Carlos Alberto Schneeberger
Luiz Antonio Farago

1a Edição revista

EXPEDIENTE
Editor Responsável
Coordenadora de Produção Editorial
Assistente Editorial
Autores
Projeto Gráfico
Diagramação
Pesquisa Iconográfica
Cartografia
Capa
Preparação
Revisão

Italo Amadio
Katia F. Amadio
Edna Emiko Nomura
Carlos Alberto Schneeberger
Luiz Antonio Farago
Jairo Souza
Cristhiane Garcia
Equipe Rideel
Mauri Camilo
Eduardo Locilento
Renato Rocha
Ariadne Escobar Branco da Silva
Marcos Antonio de Moraes

Dados Internacionais de Catalogação na Publicação (CIP)
(Câmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Schneeberger, Carlos Alberto
Minimanual compacto de geografia do Brasil : teoria e prática / Carlos
Alberto Schneeberger, Luiz Antonio Farago. -- 1. ed. -- São Paulo :
Rideel, 2003.
ISBN 85-339-0583-1
1.

Geografia ­ Brasil ­ Estudo e ensino I. Farago, Luiz Antonio.
II. Título.

03-4709

CDD-918.1007

Índices para catálogo sistemático:
1. Brasil : Geografia : Estudo e ensino

918.1007

© Copyright ­ todos os direitos reservados à:

Av. Casa Verde, 455 ­ Casa Verde
Cep 02519-000 ­ São Paulo ­ SP
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Proibida qualquer reprodução, seja mecânica ou eletrônica, total ou parcial,
sem a permissão expressa do editor.
4 6 8 9 7 5
0705

APRESENTAÇÃO
O Minimanual Compacto de Geografia do Brasil foi concebido para aqueles que almejam desenvolver ou concluir
seus estudos, para os que se preparam para participar dos
principais vestibulares do país, e a todos que se interessam
pela matéria. Sua importância está também, em sua utilização como fonte de pesquisa, pois além de a teoria ter sido
apresentada de forma objetiva e com linguagem clara, foi distribuída com o equilíbrio necessário para a sistematização dos
estudos e das consultas.
O conteúdo conceitual da obra vem acompanhado de
gráficos, mapas, ilustrações e fotos que dialogam com o texto
auxiliando na sua compreensão.
Todos os capítulos receberam, ao final, questões de vestibulares aplicadas pelas melhores instituições educacionais
de Ensino Superior do país.
Complementando este Minimanual, em sua parte final, há
um encarte informativo, todo colorido e ilustrado, com curiosidades de geografia, cuja leitura aguça o interesse e amplia o
seu conhecimento.

O Editor.

6

Geografia do Brasil

SUMÁRIO
Capítulo 1 ­ Geografia do Brasil: panorama geral .................. 13
1. O espaço que ocupamos: aspectos gerais .................. 13
2. Relevo .......................................................................... 18
Planalto das Guianas ............................................. 19
Planalto Brasileiro .................................................. 20
Planalto Central ...................................................... 20
Planalto Atlântico ou Planalto oriental .................... 20
Planalto Meridional ou Arenito Basáltico ................ 21
Planície Amazônica ................................................ 22
Planície do Pantanal .............................................. 23
Planície Costeira .................................................... 23
Planície Gaúcha ou dos Pampas ........................... 24
3. Clima ............................................................................ 24
4. Vegetação .................................................................... 29
Formações Florestais ............................................. 30
Formações Herbáceas ........................................... 31
5. Hidrografia ................................................................... 33
Características gerais ............................................. 33
Exercícios propostos ........................................................ 38
Capítulo 2 ­ Brasil: aspectos demográficos ............................ 43
1. Afinal, quem e o que somos? ....................................... 43
Crescimento da população brasileira ..................... 45
Estrutura etária da população brasileira ................. 54
Principais movimentos migratórios internos ........... 58
Questões de vestibular .................................................... 63

Geografia do Brasil

7

Capítulo 3 ­ Brasil: aspectos econômicos .............................. 68
1. Período Colonial (1500-1822) ...................................... 72
2. Período Imperial (1822-1889) ...................................... 81
3. Período da República Velha (1889-1930) .................... 84
4. Breve histórico da industrialização no Brasil ............... 90
A industrialização no período entre
guerras (1918-1939) ............................................... 90
A industrialização nas últimas décadas .................. 91
5. A concentração industrial no espaço brasileiro ............ 99
Questões de vestibular .................................................. 109
Capítulo 4 ­ O modelo agrícola brasileiro ............................. 114
1. Um pouco de história econômica do Brasil ................ 114
2. A atividade agrícola no Brasil ..................................... 117
3. Estrutura fundiária brasileira ...................................... 119
Minifúndio ............................................................. 120
Empresa rural ....................................................... 120
Latifúndio .............................................................. 120
4. Formas de exploração das terras .............................. 123
Direta .................................................................... 123
Indireta ................................................................. 123
5. Pecuária ..................................................................... 124
Bovinos ................................................................. 124
Suínos .................................................................. 126
Questões de vestibular .................................................. 129
Capítulo 5 ­ A questão energética brasileira ........................ 135
1. A energia hidrelétrica no Brasil .................................. 135
8

Geografia do Brasil

O processo de privatização no Brasil:
prós e contras ....................................................... 145
2. Petróleo no Brasil ....................................................... 149
A estruturação do sistema de transportes
no Brasil ............................................................... 151
3. Carvão brasileiro ........................................................ 154
4. O álcool como fonte de energia alternativa
no Brasil ..................................................................... 156
O Proálcool: seus prós e contras ......................... 157
5. O gás como alternativa energética ............................ 159
Questões de vestibular .................................................. 160
Capítulo 6 ­ As divisões regionais brasileiras ....................... 167
1. Regionalização .......................................................... 167
Conceito ............................................................... 167
Breve histórico das divisões regionais
no Brasil ............................................................... 167
As regiões geoeconômicas ou complexos
regionais do Brasil ................................................ 171
2. As regiões brasileiras ................................................. 172
Região Norte ........................................................ 172
Aspectos físicos .......................................... 172
Os planaltos ...................................... 174
A hidrografia ...................................... 174
O clima .............................................. 178
A vegetação ...................................... 179
Os recursos florestais ....................... 181
Aspectos humanos ..................................... 181
Aspectos econômicos da Amazônia ........... 185

Geografia do Brasil 9

Extrativismo ....................................... 185
Extrativismo vegetal .......................... 185
Extrativismo mineral .......................... 188
Extrativismo animal ........................... 191
Agricultura ......................................... 191
Pecuária ............................................ 193
Transportes ....................................... 193
Questões de Vestibular .................................................. 199
Região Nordeste .................................................. 201
Aspectos físicos ........................................ 2012
Formações litorâneas ........................ 202
Planalto da Borborema ..................... 205
Planalto baiano e o vale do
São Francisco ................................... 206
Hidrografia ......................................... 206
Clima ................................................. 209
Vegetação ......................................... 210
Aspectos humanos ..................................... 212
A rede urbana .................................... 215
As metrópoles regionais: Salvador
e Recife ............................................. 219
Aspectos econômicos ................................. 221
As áreas agrícolas ............................ 222
Extrativismo ....................................... 227
A industrialização .............................. 231
Os distritos industriais ....................... 233
A rede de transportes ........................ 235
As sub-regiões do nordeste .............. 237
10

Geografia do Brasil

Questões de vestibular .................................................. 237
Região Sudeste .................................................... 245
Aspectos físicos .......................................... 245
Estrutura e relevo .............................. 245
O litoral .............................................. 247
Hidrografia ......................................... 247
Clima ................................................. 248
Vegetação ......................................... 249
Aspectos humanos ..................................... 250
População ......................................... 250
Composição da população ................ 252
O povoamento da região ................... 253
Núcleos urbanos do sudeste ............. 255
Os estados da região sudeste .......... 257
Atividades econômicas ............................... 270
Áreas agropastoris ............................ 270
Recursos minerais da região ............ 275
Os complexos e os centros
industriais da região Sudeste ............ 278
Sistemas de transportes ................... 281
Questões de vestibular .................................................. 285
Região Sul .................................................. 288
Aspectos físicos .......................................... 289
Relevo ............................................... 289
Clima ................................................. 292
Vegetação ......................................... 294
Aspectos humanos ..................................... 296
Povoamento ...................................... 296

Geografia do Brasil 11

Os núcleos urbanos .......................... 299
As metrópoles regionais .................... 299
Aspectos econômicos ................................. 303
O potencial energético da
região Sul .......................................... 308
Áreas industriais da região Sul ......... 310
Transportes ....................................... 311
Estados da Região Sul ...................... 313
Questões de vestibular .................................................. 322
Região Centro-Oeste ........................................... 328
Aspectos físicos .......................................... 328
Aspectos humanos ..................................... 330
Povoamento ...................................... 330
População ......................................... 333
As cidades satélites de Brasília ........ 334
Aspectos econômicos ................................. 335
As unidades políticas da região
Centro-Oeste ..................................... 339
Questões de vestibular .................................................. 352
Capítulo 7 ­ Problemas ambientais ...................................... 355
Introdução ...................................................................... 355
Desmatamento no Brasil ................................................ 357
Poluição da água no Brasil ............................................ 361
Poluição do ar no Brasil ................................................. 362
Poluição do solo 363
Questões de vestibular .................................................. 364
Gabarito ................................................................................368
12

Geografia do Brasil

Capítulo 1
Geografia do Brasil: panorama geral
1. O espaço que ocupamos: aspectos gerais
O Brasil, com 8.547.403,5 km2, é um país de dimensões continentais. A área terrestre corresponde a 8.491.194 km2, e as águas
internas, a 55.547 km2. Entre todos os países de dimensões continentais, é o único cujo território é totalmente habitável. Isso não
ocorre, por exemplo, nas áreas geladas do Canadá, nas regiões
desérticas da China e da Austrália, nas regiões das Montanhas
Rochosas e nos desertos dos Estados Unidos da América. Também a Federação Russa, o país com a maior extensão territorial
do mundo (17.075.400 km2), tem enormes dificuldades de ocupar a vasta planície siberiana, em grande parte ainda desértica
devido ao frio rigoroso.

O primeiro cálculo oficial da superfície brasileira ocorreu
em 1922. Estimou-se, então, que nosso território teria
8.511.189 km2. Como se explica essa diferença de 36 mil
km2 em relação à atual estimativa oficial, se não houve incorporação de áreas?
A diferença é uma conseqüência do desenvolvimento da
cartografia, que tem utilizado tecnologias mais modernas,
resultando em informações cada vez mais precisas.

No Brasil, não há nenhuma cadeia montanhosa suficientemente
elevada e nenhuma região desértica que possam dificultar, ou
mesmo impedir, sua ocupação populacional. Em nenhuma região a pluviosidade média anual é inferior a 300 mm ­ e o limite

Geografia do Brasil 13

convencionado para caracterizar uma zona desértica é de 250
mm. Não há altitudes que ultrapassem 3.200 m; nada de geleiras ou neves eternas. E as quedas de neve, para tristeza de
muitos, ocorrem apenas em algumas regiões serranas do Sul.
Assim, todas as regiões têm uma grande importância no presente e, certamente, um enorme valor potencial no futuro. Nesse
sentido, pode-se dizer que o Brasil é um país com um futuro
promissor. Entre todos os países do mundo é o que tem a maior
capacidade de aproveitamento espacial.
VENEZUELA
Monte
Caburaí

COLÔMBIA

GUIANA
SURINAME
GUIANA FRANCESA
Cabo
Orange

EQUADOR

4.319 km
Ponta do Seixas

15.719

BRASIL

4.394

PERU

km

Serra
Contamana

km

PARAGUAI

7

CHILE

km

BOLÍVIA

7.

OCEANO
PACÍFICO

36

ARGENTINA
URUGUAI
Arroio Chuí

OCEANO
ATLÂNTICO

Brasil: 8.547.403 km2
169.799,170 hab. (2000)

N

W

E

S

Brasil na América Latina

14

Geografia do Brasil

ESCALA

0

770 km

1.540 km

A grande extensão territorial brasileira possibilita a expansão
da agricultura e pecuária, graças à diversidade de zonas climáticas. O potencial de recursos vegetais e minerais é bastante amplo. Mas a mesma extensão territorial traz consigo uma série de
problemas, como as grandes distâncias a serem vencidas por
rodovias e ferrovias, cujas construções são custosas. A distância
entre São Paulo e Porto Alegre, por exemplo, corresponde à distância entre Lisboa, em Portugal, e Frankfurt, na Alemanha. Essa
grande distância a ser percorrida encarece os custos de produção e transporte, cria problemas de diferenciação social, política
e econômica entre as várias regiões do país.
Com um formato semelhante ao de um triângulo de cabeça
para baixo, nosso país está situado na porção centro-oriental
da América do Sul, entre as latitudes +5o 16' 20" N e ­33o 47'
32" S. Isto significa que 93% do seu território está localizado
no hemisfério sul. Apresenta distâncias enormes, mas notavelmente equilibradas, de um extremo a outro. A maior extensão no sentido norte-sul (4.394 km) é pouco maior que no sentido leste-oeste (4.319 km). Ao norte, o ponto extremo se localiza na nascente do rio Ailã, no monte do Caburaí, estado de
Roraima (5o 16' de latitude norte). No extremo sul, está o arroio Chuí, na divisa entre o Uruguai e o Brasil (33o 45' de latitude sul). A oeste, a nascente do rio Moa, na serra de Contamana ou Divisor, na fronteira do estado do Acre com o Peru
(73o 50' de longitude oeste), e a leste, a ponta do Seixas, na
Paraíba (34o 45' de longitude oeste). Seu centro geográfico
fica na margem esquerda do rio Jarina, perto de Barra do
Garças, em Mato Grosso.
O Brasil tem 23.086 km de fronteiras, sendo 15.719 km terrestres e 7.367 km marítimas. A fronteira atlântica se estende da foz
do rio Oiapoque, no cabo Orange (AP) no Norte, ao arroio Chuí
(RS), no Sul. Apenas dois países sul-americanos não têm fronteiras com nosso país: o Chile e o Equador. As fronteiras terrestres são dos mais variados tipos, mas com predomínio das naturais (rios, lagos e serras).

Geografia do Brasil 15

Por causa da grande extensão leste-oeste, o território brasileiro, incluindo as ilhas oceânicas, estende-se por quatro fusos horários, sendo três sobre sua parte continental. Possui, assim,
quatro horas diferentes. O segundo fuso horário, onde está localizada Brasília, a capital federal, determina a hora oficial do país.
Em cada faixa de 15o entre pares de meridianos ocorre a variação de uma hora.
Todos os fusos horários do Brasil possuem horas atrasadas
em relação a Greenwich, o que é determinado pelo fato de estar
o país totalmente situado a oeste desse meridiano, na área de
Londres (Hemisfério Ocidental).
1º fuso horário brasileiro
Contém as ilhas oceânicas do país (arquipélago de Fernando
de Noronha, atol das Rocas, penedos de São Pedro e São Paulo, Trindade e Martim Vaz). É o menos importante, por abranger
uma diminuta área e pouca população. É o segundo fuso a oeste
de Greenwich, estando, portanto, duas horas atrasado e uma
hora adiantado em relação a Brasília.
2º fuso horário brasileiro
É o mais importante, por conter a maior parte da população
brasileira, bem como grande parte do território nacional.
Esse fuso abrange o Amapá, o leste do rio Xingu no Pará,
Tocantins, Goiás, Distrito Federal, além de todos os estados das
regiões Nordeste, Sudeste e Sul. Está três horas atrasado em
relação a Greenwich.
3º fuso horário brasileiro
Contém a porção do Pará a oeste do rio Xingu, Mato Grosso,
Mato Grosso do Sul, Rondônia, Roraima e quase todo o estado
do Amazonas, excetuando-se sua porção extremo oeste. Está
quatro horas atrasado em relação a Greenwich e uma hora em
relação a Brasília.
16

Geografia do Brasil

4º fuso horário brasileiro
Contém o extremo oeste do estado do Amazonas e o estado
do Acre, estando cinco horas atrasado em relação a Greenwich
e duas horas em relação a Brasília.

NO PACÍFIC O

OCEANO
ATLÂNTICO

O CEA

OCEANO
ATLÂNTICO

N

W

E

S

Brasil com fusos horários

Geografia do Brasil 17

Embora tenha sido aplicado no Brasil pela primeira vez
durante o Estado Novo (1937-1945), o horário de verão foi
adotado anualmente a partir de 1985. A região abrangida
deve adiantar os relógios uma hora em determinado dia
do ano. Na região que adota o horário de verão, a duração
do dia é significativamente mais longa que a da noite, o
que retarda a entrada do pico de consumo de energia
elétrica, quando as luzes das casas são acesas. Estimase uma economia de 1% de energia.

2. Relevo
O território brasileiro é constituído, basicamente, por grandes
maciços cristalinos (36%) e grandes bacias sedimentares (64%).
Aproximadamente 93% do território brasileiro apresenta altitudes inferiores a 900 m. Em grande parte as estruturas geológicas são muito antigas, datando da Era Paleozóica à Mesozóica,
no caso das bacias sedimentares, e da Era Pré-Cambriana, caso
dos maciços cristalinos.
As bacias sedimentares formam-se pelo acúmulo de sedimentos em depressão. É um terreno rico em combustíveis fósseis,
como carvão, petróleo, gás natural e xisto betuminoso. Os maciços são mais antigos e rígidos e se caracterizam pela presença
de rochas cristalinas, como granitos e gnaisses, e são ricos em
riquezas minerais metálicas, como ferro e manganês.
O relevo brasileiro não sofre mais a ação de vulcões e terremotos, agentes internos básicos para a formação de grandes formas
estruturais. Porém, os agentes externos, como chuvas, ventos,
rios, marés, calor e frio, continuam sua obra de esculpir as formas
do relevo. Eventualmente, em determinados pontos do território
brasileiro podem-se sentir os reflexos dos tremores de terra ocorridos em alguns pontos distantes, como no Chile e Peru.
As unidades do relevo brasileiro são:
a) Planaltos: das Guianas e Brasileiro (formado pelo Planalto
Central, Atlântico e Meridional).
18

Geografia do Brasil

Planalto das Guianas
Ocupando a porção extremo setentrional do país, tem sua maior
parte fora do território brasileiro, em terras da Venezuela, Guiana,
Suriname e Guiana Francesa. Constituído por rochas cristalinas
pré-cambrianas, pode ser dividido em duas porções:
Planalto Norte-Amazônico: também chamado de Baixo Platô,
apresenta pequenas elevações levemente onduladas, for-

Núcleo Gurupi
Núcleo Perizes

m

az

ôn

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OCEANO
ATLÂNTICO



cle

o

Su

Núcleo
Nordestino

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N

Núcleo Goiano
ou Araguaio-Tocantino

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NO PACÍFIC O

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OCEANO
ATLÂNTICO

O CEA

Núcleo Uruguaio
Sul-Rio-Grandense

N

W

ESCALA

0

600 km

E

S

1.200 km

Escudo das Guianas
Escudo Brasileiro
Alumínio (bauxita)
Estanho (cassiterita)
Ferro
Manganês

Escudos cristalinos

Geografia do Brasil 19

mando uma espécie de continuação das terras baixas da
Planície Amazônica.
Região Serrana: situada na porção Norte do Planalto, acompanha de perto as fronteiras do Brasil com as Guianas e com a
Venezuela. Dominada por dois arcos de escarpas (o Maciço
Oriental e o Maciço Ocidental), separados por uma área deprimida e aplainada no noroeste de Roraima. O Maciço Oriental
é caracterizado por pequenas altitudes que raramente superam
os 600 m, onde se encontram serras como as de Tumucumaque
e Açari, enquanto no Maciço Ocidental encontram-se as maiores
altitudes absolutas do Brasil, destacando-se na serra do Imeri
ou Tapirapecó o pico da Neblina, com 3.014 m de altitude (ponto
culminante do país); na fronteira do estado do Amazonas com a
Venezuela, o pico 31 de Março, com 2.992 m; e na serra de
Pacaraima o monte Roraima, com 2.727 m.

Planalto Brasileiro
É uma das mais vastas regiões planálticas do mundo, estendendo-se do sul da Amazônia ao Rio Grande do Sul e de Roraima
ao litoral Atlântico. É dominado por terrenos cristalinos amplamente recobertos por sedimentos. Por motivos didáticos e pelas
diferenças morfológicas que apresenta, pode-se dividi-lo em três
subunidades:

Planalto Central
Abrange uma extensa região do Brasil Central, englobando partes
do Norte, Nordeste, Sudeste e principalmente do Centro- Oeste. Apresenta terrenos cristalinos antigos fortemente erodidos e amplamente recobertos por sedimentos paleozóicos e mesozóicos. Além
de planaltos cristalinos, destacam-se as chapadas recobertas por
sedimentos, como dos Parecis, entre Roraima e Mato Grosso.

Planalto Atlântico ou Planalto Oriental
Estende-se do Nordeste, onde é bastante largo, ao nordeste
do Rio Grande do Sul. Pode-se também dividi-lo em duas subunidades distintas:
20

Geografia do Brasil

Região das Chapadas no Nordeste: além dos planaltos e
serras cristalinas, como o planalto da Borborema e as serras
de Baturité, predominam chapadas recobertas por sedimentos, como Diamantina na Bahia, e as de Ibiapaba, entre Ceará
e Piauí, Araripe, entre Ceará e Pernambuco, e Apodi, entre
Ceará e Rio Grande do Norte.
Região Serrana: predominam as terras altas do Sudeste,
constituídas por serras cristalinas de terrenos pré-cambrianos.
Destacam-se aí as serras do Mar, da Mantiqueira (Caparaó),
na divisa entre Minas Gerais e Espírito Santo, onde está localizado o pico da Bandeira com 2.890 m, terceiro ponto mais
elevado do Brasil. É nessa região que se encontram as maiores altitudes médias do país, cujo relevo apresenta formas
arrendondadas, constituindo o chamado "Mar de Morros" ou
"Relevo Mamelonar", resultado da ação do intemperismo ao
longo de milhares de anos.

Planalto Meridional ou Arenito Basáltico
Abrange grande parte das terras da região Sul, o centro-oeste
de São Paulo, o sul de Minas Gerais e o Triângulo Mineiro, o sul de
Goiás e parte leste do Mato Grosso do Sul, correspondendo às
terras drenadas pela bacia do rio Paraná. Predominam terrenos
sedimentares, assentados sobre o embasamento cristalino, sendo
os terrenos mesozóicos associados a rochas vulcânicas, provenientes do derrame de lavas ocorrido nessa era. Essas rochas
vulcânicas, em especial o basalto e o diabásio, com o passar do
tempo sofreram desagregação pela ação dos agentes erosivos,
dando origem a um dos solos mais férteis do Brasil, a chamada
"terra roxa". As áreas onde predominam sedimentos paleozóicos
e mesozóicos (arenitos), associados às rochas vulcânicas, constituem uma subunidade do planalto Meridional. Outra subunidade
é a Depressão Periférica, uma estreita faixa de terrenos relativamente baixos que predominam arenitos, que se estende de São
Paulo a Santa Catarina e parte do Rio Grande do Sul. É no planalto Meridional que aparece com destaque o relevo de "Cuestas", costas (escarpas) sucessivas de leste para oeste.

Geografia do Brasil 21

b) Planícies: Amazônica, do Pantanal, Costeira e Gaúcha.

Planície Amazônica
Vasta área de terras baixas e planas que corresponde à Bacia Sedimentar Amazônica, onde se distinguem alongadas faixas de sedimentos paleozóicos que afloram na sua porção centro-oriental, além de predominar arenitos, argilitos e areias

OCEANO
ATLÂNTICO
PLANALTO
DAS GUIANAS

PLANÍCIE AMAZÔNICA
Planalto Central

OCEANO PACÍFICO

AN

N

W

600 km

Relevo do Brasil

22

PL

OCEANO
ATLÂNTICO

E

ESCALA

0

A

Í CI

alt
an
Pl

Planalto
Meridional

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nt

PLANÍCIE DO
PANTANAL

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TEIR

ico

PLANALTO BRASILEIRO

Geografia do Brasil

1.200 km

S

Planalto das Guianas
Planalto Brasileiro
Planícies

terciárias e quaternárias. Localizada entre o planalto das Guianas ao norte e o Brasileiro ao sul, a planície é estreita a leste,
próximo ao litoral do Pará, e alarga-se bastante para o interior
na Amazônia Ocidental.
A imensa área de terras planas e baixas (a altitude raramente
supera os 200 m) que constitui a planície, quando observada
com maior cuidado, demonstra que a suposta homogeneidade é
aparente, sendo possível distinguir pelo menos três áreas distintas, que se sucedem a partir das margens dos rios: várzeas, teso
e firmes (Baixo Platô ­ Norte e Tabuleiro ­ Sul).

Planície do Pantanal
Ocupando quase toda metade oeste do Mato Grosso do Sul e
o sudeste do Mato Grosso, a planície do Pantanal se estende
para além do território brasileiro, em áreas do Paraguai, Bolívia
e extremo norte da Argentina, recebendo nesses países a denominação de "Chaco". Com terras muito planas e baixas (altitude
média de 100 m), o Pantanal se constitui numa grande depressão interior do continente que se inunda largamente no verão.
Os pontos mais elevados da planície, que ficam a salvo das cheias,
levam o nome de "cordilheiras", e as partes mais baixas, "baías"
ou "lagos".

Planície Costeira
Estendendo-se por quase todo o litoral brasileiro, do Pará ao
Rio Grande do Sul, é uma área de sedimentos recentes: terciários
e quaternários. Em alguns trechos, principalmente no Sul e Sudeste, a planície é interrompida pela proximidade do planalto
Atlântico, dando origem às falésias; em alguns pontos surgem
as baixadas litorâneas, destacando-se a baixada Capixaba no
Espírito Santo, a baixada Fluminense no Rio de Janeiro, as baixadas Santista e de Iguape em São Paulo, a de Paranaguá no
Paraná e a de Laguna em Santa Catarina.
É na planície Costeira, ainda, que aparecem as praias, as restingas, os tômbolos, as dunas, os manguezais e lagoas costeiras.

Geografia do Brasil 23

Planície Gaúcha ou dos Pampas
Ocupa, esquematicamente, a metade sul do Rio Grande do
Sul, constituída por sedimentos recentes; apresenta-se plana e
suavemente ondulada, recebendo a denominação de Coxilhas.

3. Clima
Uma das primeiras realidades que se evidenciam, quando se
examina a colocação no Brasil no planisfério terrestre, é sua localização na faixa intertropical.

Mapa-múndi destacando o Brasil
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2000.

Cortado ao norte pela linha do Equador e ao sul pelo Trópico de
Capricórnio, o Brasil é um país quase inteiramente tropical. Cerca
de 92% do seu território se localiza na zona intertropical. Justifica24

Geografia do Brasil

se pois a famosa frase musical de Jorge Ben Jor: "Moro num
país tropical". Sua localização na área de maior aquecimento
solar da superfície terrestre é responsável, juntamente com
outros fatores, pela predominância dos climas quentes, mas
que apresenta variações e dá origem a vários subtipos climáticos, em função da altitude, da continentalidade (maior ou
menor distância em relação à costa) e da maritimidade que
favorece a visita constante das massas de ar, de origem tanto
tropical como polar.
OCEANO

ÁRTICO

GLACIAL

ALASCA
(EUA)

GROENLÂNDIA
(DINAMARCA)

CANADÁ

ESTADOS
UNIDOS
Tró
p

ic o

de



n ce

OCEANO
ATLÂNTICO

r

MÉXICO
CUBA

OCEANO
PACÍFICO

REP. DOMINICANA
PORTO RICO (EUA)

BELIZE
GUATEMALA
HAITI
EL SALVADOR HONDURAS
NICARÁGUA
COSTA RICA

PANAMÁ
VENEZUELA
COLÔMBIA

Equador

GUIANA
SURINAME
GUIANA FRANCESA (FRA)

EQUADOR

PERU

BRASIL
BOLÍVIA
PARAGUAI

rnio

apricó

o de C

Trópic

CHILE
ARGENTINA
URUGUAI

N

América Anglo-saxônica
América Latina

W

E

ESCALA

0

1.375 km

2.750 km

S

Brasil na América do Sul, com as linhas do Equador e de Capricórnio

Geografia do Brasil 25

Do ponto de vista físico, dois fatores são responsáveis por ser
o clima brasileiro predominantemente tropical:
Sua posição geográfica na faixa intertropical.
A modéstia de seu relevo, na sua quase totalidade, com altitudes inferiores a 1.300 m, com muito pouca influência na caracterização climática geral do país.

