rocha metamórfica na qual os diferentes minerais se encontram
dispostos em camadas.
Xisto argiloso - rocha resultante das transformações sofridas pelas
argilas sob o efeito da pressão.

115

Xisto betuminoso - rocha metamórfica que apresenta alta concentração
de material orgânico (pirogênico), do qual se pode extrair, um óleo que
serve de combustível ou lubrificante.
Xistosa - estrutura característica das rochas metamórficas. Os minerais
são orientados no corpo da rocha segundo os planos de xistosidade, por
causa de certas tensões que ocorrem no metamorfismo.

Y
Yahata - localidade do Japão, na ilha de Kyushu, que faz parte da
cornubação de Kita-Kyushu.
Yanomani - povo indígena que habita a América do Sul. Seus membros
vivem dos dois lados da fronteira entre a Venezuela e o Brasil (nos
Estados de Roraima e do Amazonas). Acredita-se que é o último povo
indígena das Américas que conseguiu sobreviver mantendo o seu
patrimônio cultural e social.

Z
Zona - região que se caracteriza por apresentar certas particularidades.
Zona abissal - denominação dada para as regiões mais profundas dos
oceanos.
Zona de conflito - faixa costeira onde se verifica a ação das marés, da
arrebentação e da ressaca.
Zona de fronteira - faixa de território, ao longo das fronteiras de uma
nação.
Zona de subducção - área existente no piso oceânico que marca o
encontro de placas tectônicas movendo-se uma em direção à outra.
Devido à pressão resultante desse encontro, as rochas que a compõem
são forçadas para baixo do manto e assim reincorporadas ao magma.
Zona franca - área delimitada dentro de um país, onde as mercadorias
(nacionais ou estrangeiras) são isentas de várias tarifas.

116

Zona fraturada - denominação dada às áreas onde se verifica o
aparecimento de muitas fraturas.
Zona temperada do norte - área situada entre o Trópico de Câncer e o
Círculo Polar Ártico.
Zona temperada do sul - área situada entre o Trópico de Capricórnio e
o Círculo Polar Antártico.
Zona tropical - área compreendida entre os Trópicos de Câncer e de
Capricórnio. É também chamada de zona intertropical. O Brasil
apresenta mais de 90% de sua área territorial nesta zona.
Zonas polares ou glaciais - áreas situadas ao norte e ao sul da Terra.
São limitadas pelos Círculos Polares Ártico e Antártico.
Zoneamento - divisão de um espaço geográfico em partes funcionais.
Zoólito - animal fóssil ou petrificado.
Zoogeografia - estudo da distribuição geográfica dos animais e suas
causas.
Zoologia - ciência que estuda os animais. É um ramo da Biologia.
Zootecnia - ciência que estuda a criação e o aperfeiçoamento dos
animais domésticos.

José Inacio de Lima
Bacharel e licenciado em Geografia pela Universidade Federal
do Paraná.
Licenciado em Estudos Sociais pela Universidade Federal do
Paraná.

117