OCEANO
ATLÂNTICO
Ea

Ec

Tc
Ta

OCEANO
PACÍFICO
Pa

OCEANO
ATLÂNTICO

N

W

E

ESCALA
S

Massas de ar

26

Geografia do Brasil

0

770 km

1.540 km

Apenas a região Sul foge à regra, não chegando, porém, nem
a se caracterizar seu clima como tipicamente temperado, sendo
muito mais de transição (subtropical), nem a influir decisivamente no quadro geral dos climas brasileiros, já que essa região abrange pouco mais de 10% do nosso território.

OCE
AN
O

AT
TI
N


O CEA

NO PACÍFIC O

CO
tropicais e polares

N

W

E

ESCALA

S

0

600 km

1.200 km

Clima, cortado pelo Equador e pelo Trópico de Capricórnio

Geografia do Brasil 27

E o que é afinal a tropicalidade?
A tropicalidade se manifesta pelas temperaturas médias
anuais elevadas e pela pequena amplitude térmica observada em quase todo o território.
Características fundamentais dos climas presentes no
Brasil:
I. Equatorial ou tropical superúmido: quente e úmido,
com temperaturas médias entre 24 ºC e 26 ºC, amplitudes
térmicas pequenas até 3 ºC e chuvas abundantes superiores a 2.000 mm/ano.
II. Tropical: quente e caracterizado pela existência de
duas estações no ano, verão chuvoso e inverno seco, exceto
para o litoral nordestino, entre Salvador e o Rio Grande do
Norte, onde chove no inverno. As médias térmicas variam
de 22 ºC a 27 ºC, e a amplitude térmica pode chegar a 5 ºC;
as chuvas serão superiores a 1.000 mm, mas variarão de
região para região.
III. Tropical de altitude: predomina nas partes mais elevadas
do Planalto Atlântico, chegando até o Mato Grosso do Sul.
Apresenta médias térmicas menores (18 ºC a 22 ºC) e
amplitudes térmicas maiores (até 7 ºC). No inverno, pode
apresentar geadas. As precipitações situam-se entre 1.000
e 1.500 mm/ano.
IV. Semi-árido: quente, com médias térmicas superiores a
24 ºC e pequenas amplitudes térmicas (menores que 3 ºC).
As chuvas são irregulares e maldistribuídas, fazendo surgir
os polígonos das secas.
V. Subtropical: prodomina na região Sul, exceto no
norte do Paraná e no extremo sul do Mato Grosso do
Sul. É um clima menos quente, com médias térmicas inferiores a 20 ºC, chuvas abundantes e bem distribuídas entre

28

Geografia do Brasil

1.500 e 2.000 mm/ano. No inverno, pode apresentar temperaturas negativas e até nevascas.
Os climogramas são gráficos onde aparecem as caracterísiticas climáticas de determinada área. Contém a temperatura (linha) média mensal e a quantidade de precipitações recebidas (colunas) em cada mês representando
os aspectos climáticos descritos nas definições anteriores.

4. Vegetação
O Brasil apresenta uma grande variedade de paisagens vegetais, por sua grande extensão territorial e pela influência de vários
fatores: clima, solo, relevo, fauna e ação humana.
O fator mais importante é o clima, que exerce grande influência na distribuição dos vegetais, através da temperatura, umidade, pressão atmosférica e insolação.
Como os seres vivos são constituídos em média por 70% de
água, cuja presença varia de acordo com a variedade climática,
os vegetais desenvolvem mecanismos de defesa para manter
sua quantidade de água dentro dos limites adequados ao seu
pleno desenvolvimento.
Higrófitos: vegetais adaptados aos ambientes de elevada quantidade de água (comuns nas regiões de clima tropical superúmido
ou equatorial).
Xerófitos: vegetais adaptados aos ambientes com pouca água
(comuns nas áreas do semi-árido nordestino).
Normalmente, as formações vegetais são divididas de acordo
com o porte dos vegetais que as compõem. Assim, podemos ter:
Formações arbóreas ou florestais (grande porte);
Formações arbustivas (médio porte);
Formações herbáceas (pequeno porte).

Geografia do Brasil 29

Formações florestais
Originalmente eram as predominantes em nosso território, tendo sofrido ao longo dos tempos intensa devastação, o que levou
largas áreas, principalmente próximas ao litoral, a perder quase
totalmente sua cobertura original. É o caso do estado de São
Paulo, que hoje não chega a ter 3% do seu território ocupado por
vegetação florestal nativa. As principais formações vegetais do
território brasileiro são:

Floresta Latifoliada Equatorial (pluvial)
Trata-se da Floresta Amazônica, batizada de Hiléia por Humboldt.
É a maior floresta úmida do mundo em variedade e quantidade de
espécies vegetais. Cobre uma área superior a 6 milhões de km2,
dos quais cerca de 4 milhões em território brasileiro.
Sua vegetação predominante é do tipo higrófila, heterogênea,
densa e latifoliada (vegetais com folhas largas).

Floresta Latifoliada Tropical
Originalmente ocupava toda área do litoral brasileiro. Era estreita no Nordeste, alargava-se no Sudeste, e no Sul voltava a se
estreitar. Composta por inúmeras espécies, de vegetação bastante densa (menos que a Floresta Latifoliada Equatorial), foi intensamente devastada pela lógica de ocupação do espaço adotada ao longo da história econômica do país.

Floresta Subtropical (araucária)
Também conhecida como Mata dos Pinhais, é mais aberta e
homogênea que as duas formações mencionadas anteriormente.
É formada principalmente pela Araucária Angustifolia, espécie de
pinheiro, e por algumas espécies associadas, incluindo as do tipo
latifoliada, como a Imbuia, Canela, Cedro etc. Originalmente ocupava os planaltos de clima tropical de altitude em São Paulo e
Paraná, até as áreas de clima subtropical do Rio Grande do Sul.
Sua intensa exploração levou a ser considerada extinta pelo IBDF
(Instituto Brasileiro de Defesa Florestal) em 1985.
30

Geografia do Brasil

Formações herbáceas
Como principais exemplos deste tipo de formação vegetal
temos:

Campos ou Pradarias
Predominam espécies rasteiras do tipo gramínea, caracterizada por pequenos arbustos espalhados pelo terreno. Quando
grandes áreas do terreno são cobertas pelo tipo de vegetação
predominantemente de espécies gramíneas, tem-se a formação
de campos limpos; quando aparecem arbustos, trata-se de campos sujos. Cobrem os Pampas no estado do Rio Grande do Sul
(Campanha Gaúcha), o sul do estado do Mato Grosso do Sul
áreas elevadas da Serra da Mantiqueira no sul do estado de Minas Gerais, principalmente.

Cerrado
Trata-se de vegetação predominantemente arbustiva, encontrada em quase todo Brasil Central, cobrindo particularmente o
Planalto Central. Seus arbustos de galhos retorcidos podem aparecer espalhados ou em formações campactas.

Caatinga
Vegetação típica do semi-árido nordestino, formada por espécies xerófitas, representada pelas espécies de cactáceas e
bromeliáceas (mandacaru, xique-xique, facheiro, por exemplo).

Há ainda no território brasileiro duas outras importantes formações vegetais: Formação Complexa e Litorânea.

Formação Complexa
Vegetação que cobre toda a planície do Pantanal Matogrossense, caracterizada por uma vegetal heterogênea,
contendo extensas áreas de florestas tropicais entremeadas por formações herbáceas e arbustivas.

Geografia do Brasil 31

Formação Litorânea
Representada pelo mangue, é uma paisagem vegetal
típica de litorais tropicais como o nosso. Ocorre em
terrenos baixos que sofrem a ação das marés ou da água
salobra. Suas espécies vegetais são geralmente arbustivas,
adaptadas a ambientes de grande umidade (higrófilos) e
grande acidez (halófilo).

Floresta Amazônica
Caatinga
Cerrado
Mangue
N

Mata Atlântica
Pampas e Campos
Pantanal

Formações vegetais do Brasil

32

Geografia do Brasil

Distribuição
original
Distribuição
atual

W

E

S

5. Hidrografia
Características gerais
O Brasil é um país rico em rios e pobre em formações lacustres.
Os rios brasileiros são predominantemente de planaltos, o que
determina um grande potencial hidrelétrico.
Nossas bacias apresentam como principais dispersores de água:
Cordilheira dos Andes, Planalto Guiano e Planalto Brasileiro.
Os rios brasileiros são, direta ou indiretamente, afluentes do
Atlântico, em conseqüência da presença da Cadeia Andina, que
impossibilita a passagem dos rios em direção ao Pacífico.
Quanto à foz, há uma predominância de estuários, exceto no
caso do rio Parnaíba (foz em delta) e do Amazonas (mista = delta + estuário).
Predomina o regime pluvial tropical (cheias de verão e vazantes de inverno).
O Brasil apresenta fundamentalmente nove bacias hidrográficas: Amazônia, Paraná, Tocantins, São Francisco, Paraguai,
Uruguai, Nordeste, Leste e Sudeste.
Em termos de tamanho e volume de água, as principais bacias hidrográficas brasileiras são:
Bacia Amazônica: é a maior bacia fluvial do mundo. Cobre
46,93% do território brasileiro e ainda penetra na Bolívia, Peru,
Colômbia e Venezuela. É formada pelo rio principal, o Amazonas, e por seus vários afluentes.
Bacia do Paraná: cobre 10% do país e faz parte da Bacia
Platina. É formada pelo rio principal, o Paraná, e destaca-se
pelo seu potencial hidrelétrico, em virtude da sua localização
favorável: na região Sudeste do país (maior mercado consumidor de energia do país).
Bacia do São Francisco: abrange cerca de 7,5% do território
brasileiro. Nasce ao sul de Minas Gerais (Serra da Canastra)

Geografia do Brasil 33

e é formada pelo rio principal, o São Francisco, e seus inúmeros afluentes. É a maior bacia hidrográfica genuinamente
brasileira. Seu principal trecho navegável está entre Pirapora
(MG) e Juazeiro (BA). E entre esses pontos, acham-se as
eclusas da usina de Sobradinho.
TEXTO COMPLEMENTAR I

Brasil: país do futuro
Deve-se pensar positivamente nessa enorme extensão territorial pelo que ela representa de potencial
produtivo, em relação à possibilidade de ocupação espacial humana e econômica. Porém, não se deve esquecer que os problemas existem na mesma proporção e,
se não forem enfrentados com audácia e capacidade,
tudo permanecerá no campo da ilusão. O nosso país
pode permanecer sendo sempre o país do futuro.
A extensão territorial é importante porque significa
a possibilidade de existência de enormes recursos naturais que, embora ainda não totalmente avaliados e
até mesmo, em muitos casos, mal conhecidos, parecem
inesgotáveis. Assim, as discussões sobre as possibilidades de desenvolvimento econômico não podem ser
baseadas apenas na análise de condições naturais, mas
também, e fundamentalmente, no estudo de sua exploração racional. A associação desses dois elementos, o
natural e o técnico, permite uma idéia precisa de nossa
situação atual e das perspectivas que se oferecem à evolução de nossa sociedade.
O Brasil é territorialmente, de fato, um continente. É
constituído por várias e bem distintas regiões geográficas, que na Europa formariam certamente um aglomerado de países. Os que esquecem essas diferenças
regionais, e o que representam no Brasil a diversidade
34

Geografia do Brasil

e a realidade natural, cometem um grave erro de abordagem geográfica e poderão futuramente causar um
irreparável prejuízo, especialmente se estiverem ocupando posições de responsabilidade administrativa governamental.
Além disso, como este grande país era até recentemente pouco conhecido geograficamente, sua representação era feita de maneira deficiente, superficial e, muitas vezes, errada nos livros didáticos. Em vez de apontar as falhas nos conhecimentos, tentavam os vários
autores de livros didáticos preencher essas lacunas com
análises sem fundamentações, por meio de um conteúdo vago, mais voltado a preocupações literárias. Por
essas e outras razões, muitos estudiosos das outras ciências desprezavam a Geografia, considerando-a superficial, por excelência a "disciplina escolar da decoreba".
Razão cabe ao geógrafo Jean Dresch que, rejeitando as
obras que mais eram verdadeiros anuários extensivos
de descrições regionais, cheias de informações, destinadas à decoração, proclamou a necessidade de uma
mudança: "Chega de geografia sem drama". Ela deve
ser inserida na nossa realidade, nos nossos problemas,
no nosso cotidiano.
Felizmente, esta ciência em nosso país tem apresentado, mais recentemente, um quadro bastante otimista
no que diz respeito a novas abordagens, novos objetos, novos temas, isenta de paixão, despojada de ufanismo patriótico, e especialmente voltada à nossa realidade social. Há uma nova geração de geógrafos brasileiros reconhecidos internacionalmente, quer pela sua capacidade, quer pela originalidade na análise e interpretação da realidade brasileira.
Se as coisas são como elas são realmente, é fundamental ter as pesquisas de campo e a fundamentação

Geografia do Brasil 35

teórica, para que, da soma dos fatos isolados, possa-se
conhecer melhor a realidade brasileira e estabelecer um
princípio orientador. Portanto, para o encontro de soluções para os problemas de um país emergente como
o Brasil, uma das ciências mais importantes é a Geografia.
Os autores

TEXTO COMPLEMENTAR II

O significado da tropicalidade
Praticamente todo nosso meio natural é dominado
por características tropicais (clima, vegetação e hidrografia). Entretanto, tropicalidade não implica apenas
isso. Seu conceito vem ainda sendo identificado com
um "estado de subdesenvolvimento". Na verdade, essa
ligação entre tropicalidade e subdesenvolvimento existe
já há um bom tempo. Infelizmente muitos quiseram
transformá-la num resultado obrigatório, afirmando
que todo país tropical é necessariamente subdesenvolvido. É uma posição muito cômoda, mas incorreta, a
de explicar o grau de desenvolvimento de um país pelas características de seus quadros naturais. Há países
subdesenvolvidos que não se localizam na faixa tropical. A Albânia, país europeu, é um dos exemplos mais
significativos. O subdesenvolvimento é causado por um
conjunto de fatores, como pouca acumulação de capital, balança de pagamentos deficitária, baixa capacidade de poupança, estrutura fundiária deficiente, analfabetismo, saúde pública precária, taxas de natalidade
elevadas, baixa renda per capita, economia excessivamente dependente do setor primário etc. E esses fatores são realmente explicados pela análise da evolução
36

Geografia do Brasil

Mapa-múndi com linha divisória Norte-Sul

histórica de uma sociedade em um dado espaço geográfico. O significado das condições físicas de oferta
do quadro natural depende do caráter da ocupação
humana e do grau de desenvolvimento tecnológico do
grupo que o ocupa.
Recentemente, os autores têm preferido usar a expressão "Norte" para caracterizar os países ricos, desenvolvidos, embora nem todos se localizem no hemisfério
setentrional (caso da Austrália, Nova Zelândia...) e
"Sul", expressão aplicada aos países pobres, subdesenvolvidos, ainda que muitos não estejam localizados no
hemisfério meridional (caso da China, Índia, Coréia do
Norte, Albânia...).
Os autores

Geografia do Brasil 37

Exercícios propostos
1) Quanto ao relevo brasileiro, é correto afirmar que:
01) o Planalto Brasileiro é a mais extensa unidade planáltica no território
do Brasil.
02) o Planalto Brasileiro é comumente dividido em duas subunidades:
Planalto Central e Planalto das Guianas.
04) o Planalto Meridional brasileiro é constituído por grandes extensões
de planaltos sedimentares e basálticos, dispostos em patamares e
margeados por depressões.
08) ao Norte do Planalto das Guianas ocorre uma região serrana em que
se destacam as serras Parima, Pacaraíma, Tumucumaque e Acaraí.
16) na Planície Amazônica, além das planícies típicas ao longo do rio,
encontram-se também baixos planaltos, denominados de "terra firme".
soma = (
)
2) O mapa apresenta um esboço do relevo brasileiro, de acordo com o
Prof. Aziz Nacib Ab'Saber.
1. Planalto das Guianas, 2. Planícies e Terras
OCEANO
ATLÂNTICO
Baixas Amazônicas, 3. Planalto do MaranhãoPiauí, 4. Planalto Nordestino, 5. Planalto Central, 6. Serras e Planaltos do Leste e Sudeste,
7. Planalto Meridional, 8. Planície do Pantanal,
9. Planalto Uruguaio-Riograndense, 10. Planícies e Terras Baixas Costeiras
Com base na análise da figura, tem-se
OCEANO
como alternativa verdadeira:
ATLÂNTICO
a) todos os compartimentos de relevos são de
origem sedimentar.
0
1.200 km
b) as planícies e terras baixas amazônicas
correspondem, geologicamente, à área da bacia sedimentar amazônica.
c) o planalto meridional apresenta, exclusivamente, rochas do embasamento cristalino.
d) o planalto nordestino não tem superfícies rebaixadas e pediplanadas.
1

2

3

4

5

10

8

OCEANO PACÍFICO

6

7

9

N

ESCALA

W

E

S

38

Geografia do Brasil

3) As massas de ar são um dos elementos fundamentais na dinâmica
da atmosfera, influindo determinantemente no tempo. Quanto às
áreas de origem, elas podem ser:
a) temperadas, desérticas e polares.
b) marítimas, continentais e de montanhas.
c) orográficas, marítimas e de planícies.
d) polares, tropicais e equatoriais.
e) tropicais, polares e orográficas.
4) Observe o mapa a seguir:

OCEANO PACÍFICO

OCEANO
ATLÂNTICO

As áreas assinaladas correspondem ao clima:
a) equatorial superúmido.
b) subtropical de altitude.
c) tropical semi-árido.
d) tropical alternadamente úmido e seco.
e) subtropical úmido.

OCEANO
ATLÂNTICO
N

ESCALA
W

0

1.200 km

E

S

5) "(...) Mal começa a estação chuvosa, toda a vegetação seca se recobre
de folhas e, em poucos dias, ervas brotam, como por milagre, do
solo pedregoso e seco (...). Após o `inverno', porém, as árvores e arbustos perdem as folhas a fim de armazenar a água que absorveram
na curta estação chuvosa e tornam possível sua sobrevivência durante longo estio (...). Verdes ficam as cactáceas, vegetais desprovidos de folhas e que têm o caule protegido por uma película que
impede a evaporação..."
(Andrade, Manoel C. de. Paisagens e Problemas do Brasil. São Paulo:
Brasiliense, pág. 127.)

Geografia do Brasil 39

a)
b)
c)
d)
e)

A paisagem climato-botânica brasileira a que se refere o texto anterior é a dos (das):
cerrados do Brasil Central.
campos do Pampa Gaúcho.
matas da serra do Mar.
caatingas nordestinas.
restingas litorâneas.

OCEANO PACÍFICO

6) Observe o mapa a seguir:
Brasil: Retração Espaço-Temporal da Vegetação Nativa
Com base na análise e interpretação do
OCEANO
mapa, pode-se afirmar que todas as alterATLÂNTICO
nativas estão corretas, EXCETO:
a) a caatinga, por sua natureza hostil ao
homem, permaneceu com sua área quase
intacta desde 1950 até o final da década
passada.
b) a floresta equatorial, em valores relativos,
teve sua área de ocorrência pouco reduzida.
OCEANO
ATLÂNTICO
c) a Mata Atlântica está reduzida a algumas pequenas manchas nas vertentes das
serras e do planalto oriental.
d) as áreas dos campos naturais da Cam0
1.200 km
panha Gaúcha e de Roraima foram pouco
Fonte: IBGE, 1992.
reduzidas no processo de devastação.
e) o cerrado, entre os grandes ecossistemas, vem sendo o mais afetado
pelo processo de substituição da vegetação nas últimas décadas.
N

W

E

S

ESCALA

Áreas devastadas
1950/1960
1980/1988

7) Antônio Conselheiro, o líder da rebelião de Canudos, profetizou: "O
sertão vai virar mar e o mar vai virar sertão". Sá e Guarabira, na
música "Sobradinho", mostram que o sertão já virou "mar", inundando
as cidades de Remansa, Casa Nova, Sento Sé e Pilão Arcado.
Assinale a alternativa que indica o rio represado para a construção
do reservatório de Sobradinho e o estado brasileiro onde se localiza
essa represa.
40

Geografia do Brasil

a)
b)
c)
d)
e)

rio Parnaíba, Ceará.
rio Jaquaribe, Rio Grande do Norte.
rio São Francisco, Pernambuco.
rio Parnaíba, Piauí.
rio São Francisco, Bahia.

8) Assinale a alternativa que contém duas causas que prejudicam a
navegação fluvial no Brasil.
a) a maior parte dos rios é de planalto, e os rios de planícies situam-se
longe das áreas mais desenvolvidas.
b) os rios não têm volume de água suficiente, e as embarcações são muito
deficitárias.
c) a rede de drenagem é endorrêica, e os rios de planícies encontram-se
fora das áreas mais desenvolvidas.
d) o custo de transporte rodoviário é baixo, e a expansão da rede ferroviária
foi rápida.
e) a maioria dos rios é intermitente, e as embarcações possuem pequeno
calado.
9) Observe as proposições a seguir:
I. Com mais de oito milhões de quilômetros quadrados, o Brasil é o
quinto país do mundo em extensão territorial contínua;
II. A presença do Oceano Atlântico provoca influências nos climas do
Brasil, como maior pluviosidade e menor variação de temperatura
do litoral em relação ao interior do país;
III. Pelo Brasil passam quatro fusos horários, sendo um oceânico e três
continentais, todos adiantados em relação ao GMT;
IV. A forma e a grande extensão territorial do Brasil propiciam ao nosso
país uma posição favorável em relação com os demais países da
América do Sul, pois temos fronteiras com quase todos eles, menos
o Chile e o Equador;
V. Apesar de ter dimensões quase iguais de norte a sul e de leste a
oeste, o território brasileiro apresenta uma forma irregular, pois se
alarga na porção setentrional e se estreita na porção meridional.

Geografia do Brasil 41

a)
b)
c)
d)
e)

São verdadeiras:
II, IV e V.
I, III e IV.
III, IV e V.
I e III.
II, III e V.

10) Todas as alternativas apresentam informações corretas sobre as
diferentes formas usadas para expressar a posição geográfica do
Brasil, EXCETO:
a) a posição atlântica, considerada uma vantagem para o país, tendo em
vista o papel desse oceano nas relações comerciais internacionais, tende
a ser menos valorizada com a ampliação do comércio entre os países
da orla do Pacífico.
b) a posição austral é depreciada em função da supremacia dos países
do Norte, desenvolvidos, sobre os países do Sul, predominantemente
subdesenvolvidos.
c) a posição equatorial tem sido valorizada em razão da importância
atribuída, na atualidade, à biodiversidade que caracteriza a extensa
porção do território nacional incluída nessa área.
d) a posição ocidental é valorizada, pois a população brasileira se identifica
com os valores do mundo ocidental e aspira atingir o padrão de vida e
os níveis econômicos dos países ricos desse bloco.
e) a posição subtropical é desvalorizada por ser considerada a fonte de
vários problemas nacionais, ao dotar o país de climas desfavoráveis às
atividades econômicas.

42

Geografia do Brasil

Capítulo 2
Brasil: aspectos demográficos
1. Afinal, quem e o que somos?
Os meios de comunicação repetem com muita freqüência que
o Brasil é um país jovem. Porém, isso não significa que ele seja
uma nação recém-nascida ou de pouca idade, pois já se passaram mais de 500 anos desde o início de sua ocupação pelos
europeus. É importante lembrar que os índios, segundo muitos
antropólogos, já habitavam o país há mais de 15 mil anos. A
afirmação de que o Brasil é um país jovem prende-se ao fato de
que predominavam numericamente entre nós, até recentemente, as pessoas de idade inferior a 20 anos. Ainda hoje, quase
metade da população constitui-se de pessoas nessa faixa etária,
o que significa, aproximadamente, a existência de cerca de 80
milhões de jovens, embora o último censo do Instituto Brasileiro
de Geografia e Estatística (IBGE) tenha revelado uma diminuição do número de jovens (0 a 18 anos) e aumento da expectativa de vida média no país.
Nossa juventude desperta entusiasmo e esperança porque ser
jovem, em princípio, é estar aberto às mudanças, ao trabalho, às
inovações. Entretanto, se de um lado o quadro é otimista, de
outro a situação é profundamente diferente. A presença de um
número significativo de jovens no conjunto da população constitui-se num problema complexo, com sérias implicações para a
economia nacional.
Considerando que os jovens, sobretudo os de 0 a 14 anos,
não participam da chamada PEA (População Economicamente
Ativa), essa parcela da população demanda inúmeros investimentos estatais para sua proteção e formação ­ vacinas, creches, escolas, programas de assistência social etc., diminuindo,
portanto, os recursos do Estado para investimentos em áreas

Geografia do Brasil 43

como pesquisa, ciência e tecnologia, infra-estrutura econômica,
saneamento etc.
De acordo com a contagem feita pelo IBGE em 2000, o Brasil
tem uma população que já ultrapassou a casa dos 169 milhões
de habitantes, ocupando o quinto lugar no mundo entre os países mais populosos, o que corresponde a cerca de 3% da população mundial. Em termos de população absoluta, o contingente
brasileiro é menor que o da China, da Índia, dos Estados Unidos,
da Indonésia e da Rússia.
Os brasileiros são maioria na América Latina, constituindo mais
de 1/3 da população do continente americano.
Os cinco países mais populosos do mundo (ano 2000)

Países
China
Índia
EUA
Indonésia
Brasil

Pop. em milhões de hab.
1.300
1.000
282,3
206,3
169,8

Fontes: IBGE e World Bank.

Países mais populosos da América depois
de Brasil e EUA (ano 2000)

Países
México
Colômbia
Argentina
Canadá
Fonte: World Bank.

44

Geografia do Brasil

Pop. em milhões de hab.
98
42,3
37
30,8

Crescimento da população brasileira
Para conhecer a população de um país, devemos, primeiramente, definir dois conceitos demográficos básicos:
População absoluta: corresponde ao número total de pessoas de uma área. No Brasil, por exemplo, a população absoluta
era de 169.799.170 habitantes, pelo censo de 2000.
População relativa: é também chamada de densidade demográfica e é dada pelo número de habitantes por quilômetro
quadrado de uma determinada região.
A população brasileira, a exemplo do que ocorre em outros
países subdesenvolvidos, apresenta um crescimento bastante
acelerado, embora o último censo tenha revelado uma tendência de retração.

Recenseamento no Brasil*

Ano
1872
1890
1900
1920
1940
1950
1960
1970
1980
1991
2000

Total (milhões)
10,0
14,5
17,5
30,5
41,05
52,0
70,0
93,0
120,0
147,0
169,8

Fonte: IBGE.
*números arredondados

Geografia do Brasil 45

Analisando os dados do IBGE, podemos notar que a população brasileira triplicou de 1872 a 1920, repetindo o mesmo resultado de 1920 a 1970. E continua a apresentar tendência de crescimento acelerado.
Tabela de faixas de crescimento populacional ­ ONU
0 - 1,0% ................................................... Lento
1,1 - 2,0% ................................................ Rápido
2,1 - 3,0% ........................................... Acelerado
+ 3,0% .......................... Explosão Demográfica
O crescimento acelerado da população brasileira é conseqüência do chamado crescimento vertical ou vegetativo (diferença en-

46

Geografia do Brasil

tre as taxas de natalidade e de mortalidade), cujo índice no Brasil é considerado um dos mais altos do mundo.
As taxas de natalidade e de mortalidade são determinadas pela
relação percentual entre o número de nascimentos ou mortes,
em um ano, e o da população absoluta local.
Assim, quando se diz que as taxas de natalidade e mortalidade
em um local são, respectivamente, 37% e 12%, isso significa que,
por ano, para cada 1.000 habitantes, nascem 37 e morrem 12.
Evolução das taxas de crescimento vegetativo no Brasil

Períodos
1872-1890
1891-1900
1901-1920
1921-1940
1941-1950
1951-1960
1961-1970
1971-1980
1981-1990
1991-2000

Natalidade
(% ao ano)
4,65
4,6
4,5
4,4
4,35
4,40
3,77
3,50
2,80
2,33

Mortalidade
(% ao ano)
3,02
2,78
2,64
2,53
1,97
1,50
0,94
0,90
0,78
0,93

Cresc. veget.
(% ao ano)
1,63
1,82
1,86
1,87
2,38
2,90
2,83
2,60
2,02
1,4

Fonte: IBGE.

Até o início do ano de 1940, nossa população apresentava taxas de crescimento relativamente baixas, apesar das altas
taxas de natalidade constatadas. Isto se devia às altas taxas de
mortalidade. A partir do final da Segunda Guerra Mundial
(1945), houve uma acentuada queda nas taxas de mortalidade, o que acarretou um forte aumento no ritmo de crescimento vegetativo, atingindo seu máximo nos anos 1960, quando

Geografia do Brasil 47

nos aproximamos dos 3% ao ano. A partir de então, com as
taxas de mortalidade, exceto a infantil, relativamente baixas,
começou o declínio das taxas de natalidade, acarretando uma
diminuição do ritmo de nosso crescimento vegetativo, tendência observada nos dados do último censo, conforme informado anteriormente.
A posição do Brasil entre os países mais populosos é, no entanto, muito ilusória: sua população é ainda excessivamente pequena diante das dimensões continentais do país: quase 19 habitantes por quilômetro quadrado.
Densidade demográfica de alguns países
(números arredondados, ano 2000)
Angola ................................. 10,4 hab./km2
Alemanha .......................... 230,0 hab./km2
Argentina ............................. 13,2 hab./km2
Canadá ................................. 3,1 hab./km2
China ................................. 135,4 hab./km2
Cingapura ...................... 6.450,0 hab./km2
Federação Russa .................. 8,6 hab./km2
Haiti ................................... 288,0 hab./km2
Israel ................................. 244,0 hab./km2
Ruanda ............................. 322,0 hab./km2
Vaticano ......................... 1.836,6 hab./km2
Fonte: World Bank.

Dispomos ainda de imensa extensão territorial por ocupar, o
que significa a inexistência, por ora, de problemas de superpovoamento, como os conhecidos por muitos países, onde a
questão do espaço é verdadeiramente crucial: por exemplo, em
Bangladesh (mais de 900 hab./km2) e na Holanda (376 hab./km2).
48

Geografia do Brasil

Países mais povoados
Bangladesh .................... 909,0 hab./km2
Holanda .......................... 376,0 hab./km2
Bélgica ........................... 311,0 hab./km2
Japão ............................. 336,0 hab./km2
Fonte: World Bank, 2000.

Para conhecer o mesmo problema, o Brasil teria de ter uma
população de mais ou menos 2 bilhões de habitantes. Mas isso
está longe de acontecer ao analisarmos nossa realidade
demográfica.
Além de ser um país pouco povoado, o Brasil, como outros
países de grande extensão territorial, tem sua população muito
mal distribuída pelo território.
Podemos identificar a distribuição da população brasileira em
três áreas diferentes, segundo a densidade demográfica:
1) Áreas densamente povoadas (mais de 50 hab./km2): região
Sudeste do país.
2) Áreas regularmente povoadas (entre 30 a 50 hab./km2):
regiões Nordeste e Sul.
3) Áreas escassamente povoadas (menos de 10 hab./km2):
regiões Centro-Oeste e Norte.
A distribuição irregular da população brasileira tem como causa, sobretudo, o modelo colonizador de exploração que determinou a ocupação de áreas que poderiam fornecer produtos
primários exportáveis. O resultado final foi um povoamento periférico, com a maior parte da população concentrada próxima
ao litoral.
A densidade demográfica do país chega a mais de 5.000 hab./km2
em poucas áreas dos grandes centros urbanos industrializados
da região Sudeste, e cai para menos de 5 hab./km2 em vastas
áreas do Norte e Centro-Oeste.

Geografia do Brasil 49

Em suma, a densidade demográfica diminui progressivamente em direção ao interior.

O crescimento horizontal da população brasileira
Se o crescimento vegetativo representa o crescimento vertical
da população brasileira, as migrações externas representam o
crescimento horizontal da nossa população.
Os movimentos populacionais (migrações), quando realizados
internacionalmente, podem alterar o total da população de um país.

6,7%
2,9 hab./km2
28,5%
28,8 hab./km2
6%
6,4 hab./km2
43,6%
71,5 hab./km2

15,2%
40,1 hab./km2

N

W

E

S

Ano: 1995

50

Geografia do Brasil

No Brasil, historicamente, as saídas populacionais praticamente
não existiram. No entanto, as imigrações (entrada de populações)
tiveram uma parcela importante para o crescimento da população.
Nos últimos 150 anos, o Brasil recebeu um contingente de aproximadamente 5.500.000 imigrantes. Embora numericamente importante, ele é pequeno se compararmos com o contingente imigratório
dos Estados Unidos da América, que receberam, no mesmo período,
aproximadamente 35 milhões de imigrantes. Daí conclui-se que o
maior responsável pelo crescimento populacional brasileiro foi, sem
dúvida nenhuma, o crescimento vegetativo (vertical).
Comparação entre as dinâmicas horizontal e vertical
Período
Migração líquida
Cresc. vegetativo
(Saída - Chegada)
1872-1890
570.226
3.651.000
1890-1900
903.000
2.962.000
1900-1920
939.000
8.360.000
1920-1940
859.000
12.893.000
1940-1950
107.000
10.600.000
1950-1960
586.000
17.436.000
1960-1970
197.000
23.335.000
1970-1980
185.000
25.000.000
1980-1991
207.000
27.000.000
Fonte: Anuário Estatístico do IBGE, 1990.

É importante destacar as razões que contribuíram para a vinda
de imigrantes ao Brasil e os motivos pelos quais não houve um
movimento tão maciço como nos Estados Unidos da América:
Fatores favoráveis: grande extensão territorial e escassez
de povoamento; desenvolvimento da cultura cafeeira a partir
do século XIX; supressão do tráfico negreiro e abolição da
escravatura.

Geografia do Brasil 51

Fatores desfavoráveis à imigração maciça: falta de apoio governamental aos imigrantes; tropicalidade do clima brasileiro;
ausência de uma política imigratória firme e contínua e falta
de continuidade dos ciclos econômicos.
Os movimentos imigratórios no Brasil podem ser assim classificados:
De 1808 a 1850
Abertura dos portos a nações amigas.
Estrangeiros podem ser proprietários de terras.
Início de imigração espontânea, favorecida pelo governo, para
ocupação dos vazios demográficos no Rio Grande do Sul,
em Santa Catarina, no Paraná e no Espírito Santo.
De 1850 a 1888
Proibição do tráfico de escravos (1850).
Incentivo à imigração.
De 1888 em diante
Abolição da escravatura (1888).
Incentivos estatais (federal e estadual) para a imigração.
Expansão da cultura cafeeira, que aumentou a demanda por
mão-de-obra.
Os principais grupos que entraram no país durante esses períodos de imigração foram:
a) Italianos
O pico da imigração italiana se verificou a partir de 1850. O crescimento da cafeicultura e a necessidade de mão-de-obra para essa
cultura, afetada pela lei Eusébio de Queirós, de 1850, que proibiu o
tráfico negreiro, constituíram os grandes atrativos à imigração desse contingente que se fixou, em sua maioria, em São Paulo, bem
como no Rio Grande do Sul, onde se dedicaram à cultura da vinha
e fundaram cidades como Caxias, Bento Gonçalves e Garibaldi.
Em Santa Catarina, dedicaram-se à agricultura e criaram indústrias
52

Geografia do Brasil

domésticas; fundaram as cidades de Nova
Trento, Nova Veneza, Uruçanga, Orleans,
Rodeio, Ascurra, entre outras.
b) Japoneses
As primeiras levas imigratórias chegaram
em 1908; os maiores contingentes, de 1925
a 1935. Os japoneses também se fixaram em
São Paulo em sua maioria (cerca de 90% dos
imigrantes), no Paraná, no Amazonas, no Pará
e em Goiás, dedicando-se, sobretudo, à agricultura.
c) Espanhóis
Estes estão presentes no território brasileiro desde os tempos
coloniais e constituem, numericamente, o terceiro grupo mais
numeroso. Não ocuparam nenhuma área específica, mas São
Paulo foi a cidade mais procurada.
d) Alemães
Dirigiram-se, em sua maioria, para os estados de Santa
Catarina e do Rio Grande do Sul, por volta de 1824, portanto
durante o Primeiro Império. Dedicaram-se, também, às atividades agrícolas e imprimiram suas características culturais na região, fundando as cidades de Blumenau, Joinville, Brusque,
Ibirama, Pomerode, em Santa Catarina, e as gaúchas Novo Hamburgo e São Leopoldo.
e) Sírio-libaneses
Os primeiros contingentes chegaram nos fins do século XIX,
quando a Síria e o Líbano estavam sob o dominação dos turcos.
Não possuem uma área definida de fixação, embora possuam
uma grande comunidade nas cidades de São Paulo e Foz de
Iguaçu, no Paraná.
f) Eslavos
No Brasil destacam-se as comunidades dos poloneses e dos
ucranianos. Os maiores contingentes começaram a chegar em
1875, estabelecendo-se, principalmente, no estado do Paraná.

Geografia do Brasil 53

Estrutura etária da população brasileira
Quando falamos em estrutura etária de um país, estamos nos
referindo à organização por idade e sexo de sua população.
Essa organização é apresentada em gráficos cartesianos, em
que na abscissa (horizontal) são colocadas as populações por
milhões, divididas em homens e mulheres, cada qual ficando de
um lado da ordenada (vertical), onde é colocada uma tabela de
idades, dividida em faixas de 5 em 5 ou de 10 em 10 anos. Esses
gráficos cartesianos são chamados de pirâmides etárias.
Normalmente, as faixas resultantes são divididas em três partes ou faixas etárias:
População jovem: 0 a 19 anos.
População adulta: de 20 a 59 anos.
População idosa: acima de 60 anos.

Vários fatores influem na organização etária da população de
um país, fazendo com que sua pirâmide etária se apresente com
determinadas características.
As pirâmides que apresentam bases largas e cumes estreitos
(fig. 1) são típicas de países subdesenvolvidos, em que a taxa
de natalidade é alta e a maior parte da população localiza-se
na faixa dos jovens. A pequena presença de idosos indica baixa
expectativa de vida, fator que ilustra bem as más condições sociais e econômicas vigentes neste país.
54

Geografia do Brasil

Já as pirâmides que apresentam a base estreita (fig. 2) são típicas de países desenvolvidos, onde há baixa natalidade e maioria
de adultos na população. O cume mais alto e largo indica uma
maior expectativa de vida.

Em certas pirâmides, nota-se uma maior reentrância em alguns períodos, causadas pelo envolvimento do país em guerras
que além de causar a morte de muitos jovens, apresenta diminuição da natalidade, dada a ausência prolongada de inúmeros
homens de suas casas.

Geografia do Brasil 55

Algumas pirâmides intermediárias (fig. 3) mostram ainda um
predomínio de jovens, porém não tão acentuado. Isso significa
que as taxas de natalidade estão em declínio. O cume mais largo irá indicar um maior número de idosos e conseqüentemente
maior expectativa de vida.
Com referência à estrutura etária da população brasileira, tanto os últimos censos quanto as pesquisas demográficas mostram que a população brasileira está envelhecendo.

Como se pode observar na pirâmide do ano de 2000, o
contingente com mais de 60 anos vem aumentando e o
dos jovens diminuindo. Essas mudanças na estrutura etária
refletem o aumento da expectativa de vida, combinado com
a redução das taxas de natalidade.

O envelhecimento da população exige mudanças nos programas de política social do país, como aposentadoria e assistência médica. Além disso, a elevação do contingente
de idosos no país exigirá uma mudança cultural da sociedade com relação ao idoso, normalmente visto como improdutivo e incapaz.
56

Geografia do Brasil

Expectativa de vida do Brasil e idade da população
Total
Homens
Mulheres
1980
61,76
58,95
64,68
1991
65,62
62,28
69,09
1996
67,32
64,12
70,64
2000
68,51
65,41
71,74
Fonte: Anuário Estatístico do Brasil 2000, Rio de Janeiro: IBGE, 1995.

Por outro lado, o crescimento mais lento da população jovem
diminui a pressão sobre o mercado de trabalho e permite uma
melhor preparação intelectual das pessoas antes de procurarem
emprego. Entretanto, para enfrentar as novas demandas apresentadas pela economia globalizada e pelo aumento da competitividade internacional, é necessário aumento dos investimentos na área de educação.
Ao mesmo tempo, o aumento da população adulta na estrutura etária significa ampliação da força de trabalho nacional, pois
são os integrantes dessa faixa etária que compõem a maioria da
PEA (População Economicamente Ativa) do país.

Movimentos migratórios internos
O grande dinamismo da população, que caracteriza as
migrações no Brasil, reflete sobretudo a grande instabilidade regional, principalmente das áreas historicamente
consideradas dispersoras de população. É o caso da região
Nordeste, em contraposição à região Sudeste (tradicionalmente uma área de atração).
As áreas de dispersão e de atração populacional no Brasil mudaram bastante, principalmente as de atração que sempre foram
as de maior dinamismo econômico. Como a economia do país
sempre se desenvolveu a partir das necessidades do mercado

Geografia do Brasil 57

externo, surgiram no país com o decorrer do tempo várias áreas
de atração populacional. Assim, áreas de atração antigas acabaram por se transformar em áreas de expulsão, e antigas áreas
de expulsão em áreas de atração.

Principais movimentos migratórios internos
O mapa abaixo apresenta as principais correntes migratórias
internas no Brasil recente. Podemos observar o dinamismo da
nossa população, as tradicionais áreas de dispersão ­ Nordeste

O PACÍFICO

OCEANO
ATLÂNTICO

O C EAN

OCEANO
ATLÂNTICO

N

W

E

S

Principais movimentos migratórios internos
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

58

Geografia do Brasil

menos de 2%
hab. por km2
de 2% a 25%
hab. por km2
mais de 25%
hab. por km2
migração

e Sul do país ­ e as tradicionais áreas de atração ­ Sudeste,
Norte e Centro-Oeste.
Vale ressaltar que os movimentos migratórios internos não
ocorrem só entre regiões, há outras modalidades:
Êxodo rural: corresponde à saída das pessoas do campo em
direção às cidades;
Migração pendular: corresponde ao deslocamento diário entre municípios.
Transumância: corresponde aos movimentos populacionais
sazonais ­ ocorrem em certos períodos do ano e sempre se
repetem. No Brasil, já é considerada histórica a transumância
da população que mora no polígono das secas, na região
Nordeste.

Anticoncepção no Brasil
"Sobre a esterilização no Brasil, os estudos mais recentes
foram realizados no Nordeste em 1991 e em São Paulo em
1992. No Nordeste, 54% de todas as mulheres em idade
reprodutiva haviam usado alguma vez métodos anticoncepcionais. Em São Paulo esse percentual é maior ­ 77%;
nesse Estado a pílula tinha a maior preferência do que a
laqueadura, método contraceptivo mais usado no Nordeste.
O aumento nos partos cirúrgicos (cesariana) vincula a
esterilização em vista que a realização da laqueadura é mais
fácil. A porcentagem de partos cresceu de 15%, de total de
partos em 1970, para 34% em 1990, sendo que em algumas
regiões essa porcentagem é de 70%."
(Relatório sobre o desenvolvimento humano no Brasil. Rio de Janeiro/
Brasília, Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada/Programa das
Nações Unidas para o Desenvolvimento, 1996, pág. 67.)

Geografia do Brasil 59

TEXTO COMPLEMENTAR

Um povo que gosta de deslocar? Ou tem que...?
Num país de grande extensão territorial e com significativa dispersão de recursos como o Brasil, era de esperar que as migrações internas se constituíssem em um
fenômeno habitual. Os principais movimentos migratórios
nacionais assim se desenvolveram através da história brasileira. Na primeira metade do século XVII, nordestinos
migraram da Zona da Mata (expansão da lavoura
açucareira no litoral) para o sertão, para se dedicar à pecuária. No século XVIII, a descoberta do ouro em Minas
Gerais, Goiás e Mato Grosso provocou a migração de
populações oriundas de São Paulo e do Nordeste. No
fim do século XIX e início do século XX, houve um significativo fluxo de nordestinos tanto para a Amazônia,
com a extração do látex da seringueira (matéria-prima
da borracha), como em direção ao sul da Bahia (Ilhéus e
Itabuna), onde se expandia a economia cacaueira. A partir de 1930, as principais áreas de atração passaram a ser
o norte do Paraná (café), o vale do rio Doce (pecuária e
café), sul do Mato Grosso (pecuária), oeste de Santa
Catarina (lavoura em geral) e São Paulo (indústria). A
partir da década de 1960, além das áreas tradicionais,
acrescentaram-se ao processo o Distrito Federal (Brasília
e as cidades-satélites) e as rodovias Belém-Brasília,
Belém-Araguaia e a Transamazônica, todas sendo áreas
de atração.
População Residente ­ Censo 2000
Regiões .......................................................... Censo
Região Norte ....................................... 12.900.704
Região Nordeste ................................. 47.741.711
Região Sudeste ................................... 72.412.411
60 Geografia do Brasil

Região Sul ............................................ 25.107.616
Região Centro-Oeste .......................... 11.636.728
Total Brasil ......................................... 169.799.170
População Residente ­ Censo 2000
Meio urbano ...................................... 137.953.959
Meio rural ............................................ 31.845.211
Fonte: http://www.ibge.gov.br

As mais freqüentes áreas de emigração tradicionalmente foram o Nordeste e a região de Minas Gerais. Nas últimas décadas, porém, gaúchos, principalmente os descendentes de imigrantes alemães e italianos, dirigiramse inicialmente para o oeste do Paraná e de Santa
Catarina por causa da maior fertilidade do solo dessas
regiões, em conseqüência do esgotamento do solo em
determinadas áreas gaúchas; em outras, a modernização da lavoura (mecanização), provocou a concentração
das propriedades rurais (latifúndios) em território sulrio-grandense.
Mais recentemente, as regiões de maior atração têm
sido a Norte e a Centro-Oeste. Há casos significativos:
Rondônia é cada vez mais paranaense, e gaúchos ocupam a Amazônia, o oeste da Bahia e a região CentroOeste.
Como as migrações mais comuns são de populações rurais para as áreas urbanas, é de extrema importância o
conhecimento das conseqüências desse processo para
o migrante. Estudos mostram que a população marginalizada é constituída, em sua maioria, de pessoas oriundas
da área rural ou provenientes de áreas urbanas com baixo nível de urbanização. Elas se concentram nas cidades

Geografia do Brasil 61

de melhor nível na expectativa de que essas cidades possam melhor atender às suas necessidades de sobrevivência. Na parcela de origem urbana predomina um grupo
jovem (mais de 70%), até 18 anos. Mas os pais, em sua
maioria, são de origem agrária.
Uma pergunta pertinente se impõe: por que a economia urbana não absorve essa mão-de-obra?
De um lado, porque é constituída de pequenas e médias
empresas, muitas vezes de tipo artesanal familiar. De outro lado, porque as grandes empresas usam tecnologia de
capital intensivo que dispensa mão-de-obra. As que conseguem combinar o avanço tecnológico e utilização de mãode-obra esbarram numa carência de preparo técnico dos
recém-chegados à economia urbana. Mais recentemente,
a globalização e o acelerado avanço tecnológico (robotização da produção) ampliaram consideravelmente o processo de marginalização.
E por que o fluxo migratório para a cidade?
Na atividade agrária, há setores bastante mecanizados
que dispensam mão-de-obra. Outros não se modernizaram e, em face das obrigações trabalhistas, reduziram ao
mínimo o número de trabalhadores residentes (os assalariados), transformando o excedente em "bóias-frias". Para
essa população marginalizada, uma saída é o setor
terciário urbano (comércio, transportes, construção, administração...), o setor da economia em maior expansão
no Brasil. Mas o terciário não consegue absorver todo o
contingente de mão-de-obra migrante. Avolumam-se o desemprego, o subemprego, a marginalidade.

Os autores

62

Geografia do Brasil

Questões de Vestibulares
1) (Fuvest) Com base no gráfico a seguir, referente à população brasileira
no período de 1940 a 1991, e considerando as peculiaridades
demográficas do nosso país, pode-se afirmar que:
a) a evolução da taxa de incremento da população
revela padrões demográficos
típicos de país com intensa
migração interna.
b) a taxa de incremento está
desvinculada do aumento da
população absoluta, devido
ao aumento da imigração nas
últimas décadas.
c) a projeção do comportamento das curvas representadas para o final
do século prenuncia uma forte redução da população absoluta.
d) a queda pronunciada na taxa da incremento não impediu, até agora, o
aumento da população absoluta.
e) as taxas de incremento verificadas nas décadas de 1950 e 1960 estão
associadas às baixas taxas de fecundidade da mulher brasileira naquele
período.
2) (Fuvest) O movimento pendular da população que se verifica,
diariamente, com bastante intensidade, em quase todas as grandes
cidades brasileiras está associado a:
a) movimentos rítmicos sazonais, resultantes da homogeneidade do
espaço urbano.
b) uma modalidade transumânica para aproveitar trabalhadores temporários nas áreas centrais.
c) expansão horizontal urbana e periferização de mão-de-obra.
d) um intenso nomadismo gerado pela especulação imobiliária com
verticalização da marcha urbana.
e) movimentos rítmicos sazonais ligados às atividades do setor terciário.

Geografia do Brasil 63

3) (Fatec) A entrada da migração estrangeira foi de fundamental importância para a ocupação do interior de São Paulo. No período de
1920-40, os grupos predominantes nas áreas 1 e 2 no mapa a seguir,
foram, respectivamente:

1

2

2

a)
b)
c)
d)
e)

japonês e italiano.
italiano e sírio-libanês.
italiano e japonês.
sírio-libanês e japonês.
italiano e espanhol.

2
N

ESCALA
W

E

S

0

220 km

4) (Pucamp) "Ao entrar no Recife,
não pensem que entro só.
Entra comigo a gente
que comigo abaixou
por essa velha estrada
que vem do interior;
(...)
e também retirantes
em quem só o suor não secou."

a)
b)
c)
d)
e)

Melo Neto, João Cabral de. "O Rio."
In: "Morte e Vida Severina" e "Outros Poemas em Voz Alta".
Esses versos permitem identificar um movimento migratório:
do Nordeste brasileiro para outras regiões do país.
de Recife para a Zona da Mata.
da Zona da Mata para o Sertão do Nordeste brasileiro.
do Sertão para a Zona da Mata do Nordeste brasileiro.
de nordestinos que retornam de outras regiões brasileiras.

5) (Ufes) Considere os versos de "No dia que eu vim embora" de Caetano
Veloso.
64

Geografia do Brasil

"...
E quando eu me vi sozinho
Vi que não entendia nada
Nem de por que eu ia indo
Nem dos sonhos que eu sonhava
Senti apenas que a mala
De couro que eu carregava
Embora sendo forrada
Fedia, cheirava mal
Afora isto ia indo
Atravessando, seguindo
Nem chorando, nem sorrindo
Sozinho pra capital"

a)

b)

c)
d)

e)

O sujeito retratado nos versos de Caetano Veloso:
semelhante a milhares de outros migrantes, reflete problemas
socioeconômicos de ordem estrutural que impelem habitantes de
áreas pobres a buscarem melhores condições de vida em grandes
cidades.
semelhante a milhares de outros migrantes, reflete problemas de ordem
conjuntural, ligados às questões naturais adversas tais como secas
pronunciadas ou enchentes catastróficas.
sinaliza para uma tendência recente de movimentação da população
brasileira de deslocar-se mais intensamente no âmbito intra-regional.
representa um migrante temporário, que se desloca nos períodos de
entressafra para garantir a subsistência das condições de vida de seu
grupo.
pratica um tipo de movimento migratório temporário, com ritmo definido,
caracterizado pelo tempo certo de saída e de retorno.

6) (Ufes) "... O povo é que nem passarinho, está voando, voando, e não
acha onde sentar. Só que passarinho canta e o migrante chora..."
(Marilda Aparecida de Menezes. Suplemento Especial. "A Tribuna",
27-08-95.)

Geografia do Brasil 65

a)
b)
c)
d)
e)

As migrações resultam de catástrofes naturais, questões políticas, ideológicas, étnico-raciais, profissionais e, sobretudo,
econômicas. Analisando a situação socioeconômica do Brasil
atual, pode-se verificar que o fluxo de migração mais recente temse dirigido do:
Nordeste para o Sudeste e Sul.
Norte para o Sul e Sudeste.
Sudeste para o Centro-Oeste e Sul.
Sudeste para o Nordeste e Norte.
Sul para o Sudeste e Centro-Oeste.

7) (Ufes) Analisando a pirâmide etária a seguir, é possível concluir que
ela caracteriza uma população com índices de:
a) alta taxa de natalidade e baixa
expectativa de vida.
b) alta taxa de natalidade e alta
expectativa de vida.
c) alta taxa de natalidade e média
expectativa de vida.
d) baixa taxa de natalidade e baixa
expectativa de vida.
e) baixa taxa de natalidade e alta expectativa de vida.
8) (FGV) O Brasil é um país populoso e despovoado.
Tal contradição aparente pode ser explicada da seguinte maneira:
a) Tem um número relativo de habitantes acima das médias normais.
b) Tem um número absoluto de população correspondente ao tamanho de
sua área.
c) Tem uma taxa de crescimento demográfico muito baixa.
d) Tem densidade demográfica pequena em relação ao total de sua área.
e) tem população relativa alta e população absoluta baixa.
9) (Unesp) Responda à questão de acordo com a tabela apresentada a
seguir:
66

Geografia do Brasil

Brasil - População Urbana e Rural de 1970 a 1990 (estimativa)
URBANA
RURAL
o
o
%
N habitantes
%
TOTAL
Anos N habitantes
(milhões)
(milhões)
(em milhões)
1970
52,1
55,92
41,1
44,08
93,1
1980
80,5
67,57
38,6
32,43
119,1
1990
115,0
76,50
36,0
23,50
151,0
Fonte: IBGE.
a)
b)
c)
d)
e)

A análise dos dados da tabela permite afirmar que a população:
urbana superou a população rural que vem decaindo percentual mas
não absolutamente, nos últimos 20 anos, devido à conjugação de vários
fatores próprios do processo de mundialização da economia.
urbana superou a população rural devido ao crescimento vegetativo
mais acelerado nas áreas metropolitanas do Sudeste e do CentroOeste, em função de melhor atendimento médico.
rural diminuiu, de forma absoluta, nos últimos anos porque diminuiu o
índice de fecundidade das mulheres do campo, com o aumento do seu
nível educacional.
rural diminuiu percentualmente porque as populações não permanecem
no campo, pois nas cidades facilmente obtêm trabalhos menos pesados
e mais bem remunerados.
rural diminuiu percentual e absolutamente devido ao êxodo para as
cidades, pois estas são praticamente a única alternativa de sobrevivência para os migrantes, na qual podem usufruir de bens e serviços
inexistentes no campo.

10) (Pucamp) Embora o Brasil esteja colocado entre os países mais
populosos do mundo, quando se relaciona sua população total com
a área do país obtém-se um número relativamente baixo.
A essa relação população x área, damos o nome de:
a) Taxa de Crescimento.
b) Índice de Desenvolvimento.
c) Densidade Demográfica.
d) Taxa de Natalidade.
e) Taxa de Fertilidade.

Geografia do Brasil 67

Capítulo 3
Brasil: aspectos econômicos
As condições naturais do Brasil tiveram enorme influência na
forma de ocupação européia do nosso espaço, desde o início da
colonização até bem recentemente.
A partir de 1530, o Brasil conheceu o início efetivo da ocupação portuguesa, que aqui encontrou condições favoráveis para
implantar um sistema de produção baseado nos princípios econômicos mercantilistas, dominantes na época: formação de
colônias preferencialmente nas áreas tropicais, para fornecer gêneros alimentícios tropicais, matéria-prima e metais preciosos
que atendessem às necessidades do mercado europeu. Os lucros seriam elevados e haveria uma significativa acumulação de

N

W

E

S

As viagens do descobrimento
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

68

Geografia do Brasil

capitais, produto da comercialização desses produtos. Era a época
do capitalismo comercial, também conhecido como Revolução
Comercial.
Formou-se aqui o que se convencionou chamar de economia
dependente, que foi se estruturando e se modificando a fim de
atender às economias européias dominantes. Assim, nosso espaço geográfico foi sendo arranjado de fora para dentro, uma
área periférica submetida a um "país central".
Assim, desde sua formação inicial, o Brasil foi uma área complementar, situada na periferia do sistema capitalista europeu, então em formação. Transformou-se em mercado produtor de produtos primários, necessários ao pleno funcionamento do sistema
capitalista, principalmente quando ele alcançaria sua fase industrial. Portanto, a formação e a evolução social brasileira foram profundamente marcadas pela imposição dessa estrutura econômica.
Evidencia-se, assim, a influência inicial do quadro natural, que
permitiu a estruturação de uma economia de exportação de gêneros alimentícios e matérias-primas tropicais. Assim, nossa evolução econômica, até recentemente, foi fruto da relação "meio
natural ­ processo histórico".
Organizado desde o início da sua história como um país de
economia dependente, porque sua produção se baseava na
exportação de produtos primários destinados ao mercado internacional, só no século passado o Brasil deu seus primeiros
passos no sentido da diversificação de sua economia, com a
implantação de um processo de industrialização, inicialmente
bem tímido. Embora em fase avançada e com saldos positivos,
o país ainda não rompeu totalmente os laços com seu passado
colonial. Tampouco conseguiu deflagrar plenamente sua Revolução Industrial. Apesar de ter conhecido substanciais alterações em sua estrutura de produção, o sistema latifundiário
predominante, as relações arcaicas de trabalho no campo e a
configuração de suas classes sociais rurais ainda mantêm o
país preso ao seu passado.

Geografia do Brasil 69

A ocupação inicial de grande parte da América realizou-se dentro da expansão comercial e colonialista da Europa Ocidental,
que destruía os últimos elementos do feudalismo, levando para
as novas áreas seus objetivos de acumulação de capital. A história da formação dos países ainda hoje denominados subdesenvolvidos está, portanto, diretamente ligada à formação e expansão do capitalismo no mundo ocidental. Conseqüentemente, a
exploração colonial se inseriu no processo de superação das
barreiras que se opunham, no final da Idade Média, ao desenvolvimento da economia mercantil e ao favorecimento da burguesia européia.
A descoberta de enormes quantidades de metais preciosos,
no México e no Peru, e a avidez com que os europeus se lançaram à sua exploração se justificavam pelo contexto político-econômico europeu. Na concepção mercantilista, a riqueza era proporcional à acumulação de metais preciosos. Mas, inicialmente,
apenas uma pequena parcela das terras americanas revelou tais
riquezas. Tornava-se necessário, em terras em princípio desprovidas de riquezas metálicas e ocupadas por uma rala e primitiva
população, como no caso do Brasil, descobrir outros meios de
ocupação que deveriam, obviamente, ser harmônicas com as
preocupações mercantilistas dos colonizadores.
Esses fatos esclarecem, em boa parte, o espírito com que os
europeus se deslocaram para a América. A idéia de povoar não
ocorreu inicialmente. Eram a exploração dos recursos naturais e
o comércio que interessavam. A colonização dos trópicos se fez
sob o aspecto de uma grande empresa comercial, mais complexa que a antiga, mas sempre com o mesmo caráter, isto é, explorar seus recursos naturais em proveito do comércio europeu.
A estrutura socioeconômica montada nas colônias tropicais,
como o Brasil, caracterizou essa preocupação mercantil e correspondeu à fórmula mais adequada para atender aos interesses, fosse do capitalismo comercial, que a montou, fosse do capitalismo industrial, seu sucessor. A economia colonial, fundada
70

Geografia do Brasil

na exportação de produtos primários, exigiu a organização de
setores básicos para o seu funcionamento, entre os quais as
atividades de subsistência (produção de alimentos para abastecimento interno) e as atividades voltadas à exportação (transportes terrestres, aparelhamento portuário etc.).
A economia colonial se apresentou, portanto, desde o seu nascimento, como uma organização de produção bastante complexa. A produção colonial se ajustava às necessidades do mercado europeu e às ambições da burguesia mercantil. A colonização, baseada na produção de matérias-primas, foi direcionada
preferencialmente para a zona intertropical, cujas condições naturais permitiram a implantação de atividades agrícolas complementares, não concorrentes com a agricultura temperada da Europa. Como tal, a economia colonial, tornada altamente especializada, estava fundamentalmente voltada à produção de poucos
mas altamente rentáveis produtos. Era o funcionamento de uma
economia especializada, que passaria por transformações que
atendessem à evolução do capitalismo, e que manteve, no decorrer do tempo, as mesmas características essenciais em sua
estrutura.
As principais áreas tropicais americanas, mesmo tendo alcançado sua independência política nas primeiras décadas do século XIX, constituíram-se num excelente mercado consumidor para
os produtos da nascente e crescente indústria européia, sendo
ainda a principal fonte fornecedora de matérias-primas. Portanto, toda a evolução do moderno capitalismo está associada a
esta divisão internacional do trabalho: áreas produtoras de matéria-prima e importadoras de produtos industriais (periferia) e
áreas consumidoras de matéria-prima e exportadoras de produtos industrializados (centro).
Portanto, embora se sucedessem no Brasil diferentes fases
econômicas (açúcar, ouro, diamantes, café, algodão, borracha),
com importância variável, elas certamente atuaram, com maior
ou menor intensidade, na organização do espaço brasileiro.

Geografia do Brasil 71

1. Período Colonial (1500-1822)

N

W

E

S

ESCALA

0

446 km

892 km

Pau-brasil e cana-de-açúcar
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

Destacaram-se, inicialmente, a extração do pau-brasil e plantação de cana-de-açúcar.
A exploração do pau-brasil, de curta duração e caráter predatório, não chegou a imprimir modificações substanciais na paisagem. Mesmo sendo abundante nas matas da faixa litorânea, desde a Paraíba até o Rio de Janeiro, essa exploração não contribuiu
72

Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 73

Reprodução

diretamente para o processo de ocupação européia do Brasil porque, ocorrendo o esgotamento das reservas em determinada região, a feitoria construída para o armazenamento das toras, e seu
posterior embarque para a Europa, era abandonada.
Foi com a cana-de-açúcar, cultivada mais intensamente na
Zona da Mata nordestina, principalmente em Pernambuco e no
Recôncavo Baiano, que ocorreu transformação mais efetiva do
espaço, bem como um povoamento colonial mais acentuado. A
cultura da cana-de-açúcar foi favorecida pelos seguintes fatores:
1) clima quente e úmido, com duas estações bem definidas: uma
chuvosa, favorável ao plantio e crescimento da cana; outra
seca, durante a qual se faziam a colheita da cana e sua transformação nos engenhos.
2) solos férteis, principalmente o de massapê, uma terra escura,
muito comum no litoral nordestino.
3) matas que forneciam matéria orgânica ao solo e madeira para
servir de combustível nos engenhos e para a fabricação de
caixotes, nos quais se embalava o produto a ser exportado.
4) relativa proximidade do mercado consumidor europeu.
Esses foram os principais fatores que colaboraram não só para
a rápida expansão da cultura canavieira, como também para uma
transformação radical da paisagem regional e não apenas a litorânea. Definia-se, assim, uma unidade de produção caracterizada
pela presença da grande
propriedade (latifúndio), pela
monocultura (cana-de-açúcar) e pelo trabalho escravo
(inicialmente indígena, posteriormente africano), cuja
produção se destinava basicamente ao mercado europeu, do qual ela dependia.
Tal sistema recebe a denoFazenda de Post
minação de "plantation".

A integração entre a atividade agrícola canavieira, a atividade
industrial (agroindústria canavieira) e o setor de exportação do
produto (transportes) fez surgir alguns centros urbanos coloniais,
os quais aumentavam progressivamente com a crescente importação de escravos africanos e manufaturados europeus. Os exemplos mais significativos foram Recife e Salvador, no litoral.
A cultura canavieira, por outro lado, estimulava um significativo número de atividades complementares, que só recentemente
têm sido objeto de importantes e interessantes pesquisas. Sendo uma atividade econômica altamente rentável no século XVI, a
lavoura canavieira expandiu sua área de influência, quer direta,
quer indiretamente, por boa parte da América portuguesa, estimulando atividades econômicas subsidiárias e complementares,
como a de produção de alimentos no Agreste, do fumo (no
Recôncavo), do gado (inicialmente no Agreste, posteriormente
no Sertão nordestino).
O
A T L Â N T I C

São Luís
Fortaleza

Pastos Bons

Natal
Oeiras

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Paraíba

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Olinda
Recife

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Irradiação do gado
pernambucano

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Expansão do gado
Irradiação do
gado baiano

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S

ESCALA

Salvador

0

407 km

814 km

Penetração do gado
Fonte: Minimanual Compacto de História do Brasil, São Paulo, Rideel, 2003.

74

Geografia do Brasil

Influenciou também as atividades de núcleos mais longínquos,
caracterizados por uma economia de subsistência (a região de
São Paulo no século XVI). No seu apogeu, na metade do século
XVII, o bandeirismo de apresamento (caça do índio) abastecia
de mão-de-obra escrava indígena a lavoura canavieira da Bahia,
carente de escravos negros, tendo em vista a interrupção temporária do tráfico africano para essa região, em virtude das guerras contra os holandeses.
Este tipo de organização econômica serviu para caracterizar a
primeira grande região produtora européia estabelecida no Brasil, o
litoral nordestino, sendo a capitania de Pernambuco a principal e
Salvador, por ser a capital, o centro político-administrativo colonial.
Mas, apesar de explorar intensamente os recursos brasileiros,
Portugal não era o grande beneficiado, transferindo primeiramente
para a Holanda, posteriormente para a Inglaterra, os grandes
lucros obtidos nas relações com sua colônia. Eram os burgue-



Cuiabá

Vila Boa

OCEANO
Rio Tie


Bandeira que procurava
ouro e pedras preciosas
Bandeira de apresamento
de índios

R io



Bandeiras

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Santiago de Xerez

Rio

PACÍFICO

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Rio Araguaia

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Rio

1.334 km

M

667 km

Rio Tocanti

ESCALA

0

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OCEANO
ATLÂNTICO

Sabará
Vila Ribeirão do Carmo
Vila Rica
Rio de Janeiro
Taubaté
São Paulo
Sorocaba
Manuel Preto e A.R. Tavares
A.R. Tavares, Fernão Dias e A. Fernandes

Rotas dos bandeirantes
Fonte: Minimanual Compacto de História do Brasil, São Paulo, Rideel, 2003.

Geografia do Brasil 75

ses holandeses e ingleses que comercializavam as mercadorias
coloniais portuguesas no continente europeu, numa época em
que o grande lucro se localizava no setor da circulação da mercadoria (capitalismo comercial) e não no da produção.
Porém, a grande descoberta de ouro e diamantes, no século
XVII, trouxe sensíveis modificações na organização do espaço
brasileiro. Coincidindo com a decadência econômica do Nordeste, motivada pela concorrência açucareira antilhana, a mineração apesar de sua curta duração, pois não chega a durar um
século, provocou o deslocamento do eixo econômico do Nordeste para a região Centro-Sul. As principais áreas de mineração
(Minas Gerais, Mato Grosso e Goiás) passaram a ser, no "século
do ouro", a região articuladora econômica do país, o eixo de ligação e integração com as demais áreas.
Surgiram, na zona de mineração, numerosos núcleos populacionais, constituídos por pessoas originárias de São Paulo, Rio
de Janeiro, Nordeste, Portugal e África. A influência da mineração no contexto econômico do Brasil Colônia foi muito importante. A necessidade de abastecimento dos numerosos núcleos
populacionais, e em rápido crescimento, bem como a necessidade de escoamento do ouro extraído provocaram a dinamização
de outras regiões, a abertura de estradas, e modificaram o mecanismo de polarização, formado nos primeiros séculos de colonização portuguesa no Brasil.
Crescimento da produção de ouro
Ano ........................ Produção aurífera (kg)
1699 ..................................................... 725
1701 .................................................. 1.785
1704 .................................................. 9.000
1720 ................................................ 25.000
1725 ................................................ 20.000
Fonte: Linhares (org.), História Geral do Brasil, pág. 61.

76

Geografia do Brasil

OCEANO
ATLÂNTICO
Belém

MG

OCEANO
PACÍFICO

Es
c

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s

Ga
do

Recife

Sabará

Vila Rica

Ga
do

Escravos
Manufaturados

N

RJ
W

Integração Econômica
Área de mineração

E

S

Rio Grande
do Sul

ESCALA

0

1.023 km

2.046 km

Áreas de mineração
Fonte: Minimanual Compacto de História do Brasil, São Paulo, Rideel, 2003.

Áreas fracamente povoadas que viviam em função do abastecimento das regiões açucareiras, como o sertão do vale do rio
São Francisco, ou que, pelo isolamento, praticavam uma economia de subsistência, como a região Sul do Brasil, passaram a
fornecer gado bovino, eqüino e muar à região aurífera. Os bovinos eram usados no abastecimento alimentar e tração; os eqüinos
e os muares, no transporte de mercadorias, em especial do ouro
para o porto do Rio de Janeiro, ligado à zona da mineração por
estradas então construídas. Na volta, esses animais transportavam gêneros alimentícios e produtos de luxo para os habitantes
enriquecidos dessa região. Áreas agrícolas até então isoladas
passaram a produzir e fornecer excedentes de alimentos para a
nova região estimuladora e articuladora, como ocorreu na capitania de São Paulo.

Geografia do Brasil 77

Belém
São Luís
Fortaleza
Natal
Paraíba
São Cristóvão
Economia ­ séc. XVIII

Salvador

Pau-brasil
Ilhéus

Cana-de-açúcar

Porto Seguro

Pecuária
Mineração
N

Vitória

Drogas do sertão
W

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ESCALA

0

532 km

1.064 km

OCEANO
ATLÂNTICO

S

São Paulo
Rio de Janeiro

Panorama econômico do Brasil ­ século XVIII
Fonte: Minimanual Compacto de História do Brasil, São Paulo, Rideel, 2003.

A atividade mineradora foi também responsável pelo rápido
crescimento populacional da colônia no século XVIII, pela formação de uma população predominantemente urbana na região de
mineração e pela transferência da capital colonial de Salvador
para o Rio de Janeiro, em 1763, para melhor fiscalização da atividade mineradora, evitando o descaminho do ouro e possibilitando a cobrança mais eficiente dos tributos devidos.
Houve, portanto, no século XVIII, uma significativa mobilidade
na linha fronteiriça colonial, ultrapassando a colonização portuguesa a linha imaginária do meridiano de Tordesilhas, acentuando-se o processo de penetração. Acrescentem-se ainda as pressões da metrópole portuguesa, visando à ampliação da extração
do ouro e dos diamantes, estes principalmente na região do Tijuco,
hoje a cidade mineira de Diamantina.
78

Geografia do Brasil

Reprodução

Debret: negociantes paulistas de cavalos

OCEANO
ATLÂNTICO

VI
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OCEANO PACÍFICO

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Vila Boa
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Olinda

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São Paulo
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Santos

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(João Pessoa)

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Paraíba

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Fortaleza

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São Francisco
Xavier de Tabatinga

MERIDIANO DE TORDESILHAS (1494)

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São Luís

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Laguna

Rio Grande de São Pedro

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Colônia do Sacramento

OCEANO
ATLÂNTICO

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W

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S

Território atual do Brasil
Tratado de Madri (1750)
Fortes

ESCALA

0

801 km

1.602 km

Tratado de Madri
Baseado em: Geografia - Espaço, Cultura e Cidadania, v. 2, São Paulo, Moderna,
1998.

Geografia do Brasil 79

OCEANO
ATLÂNTICO
ESCALA

0

435 km

870 km
N

W

E

OCEANO
PACÍFICO

S

-

-

Os caminhos do ouro
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

O Rio de Janeiro foi elevado à categoria de principal centro
administrativo do país e principal porto exportador (de ouro e
diamantes) e importador (de manufaturados e gêneros alimentícios europeus, e de escravos africanos). Apesar de a região
aurífera ser o principal centro econômico e o Rio de Janeiro
seu principal pólo de contato com o exterior, continuaram existindo os pólos anteriores, embora sem a mesma importância.
Mesmo com a decadência da mineração nas últimas décadas
do século XVIII, o sistema de relações regionais poucos se alterou, pois já estava consolidado. Um dos caminhos mais importantes era o que ligava a região Sul (área de criação) com
Minas Gerais (área de consumo). Em Sorocaba, na capitania
de São Paulo, acontecia a principal feira de comércio de muares, trazidos pelos tropeiros.
A hierarquização regional provocada pela mineração, mesmo
com a decadência desta, permaneceu consolidada nas primei80

Geografia do Brasil

2. Período Imperial (1822-1889)
Economicamente, o Império foi a cafeicultura. A crescente procura de café no mercado internacional estimulou sua produção
nacional, na medida em que as condições existentes no país
favoreciam a expansão dos cafezais. Das vizinhanças da cidade
do Rio de Janeiro a lavoura cafeeira se expandiu rapidamente,
ocupando as terras cobertas de matas do vale do Paraíba,
fluminense e paulista, de Minas Gerais e do Espírito Santo, até
atingir as terras mais férteis (os solos de terra roxa) já no interior
de São Paulo. O café avançava sempre, deixando, atrás de si,
uma região empobrecida mas com uma infra-estrutura montada,
possível de ser reaproveitada então por pequenas lavouras e
pela pecuária, como ocorreu no vale do Paraíba. A penetração
da cafeicultura criou também necessidades de meios de trans-

Geografia do Brasil 81

Reprodução

ras décadas do século
XIX. A vinda da corte portuguesa para o Rio de
Janeiro (1808) e o advento e expansão da
cafeicultura solidificaram
o que existia e, paralelamente, ampliaram a
rede de circulação.
A instalação da moDesembarque (de escravos), de Rugendas
narquia portuguesa no
Rio de Janeiro, constituindo-se na chamada "inversão histórica",
e a instalação posteriormente da corte imperial brasileira nesta
cidade, após a independência (1822), transformaram-na em um
grande centro de decisões políticas. Fortaleceu ainda mais sua
hegemonia a demanda crescente do café brasileiro no mercado
mundial, pois seu porto era o principal exportador dessa mercadoria, durante boa parte do século XIX.

N

W

E

S

ESCALA

0

119 km

238 km

O roteiro do café
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

porte mais eficientes. Com a construção de ferrovias na província de São Paulo, o produto passou a ser escoado através de
Santos, transformado no principal porto exportador do país.
À grande disponibilidade de mão-de-obra escrava, ociosa em
virtude do esgotamento da mineração, somaram-se os escravos
transferidos do Nordeste decadente e os imigrantes europeus,
constituindo ambos, cada qual à sua época, a força de trabalho
que expandiu a cultura cafeeira. As outras regiões passaram a
funcionar como áreas de economia complementar (em geral, de
subsistência) à economia exportadora do Sudeste.
De um lado, a crescente demanda de café no mercado internacional, estimulando a ampliação da área produtora, e, de outro, uma imigração intensa em direção à região Sudeste contribuíram notavelmente para o crescimento de seus principais cen82

Geografia do Brasil

Franca
Bebedouro
Jaboticabal

Expansão das ferrovias

Ribeirão Preto

Casa Branca
Araraquara
Poços de Caldas
São Carlos
Pinhal
Jaú
Barra Mansa
Moji-Mirim Itapira
Agudos
Serra Negra
Botucatu
Cruzeiro
Amparo
Campinas
Bananal
Bragança
Avaré
Itatiba
Pindamonhangaba
Jundiaí
Jacareí
São Paulo
Itapetininga
Sorocaba
Santos

Existentes em 1870
Construção na década de 1870
Construção na década de 1880

OCEANO
ATLÂNTICO

N

W

E

ESCALA

Construção na década de 1890
S

0

118 km

236 km

Expansão ferroviária em São Paulo
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2003.

tros urbanos (Rio e São Paulo) e para a ligação ferroviária São
Paulo­Santos, uma notável obra de engenharia de transportes,
se atentarmos para o desnível que existe entre a planície litorânea e o planalto (cerca de 800 m). A formação de uma infraestrutura viária favoreceria, mais tarde, o desenvolvimento industrial paulista.
O crescimento econômico do Sudeste estimulou as atividades produtivas de outras áreas do país, como as do Sul, onde
havia uma economia baseada na pecuária, em função das boas
pastagens dos campos, e uma policultura nas regiões florestais; no Centro-Oeste ocorreu a expansão da pecuária extensiva. Porém, o Nordeste e especialmente o Norte, mais distantes
do centro dinâmico e articulador, receberam menor influência
estimuladora.

Geografia do Brasil 83

Brasil ­ Produção e exportação de café (1850-1900)
Anos
Produção
Participação no
(em milhões de
valor total das
sacas anuais)
exportações
(em %)
1851-1860
2,6
48,8
1861-1870
2,9
45,2
1871-1880
3,6
56,4
1881-1890
5,3
61,7
1891-1900
7,2
63,8
1901-1910
13,8
sem dados
1911-1920
13,4
50,2
1921-1930
17,2
66,9

3. Período da República Velha (1889-1930)
Caracteriza-se pela transição de uma "economia colonial",
baseada em atividades primárias exportadoras, para uma "economia industrial".
Antes de abordarmos o assunto, é importante lembrar que o
desenvolvimento industrial de uma região está ligado a uma série de fatores determinantes, como a presença de capitais, mercado consumidor, matérias-primas, estrutura de transportes, mãode-obra e disponibilidade de energia.
Vale acrescentar que a localização industrial é determinada
historicamente, podendo modificar-se com o tempo.
Entende-se por industrialização um conjunto de mudanças
econômicas, sociais, políticas e culturais, dotado de uma certa
continuidade e de um certo sentido. Esse último é dado pela
transformação global do sistema de base não-industrial (agrário-exportador).
84

Geografia do Brasil

O desenvolvimento brasileiro foi marcado, no século XX, pelo
advento de elementos típicos de uma economia capitalista de
base industrial. Foi um processo relativamente lento e com características próprias, que o distinguiu do modelo clássico de desenvolvimento capitalista industrial (como o inglês, a partir da
metade do século XVIII). A economia preexistente no Brasil, do
tipo colonial e, portanto, dependente externamente, gradualmente
foi se desagregando, na medida em que avançava o capitalismo
industrial.
De modo geral, pode-se dizer que o processo de industrialização em nosso país
comporta duas fases.
A primeira se estende
da segunda metade do
século XIX a 1929 e
teve como fator dinâmico principal o crescimento da renda interna, causado pela expansão das exportações, principalmente
de café. A segunda,
que se estende pelos três decênios seguintes, teve como causa
básica as pressões estruturais, provocadas pelo declínio de nossa capacidade de importar. Essas fases de crescimento industrial,
identificadas por meio de alguns elementos comuns, eram calcadas essencialmente no crescimento do consumo interno (crescimento populacional, crescente urbanização e aumento da renda
nacional) e eram conseqüência de uma substituição crescente dos
bens importados (política de substituição das importações).
Podem-se identificar outros fatores no processo de industrialização. A economia, baseada na exportação de produtos primários, ocupava grande quantidade de mão-de-obra, em seu início

Geografia do Brasil 85

86

Geografia do Brasil

Reprodução

escrava, mais tarde assalariada. Por seu lado, o aumento das
exportações produziu os seguintes resultados:
1) elevação de renda nacional.
2) crescimento da mão-de-obra assalariada, aumentando o poder de compra do mercado nacional.
O resultado final foi a expansão do mercado consumidor interno, atendido, inicialmente, pelos produtos importados e, a seguir, pela produção interna.
Todavia, é importante observar que a industrialização de um
país depende não só da formação de um mercado interno, condição necessária, porém por si só insuficiente, mas também de
medidas protecionistas governamentais à embrionária indústria
nacional. Tais medidas se constituíram em um conjunto de normas e taxas alfandegárias sobre os produtos importados.
As indústrias surgidas no Brasil, nas primeiras décadas do século XX, dependiam da atividade exportadora tradicional. Se esta
última estivesse em expansão, o mercado interno também se
expandia. Esse fenômeno favorecia as nascentes indústrias, cujo
crescimento também contribuía para ativar o mercado interno.
As principais indústrias eram de produtos alimentares e têxtil.
A segunda etapa,
qualificada de "substituição de importações", apresentou um
processo de industrialização bem mais
complexo. Mas o que
realmente motivou
esta fase foram os
problemas causados
pelo declínio da capacidade de importar. É
fundamental, para
"Quinta-feira negra" de outubro de 1929
sua correta compre-

ensão, lembrar algumas das conseqüências da maior crise do
capitalismo a partir de 1929 (declínio acentuado do comércio
internacional) e da II Guerra Mundial (1939-1945): dificuldade
de importação dos tradicionais produtos manufaturados, queda nas exportações dos tradicionais produtos, estimulando os
investimentos em outras atividades, e crescimento do mercado interno.
Tais conseqüências foram capazes de impulsionar o crescimento industrial, beneficiado pelas seguintes condições:
1) existência de uma base industrial resultante de um desenvolvimento industrial anterior;
2) capacidade do mercado interno de absorver uma imediata
expansão e diversificação da atividade industrial;
3) importante capacidade nacional de produção de alimentos e
de matérias-primas.
Mas é fundamental analisar algumas razões de nosso atraso
econômico.
A industrialização, causada pelo declínio da nossa capacidade de importar, foi o começo de um processo que poderia
ter ocorrido muito antes, caso houvesse uma política governamental de estímulo a isso. Em outras palavras: certos países, como o Brasil, possuíam condições favoráveis à industrialização, que só não se manifestaram por falta de uma política estimuladora. Absorvido pela política de valorização do
café e pelos problemas ligados à dívida externa, o governo,
certamente dominado pela oligarquia cafeicultora, não se interessou em perceber que haviam surgido no país, desde o
começo do século XX, condições favoráveis ao desencadeamento de um processo de industrialização. É provável
que a exagerada prioridade dada aos interesses cafeeiros
na República Velha (1889-1930) seja a responsável por esse
atraso industrial.

Geografia do Brasil 87

Brasil ­ Estabelecimentos industriais em 1920 de
acordo com a data de fundação das empresas
Data de
Número de
Número de
Valor da
fundação estabelecimentos operários
produção
por
(%)
estabelecimentos
até 1884
388
76
8,7
1885/89
248
98
8,3
1890/94
452
68
9,3
1895/99
472
29
4,7
1900/04
1.080
18
7,5
1905/09
1.358
25
12,3
1910/14
3.135
17
21,3
1915/19
5.936
11
26,3
Recenseamento do Brasil, v. 5. Rio de Janeiro: IBGE, p. 69.

Esse atraso de um quarto de século na industrialização brasileira marcou profundamente a história de nosso país, sendo a
causa real, na opinião de muitos economistas e sociólogos, da
maior parte dos problemas que hoje enfrentamos.
A segunda fase da industrialização tem sido amplamente estudada e seu mecanismo analisado profundamente. As reduções
drásticas de nossas importações, a partir de 1930, foram determinadas diretamente pela grande crise no setor cafeeiro (queda nas
exportações por retração do mercado internacional e surgimento
de novos produtores) e pelos empréstimos feitos no exterior para
cobrir o déficit da balança comercial. Diminuída a capacidade de
importações de manufaturados, houve elevação nos seus preços.
Dessa forma, da própria crise surgiu uma situação favorável à
indústria nacional, particularmente às indústrias que não dependiam de matérias-primas importadas. A partir de 1930, teve início o processo de forte desagregação da economia cafeeira, cujo
88

Geografia do Brasil

colapso ocorre na metade dessa década, quando atinge seu ponto
máximo a crise mundial iniciada em 1929. Esse período, que se
inicia em 1930, deve ser considerado parte do processo efetivo
de industrialização.
Brasil ­ Taxas de crescimento da produção industrial
1939-1945 (em porcentagem)
Mineração ............................................................. 3,7
Indústria de transformação ................................... 5,2
Minerais não-metálicos ....................................... 14,1
Metalúrgicas ......................................................... 9,1
Material de transporte ......................................... 11,0
Papel e papelão .................................................... 4,0
Borracha ............................................................. 30,0
Couro e peles ....................................................... 2,5
Óleos vegetais ...................................................... 6,7
Têxteis .................................................................. 6,2
Calçados ............................................................... 7,8
Bebida e fumo ....................................................... 7,6
Editorial e gráfica .................................................. 2,3
Construção civil .................................................... 4,8
Eletricidade ........................................................... 7,4
Total ..................................................................... 5,4

Como examinado acima, a industrialização brasileira surge para
atender a uma demanda preexistente, ou seja, para substituir as
importações. A substituição das importações consistiu, a princípio, no preenchimento de um vazio. O encarecimento dos bens
importados conduziu a uma aceitação da produção interna, an-

Geografia do Brasil 89

tes rejeitada por seus altos preços ou por sua qualidade inferior.
No começo substituíram os bens de consumo corrente, depois
os bens semiduráveis e até mesmo equipamentos industriais.
Ao ampliar-se o processo substitutivo, a própria indústria passou
a se constituir em fator de impulsão ao desenvolvimento. Nesse
processo, três elementos foram fundamentais: a ampla absorção da mão-de-obra, o crescimento do mercado e a própria dinâmica da produção industrial. Esses e outros elementos transformaram a atividade industrial no fator estimulador de desenvolvimento da economia brasileira.

4. Breve histórico da industrialização no Brasil
a) A industrialização no período entre guerras
(1918-1939)
As primeiras indústrias criadas no Brasil foram as de bens de
consumo não-duráveis, principalmente alimentícias e têxteis.
Essas indústrias se utilizavam tanto da matéria-prima produzida
no país como da abundante mão-de-obra existente.
A indústria têxtil surgiu em decorrência das dificuldades de
exportação de algodão para o mercado inglês, não acompanhada pela diminuição da produção interna da fibra. O produto continuava a se escoar para os centros urbanos, principalmente portuários, onde começaram a surgir as primeiras indústrias cuja
produção destinava-se ao abastecimento local.
Na primeira fase desse processo industrial havia um predomínio grande de capitais nacionais e uma maior dispersão industrial.
Os capitais estrangeiros preferiram as atividades mais lucrativas
então, como transporte, energia, atividades portuárias ou ligadas à exportação. No século XX, as duas guerras mundiais estimularam o incremento da indústria brasileira, devido à dificuldade de importação. Por isso, e devido à adoção de uma política
tarifária protecionista, mais indústrias continuavam a se desen90 Geografia do Brasil

b) A industrialização nas últimas décadas
O processo industrial brasileiro, sobretudo após a II Grande
Guerra, beneficiou consideravelmente o Sudeste, cujas condições naturais e históricas impulsionaram seu desenvolvimento.
Destacam-se a existência de uma maior concentração populacional e, por conseguinte, de uma maior oferta de mão-de-obra,
principalmente no eixo Rio-São Paulo, e também a melhoria nas
condições infra-estruturais (estradas de ferro, rodovias, portos,
rede bancária). Essa concentração vai acentuar-se ainda mais,

Geografia do Brasil 91

Zeca Guimarães/Folha Imagem

volver. Porém, isso ocorria
desordenadamente, formando-se centros dispersos pelo
país, os quais se ressentiam
da falta de um sistema de
transportes e, conseqüentemente, de uma integração.
Durante a Segunda Guerra Mundial, o país apresentava melhores condições
CSN (Companhia Siderúrgica Nacional),
em Volta Redonda, RJ
para se industrializar. Sentiase então a necessidade de
transformação de uma economia agrícola em industrial. A circunstância da guerra e uma política adequada, que visava ao
aproveitamento da mão-de-obra existente e do mercado de consumo interno em formação, criaram condições para a aceleração do processo. O governo federal obteve, então, créditos, máquinas e tecnologia que impulsionaram o processo. As garantias
de vantagens concedidas aos investimentos estrangeiros atraíram para cá, sobretudo na década de 1950, grandes somas de
capitais. O Estado passou a ter maior participação econômica,
explorando certas indústrias básicas, tais como siderurgia, energia elétrica, mineração (petróleo e ferro), especialmente após a
criação do Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico (atualmente, BNDES).

1.200

1.100

1.000
900

800

700
600

500

400
300
200
100

1957 8 9 60 1 2 3 4 5 6 7 8 9 70 1 2 3 4 5 6 7 8 9 80 1 2 3

92

Geografia do Brasil

Banco de Imagens Rideel

fazendo convergir para a região Sudeste a polarização
da economia nacional. Como
indústria atrai indústria e como era a indústria que passava a comandar a vida econômica brasileira, depois de
1940 o Sudeste ampliou ainda mais a sua influência a Um momento da industrialização no início
do século XX
partir de dois núcleos: São
Paulo, mais importante cenPRODUÇÃO DA INDÚSTRIA AUTOMOBILÍSTICA
tro econômico do país, e Rio
BRASILEIRA (em 1.000 unidades)
de Janeiro, capital federal.
Total
Automóveis de passeio
Essa área, a mais dinâmica
e camionetas de uso misto
Veículos a álcool
do país pela diversificação
Caminhões, ônibus e utilitários
das atividades industriais,
Obs.: não inclui a produção
de tratores
constitui-se num autêntico
pólo de desenvolvimento.
1977
Programa de
Como decorrência do proracionalização
do uso de
1969
combustíveis
cesso, ampliaram-se as difeCriação do
crédito direto
ao consumidor
renças regionais, cujos pro1981
Recessão
1963
blemas procurou-se diminuir
Criação dos
econômica
consórcios
por meio de órgãos governamentais, com destaque para
a criação da Sudene (Superintendência para o Desenvolvimento do Nordeste), da Sudam (Superintendência para o
Desenvolvimento da Amazônia) e da Zona Franca de Manaus.
A Sudam foi criada em 1967 e veio substituir a Superintendência do Plano de Valorização da Amazônia. Seu campo de ação
abrangia a "Amazônia Legal", que se estende também pelos estados do Maranhão, Goiás e Mato Grosso, nas terras recobertas
pela grande floresta amazônica. Estavam sob a responsabilidade da Sudam a organização e a execução de projetos que visavam ao desenvolvimento da região. Os principais projetos aprova-

dos referiam-se à pessoa humana e aos setores de agropecuária, indústria alimentícia,
mineração e siderurgia.
Projetos relativos à pessoa
humana: melhoria das condições de saúde, assistência
educacional, assistência médico-sanitária, ocupação efetiva da área, principalmente ao longo das rodovias, evitando o nomadismo da economia extrativista.
Projetos relativos à economia: incremento das atividades agropecuárias, introduzindo novas culturas e melhorando o rebanho
através da seleção, embora a melhoria genética fosse ainda muito
rara; orientação na atividade da pesca; exploração intensiva dos
recursos florestais e minerais. A descoberta de minério de ferro
no Pará (comparada à das reservas de Minas Gerais) levou à
instalação de uma usina siderúrgica em Manaus, a Siderama.
Porém, houve graves denúncias da má aplicação do dinheiro
público, que favorecia grupos empresariais, bem como de desvio de recursos financeiros envolvendo agentes governamentais.
Isso levou o governo a desativar a Sudam em 2001.
A Zona Franca de Manaus é uma área que abrange a capital
do estado do Amazonas e todo o trecho ocidental da Amazônia.
Ali as mercadorias estrangeiras e nacionais podem ser vendidas
sem pagamento de impostos ou taxas. Apesar dos sérios problemas que sua implantação trouxe, como o contrabando, os benefícios foram realmente importantes para a região.
A Superintendência da Zona Franca de Manaus (Suframa) é
diretamente ligada ao Governo Federal. O objetivo dessa Zona
Franca era incentivar a industrialização através da importação
dos maquinários, gozando de benefícios fiscais. Originalmente,
a Sudam e a Suframa forneceram importantes incentivos ao desenvolvimento da região.

Geografia do Brasil 93

NO PACÍFIC O

OCEANO
ATLÂNTICO

O CEA

OCEANO
ATLÂNTICO

Sudam
N

W

E

ESCALA

0

600 km

Sudene
Sudesul
Sudeco

1.200 km

S

Sudam, Sudene
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

No setor da energia, o governo federal estimulou a implantação da base primária da eletrificação na Amazônia, proporcionando recursos e incentivos à execução de projetos, como o da
hidrelétrica do Paredão (Amapá) de Curuá-Una (Pará) e rio Casca III (Mato Grosso).
No setor de comunicação, em convênio com a Embratel (Empresa Brasileira de Telecomunicação), a Sudam promoveu a instalação do sistema de Telecomunicações da Amazônia, com extensão superior a 9 mil km.
94

Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 95

Cláudia Guimarães/Folha Imagem

Mas a abertura da economia brasileira, com a
diminuição das tarifas alfandegárias e, conseqüentemente, uma maior
facilidade para a importação, tem criado grandes
dificuldades para a região. Ela deixou de ser
Calçadão da Zona Franca de Manaus
um "paraíso de importados" para os turistas brasileiros, sofrendo dessa maneira uma forte recessão econômica
e um significativo aumento no número de desempregados.
A Sudene, criada em 1959 no governo do presidente Juscelino Kubitschek, foi o primeiro organismo público de planejamento
macroeconômico. Sua área de atuação abrange todo o Nordeste e o norte de Minas Gerais, correspondente à área conhecida
como "Polígono das Secas". Tinha por objetivo promover o desenvolvimento econômico e social dessa área, procurando diminuir as diferenças regionais.
Inicialmente, refletindo a "mania desenvolvimentista" da época,
optou por estimular a instalação de fábricas na região, por meio
de uma política de benefícios fiscais. Entre outros aspectos negativos, as fábricas ofereciam poucos empregos, não resolvendo um
dos problemas mais graves regionais, o do desemprego. Mais recentemente houve uma guinada na sua política, a preocupação
concentrou-se no estímulo ao setor primário, mais absorvedor de
mão-de-obra, importante numa região predominantemente rural.
No setor primário procurou reestruturar a economia agrícola
para um melhor aproveitamento dos recursos da terra na zona
úmida. Na zona semi-árida, procurou aproveitar intensivamente
as possibilidades de irrigação. Orientou os movimentos da população para colonizar e povoar as áreas pouco utilizadas do Maranhão e trechos da Zona da Mata, com a mão-de-obra vinda.

OCEANO
ATLÂNTICO

N

W

E

ESCALA

S

0

2.115 km

4.230 km

Polígono das Secas
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

A queima de etapas que marcou o processo de industrialização
brasileiro apresenta, também, outra conseqüência: o desenvolvimento do capitalismo no país, que já se tornara rapidamente estatal pelo papel do Estado na montagem da infra-estrutura e na implantação de setores básicos da indústria, agora se torna também, precocemente, monopolista. O caso da indústria montadora
de veículos automotores é exemplar. Nos Estados Unidos, em
1910, havia 181 companhias montadoras de automóveis. Em 1923,
96

Geografia do Brasil

existiam ainda 108. Em 1927 restavam 44. E só em 1954, após
décadas de competição acirrada, foram reduzidas a seis grandes
montadoras. No Brasil, a indústria automobilística já surgiu completamente monopolizada por seis grandes montadoras transnacionais. Pressionados pelas empresas estatais e pelos monopólios internacionais, os grupos brasileiros mais poderosos tiveram
também de fazer todos os esforços para crescer ou associar-se
rapidamente, sob pena de não sobreviverem. Os efeitos de uma
estrutura monopolizada logo se fariam sentir nas taxas de lucros,
nas manipulações de preços, nas pressões inflacionárias.
Acrescente-se que, nos casos de industrialização capitalista
tradicional, a indústria se formou a partir de formas artesanais e
pouco eficientes de produção, substituídas por formas fabris num
processo em que a tecnologia científica foi sendo criada e difundida de forma gradual, em correspondência com a disponibilidade de capitais e de mão-de-obra e de acordo com o alargamento
e a diferenciação progressivos do mercado interno. Na industrialização periférica e tardia, o setor industrial é levado a adotar
imediatamente produtos e processos avançados e a transplantar do exterior uma tecnologia voltada para poupar mão-de-obra.
Nessas condições, produzem-se bens sofisticados enquanto a
maioria da população continua privada de bens elementares e
essenciais. E reforçam-se as tendências a marginalizar parcelas
crescentes da força de trabalho, com o que não apenas se tornam muito altas as taxas de desemprego e subemprego, mas
também os próprios salários dos trabalhadores empregados sofrem fortes pressões baixistas. Assim, a industrialização dependente e retardatária é acompanhada de desigualdades sociais
ainda mais fortes do que as observadas nos processos de industrialização capitalista clássica.
Tendo essas características marcado o processo de industrialização brasileiro, embora o tenham colocado entre os dez países de maior Produto Industrial Bruto, não se realizaram promessas iniciais. Pelo contrário, ao invés de reforçar a soberania,
o processo de industrialização aprofundou a dependência. Em

Geografia do Brasil 97

vez de atenuar, agravou dramaticamente os problemas sociais
já crônicos do país. E de forma alguma assegurou o anunciado
crescimento contínuo e auto-sustentado.

Tipos de Indústria
A indústria é uma atividade econômica do setor chamado secundário que abrange a transformação de matériasprimas (vegetais, animais e minerais) em produtos, além
da construção civil e da mineração.
De acordo com a finalidade dos produtos (bens), a
indústria de transformação pode ser dividida em:
· Base
Também conhecida por indústria de bens de produção
ou de capital ou, ainda, pesada, é responsável pela preparação da matéria-prima, que outras indústrias irão
empregar; exemplos: siderurgia, petroquímica, metalurgia e
a produção das máquinas indústriais (indústria mecânica).
· Consumo
Também conhecida como indústria leve, é aquela que, de
posse das matérias-primas e máquinas produzidas pela
indústria de base, irá fabricar produtos que poderão ser
adquiridos diretamente pelas pessoas. Podemos distinguir
dois tipos:
­ Duráveis: não necessitam ser utilizados ou consumidos
imediatamente, como automóveis, eletrodomésticos etc.
­ Não-duráveis: precisam ser consumidos num dado espaço de tempo, pois estragam-se: alimentos, cigarros,
remédios etc.

98

Geografia do Brasil

Outra forma de dividir a indústria diz respeito ao tipo
de tecnologia empregada em sua produção.
· Tradicionais
São aquelas cuja tecnologia é largamente difundida pelo
mundo, sendo acessível mesmo às nações pouco desenvolvidas. É o caso das indústrias têxtil e alimentar.
· Ponta
Empregam alta tecnologia; estão sempre em evolução e
acompanham o desenvolvimento de outras indústrias. São
exemplos a siderurgia, petroquímica, química fina,
eletroeletrônica e a informática.

5. A concentração industrial no espaço brasileiro
Outra característica importante da industrialização brasileira é
sua distribuição. As indústrias concentram-se principalmente na
região Sudeste. Contudo, dentro dessa região, destaca-se o estado de São Paulo, pois concentra quase a metade da população
operária do país e produz mais de 55% do valor da produção total.
Na região Sudeste, destacam-se como áreas industriais:
a Grande São Paulo (a cidade de São Paulo e mais 36 municípios);
a Baixada Santista, principalmente o município de Cubatão;
a região de Campinas e Jundiaí;
Sorocaba (denominada a Manchester Paulista), com a indústria têxtil;
Americana;
Mogi das Cruzes, centro poliindustrial, destacando-se a indústria metalúrgica;

Geografia do Brasil 99

a cidade do Rio de Janeiro, que tem, nas regiões próximas a
ela, áreas poliindustriais; Petrópolis e Nova Friburgo (cidade
monoindustrial têxtil); Volta Redonda, a cidade do aço, situada
a meio caminho entre os grandes centros consumidores (São
Paulo e Rio de Janeiro);
no estado de Minas Gerais, a "Zona Metalúrgica". Trata-se
de uma área que se desenvolveu basicamente em função de
seus recursos naturais (ferro e manganês). Compreende os
municípios de Sabará, Monlevade, Ipatinga, Itabira, Coronel
Fabriciano, entre outros.
A cidade de Belo Horizonte, que possui características de uma
capital industrializada. No seu subúrbio, instalou-se o Distrito
Industrial de Contagem.
A situação da indústria em outras regiões
Na região Sul do país destacam-se como áreas industriais:

Rio Grande do Sul
Porto Alegre se destaca na poliindústria, tendo Canoas e
Esteio como centros periféricos;
Caxias do Sul, São Leopoldo, Garibaldi, Bento Gonçalves destacam-se com indústrias vinícolas;
Novo Hamburgo concentra indústrias de vestuário e couro;
Pelotas destaca-se com a monoindústria alimentar.
Santa Catarina
Joinville e as cidades do vale do Itajaí, onde se destaca Blumenau, são áreas poliindustriais, mas nota-se a predominância de indústrias de vestuário, alimentos, maquinário, porcelanas e cristais.
Paraná
Curitiba destaca-se com diversificação industrial, Guarapuava
com a indústria de madeira e São José dos Pinhais, com a
indústria automobilística.
100 Geografia do Brasil

Na região Nordeste, os incentivos fiscais conseguidos sobretudo pela ação da Sudene levaram indústrias para as principais
capitais nordestinas, destacando-se:
Bahia: distrito de Aratu e Camaçari, junto à capital, Salvador;
Pernambuco: distrito do Cabo, próximo à capital, Recife,
destacando-se ainda o núcleo de Paulista e os subúrbios de
Jaboatão e São Lourenço da Mata.
Já na região Norte do país, temos a predominância de indústrias baseadas no extrativismo, exceção da Zona Franca de Manaus, onde localizam-se inúmeras indústrias montadoras, favorecidas pela isenção das tarifas alfandegárias.
Brasil ­ Indústria

Região

Norte
Nordeste
Sudeste
Sul
Centro-Oeste
Brasil

Número de
Estabelecimentos
(%)
1,9
18,9
51,8
23,0
4,4
100,0

Pessoal
Ocupado
(%)
1,5
10,4
69,8
16,9
1,4
100,0

Valor da
Produção
(%)
0,9
6,5
78,7
12,8
1,1
100,0

Fonte: IBGE.

Em conclusão: como podemos observar, há uma forte concentração industrial na região Sudeste do país, determinada por
fatores históricos e de localização.
Atualmente, seguindo uma tendência de descentralização já
verificada nos países desenvolvidos, assistimos a um processo
de deslocamento das indústrias, localizadas na região metropolitana da Grande São Paulo, a mais industrializada do país, em
direção às cidades médias do interior.

Geografia do Brasil 101

1 Dutra
2 Anchieta/Imigrantes
Anhangüera/ Bandeirantes/
3
Washington Luís
Castelo Branco/
4
Raposo Tavares

N

W

E

São José do Rio Preto
Ribeirão
Preto

S

Araçatuba

Pres. Prudente

Bauru
Marília

3
1

Campinas
4
Média e baixa
concentração industrial
Elevada concentração
industrial
Predominantemente
agrícola
Principais direções

Sorocaba

São Paulo

São José
dos Campos

2
Santos

ESCALA

0

1.000 km

2.000 km

Deslocamentos industriais

TEXTO COMPLEMENTAR I

O que é PEA?
População Economicamente Ativa ou, simplesmente PEA,
são as pessoas com idade e condições para integrar o quadro da população ativa e que estão trabalhando ou à procura de emprego. Essa população ativa tem crescido lentamente: se na década de 40 a 50 representava 18% da população,
nas duas décadas seguintes (1950 e 1960) passou a 25% e
30% respectivamente. Numa época em que a população total aumentou em 26%, 32% e 33% nas grandes décadas, tal
situação vem gerando um desequilíbrio nas forças produtivas do país: há mais bocas para alimentar, sem um aumento
proporcional de mãos para o trabalho.
Se examinarmos a evolução das últimas décadas, teremos uma clara visão da redução da população ativa em
relação à não-ativa. Uma característica significativa: é cada
102 Geografia do Brasil

vez menor a parcela da população que se dedica às atividades primárias (agricultura, pecuária e extrativismo) e,
ao mesmo tempo, a renda gerada nesse setor vai perdendo sua importância relativa na composição do Produto
Interno Bruto nacional. Enquanto isso, cresce o contingente ocupado no setor secundário (indústrias de transformação, incluindo aqui a extração de minerais, a construção
civil e serviços industriais de utilidade pública, como as
hidrelétricas). Há ainda um aumento considerável no setor terciário (serviços), que acompanha o crescimento industrial, acentuando a perda de importância do setor
primário (setor da produção).
O total da PEA (72,5 milhões de pessoas) em 1999 representava cerca de 44% da população brasileira. Desse
total, 60% são homens (44 milhões de trabalhadores). Mas
há um significativo crescimento na participação da mulher: em 1940, eram cerca de 20%; em 1996, o número pulou para 40%. O conjunto da PEA assim se distribuía no
Brasil, em 1995: 26,1% no primário, 19,6% no secundário
e 54,3% no terciário. O setor secundário tende a ser o de
menor ocupação pelas próprias características: o mais
mecanizado e, mais recentemente, robotizado.
Participação da população feminina na PEA do Brasil
Ano ..................................... Participação (%)
1940 ............................................... 20,0
1950 ............................................... 14,5
1970 ............................................... 21,0
1991 ............................................... 35,0
1995 ............................................... 40,4
1996 ............................................... 40,0
1999 ................................................ 44
Fonte: Anuário Estatístico, IBGE, 1996.

Geografia do Brasil 103

O grande número de pessoas que ainda exercem funções ligadas ao setor rural demonstra, de certa forma, os
baixos índices de mecanização de nossa lavoura e ainda
um precário manejo dos rebanhos. Mas a tendência é sua
diminuição na participação da PEA.
Os autores

TEXTO COMPLEMENTAR II

Fatores da industrialização
Os fatores históricos e geográficos explicam a localização, a instalação e a expansão do processo industrial de
uma região.
A evolução histórica de um país é causa importante do
seu desenvolvimento industrial. O exemplo mais significativo é o desencadeamento da Revolução Industrial na
Inglaterra, país pioneiro nesse processo, a partir da metade do século XVIII. Ela soube tirar proveito de sua situação insular e, em vez de deplorar sua escassez de terras e
de se envolver mais profundamente nos problemas continentais europeus, preparou-se para tirar proveito do mar.
Sua política externa, nos primeiros séculos da Idade Moderna, tinha um objetivo bem definido: deveria se tornar
uma grande potência naval na Europa e, por extensão, no
mundo. A Inglaterra foi o país europeu que melhor soube
aplicar os princípios mercantilistas, estimulando a expansão de sua marinha mercante através de atos de navegação protecionistas, como o de 1651, assinado por Oliver
Cromwell, cujo título era "Lorde protetor da Inglaterra".
Os Atos de Navegação privilegiavam os navios ingleses
no transporte de mercadorias, proibindo a intermediação
(praticada principalmente pelos holandeses). Determina104 Geografia do Brasil

vam também que a tripulação nos navios ingleses fosse
majoritariamente nativa.
A Inglaterra soube atrair artífices estrangeiros, flamengos e franceses sobretudo, que fugiam de seus países
devido às perseguições religiosas. Assim, a produção
manufatureira inglesa alcançou considerável avanço, pois
os emigrantes levavam consigo todo o seu conhecimento
de produção de tecidos.
Por outro lado, a mão-de-obra local era barata, quer pelo
seu crescimento vegetativo, quer pelo deslocamento de pessoas do campo para a cidade, em virtude do cercamento
das propriedades rurais (enclosure), transformando-se terras agrícolas em pastagens (ovinocultura) para a obtenção
de matéria-prima (lã). Acrescente-se a enorme produção de
algodão de suas colônias sulinas na América. Ademais, a
Inglaterra era um país rico em carvão mineral de ótima
qualidade e em minério de ferro. Finalmente, para mencionar apenas os principais fatores, era notória a capacidade
inventiva dos ingleses então, especialmente no setor têxtil
(fiação mecânica, tear hidráulico), energético (máquina a
vapor de James Watt) e siderúrgico (processo Bessemer).
O comércio externo, tornado superavitário, permitia a
acumulação de capitais, transformados em investimentos
no setor secundário. Assim, a indústria inglesa passou a dominar a mineração de ferro e carvão, a produção de tecidos,
de artigos metalúrgicos etc. Tudo isso exigia mercados consumidores. E a política dos primeiros-ministros, que substituíram os monarcas no governo efetivo do país, apoiada
pelo Parlamento, tendia a desenvolver-se, como de fato
aconteceu, sem escrúpulos, sem qualquer consideração que
não fosse a da visão realista do momento.
A história assinala um fato que não deve ser esquecido:
no século XVIII a Inglaterra era a maior traficante de escravos, em conseqüência de um artigo do Tratado de

Geografia do Brasil 105

Utrecht, de 1715, que lhe dava o direito do asiento, isto é,
de fornecer escravos negros para as colônias da Espanha.
A América Central acabou sendo abastecida de tudo quanto era necessário à vida de seus povos pelas indústrias e
marinha inglesa que praticamente monopolizavam o comércio da região em proveito próprio.
Os estudiosos dos processos de industrialização costumam dividi-la, didaticamente, em duas categorias: a
industrialização ocorrida nos países desenvolvidos, também chamada industrialização clássica, e a industrialização tardia, ocorrida nas chamadas nações de Terceiro
Mundo ou periféricas.
Ressaltamos que não é apenas o fator histórico o determinante para o desenvolvimento industrial de uma região. A instalação do processo fabril está diretamente
relacionada com os elementos geográficos de uma determinada área. Arrolamos abaixo os fatores geográficos mais importantes.
a) Localização
A palavra localização em relação à indústria tem dois
sentidos: o mais restrito equivale à base topográfica; o outro, mais amplo, indica uma área ou região.
A escolha da localização de uma indústria deve decorrer de decisão racional, após se apreciarem as vantagens
e desvantagens em relação a outras áreas. Mas, tradicionalmente, destaca-se como condição a facilidade de acesso à matéria-prima e ao mercado consumidor.
b) Disponibilidade de fontes de energia
O acesso à energia, especialmente à elétrica, é fundamental para a localização de uma indústria. A energia é
considerada um dos mais importantes bens de produção, pois através do seu uso é possível o funcionamento
técnico da maquinário industrial. Sua oferta e custo são
106 Geografia do Brasil

fatores fundamentais a serem considerados quando se
decide pela escolha do local de implantação de uma unidade industrial.
c) Acesso a matérias-primas
A localização depende diretamente do tipo e volume
necessários de matérias-primas para a fabricação dos produtos. Naturalmente, se a indústria utiliza um grande
volume de matéria-prima no processo industrial, ela é atraída para um local próximo à região de onde se extrai ou
onde se produz essa matéria-prima. A menos que um eficiente sistema de transporte resolva essa condição
determinante.
d) Influência do mercado
A facilidade de acesso ao mercado consumidor tem também grande importância para muitas indústrias, pois o
custo do transporte até as praças de venda, ou seja, o frete, influencia diretamente o preço final da mercadoria. Devem também ser considerados outros fatores que pesam
na composição dos custos da produção, como o peso ou
volume dos bens, sua fragilidade e perecibilidade, o tipo
de transporte a ser utilizado (marítimo, fluvial, lacustre,
rodoviário, ferroviário, aéreo). Em princípio, a escolha do
local para a instalação da unidade fabril se baseia geralmente na proximidade do seu principal mercado.
e) Oferta da mão-de-obra
A mão-de-obra influencia a escolha de um local para a
instalação de uma indústria, não apenas considerando o
seu custo, mas também a oferta e o grau de especialização.
Porém, as vantagens em relação à mão-de-obra em determinada área podem ser temporárias, pois elas podem
variar por causa do processo tecnológico industrial, das
características da economia regional, da política salarial
aplicada por um governo, da legislação trabalhista etc.

Geografia do Brasil 107

As multinacionais têm preferido, nas últimas décadas, se instalar em países periféricos, devido ao baixo
custo da mão-de-obra. Embora seja, em geral, uma mãode-obra não-qualificada, ela tem um custo bem menor
quando comparado com o da mão-de-obra dos países
onde as sedes das companhias transnacionais estão estabelecidas. Ademais, nas nações pobres não há ainda
uma tradição de sindicatos organizados e fortes. Assim, os trabalhadores locais são menos protegidos e
pouco reivindicam.
f) Outros fatores
Embora fundamentais na escolha do local para a instalação de uma unidade industrial, os fatores acima abordados não são os únicos que influenciam a localização das
indústrias.
O transporte deve ser altamente considerado, pois a indústria precisa receber matérias-primas para processá-las
e as mercadorias precisam chegar aos centros de consumo.
O transporte de mercadorias, mesmo entre distâncias bem
curtas, pode afetar significativamente os custos finais do
produto. As indústrias optam por locais bem servidos por
meios de transportes, para poder escoar rapidamente sua
produção, baixando, assim, os custos com os fretes.
Atualmente, incentivos fiscais, financiamentos com baixas taxas de juros, criação de distritos industriais, doação
de terrenos, isenção temporária de pagamento de taxas
são decisivos para a implantação de unidades industriais
num determinado local.
No Brasil, tem ocorrido nas últimas décadas uma verdadeira "guerra fiscal" entre estados e municípios, com o
objetivo de atrair as empresas, nacionais e multinacionais.
Esse fenômeno é mais perceptível em relação à instalação
de indústrias automobilísticas, como a Fiat em Minas Gerais, a Ford na Bahia, a Renault no Paraná. Como essas
108 Geografia do Brasil

unidades fabris geram muitos empregos, diretos e indiretos, e aumentam a arrecadação do estado e município onde
se instalam, os governantes tudo fazem para atraí-las.
As grandes empresas procuram locais onde as vantagens comparativas são mais favoráveis: abundância de
mão-de-obra, facilidade de matéria-prima, energia, benefícios fiscais etc.
Os autores

Questões de vestibulares
1) (Unb) A industrialização de certas zonas da periferia capitalista ­
concentradas em geral nos países mais importantes da América Latina
­ gerava realidades novas no Terceiro Mundo. Todo um grupo de países
deixou de apoiar sua produção nas atividades primárias, desenvolvendo
vastos parques industriais e uma expressiva atividade terciária.
(Demétrio Magnoli. O novo mapa do mundo. São Paulo, Moderna,
1993, p. 49.)

(

(
(
(
(

Com o auxílio do texto, marque V (verdadeiro) ou F (falso) os itens
seguintes, relativos à industrialização brasileira.
) A crise mundial de 1929 favoreceu a industrialização brasileira, uma
vez que as mercadorias nacionais podiam ser fabricadas e comercializadas sem o risco de competição com as estrangeiras.
) O início da industrialização brasileira mostra que o processo de
globalização já podia ser notado no princípio deste século.
) Fatores ambientais, ao lado de fatores econômicos, contribuíram para
a industrialização brasileira.
) Fatores demográficos europeus do século XIX foram elementos de grande
importância para o processo de industrialização do Brasil.
) Uma das "realidades novas" mencionadas no texto é a volta do homem
ao campo, a partir da década de 50, para produzir matérias-primas
para a indústria.

Geografia do Brasil 109

2) (Puc-Rio) A produção de aço, no Brasil, aumentou rapidamente após
a Segunda Guerra Mundial e, em 1995, atingiu, aproximadamente,
25 milhões de toneladas. A estratégia de implementação do setor
siderúrgico baseou-se na construção de grandes usinas especialmente concentradas na Região Sudeste.
A alternativa que explica essa concentração do setor siderúrgico é:
a) A articulação entre a proximidade das matérias-primas, os centros de
consumo e os terminais de exportação.
b) A integração entre as áreas produtoras de carvão, as fontes de energia
e os corredores de exportação.
c) A ligação entre a mão-de-obra qualificada, os centros de pesquisa e a
transferência de tecnologia.
d) A união entre a proximidade dos portos, a absorção de mão-de-obra e
o acesso aos terminais rodo-ferroviários.
e) A relação entre a distância das áreas fornecedoras de matériasprimas, os custos de transportes e o acesso aos mercados consumidores.
3) (Puc-MG) Em relação à estrutura industrial brasileira, diante de sua
organização capitalista:
I. A concentração e a centralização do capital ou de firmas capitalistas
deram origem aos monopólios e aos oligopólios.
II. A economia industrial vem, nas últimas décadas, sofrendo transformações típicas do capitalismo monopolista, com maior concentração e centralização do capital.
III. Embora contando com um grande número de pequenas e médias
empresas que competem entre si, a tendência é a de gerar mercados
monopolizados e oligopolizados.
a) se todas as afirmativas estiverem corretas.
b) se apenas as afirmativas I e II estiverem corretas.
c) se apenas as afirmativas I e III estiverem corretas.
d) se apenas as afirmativas II e III estiverem corretas.
e) se nenhuma afirmativa estiver correta.
110 Geografia do Brasil

4) (UFRJ) No antigo quadro da divisão regional do trabalho no Brasil,
São Paulo era a área de maior concentração industrial, e que crescia
mais e aceleradamente.
O texto refere-se a um quadro passado porque:
a) atualmente, São Paulo não tem mais a maior concentração industrial do país.
b) não há mais crescimento industrial em São Paulo.
c) o espaço industrial de São Paulo está totalmente saturado.
d) o atual crescimento industrial de São Paulo é relativo.
e) no quadro atual, Minas Gerais ocupa o lugar de São Paulo.
5) (Uel) As hachuras, no mapa, representam áreas de:
EQUADOR

l
ll

lll

OCEANO
PACÍFICO

OCEANO
ATLÂNTICO

lV
N

W

E

ESCALA

V
0

S

880 km

a) baixa densidade demográfica.
b) degradação das florestas tropicais.
c) alto índice pluviométrico.
d) influência das regiões metropolitanas.
e) concentração industrial.

6) (Puc-SP) Apesar da diversificação do parque industrial ocorrida na
década de 1970, as atividades industriais no Estado do Paraná ainda
são fortemente ligadas:
a) à exploração de recursos minerais como o calcário e o carvão.
b) à transformação de produtos agrícolas e florestais.
c) ao beneficiamento de minério de ferro para exportação.
d) aos setores tradicionais de têxteis e calçados.
e) à indústria de autopeças e de componentes eletrônicos.
7) (Mackenzie) Na região __________, a industrialização, inicialmente
voltada para o mercado regional, beneficiou-se da imigração
estrangeira, enquanto, na região _________, nasceu voltada para o
mercado nacional e foi beneficiada com a isenção de impostos para
a importação de componentes industriais.

Geografia do Brasil 111

a)
b)
c)
d)
e)

Assinale a alternativa que completa correta e respectivamente o
texto referente à industrialização do Brasil.
Sudeste e Sul.
Nordeste e Sudeste.
Centro-Oeste e Norte.
Sul e Norte.
Norte e Nordeste.

8) (Unirio) "Fábio de Souza, 19, teve mais sorte que seu pai. Na década
de 1980, Antônio de Souza se cansou da vida dura de pequeno
agricultor em Sobral, no Ceará, e migrou para São Paulo.
Analfabeto, Antônio não prosperou e teve de voltar para o Ceará.
Seu filho não vai precisar se esforçar tanto para buscar emprego
numa fábrica. A indústria está chegando ao sertão."
(Folha de S. Paulo, 19/9/99.)
As histórias de Antônio e Fábio de Souza mostram duas fases da
organização da atividade industrial no território brasileiro. São elas,
respectivamente, a:
a) centralização industrial na região Sudeste e a dispersão da atividade
industrial para regiões de custos mais baixos.
b) descentralização do parque industrial sulista e o aumento da
industrialização nordestina.
c) concentração industrial em São Paulo e a transferência da indústria
de alta tecnologia para o nordeste.
d) concentração da indústria de base no sudeste e a dispersão da
indústria da construção civil.
e) dispersão da atividade industrial, durante o milagre brasileiro, e a
centralização de unidades produtivas no período Collor.
9) (Unesp) A meta de desconcentração da atividade industrial tem sido
preocupação crescente dos governos e entidades ligadas ao setor.
Observe o mapa:
No estado de São Paulo, os resultados relativos ao percentual de
pessoal ocupado nos estabelecimentos industriais indicam que:
112 Geografia do Brasil

a) as regiões mais distantes da
região metropolitana são as que
Ribeirão Preto PO:2,3
Central PO:2,4
apresentam maior concentração.
São José dos
b) a região metropolitana ainda
Campos PO:4,4
Marília
Campinas
PO:1,2
PO:16,9
concentra o maior percentual de
Presidente
Sorocaba
Prudente
pessoal ocupado no setor.
PO:6,0
PO:0,8
Bauru
RMSP
PO:2,6
PO:56,8
Santos
c) as regiões de Bauru, Sorocaba e
PO:1,1
Campinas destacam-se por possuir
Registro PO:0,2
os maiores percentuais de pessoal
ocupado do estado.
d) juntas, as regiões de Marília, Bauru e Sorocaba apresentam percentual
de pessoal ocupado na indústria superior àquele verificado na região
metropolitana.
e) as maiores concentrações ocorrem no centro-norte, noroeste e oeste
do Estado, nas regiões de São José do Rio Preto, Araçatuba e Presidente
Prudente.
N

W

E

S

Barretos
PO:0,5

São José
do Rio
Araçatuba Preto
PO:2,0
PO:1,4

Franca PO:1,5

Regiões administrativas do estado
de São Paulo: percentual de pessoal
ocupado nos estabelecimentos industriais, 1996.

10) (Unifesp) Entre as transformações observadas na industrialização
brasileira na última década, está correto afirmar que os novos
investimentos:
a) visaram concluir o processo de substituição de importações, iniciado
na década de 1930, por meio da abertura econômica ao capital
internacional.
b) concentraram-se em áreas de oferta de recursos naturais, como minério
de ferro e bauxita, e de mão-de-obra, como na Baixada Fluminense (RJ).
c) alteraram a produção industrial do país, distribuindo recursos em
unidades da federação do Nordeste e Centro-Oeste do país.
d) resultaram na autonomia da economia do país e no crescimento da
participação do Brasil no comércio mundial.
e) dificultaram a integração regional com países do Mercosul, pois
concentraram-se na faixa litorânea do país.

Geografia do Brasil 113

Capítulo 4
O modelo agrícola brasileiro
1. Um pouco de história econômica do Brasil
Ao longo dos séculos, à medida que a conjuntura econômica e
histórica ia se modificando, sucediam-se as produções típicas. A
cada período, um produto diferente alcançava destaque. Por isso,
convencionou-se chamar a cada um desses períodos de ciclos
econômicos.
Embora alguns ciclos econômicos não tenham sido agrícolas,
a agricultura foi geralmente sua subsidiária. Os ciclos reconhecidos são os seguintes:
Ciclo do Pau-Brasil
Ciclo da Cana-de-Açúcar
Ciclo do Gado e do Couro
Ciclo da Mineração
Ciclo da Borracha
Ciclo do Café
É importante lembrar que a divisão em ciclos econômicos é
meramente didática, pois, em verdade, não se comportaram como
fases estanques, entremeando-se durante vários períodos.
Contudo, desde o período colonial, alimentar a população jamais foi a tarefa prioritária da agricultura brasileira, como podemos observar nas características intrínsecas de cada ciclo. O mais
importante tem sido gerar divisas, seja para atender aos interesses da Coroa portuguesa nos tempos da Colônia, seja para cobrir
as importações de manufaturados no Império ou no período da
República ­ pelo menos até a Segunda Grande Guerra.
A produção de algodão foi estimulada pelos ingleses, carentes
de matéria-prima para sua poderosa indústria têxtil. O café cres114 Geografia do Brasil

ceu por sua importância como produto de exportação. Da Colônia ao Império, e nas diversas fases da República, prevaleceram
sempre a preocupação de exportar a todo custo e o descaso em
relação às necessidades da população do país. A produção de
alimentos para consumo interno sempre foi limitada ao mínimo
indispensável para a manutenção e reprodução da força de trabalho, escrava ou supostamente livre.
Se a agricultura brasileira, desde a época colonial, não cumpria o papel de alimentar a população, após 1964 piorou ainda
mais. Principalmente, porque os governos militares lhe atribuíram uma tarefa suplementar: produzir combustível ­ álcool ­
para a indústria automobilística (Proálcool). E mais: a industrialização acelerada passou a exigir matérias-primas de origem
agrícola, como o algodão, a soja, em níveis bastante superiores aos exigidos nos períodos anteriores. Ao lado dos produtos
de exportação, alguns produtos para a indústria tiveram sua
produção estimulada, mais uma vez em detrimento dos alimentos. Mesmo assim, quem ganhou com isso foram as empresas
transnacionais que aqui se instalaram, dominando o mercado
de produtos agrícolas, como a Anderson Clayton e a Sanbra,
que dominam o mercado de algodão e das oleaginosas. Sem
esquecer ainda que parte da indústria mais legitimamente nacional, como a de tecidos e calçados, acabou por voltar-se mais
para a exportação.
Agricultura
Os dez cultivos de maior importância econômica
Produto Agrícola
Produção (toneladas)
1980
1995
Feijão (em grão) .............. 1.968.165 ................. 2.908.279
Arroz (em casca) ............. 9.775.720 ............... 11.315.093
Mandioca ..................... 23.465.649 ............... 25.578.623
Milho (em grão) ............. 20.372.072 ............... 35.910.022

Geografia do Brasil 115

Produto Agrícola

Produção (toneladas)
1980
1995
Trigo (em grão) ............... 2.701.613 ................. 1.271.860
Soja (em grão) .............. 15.155.804 ............... 25.842.951
Café ................................ 2.122.391 ................. 2.102.882
Cana-de-açúcar .......... 148.650.563 ............. 300.545.623
Laranja .......................... 54.459.072 ............... 92.565.003
Cacau ................................. 319.141 .................... 330.643

O desestímulo à produção de alimentos, ao longo do regime
militar (1964-1985), e as pressões dos interesses externos sobre a agricultura brasileira se materializam de forma dramática
na subnutrição crônica da maioria da população, tanto a urbana
como a rural. A agricultura brasileira simplesmente não produz
calorias e proteínas em quantidades suficientes para garantir uma
vida saudável, mesmo se a produção agrícola fosse distribuída
igualitariamente entre a população.
Outro indicador importante da política agrícola do regime militar
são as prioridades estabelecidas no campo da pesquisa voltada
para a agricultura. Usando como indicador o número de publicações de pesquisa por milhão de hectare cultivado, tivemos 96,8
trabalhos de pesquisa por milhão de hectares cultivado com oito
produtos de exportação e apenas 22,6 sobre quatro alimentos
básicos, segundo estudo feito pelo professor Fernando Homem
de Melo, da Universidade de São Paulo, em 1980.
Embora a situação descrita não tenha sofrido alterações significativas, a atual fase da agricultura brasileira apresenta-se bastante diversificada. Não há um produto mais importante, pelo fato
de as produções agrícolas se espalharem por todo o país e se
adapatarem às diferentes condições ecológicas, históricas, econômicas etc., na forma de diferentes modos de produção.
116 Geografia do Brasil

2. A atividade agrícola no Brasil
A atividade agrícola sempre desempenhou papel de suma importância na economia brasileira e, ainda hoje, destaca-se a participação desse setor de atividade na produção econômica nacional.
Pode-se dizer que, em termos reais, a agricultura é uma das
bases mais importantes da economia brasileira, pois oferece
trabalho para aproximadamente 1/3 dos trabalhadores brasileiros, produz 10% do PIB, matérias-primas para a crescente indústria nacional, alimentos; e, ainda, seus produtos representam
parcela significativa das exportações.
Produção brasileira de grãos (em 1.000 t)
1997 1998 1999 2000 2001 2002
Total

2003

78.426,7 76.524,3 82.437,9 83.030,0 100.266,7 96.702,4 112.362,0

Outro aspecto importante da atividade agrícola no Brasil,
observado nas últimas décadas, é a acelerada modernização da agricultura, representada, essencialmente, pelo emprego maciço de maquinaria no processo produtivo e pela
utilização, cada
vez mais difundida,
de insumos químicos. A articulação
crescente da agricultura com o setor
industrial dominante da economia,
evidenciada nas
características do
processo produtivo
ou na subordinaSistema de Irrigação
ção freqüente às

Geografia do Brasil 117

Folha Imagem

Fonte: CONAB ­ Companhia Nacional de Abastecimento (www.conab.gov.br), fev. 2003.

indústrias de processamento da produção, configurando a
existência de um Complexo Agroindustrial (CAI), redefiniu o
contexto produtivo na agricultura e acentuou as diferenciações
existentes entre áreas do país, produtores e segmentos produtivos da economia agrária.
Paralelamente à mudança tecnológica, registrou-se uma
acentuada incorporação de novos espaços de fronteira agrícola ­ fenômeno iniciado na década de 1970, com a participação de empresários do Sul e do Sudeste na implantação de
empreendimentos agropecuários voltados para a reprodução
do capital, valendo-se da agricultura como forma alternativa
de investimento.
Deve-se lembrar, ainda, que a agricultura brasileira não tem
representado um papel mais relevante devido aos inúmeros problemas que a afetam, tais como:
Utilização de técnicas de cultivo ultrapassadas e danosas ao
solo (queimadas desenfreadas, plantações em declives ­ que
acentua a erosão ­ etc.).
Baixo poder aquisitivo do agricultor.
Criação de imensas pastagens ­ que concentram a propriedade de terra e, também, aceleram o processo de erosão
do solo.
Sub-aproveitamento do espaço agrícola ­ dos 8,5 milhões de
quilômetros do país, apenas 3 milhões são utilizados por
estabelecimentos rurais.
Conflitos sociais: o processo de formação da propriedade de
terra no Brasil foi marcado pela violência, pela imprecisão
dos limites dos lotes e, conseqüentemente, pela falta de garantias legais para o direito de propriedade, dando margens
à utilização da força como solução.
118 Geografia do Brasil

Comercialização e abastecimento ­ mil toneladas
Oferta e demanda de produtos selecionados ­ Brasil
produto
ano/
safra

estoque
inicial

Algodão
em pluma
2001/2 176,0
Arroz em
casca
2001/2 1.695,1
Feijão
2001/2
334,5
Milho
2001/2 4.218,9
Soja
farelo
2001/2 306,9
Soja grão
2001/2 1.864,8
Soja oléo
2001/2 238,4
Trigo
2002/3 424,2

produção importação consumo exportação estoque
final

763.7

110,5

830,0

100,0

10.656,1 850,0 11.700,0 200.0
3.278,4

100,0

2.900,0

2,0

120,2

1.301,2
710,9

35.739,2 600,0 36.000,0 1.500,0 3.058,1

18.565,0 200,0

7.600,0 11.000,0 471,9

41.906,9 650,0 25.000,017.200,0 2.221,7
4.465,0

50,0

3.020,0 1.550,0

3.879,3 6.750,0 10.300,0

0,0

183,4
753,5

Fonte: CONAB ­ Companhia Nacional de Abastecimento (www.conab.gov.br), jul. 2002.

3. Estrutura fundiária brasileira
A estrutura fundiária de um país corresponde à forma de distribuição social das terras, ou seja, ao modelo pelo qual essas terras estão distribuídas, quer pela área, quer pela forma de utilização. A modernização da agricultura e a ocupação estimulada e
desordenada da fronteira agrícola no Brasil tiveram efeitos sobre

Geografia do Brasil 119

a estrutura fundiária e as
condições de absorção de
mão-de-obra, gerando principalmente a redução do nível de emprego. Esse processo vem se constituindo
numa dimensão relevante e
crescente da questão agrária brasileira, cuja solução
só ocorrerá com profundas
mudanças estruturais na organização agrária do país.
O Incra (Instituto Nacional de Colonização e Reforma Agrária)
criou uma classificação das propriedades agropecuárias, levando em conta o "módulo rural" (área que, em determinada posição geográfica, absorve toda a força de trabalho de uma família
com, em média, 4 pessoas adultas, proporcionando-lhes um rendimento capaz de lhes assegurar a subsistência e o progresso
social e econômico). Nessa classificação se encontra:

Minifúndio
Imóvel com área agricultável inferior ao módulo rural; há desperdício de mão-de-obra por falta de terras.

Empresa rural
Imóvel de exploração racional, que apresenta um mínimo de
50% de sua área agricultável utilizada e cuja área total não exceda 600 vezes o módulo rural.

Latifúndio
É toda a propriedade mal-aproveitada, podendo ser dividida em:
Exploração (imóvel que, não excedendo o limite do módulo rural,
seja mantido subaproveitado, em geral com fins especulativos).
Dimensão (imóvel de área superior ao limite do módulo rural,
não importando o modo de utilização).
120 Geografia do Brasil

No Brasil, ainda há muita terra com pouca gente e muita gente
com pouca terra.
Tanta terra e tantas questões é um problema histórico e político ainda longe de solução no país. Embora as soluções para
os problemas da terra no Brasil possam variar em função de
diferentes idéias e objetivos, os cientistas sociais concordam
que a origem da crise atual pode ser localizada no início de
nossa formação histórica. Quando se criou o sistema de capitanias hereditárias e se doaram enormes parcelas de terra a
um só donatário, dotado de enormes poderes, iniciava-se um
processo histórico de concentração de terras (latifúndio), de especialização em um só produto (monocultura), de mandonismo
do proprietário (um "Estado independente"). O decorrer dos séculos acentuou essas características, culminando, para muitos
historiadores, com o "coronelismo", dominante no período da
República Velha (1889-1930).
Muito embora haja uma modernização da agricultura brasileira, especialmente em determinadas regiões ­ com a mecanização, o aumento da produção e da produtividade, o uso crescente
de fertilizantes, selecionamento de espécies mais lucrativas, avanço nas pesquisas ­, no seu conjunto ela ainda mantém muitas
das características da época de sua implantação, principalmente no que diz respeito às relações de trabalho (proprietários e
trabalhadores). Como se se modificasse a aparência para tudo
permanecer da mesma forma.
Segundo dados do IBGE e do Incra, o Brasil acelerou nas últimas décadas do século passado a concentração fundiária.
Brasil: área de cultivos e pastagens em relação ao território nacional
7,4%
21,2%

Brasil: área de cultivos e pastagens em relação à área total
dos estabecimentos agrícolas
19,8%
32,6% matas e terras

pastagens plantadas

não aproveitadas

2,6%

28,8%

lavouras
71,4%
pastagens
matas e terras não aproveitadas

pastagens naturais

2,9%
terras em
descanso

11,3%
lavouras
temporárias

lavouras
permanentes

Geografia do Brasil 121

Observamos, pelo gráfico a seguir, que há uma enorme quantidade de imóveis rurais com menos de 10 hectares (cada hectare,
10 mil m2), praticamente incapazes de produzir qualquer excedente comercializável. Por outro lado, há uma pequena proporção de propriedades rurais com enormes áreas (1.000 ou mais
hectares), que ocupam mais da metade de toda a área rural brasileira e, genericamente, são improdutivas.

Soluções, tímidas e paliativas, foram tentadas, como a taxação de forma crescente da propriedade rural. É o ITR (Imposto
sobre a Propriedade Rural). Na prática, poucos latifundiários o
pagam, ainda que seu valor seja irrisório, se compararmos com
as "taxas urbanas". Aproveitam-se da desorganização dos órgãos governamentais, das freqüentes mudanças e incertezas da
política fundiária e, certamente, da corrupção, notória nesse setor da administração pública federal. É importante a lembrança
de que a maioria dos congressistas possui "latifúndios", forma o
"Centrão" (bloco parlamentar de defesa dos interesses dos latifundiários), e assim praticamente nada é feito para solucionar o
"problema da terra" no Brasil. É oportuno também lembrar que
membros do Executivo, desde a presidência até o prefeito de um
minúsculo município, são sistematicamente latifundiários.
122 Geografia do Brasil

Nesse quadro de lentidão governamental na solução do problema agrário no Brasil, crescem os conflitos entre proprietários rurais e trabalhadores assalariados ou "bóias-frias", latifundiários e
"sem-terra", latifundiários e posseiros. Não esquecendo a figura
do grileiro, um invasor de terras que trabalha a mando de grandes
fazendeiros e consegue, mediante corrupção, escrituras falsas de
propriedade de terra passadas por cartórios. Age principalmente
em áreas de expansão da fronteira agrícola, e seu conflito é mais
evidente com o posseiro, primitivo invasor que, justificado pela
sua longa permanência no local, considera-se o proprietário legal,
conforme estabelece a Constituição Federal (o usucapião rural).
Sabe-se que a forma mais eficiente de gerar emprego no meio
rural, reter o trabalhador no campo e diminuir os problemas urbanos seria a formação de pequenas e médias propriedades, na
medida em que o latifúndio, quando produtivo, é pecuarista ou,
se se trata de propriedade agrícola, bastante mecanizado, não
absorvendo em ambos os casos muita mão-de-obra.
O problema se agrava porque as pequenas propriedades não
têm como capitalizar, por sua extensão e baixa produtividade,
não permitindo um lucro suficiente para gerar empregos. Normalmente, "propriedades familiares" não têm condições nem de
reter os membros da própria família, especialmente os jovens,
desejosos de melhorar seu padrão e modo de vida.

4. Formas de exploração das terras
Distinguem-se no Brasil, basicamente, as seguintes formas de
exploração das terras:

Direta
Feita pelo próprio proprietário.

Indireta
Pode ser dividida em vários casos:
Arrendamento: quando a terra é alugada por um preço predeterminado durante um dado espaço de tempo.

Geografia do Brasil 123

Parceria: o proprietário cede a terra e o agricultor entra com
o trabalho; de acordo com o que for combinado, será feita a
divisão da produção (meiação e terça).
Posseiro: pessoa que, querendo cultivar e não conseguindo
acesso à posse legal de terras, delas se apossa, sem
documentos, e começa a produzir, tentando fazer-se valer de
leis como a do usucapião.
Grileiro: embora não chegue a ser um trabalhador rural, ou
mesmo alguém comprometido com a produção, é uma figura
muito conhecida no interior do Brasil, sobretudo nas áreas
onde predomina o latifúndio, como a região Norte do país. É
contratado por grandes empresas ou por fazendeiros locais,
para invadir terras devolutas (pertencentes ao Estado, ou já
ocupadas por posseiros, que acabam expulsos ou mortos); a
propriedade de modo geral acaba nas mãos do contratante.

5. Pecuária
É a atividade de criação econômica de animais, compreendendo vários tipos, como: bovinos, suínos, eqüinos, caprinos etc.
No Brasil, a criação é variada e numerosa, destacando-se os
bovinos e os suínos.

Bovinos
A criação visa atender a dois objetivos primordiais:
Corte: tipo de criação destinado ao abastecimento do mercado
interno e externo. É a forma mais difundida no Brasil. As principais
raças criadas são Zebuínos, originários da Índia, nas variedades
Nelore, Gir e Guzerá. No sul do país estão raças inglesas, como:
Hereford, Shorthorn e Devon. Os maiores centros criadores estão
em Minas Gerais, Goiás, Mato Grosso do Sul e Rio Grande do Sul.
Leiteira: criação destinada à produção de leite e derivados; ao
contrário da pecuária de corte, os animais são criados de modo
intensivo, em geral nas proximidades dos grandes centros urbanos.
As principais raças criadas são geralmente originárias da Europa:
124 Geografia do Brasil

Holandesa, Flamenga, Jersey e Gir. Os grandes centros criadores
estão no sul de Minas Gerais e no vale do rio Paraíba do Sul.
Produção leiteira ­ Ano 2000
Regiões ....... litros (em mil)
Regiões ......... litros (em mil)
NO .................... 1.049.769
SU ....................... 4.904.356
NE .................... 2.159.230
CO ...................... 3.080.121
SE ..................... 8.573.731
Total ................. 19.767.207
Observe o mapa a seguir:
OCEANO
ATLÂNTICO

B
NO PACÍFIC O

B

B

B
A
OCEANO
ATLÂNTICO

O CEA

B
A
B

N

W

N

E

S

W

Gado leiteiro
Gado de corte

E

S

Principais áreas de criação de gado leiteiro e de corte do país

Geografia do Brasil 125

A criação de gado no Brasil foi importante fator de ocupação
de áreas do Sertão Nordestino, Chapadões do Centro-Oeste e
Pampa Gaúcho.

Suínos
A criação de porcos fornece a matéria-prima para a indústria
de frios e salsicharias, principalmente localizadas no Paraná e
Santa Catarina.
Como atividade econômica, a pecuária ocupa com pastos cerca de 22% de superfície, envolvendo aproximadamente 10% da
população ativa do país.
O rebanho brasileiro conta com aproximadamente 260 milhões de
cabeças, das quais 176 milhões de bovinos, rebanhos de baixa qualidade e, portanto, de pequeno valor econômico para exportação.

Rebanho bovino (2001)
Regiões
cabeças, em mil
NO .............. 27.264
NE .............. 23.414
SE ............... 37.118
SU .............. 26.784
CO .............. 61.787
Total .......... 176.367
Números arredondados.

Rebanho suíno (2001)
Regiões cabeças, em mil
NO ................. 2.630
NE ................. 7.198
SE ................. 5.765
SU .............. 13.978
CO ................. 3.032
Total ............. 32.603
Números arredondados.

Rebanho ovino (2001)
Regiões
cabeças, em mil
NO .................. 372
NE ................ 8.060
SE ................... 435
SU ............... 5.047
CO .................. 722
Total ............ 14.636
Números arredondados.

Rebanho caprino (2001)
Regiões cabeças, em mil
NO ................. 138
NE .............. 8.908
SE ................ 210
SU ................ 187
CO .................. 92
Total ............. 9.535
Números arredondados.

126 Geografia do Brasil

TEXTO COMPLEMENTAR I

Os "boias-frias"
Nas últimas décadas, o esvaziamento populacional
no campo se acelerou consideravelmente. Expulsos
pelas máquinas e pela concentração fundiária, trabalhadores rumam para as cidades, ampliando o processo de êxodo rural e de urbanização descontrolada, simultaneamente. Muitos permanecem em sua periferia,
afavelados. Na época do plantio e da colheita são "arrebanhados" pelos gatos (agentes dos proprietários)
para trabalhar na lavoura, como diaristas, temporários
e sem quaisquer vínculos empregatícios. Recebem pela
produtividade e não têm carteira de trabalho registrada e anotada.
Os "bóias-frias", assim chamados na região Centro-Sul, mas conhecidos também como peões (Norte)
e corumbás (Nordeste e Centro-Oeste), são explorados pela agroindústria da cana-de-açúcar, algodão,
café e laranja, culturas ainda não tão mecanizadas.
Embora ilegal, essa relação de trabalho é largamente
utilizada, gerando enormes lucros para os empresários rurais.
Mais recentemente têm havido avanços em benefícios
dos bóias-frias, com a fundação de sindicatos, apesar de
toda a oposição e campanha difamatória dos latifundiários, que usam até da violência física intimidatória. Os
grupos mais organizados têm assistência médica e recebem refeições quentes fornecidas no próprio local de trabalho pelos empresários, dispensando-se assim a necessidade de levar sua própria marmita, cuja comida já estaria fria na hora do consumo (origem da expressão
"bóia-fria").
Os autores

Geografia do Brasil 127

TEXTO COMPLEMENTAR II

O Regime da Fome
Sempre houve fome no Brasil, desde a Colônia. A partir de 1964, mudanças profundas no modelo de desenvolvimento do país iriam agravar sensivelmente essa calamidade antiga. E, no começo dos anos 1980, ao mesmo
tempo em que se anunciavam safras recordes (ainda é
assim em nossos dias) e o país se alçava à posição de
quarto exportador mundial de alimentos, o Brasil passava ao sexto lugar no campeonato das desnutrição ­
atrás apenas da Índia, Bangladesh, Paquistão, Filipinas
e Indonésia. Em abril de 1983, até mesmo São Paulo perdia o aspecto ordeiro de capital econômica do país: ocorrem movimentos espontâneos de saques a lojas e supermercados, principalmente nos bairros operários da zona
sul da cidade, envolvendo milhares de pessoas desesperadas pela falta de comida.
A escassez de alimentos está ligada ao modelo de desenvolvimento do país. Voltando seu lado mais moderno
para os mercados do exterior, a agricultura brasileira não
se dedica, principalmente, a alimentar a população. A soja,
por exemplo, desenvolveu-se com eficiência, mas seus
primos pobres, como o arroz e o feijão ­ ao contrário dela,
sem vez no mercado internacional ­, apenas herdaram
velhas mazelas, como a baixa produtividade e o crédito
escasso, que ainda seriam agravadas por novas distorções.
Até o começo da década de 1960, a produção de alimentos cresceu constantemente no Brasil, pela simples
expansão das terras cultivadas. Na década de 1920, havia no Brasil 600 mil estabelecimentos agrícolas, numa
área global de 170 milhões de hectares. Em 1960, eram 3
milhões de propriedades, com uma área de 250 milhões
de hectares. Mas a produtividade no campo era baixa.
128 Geografia do Brasil

Um simples arado puxado por boi ou cavalo era raro. A
imensa maioria dos proprietários usava enxada e foice
no trato miúdo com a terra. As plantações eram abertas
através de grandes "queimadas". O solo, usado até a
exaustão, tinha de ficar em repouso por uns tempos, entre
certos períodos. Repleta de imensas "manchas" improdutivas, a agricultura brasileira empregava, em 1962, 38
milhões de pessoas para alimentar uma população de
70 milhões. Nos EUA, 20 milhões produziam para 150
milhões de habitantes, e ainda com folga suficiente para
tornar seu país a maior potência exportadora de alimentos do mundo.

Questões de vestibulares
1) (Unesp) Examine a tabela adiante.
Distribuição dos estabelecimentos agrícolas no Brasil,
de acordo com o tamanho em 1985
Classes de área
Porcentagem do
Porcentagem da
em hectares
número de
área total dos
estabelecimentos
estabelecimentos
em hectares
menos de 10

53

3

de 10 a menos de 100

37

18

9

35

1

44

de 100 a menos que 1.000
de 1.000 a mais
Fonte: IBGE.

No que se refere à distribuição da terra rural no Brasil, os dados da
tabela permitem afirmar que:

Geografia do Brasil 129

a) a distribuição da terra rural é eqüitativa.
b) mais de 70% da terra rural corresponde aos estabelecimentos com
mais de 100 hectares.
c) são os estabelecimentos de 10 a menos de 100 hectares que
correspondem à maior parte da terra rural.
d) são os estabelecimentos com menos de 10 hectares que correspondem
à maior parte da terra rural.
e) são os estabelecimentos com mais de 100 hectares que correspondem
à menor parte da terra rural.
2) (Unitau) Indique a alternativa incorreta relacionada com os organismos estatais encarregados de dirigir a política agrária brasileira:
a) SUDENE
b) SUDAM
c) IBGE
d) SUDECO
e) INCRA
3) (Unesp) Observe o mapa a seguir:
Belém

As áreas assinaladas com os
números 1, 2, 3 correspondem,
respectivamente, a:
a) pecuária em pastos cultivados, cana-de-açúcar nas baixadas litorâneas, borracha na
Floresta Equatorial Amazônica.
0
1.516 km
b) pecuária no Planalto Brasileiro,
cana-de-açúcar nas baixadas litorâneas, borracha na Floresta Equatorial Amazônica.
c) pecuária em pastos naturais, cana-de-açúcar nas baixadas litorâneas,
borracha na Floresta Equatorial Amazônica.
d) pecuária em pastos naturais, cana-de-açúcar nas áreas férteis do
litoral, cacau na Floresta Equatorial Amazônica.
São Luís

Manaus

Fortaleza

Natal
Paraíba
Recife
Maceió
Aracaju

Economia no Séc. XIX
Borracha

Salvador

Cuiabá

Pecuária
Cana-de-açúcar
Café

N

W

Goiás

E

Ouro Preto

Algodão

Mineração
Cacau
Fumo

Vitória

S

Rio de Janeiro
São Paulo

Curitiba

ESCALA

Desterro

Porto Alegre

130 Geografia do Brasil

OCEANO
ATLÂNTICO

e) pecuária em pastos cultivados, cana-de-açúcar nas áreas férteis do
litoral, borracha na Floresta Tropical.
4) (Unitau) Assinale a alternativa que NÃO pode ser considerada como
fator concorrente para a urbanização:
a) A estrutura fundiária injusta que, através do minifúndio, é incapaz de
atender às necessidades básicas de uma família.
b) A procura de emprego nas capitais para atender às mínimas necessidades de sobrevivência dos trabalhadores rurais desempregados.
c) Os grandes salários que os trabalhadores rurais recebem nas capitais
do país.
d) A concentração de terras através de grandes latifúndios improdutivos.
e) O difícil acesso à terra através de uma política de concentração da
mesma realizada pelo grande capital.
5)
a)
b)
c)
d)

(Fuvest) A atividade agrícola brasileira está:
Cada vez mais dependente dos capitais agroindustriais urbanos.
Dirigida para o abastecimento interno de gêneros alimentares.
Voltada para a produção de culturas tropicais perenes.
Em expansão, graças à transformação de latifúndios em pequenas
propriedades.
e) Diminuindo sua área cultivada nestes últimos vinte anos.
6) (Unesp) Assinale a alternativa que apresenta uma característica
da agricultura brasileira que provoca êxodo rural.
a) Com a modernização da agricultura tem diminuído o número de volantes,
principalmente nas áreas canavieiras.
b) A modernização da agricultura tem ampliado o número de empregos
rurais.
c) Os parceiros, arrendatários e pequenos produtores são os mais
beneficiados pelo capital empregado na aquisição de máquinas, adubos
e corretivos.
d) A maioria da população rural não é proprietária da terra em que
trabalha.

Geografia do Brasil 131

e) a modernização da agricultura brasileira tem provocado a melhor
distribuição da terra agrícola.
7) (Fuvest) "O período de 1974 a 1983 representa o alastramento da
violência por quase todo o território brasileiro." (...) "o Pará, Maranhão
e Extremo Norte de Goiás - atual Tocantins - vão representar a área
mais sangrenta do país".
A violência mencionada no texto intensifica-se a partir dos anos 70,
provavelmente devido:
a) à luta travada pelos posseiros de Trombas e Formoso para a organização
das Ligas Camponesas contra as injustiças sociais no campo.
b) à intervenção da SUDENE numa tentativa governamental de assentar
excedentes demográficos do Nordeste nesta área.
c) ao perigo representado pelo grande contingente de nordestinos que
vieram especialmente para o trabalho da extração do látex nas
seringueiras.
d) à luta pela posse da terra nas áreas de maior concentração dos
projetos agropecuários incentivados basicamente pela SUDAM.
e) à revolta de indígenas e peões contra os posseiros que se apoderam
ilicitamente de suas terras através de títulos falsos ou grilados.
8) (Cesgranrio) O Brasil, nos últimos 30 anos, transformou-se no 2o
maior produtor mundial de soja. Em termos de mercado interno, a
expansão de soja gerou, entre outras conseqüências, o estímulo ao
consumo de seu óleo para fins culinários. O fato, porém, é que o
aumento do consumo do óleo de soja ocasionou a redução da
demanda por óleos tradicionalmente extraídos de vegetais da flora
brasileira e de grande aceitação. Com a desvalorização desses óleos,
seus produtores vêm procurando novos cultivos, abandonando
antigas lavouras ou áreas de extração. Isto parece ficar mais claro
no Maranhão, onde pastos artificiais vêm substituindo formações
naturais de:
a) coco-babaçu.
b) erva-mate.
132 Geografia do Brasil

c) juazeiro.
d) xiquexique.
e) mandacaru.
9) (Fatec) "... em um estudo sobre plantadores de tabaco, em Santa
Cruz, no Rio Grande do Sul, verificamos que eles, antes de plantar o
fumo, recebem do comprador, da fábrica de cigarros, as sementes,
além de instruções detalhadas de como devem plantá-las, quais são
os tratos que devem dar à planta, quantas vezes devem regar, como
deve ser colhido e processado o fumo. Toda a tecnologia de produção
é cuidadosamente determinada pelo comprador. O mesmo, provavelmente, deve dar-se com os produtores de tomates, uvas, galinhas e
assim por diante. Neste caso, quem determina o custo de produção
é o comprador. Então, ele também fixa o preço."
(Singer Paul. Aprender economia. São Paulo, Brasiliense.)
O texto exemplifica a:
a) submissão da produção industrial à produção agrícola.
b) intervenção do Estado na política agrícola.
c) autonomia do agricultor para estabelecer sua margem de lucro.
d) concorrência entre produtores de tabaco, tomates, uvas e galinhas
pelos menores custos de produção.
e) situação em que o agricultor fica sem o poder de decidir sobre a sua
produção.
10) (Pucamp) Considere os mapas a seguir da a)
distribuição de três produtos agrícolas
brasileiros.
Os mapas A, B e C correspondem, respec- b)
tivamente, aos seguintes produtos comerciais:
a) cana-de-açúcar, laranja e café, sendo que a c)
maior parte da laranja produzida em São
Paulo destina-se à produção de suco para a
exportação.
0

N

W

E

S

ESCALA

480 km

Geografia do Brasil 133

b) laranja, cana-de-açúcar e café, sendo o último o produto de mais alto
valor da produção.
c) café, laranja e cana-de-açúcar, sendo que os três se equivalem em
relação ao valor da produção.
d) café, cana-de-açúcar e laranja, produtos consumidos quase integralmente no mercado interno.
e) cana-de-açúcar, café e laranja, produtos exportados principalmente
para Argentina, Austrália e Estados Unidos.

134 Geografia do Brasil

Capítulo 5
A questão energética brasileira
As fontes de energia classificam-se em dois grandes grupos:
1) Fontes não-renováveis (petróleo, gás natural, carvão mineral
e urânio);
2) Fontes renováveis (hidroenergia, eólica, solar, biomassa etc.)
O petróleo, o carvão mineral e o gás natural constituem as
principais matrizes energéticas do mundo.

1. A energia hidrelétrica no Brasil
No Brasil, a grande disponibilidade de rios de planaltos e a
carência de petróleo, carvão mineral e gás natural levaram o
poder público a optar pela hidreletricidade como principal matriz energética.
Consumo de energia no Brasil segundo
as fontes de energia
Fontes de
Participação no consumo nacional (%)
energia
1941
1962
1991
Biomassa
(lenha, bagaço
de cana etc.)
76,8
43,2
23,3
Combustíveis
fósseis (petróleo,
gás e
carvão mineral) 16,2
42,7
39,2
Hidráulica
(hidreletricidade) 7,0
14,1
35,7

Geografia do Brasil 135

continuação:

Fontes de
energia
Outras fontes
Total

Participação no consumo nacional (%)
1941
100,0

1962
100,0

1991
1,8
100,0

Os primeiros registros da história da hidreletricidade no Brasil
são dos últimos anos do Império, quando o crescimento das exportações, principalmente de café e de borracha, culminou com
a modernização da nossa infra-estrutura, tão necessária à produção e ao transporte de mercadorias.
A modernização dos serviços de infra-estrutura abrangia, também, serviços públicos urbanos como linhas de bondes, rede de
água e esgoto, iluminação pública e a produção e distribuição de
energia. Com o aumento das atividades industriais e da urbanização, o investimento na área de energia elétrica, ainda muito
tímido, passou a ser bastante atrativo.
Há relatos de instalação de pequenas usinas com pouca potência, destinadas a usos privados em moinhos, serrarias e algumas
tecelagens no final do período Imperial. A grande concentração
dessas usinas ocorreu em Minas Gerais, disseminando-se na direção sudeste, até chegar a São Paulo.
Em 7 de setembro de
1889, às vésperas da
proclamação da República, foi inaugurada a
primeira usina hidrelétrica de maior porte destinada ao serviço público,
Vista aérea de Juiz de Fora, MG
com uma potência ins136 Geografia do Brasil

Fernando Barbosa/Hoje em Dia/
Folha Imagem

Fontes: IBGE, Brasil, uma visão geográfica dos anos 80, 1988; IBGE, Anuário Estatístico do
Brasil, 1994.

Geografia do Brasil 137

Luiz Carlos Murauskas/Folha Imagem

talada de 250 kW, construída no rio Paraibuna com o objetivo
de fornecer eletricidade para iluminação pública da cidade de
Juiz de Fora, na então província de Minas Gerais.
A evolução do parque gerador instalado sempre esteve intimamente atrelada aos ciclos de desenvolvimento nacional. Os
períodos de maior crescimento econômico implicavam um aumento da demanda de energia e, conseqüentemente, a necessidade de ampliação da potência instalada. Igualmente, nas épocas recessivas, o ritmo de implantação de novos empreendimentos diminuía.
Em síntese, entre 1880 e 1900, o aparecimento de pequenas
usinas geradoras deveu-se basicamente à necessidade de fornecimento de energia elétrica para serviços públicos de iluminação e para atividades econômicas como mineração, beneficiamento de produtos agrícolas, fábricas de tecidos e serrarias. Nesse mesmo período, a potência instalada aumentou
consideravelmente, com a vinda de recursos financeiros e
tecnológicos do exterior para o setor elétrico. Multiplicaramse as companhias de geração, transmissão e distribuição de
energia elétrica nas pequenas localidades. As duas primeiras
companhias de eletricidade sob controle de capital estrangeiro, que tiveram importância na evolução do serviço elétrico,
foram a Light e a Amforp, instaladas nos dois centros onde
nasceu a indústria nacional, São Paulo e Rio de
Janeiro.
Até a virada do século
XIX para o XX predominou a geração de energia elétrica através de
centrais termelétricas.
Em 1901, com a entrada
em operação da "HidreBarragem Edgard de Souza, em
létrica de Parnaíba" (atual
Santana do Parnaíba, SP.

Edgar de Souza), primeira usina hidrelétrica da Companhia Light,
para fornecer eletricidade para a cidade de São Paulo, esse quadro mudou em favor da geração hidrelétrica. No ano de 1907, a
Light iniciou a produção de energia elétrica para a cidade do Rio
de Janeiro com a entrada em operação da usina hidrelétrica de
Fontes, no Ribeirão das Lajes. Em 1909, ela era uma das maiores usinas em operação no mundo, com uma potência instalada
de 24.000 kW.
A partir da década de 1920 ampliou-se a produção de energia
elétrica com o objetivo de atender aos constantes aumentos de
consumo industrial e urbano de energia. Nessa década, a capacidade geradora instalada foi duplicada; em 1920, dos 475,7 mW
instalados, cerca de 78% já eram de origem hídrica. Na segunda
metade da década de 1920, as empresas Amforp e Light assumiram o controle acionário da maior parte das empresas de energia elétrica atuantes no país. Assim, em 1930, praticamente todas as áreas mais desenvolvidas do país, e também as que apresentaram maiores possibilidades de desenvolvimento, estavam
sob o monopólio dessas duas empresas, restando fora de seu
domínio apenas poucas áreas, inexpressivas, tais como os estados
das regiões Norte e Nordeste.
A década de 1930, do século passado, trouxe uma nova forma de administrar os recursos hídricos, que passaram a ser
considerados de interesse nacional. O Estado getulista (19301945) passou a intervir nesse setor diretamente, assumindo o
poder de concessão dos direitos de uso de qualquer curso ou
queda d'água com a decretação do Código das Águas de 1934,
em vigor até os dias atuais. Também nesse período foi criado o
Conselho Nacional de Águas e Energia Elétrica (CNAEE), órgão federal responsável pela política de tarifas, organização do
setor, controle das concessionárias, interligação entre as usinas e os sistemas elétricos.
138 Geografia do Brasil

A década de 1950 inaugurou um longo período caracterizado
por empréstimos recebidos do Banco Mundial, que favoreceram
a implantação de grandes empreendimentos nacionais e binacionais nas décadas seguintes.

Plano de Metas: setores e investimento planejado
Setor ...... Investimento inicialmente planejado (%)
Transportes .................................................... 43,4
Energia ........................................................... 29,6
Indústria de base ............................................ 20,4
Educação ......................................................... 3,4
Agricultura ........................................................ 3,2

Balanço energético do Brasil em 1973 e 1993

Fontes de energia

Participação no consumo nacional (%)
1973
1993

Petróleo ......................... 43,9 .............................. 31,5
Lenha ............................. 22,3 .............................. 13,3
Hidráulica ....................... 21,8 .............................. 35,7
Bagaço de cana .............. 5,7 .............................. 10,0
Carvão mineral ................ 3,0 ................................ 5,2
Gás natural ...................... 0,2 ................................ 2,5
Outras fontes ................... 3,1 ................................ 1,8
Total ............................. 100,0 ............................ 100,0
Fonte: IBGE, Anuários Estatísticos do Brasil.

Geografia do Brasil 139

Principais usinas hidrelétricas do Brasil (1991)

Usina

Estado Concessionária

Rio

Potência
atual da
usina
(mW)

1. Balbina

AM

Eletronorte

Uatumã

250,0

2. Coaracy-Nunes

AP

Eletronorte

Araguari

42,0

3. Curuá-Una

PA

Celpa

Curuá-Una

30,0

4. Tucuruí

PA

Eletronorte

Tocantins

5. Samuel

RO

Eletronorte

Jamari

86,0

PI

Chesf

Parnaíba

235,0

7. Itaparica

PE

Chesf

São Francisco 1.500,0

8. Moxotó

AL

Chesf

São Francisco

9. Paulo Afonso

BA

Chesf

São Francisco 3.986,0

BA

Chesf

São Francisco 1.050,0

11. Xingó

AL/SE

Chesf

São Francisco 3.200,0

12. Furnas

MG

Furnas

Grande

1.216,0

13. Marimbondo

MG

Furnas

Grande

1.440,0

14. Itumbiara

MG

Furnas

Paranaíba

2.082,0

15. São Simão

MG

Cemig

Paranaíba

1.631,0

16. Três Marias

MG

Cemig

São Francisco

387,6

17. Mascarenhas

ES

Excelsa

Doce

104,0

18. Funil

RJ

Furnas

Paraíba do Sul

216,0

19. Nilo Peçanha

RJ

Light

Ribeirão
das Lajes

324,7

6. Castelo Branco
(ex-Boa Esperança)

10. Sobradinho

140 Geografia do Brasil

3.895,0

440,0

Usina

Estado Concessionária

Rio

Potência
atual da
usina
(mW)

20. Água Vermelha

SP

Cesp

Grande

1.380,0

21. Estreito

SP

Furnas

Grande

1.050,0

22. Henry Borden

SP

Eletropaulo

das Pedras
(Cubatão)

23. Ilha Solteira

SP

Cesp

Paraná

3.230,0

24. Jupiá

SP

Cesp

Paraná

1.411,0

25. Itaipu

PR

Itaipu

Paraná

12.600,0

26. Foz do Areia

PR

Copel

Iguaçu

1.674,0

27. Salto Osório

PR

Eletrosul

Iguaçu

1.050,0

28. Salto Santiago

PR

Eletrosul

Iguaçu

1.332,0

29. Itaúba

RS

CEEE

Jacuí

500,0

30. Passo Fundo

RS

Eletrosul

Passo Fundo

220,0

31. Cachoeira
Dourada

GO

Celg

Paranaíba

448,0

879,6

Capacidade instalada das usinas elétricas (1993)
Usinas .............. Capacidade instalada (mW)
Termelétricas ............................ 4.765 (9,0%)
Hidrelétricas ......................... 47.976 (91,0%)
Total .................................... 52.741 (100,0%)

Geografia do Brasil 141

OCEANO
ATLÂNTICO
Coaracy Nunes
Balbina
Tucuruí

Curuá-Una

Pres. Castelo Branco
Moxotó

Samuel
Sobradinho

Itapanca
Xingó

OCEANO PACÍFICO

Paulo Afonso

Cachoeira Dourada
Três Marias
São Simão
Água Vermelha
Itumbiara
Mascarenhas
Ilha Solteira
Estreito
Jupiá
Furnas
Marimbondo
Nilo Peçanha
Funil
Salto Santiago
Henry Borden
Itaipu (Binacional)
Salto Osório Foz da Areia
Passo Fundo
Itaúba

OCEANO
ATLÂNTICO
Estudo ou projeto
N

W

Construção, complementação
ou ampliação
E

ESCALA
S

0

532 km

1.064 km

Usinas Hidrelétricas

Já a década de 1960 foi marcada pela reformulação dos órgãos federais, pela criação do Ministério das Minas e Energia
(MME) e das Centrais Elétricas Brasileiras S/A (Eletrobrás), formadas por quatro empresas controladas de âmbito regional:
Furnas, Chesf, Eletrosul e Eletronorte, e por duas empresas de
âmbito estadual, Light e Escelsa. A criação destes órgãos consolidou a reestruturação do setor elétrico.
142 Geografia do Brasil

Acompanhando o crescimento da economia brasileira das últimas décadas, principalmente nos anos 1980, os sistemas de geração e transmissão nacional tiveram de crescer muito para atender às novas demandas de energia com a qualidade e a confiabilidade necessárias ao desenvolvimento do país.
Por isso, a energia hidrelétrica é o serviço público de mais amplo alcance social no Brasil, atendendo a cerca de 92% dos domicílios. Há dois grandes sistemas, interligados por linhas de transmissão, um integrado pelas empresas concessionárias das regiões
Sul, Sudeste e Centro-Oeste, e outro por concessionárias da região Nordeste e parte da Norte. Existe ainda um conjunto de mais
de 350 sistemas isolados, em sua maioria de pequeno porte e
localizados principalmente na região Norte (Amazônia).
Disponibilidade hídrica do Brasil em 1997
Área de Drenagem
Bacias Hid. 10 km2

Vazão Média de
Vazão Específica de
Evaporação
Precipitação
Longo
Longo mm/ano min/ano
Período
Período
m3/s l/s/km2

Bacia Amazônica

6.112.000 209.000

34,2 2.460 1.382

Bacia Amazônica*

3.900.000 120.000

30,8 2.220 1.250

Bacia do Tocantins

757.000

11.800

15,61 1.660 1.168

Bacia do Atl. Norte

76.000

3.660

48,21 2.950 1.431

Bacia do Atl. Nord.

953.000

5.390

5,71 1.328 1.150

Bacia do São Franc. 634.000

2.850

4,51

916

774

Bacia do Atlântico Leste
Sub-Bacias 50 a 52 242.000

680

2,81

895

806

Bacia do Atlântico Leste
Sub-Bacias 53 a 59 303.000

3.670

12,1 1.229

847

Bacia do Paraná**

877.000

11.000

12,51 1.385

989

Bacia do Paraguai*** 368.000

1.290

3,51 1.370 1.259

Geografia do Brasil 143

continuação:
Área de Drenagem

Bacias Hid. 10 km2

Bacia do Uruguai

Vazão Média de
Vazão Específica de
Evaporação
Precipitação
Longo
Longo mm/ano min/ano
Período
Período
m3/s l/s/km2

178.000

4.150

23,3 1.567

832

Bacia do Atl. Sudeste 224.000

4.300

19,2 1.394

789

Prod. Hídrica Bras.

8.512.000 257.790

30,3 1.954 1.195

(*área em território brasileiro,** até a foz do rio Iguaçu, *** até a
foz do rio Apa.)

A década de 1990 foi marcada por programas de privatização
do setor energético.
Bacias hidrográficas no Brasil e seu potencial hidrelétrico
Bacia
Superficie
% do
Potencial
em km
território
em mW/h
das
hidrelétricas
Amazônica
3.984.467
47
98.400
São Francisco
631.133
7
9.150
Paraná
891.309
11
47.900
Secundária NE
884.835
10
1.350
Secundária do L.
569.310
7
6.656
Secundária do SE/S
223.688
3
5.042
Uruguai
178.235
2
7.363
Paraguai
345.701
4
­
Tocantins
803.250
9
12.660
Total
8.511.965
100
188.521
Fonte: Secretaria de Minas e Energia, 1990.

144 Geografia do Brasil

A tabela anterior coloca apenas o potencial já medido; admitese que na Amazônia, em rios ainda não pesquisados, existam
cerca de 40.000 mW/h.
Apesar da predominância da hidroenergia como matriz energética no Brasil, outras fontes são utilizadas, como o petróleo,
não como fonte de energia elétrica (termelétricas), mas principalmente em decorrência do nosso modelo de transporte, que
será tratado logo à frente.

O processo de privatização no Brasil:
prós e contras
O processo de integração mundial, mais conhecido como
globalização, intensificou-se nas últimas décadas do século passado. Ele se baseia na liberalização das atividades econômicas,
como conseqüência do triunfo da economia de mercado e da onda
neoliberal, processo acelerado após a derrocada do sistema socialista no Leste europeu. Esse processo tem sido orientado, quando
não imposto, pelo Fundo Monetário Internacional (FMI), agência
que, embora pertencente à Organização das Nações Unidas
(ONU), sofre enorme influência dos Estados Unidos.
Além de promover empréstimos, o Fundo Monetário Internacional funciona como um supervisor da dívida externa. Na década
de 1980, passou a auxiliar os países de baixa renda em seu
Ajuste Estrutural. Para obter empréstimos, esses países têm de
desenvolver um programa de ajuste econômico, sob orientação
de funcionários do FMI. O abandono gradual das barreiras e tarifas alfandegárias que protegiam a produção nacional da concorrência estrangeira foi uma das normas impostas aos países
de baixa renda, para que assim se abrissem ao fluxo internacional de bens, serviços e capitais.
O fenômeno da revolução nas tecnologias da informação, que
estamos conhecendo, favoreceu de forma decisiva essa abertura, permitindo uma acelerada integração econômica mundial.
Além de contribuir para uma crescente padronização cultural em

Geografia do Brasil 145

escala universal, a evolução e a popularização das tecnologias
de informação têm sido fundamentais para agilizar o fluxo de
investimentos, a atuação das empresas transnacionais e os investimentos especulativos. Vivemos a época do domínio do chamado capital volátil.
Além de facilitar os investimentos externos, a economia contemporânea favorece o processo de privatização. Esse processo tem ocorrido em países desenvolvidos, como a Inglaterra, porém mais acentuadamente nos países pobres e emergentes, onde até recentemente era muito forte a presença do
Estado, como gerenciador e investidor. O Brasil, desde 1930,
conheceu um Estado intervencionista na economia, seja regulamentando-a, seja agindo como empresário. Os períodos
em que mais se evidenciou o papel do Estado-empresário foram o Estado Novo getulista (1937-1945) e a Ditadura Militar
(1964-1985).
Todavia, o modelo intervencionista nacional, de substituição das importações que durou praticamente meio século, esgotou-se a partir da década de 1980, coincidindo com a democratização e a recuperação das liberdades civis e políticas.
O endividamento externo, contraído principalmente durante o
regime militar (1964-1985), tinha alcançado seu limite máximo então. Em toda a América Latina, o processo de industrialização protegida pelo Estado cedeu lugar a um duro reajuste
destinado a integrar as economias nacionais na nova economia global.
Na década de 1990, o processo de privatização em nosso país
gerou uma receita total de vendas estatais da ordem de 73 bilhões de dólares. Se somarmos as dívidas das empresas transferidas aos novos proprietários, o valor aumenta para quase 98
bilhões de dólares. Do montante arrecadado, 63,5% refere-se à
venda de empresas federais e 36,5%, de estaduais.
Uma das bases da transformação estrutural da economia brasileira, o processo de privatização consiste na venda de em146 Geografia do Brasil

presas estatais e concessão de serviços públicos para empresas privadas. A forma de venda é o leilão público: empresas ou
grupos interessados, previamente avaliados e aprovados pelo
Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico e Social
(BNDES), gestor do PND (Programa Nacional de Desestatização), fazem lances, e a melhor proposta vence. No Brasil, a
principal justificativa ideológica para a realização das privatizações é a de repassar ao setor privado atividades nas quais
se considera que a atuação do governo não é fundamental.
Dessa maneira, o novo papel do Estado é o de exercer os serviços essenciais, como segurança, educação e saúde. Na verdade, não é bem novo, porque no século XIX as funções básicas do governo imperial eram a manutenção da ordem pública
e defesa e preservação da unidade territorial. Outra razão
alegada para justificar a política neoliberal é a incapacidade
financeira do Estado para fazer frente aos elevados investimentos necessários em áreas como energia, telecomunicações e
transportes. Por fim, como corolário de suas alegações, dizem
que as receitas obtidas com a venda das estatais serviriam para
reequilibrar a situação fiscal do Estado e pagar as dívidas externas. O que também não tem se revelado verdadeiro. Afinal,
a dívida quadruplicou na era FHC.
As privatizações, na área federal, estão divididas em dois setores: PND e as do setor de telecomunicações. Em relação ao
valor de venda, o PND tem representado 42,3% e as telecomunicações, 57,7%. Numa primeira etapa, as privatizações envolveram a venda de siderúrgicas, como a Companhia Siderúrgica
Nacional (CSN), a Companhia Siderúrgica Paulista (Cosipa), a
Usina Siderúrgica de Minas Gerais (Usiminas) e a Companhia
Siderúrgica de Tubarão (CST). Entre 1994 e 1998 ocorreu a
privatização da Rede Ferroviária Federal (RFFSA), de alguns
portos e da Embraer. Em seguida, procedeu-se à venda de empresas estatais no setor de telecomunicações. Finalmente, iniciou-se o processo de privatização de empresas de energia, como
Cesp, Furnas, Chesf e Eletronorte.

Geografia do Brasil 147

O programa de desestatização federal determinou a criação
de agências fiscalizadoras das empresas privadas que obtiveram a concessão de serviços públicos. Na área energética, a
Agência Nacional de Energia Elétrica (Aneel) supervisiona a geração e a distribuição de eletricidade e legisla sobre tarifas. Há
também a Agência Nacional de Petróleo, que atua como agência
reguladora no setor petrolífero.
Além da moeda corrente, o real, o processo de privatização
admite outras formas de pagamento. São as chamadas "moedas podres", títulos de dívidas contraídas no passado pelo governo federal. A maior parte das empresas leiloadas tem sido
arrematada com a utilização dessas moedas, o que é uma forma
de reduzir as dívidas do país e acabar com os compromissos
financeiros provenientes desses débitos. Porém, muitas vezes
esses títulos entram no processo de privatização por até 50% de
seu valor. O percentual mínimo de moeda corrente a ser usado
na compra de cada empresa é decidido pelo presidente da República.
O capital estrangeiro também tem sido aceito, sem restrições,
desde 1994. Na privatização da Light, em 1996, representou
61% do valor da venda; na da Gerasul, em 1999, atingiu 100%.
A participação do capital estrangeiro no total arrecadado pelas
privatizações é de 44,7%, o equivalente a 33 bilhões de dólares. A maior participação relativa ocorreu no setor de telecomunicações, onde o investidor estrangeiro entrou com 51% dos
recursos.
O processo de transferência de empresas estatais para a iniciativa privada nacional ou estrangeira intensificou-se no mundo a
partir da década de 1980. As privatizações fazem parte do receituário neoliberal do Fundo Monetário Internacional (FMI) para a
abertura e modernização das economias, fundamental no processo de globalização. Elas resultam do fortalecimento das idéias liberais sobre a eficiência do livre mercado e a redução da
participação do Estado na economia. Numa época de crescimento
148 Geografia do Brasil

geral do déficit público, as privatizações também são uma estratégica fonte de receita para os governos. Nas nações emergentes, a venda de estatais faz parte dos programas de reajuste da
economia impostos pelo Fundo Monetário Internacional (FMI) e
pelo Banco Mundial (Bird) em troca de ajuda econômica.
Seus defensores argumentam que as estatais são menos eficientes que as empresas particulares, numa conjuntura em que
a economia globalizada exige companhias dinâmicas, capazes
de enfrentar a violenta concorrência. As estatais não visam ao
lucro, mas estão presas a corporativismos, influências políticas
e regras da administração pública, que podem incluir estabilidade do emprego e necessidade de licitação para compras e de
concurso para contratações. Além disso, sua venda é uma grande fonte de receita e um importante meio de atrair investimentos
externos para o país.
Os críticos argumentam que as estatais têm papel fundamental no desenvolvimento nacional, pois controlam áreas estratégicas, como energia e transporte, e promovem investimentos em
infra-estrutura. Privatizá-las, especialmente para grupos estrangeiros, significa enfraquecer a soberania nacional e concentrar o
poder econômico nas mãos de um número pequeno de megaempresas. Além disso, muitas são rentáveis e, portanto, não contribuem para o aumento do déficit público.

2. Petróleo no Brasil
O primeiro poço de petróleo perfurado em território nacional ocorreu somente em 1938, no município de Lobato, na bacia do Recôncavo
Baiano, vizinhanças de Salvador. A partir de então, o setor petrolífero
passou a ser planejado, organizado e fiscalizado pelo Governo Federal através do Conselho Nacional de Petróleo (CNP).
No início da década de 1950, após grande pressão popular nacionalista de enfrentamento aos interesses das empresas estrangeiras que dominavam o setor, sob o slogan "O petróleo é nos-

Geografia do Brasil 149

so" Getúlio Vargas assinou a Lei no 2.003, que criava a Petrobras
e instituía o monopólio estatal da prospeção, extração, importação, refino e transporte de petróleo no Brasil. As refinarias particulares existentes tiveram seus direitos garantidos.
Em 1995, durante o processo de revisão da Constituição de
1988, o monopólio da Petrobras sobre o petróleo brasileiro foi
quebrado, abrindo espaço para a atuação de empresas nacionais e estrangeiras no setor.
MAR AGIP
CABO TEXACO

BRASIL
BAÍA DE HESS

PRAIA DA ESSO
ENSEADA DE KERR MCGEE

N

W

E

BACIA DE YPF
S

Mapa do petróleo depois do leilão

Desde a perfuração do primeiro poço de petróleo na cidade de
Lobato no estado da Bahia, a produção de petróleo no Brasil vem
crescendo continuamente. Possuindo em seu território treze refinarias, onze delas pertencentes à União, o Brasil é praticamente
auto-suficiente no setor, necessitando importar menos de 20% do
produto para atender às suas necessidades de consumo.
Aliás, o consumo interno de petróleo vem diminuindo, proporcionalmente a outras fontes, desde a segunda crise mundial em
150 Geografia do Brasil

1979. No auge da crise, o governo incentivou as indústrias a
substituir esse combustível por energia elétrica. Atualmente,
a produção interna de petróleo (780 mil barris/dia com tendência
de crescimento a curto prazo) está abastecendo aproximadamente 80% das necessidades nacionais de consumo, e o Brasil
importa, portanto, cerca de 20% do petróleo que consome.
Essa diminuição da dependência externa, como conseqüência do aumento da produção interna, relaciona-se a descobertas
de importantes jazidas no principal centro produtor do país ­ a
Bacia de Campos no litoral norte do estado do Rio de Janeiro
(onde localizava-se a maior plataforma de extração de petróleo
flutuante do mundo, a B32). Essa bacia é responsável por mais
da metade da produção nacional de petróleo.
Ainda na plataforma continental brasileira, da qual provém a
maior parte do petróleo extraído no Brasil, temos produção nos
estados de Alagoas, Sergipe e Bahia. No continente, a área mais
importante de extração é Mossoró (Rio Grande do Norte), seguida do Recôncavo Baiano. Recentemente, foi descoberta uma
pequena jazida continental em Urucu, a sudoeste de Manaus.
Como foi dito anteriormente, o grande consumo de petróleo
no Brasil justifica-se mais pelo nosso modelo de transporte do
que por nossa matriz energética: mais da metade do petróleo
consumido no Brasil é queimado nesse setor, cujo modelo é o
transporte rodoviário. Essa é a opção que mais consome energia no transporte de mercadorias e pessoas.

A estruturação do sistema de transportes
no Brasil
Dados do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística revelam que o Brasil, em 1991, possuía cerca de 1.662.000 quilômetros de rodovias contra apenas 30.000 quilômetros de linhas
férreas, dentro dos seus 8,5 milhões de km2. Um país com dimensões continentais, como o nosso, deve privilegiar o transporte ferroviário, hidroviário e marítimo, que são os que noto-

Geografia do Brasil 151

riamente consomem menor quantidade de energia. Mas não é
o que ocorre no Brasil.
Se no passado tivemos uma boa rede ferroviária para as condições da época, hoje ela é menor, menos eficiente, desaparelhada e sucateada, em boa parte. Ramais e linhas consideradas ineficientes e deficitárias foram desmanchadas ou
desativadas. Em vez de se modernizá-los, optou-se por abandoná-los. As importantes linhas no passado foram construídas
para dinamizar a exportação de produtos primários e matériasprimas, formando os chamados "corredores de exportação". O
caso do estado de São Paulo é um exemplo clássico desse
modelo.
Coube à rede rodoviária o papel de integração do território
nacional. O poder público, especialmente após o fim da Segunda Guerra Mundial, optou pelo rodoviarismo. No governo JK
(1956-1961), coincidindo com a instalação em nosso país de grandes montadoras de veículos, o rodoviarismo foi uma das metas
do governo, com a construção da Belém­Brasília.
A irracionalidade de nosso sistema de transporte é de tal ordem que uma mercadoria fabricada na cidade de São Paulo,
distante 60 km do porto de Santos, o mais importante da América do Sul, é enviada de caminhão a Salvador, Recife e Porto
Alegre, embora sejam todas cidades litorâneas. Sabemos que
o automóvel, o ônibus e o caminhão têm a vantagem da mobilidade, o que não se verifica com os trens. Mas o custo de transporte ferroviário é bem menor. Justifica-se o uso de transporte
rodoviário para pequenas e médias distâncias, na medida em
que é desaconselhável a construção de estações ferroviárias
muito próximas.
Nos países desenvolvidos há uma associação estreita entre os diversos tipos de transportes utilizados. Quando uma
carga é colocada em um caminhão para ser levada a um ponto distante, o bom senso determina que se coloque o caminhão em cima de um trem ou no interior de um navio. Ao alcan152 Geografia do Brasil

çar seu destino, o caminhão usufruiria sua mobilidade rodoviária para atingir seu destino, economizando combustível, evitando o desgaste do leito da rodovia, diminuindo o risco de
acidentes e de roubos.
Nossa estruturação de transporte é, obviamente, ineficiente.
Estudos técnicos comprovam que, enquanto um litro de diesel
permite a um caminhão transportar por um quilômetro uma carga de 30 toneladas, numa ferrovia esse mesmo litro pode transportar 125 toneladas e numa hidrovia, 525 toneladas. Portanto,
o transporte rodoviário consome quatro vezes mais energia
comparativamente ao ferroviário, e quinze vezes mais em relação ao hidroviário.
Distribuição de cargas (em percentagem)
Brasil
EUA
Alemanha
Hidrovia
2
25
29
Ferrovia
28
50
53
Rodovia
70
25
18

A partir do início da década de 1990, alguns estados e o governo federal começaram a modificar esse panorama, com a construção de hidrovias. Mais uma vez São Paulo tomou a iniciativa
que, na verdade, já vinha ocorrendo desde a década anterior. A
inauguração da hidrovia Tietê­Paraná é um marco nesse processo. Outra mudança decorre da privatização dos portos e da
Rede Ferroviária Federal S/A (RFFSA). Como é do interesse do
capital privado a diminuição dos custos, o aumento da competitividade e da lucratividade, é possível que o rodoviarismo seja,
em parte, substituído pelo ferroviarismo e hidroviarismo.
Como está, o nosso sistema de transportes consome enorme
quantidade de derivados de petróleo, uma fonte energética cara
que o Brasil ainda tem de importar.

Geografia do Brasil 153

N

W

E

ESCALA

S

0

374 km

748 km

Hidrovia Tiête-Paraná
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

3. Carvão brasileiro
O carvão encontrado no território brasileiro não é coqueificável. Isso significa que ele se encontra numa fase geológica
prematura, não atingiu o estado de hulha, em que pode ser
transformado em coque, uma massa porosa rica em carbono,
resultante da destilação do carvão para produção de derivados
154 Geografia do Brasil

plásticos, inseticidas, e ser utilizado como combustível nos altos-fornos das usinas siderúrgicas para a produção de ferro e
aço. Portanto, o país tem de importar a maior parte do carvão
mineral utilizado no país.
Os estados responsáveis pela modesta produção nacional de
carvão coqueificável são Santa Catarina e Rio Grande do Sul. O
carvão gaúcho é utilizado somente em usinas termelétricas locais, como as de Canoas e de Candiota.

MT
SP

PR
OCEANO
PACÍFICO

SC
RS
OCEANO
ATLÂNTICO

Lagoa dos Palos
ESCALA

0

40 km

80 km

N

W

E

S

Jazidas e Minas de Carvão Mineral
Sedimentos Quaternários
Derrames Basálticos
Sedimentos Paleo-mesozóicos
Embasamento Cristalino

Localização das principais jazidas de carvão mineral do Brasil

Geografia do Brasil 155

4. O álcool como fonte de energia alternativa
no Brasil
As duas grandes crises mundiais do petróleo (1974 e 1979)
provocadas pela redução da produção da OPEP (Organização
dos Países Exportadores de Petróleo), que visava aumentar o
preço do produto no mercado internacional, forçaram os países
consumidores a repensar suas matrizes energéticas. Como, historicamente, o Brasil sempre foi um grande produtor de cana-deaçúcar, surgiu a idéia de produzir combustível a partir da cana e
utilizá-lo como substituto do petróleo importado. O problema é
que os responsáveis pelo programa (Proálcool, 1975) prepararam o álcool como substituto somente da gasolina e não do diesel. Como quase a totalidade do transporte de carga e passageiros no país é feita por caminhões e ônibus, na prática o que se
conseguiu foi fazer sobrar gasolina e manter praticamente
inalterada a importação de petróleo. As importações só começaram a cair no anos 1980, com o aumento da produção nacional
de petróleo.
Após a criação do Proálcool, a produção brasileira de álcool
passou de menos de 1 bilhão de litros em 1976 para cerca de 12
bilhões em 1989. Já em 1983, o Brasil tinha fabricado o milionésimo carro a álcool.
O estado brasileiro mais beneficiado com a criação do programa foi São Paulo, responsável por quase 50% da produção
nacional de cana-de-açúcar e pela maior parte da produção de
álcool.
Apesar das conseqüências positivas para a economia nacional trazidas pelo Proálcool, não devemos esquecer as negativas, além da capacidade limitada dessa matriz como substituta
do petróleo, tais como:
a) Redução das áreas de culturas alimentícias e de pastagens
voltadas para o mercado interno;
b) Expansão dos latifúndios.
156 Geografia do Brasil

O Proálcool não alterou significativamente o modelo de transporte no país. Continuou-se privilegiando o transporte rodoviário
e individual (o automóvel) em detrimento do ferroviário e coletivo, comprovadamente modelos mais econômicos.
Apesar de o consumidor pagar menos pelo álcool, seu custo
de produção é maior que o da gasolina, obrigando o governo a
subsidiar sua produção.

O Proálcool: seus prós e contras
Criado em 1975, o Programa Nacional do Álcool (Proálcool)
foi uma tentativa do governo federal de desenvolver fontes alternativas energéticas que substituíssem derivados de petróleo.
Surgiu num contexto de tendência altista internacional dos preços do petróleo, conhecida como a "crise do petróleo". Sua valorização fez com que sua participação nas importações brasileiras fosse cada vez maior. O déficit crônico da balança comercial
aumentou consideravelmente a dívida externa e encareceu demais o pagamento dos serviços (juros).
A alternativa foi a produção de álcool de cana (etanol ou álcool
etílico), um combustível renovável, que poderia ser misturado à
gasolina (em pequena proporção) em motores comuns ou na
forma hidratada em motores especialmente desenvolvidos para
seu uso.
Seu consumo expandiu-se rapidamente. No começo da década de 1990, cerca de 60% dos 10 milhões de veículos automotores no Brasil consumiam álcool como combustível.
Mas uma série de aspectos negativos fez com que o governo,
a partir de então, se desinteressasse pela produção de álcool
combustível. Além dos aspectos negativos citados acima, muitos técnicos do setor argumentam que seria melhor produzir
metanol (álcool metílico), obtido do eucalipto, uma planta que
pode ser cultivada em solos mais pobres. Além disso, o metanol
é menos poluente, pois sua queima lança menos gases nocivos
na atmosfera.

Geografia do Brasil 157

Outras fontes energéticas poderiam ser incentivadas, como o
biogás, óleos de dendê ou mamona, energia solar etc.
Um outro fator que fez com que o Proálcool fosse preterido foi
seu custo, demasiado alto comparativamente à gasolina. Enquanto o custo de um barril de álcool alcança cerca de 50 dólares, o
preço do petróleo, em meados da década de 1990, permaneceu
entre 25 a 30 dólares. Se o litro de álcool na bomba do posto de
combustível custa menos que o da gasolina comum, é porque o
governo o subsidia, retirando recursos dos impostos, diretos e indiretos, que toda a população paga.
Ainda assim, há quem defenda o programa. Justificam ser o
álcool bem menos poluente do que a gasolina, contribuindo portanto para que o ar não fique tão insuportável nas grandes metrópoles, onde circulam milhares ou até mesmo milhões de veículos.
Lembram que o Brasil desenvolveu uma tecnologia própria aplicada aos motores movidos a álcool.
Enfatizam o fato de que isso ocorreu num país não desenvolvido, um país do Sul, algo absolutamente raro. Pretendem que essa
tecnologia seja ainda mais aprimorada. Argumentam também que
o desenvolvimento da fitotecnia permitiria alcançar espécies de
cana mais produtivas, plantadas em solos não tão exigentes, portanto de baixo preço.
Finalmente, a manutenção do Proálcool não impede que o governo estimule o desenvolvimento de outras alternativas para substituir os combustíveis tradicionais. Uma opção, importante e eficiente, seria o aproveitamento do lixo urbano. Afinal, o petróleo é
uma energia altamente poluente e não-renovável.
No últimos anos da década de 1990 o consumo de álcool se
manteve estável. Como o consumo havia se retraído, os estoques
se avolumaram, com a conseqüente queda nos preços para o consumidor. A principal razão foi a diminuição da produção de veículos automotores cujos motores consumiam álcool. De acordo com
a Anfavea (Associação Nacional de Fabricantes de Veículos
Automotores), em 1985 os veículos a álcool representavam 96%
do total produzido. Em 1998, este percentual caiu para 0,5%.
158 Geografia do Brasil

5. O gás como alternativa energética

Segundo o
acordo entre os
países signatários, cerca de 9
milhões de metros cúbicos de
gás são diariamente transferidos da extração para os terminais brasileiGasoduto Brasil­Bolívia, em Itatiba, SP
ros ­ embora
as tubulações
possibilitem a passagem de 30 milhões. O governo brasileiro estima que o gás natural alcance cerca de 20% do consumo
energético no país. Nos principais centros urbanos do Sudeste e
Sul, é cada vez maior a presença de automóveis e ônibus movidos a gás natural.
É mais uma alternativa energética do país, o que possibilita
deixá-lo menos dependente do consumo de petróleo e energia
elétrica.

Geografia do Brasil 159

Luiz Carlos Murauskas/Folha Imagem

Um dos acontecimentos mais auspiciosos sobre a política
energética brasileira foi a inauguração, em 1999, do gasoduto
Brasil­Bolívia, um dos maiores projetos de infra-estrutura do
mundo, cujo custo superou a estimativa inicial de US$ 2 bilhões.
São cerca de 2 mil quilômetros que transportam gás de Santa
Cruz de la Sierra, na Bolívia, a Guararema, nas proximidades de
São Paulo. Quando concluído, o sistema terá mais de 3 mil quilômetros de extensão, alcançando o estado do Rio de Janeiro e
Porto Alegre, capital do Rio Grande do Sul.

Questões de vestibulares
1) (UERJ)
O Brasil e a maior parte da
América do Sul podem ser considerados como uma das áreas
mais privilegiadas do planeta
em termos da disponibilidade
de recursos hídricos.
Nesse caso, os problemas recentes como o da diminuição
Total gasto por habitante em m (1 ano)
nos níveis das usinas gerado+100.000
2.000 a 5.000
10.000 a 100.000
1.000 a 2.000
ras de hidroeletricidade deri5.000 a 10.000
100 a 1.000
vam principalmente de uma
política caracterizada como:
a) energética que poupou investimentos e não previu a irregularidade das
precipitações.
b) ambiental que transformou as represas em áreas de proteção e não
priorizou a construção de canais de irrigação.
c) industrial que converteu a produção para o uso de energia nuclear e
não previu a manutenção das reservas hídricas.
d) de transportes que privilegiou o uso dos rios para a navegação e não
considerou os riscos para a baixa do nível das águas fluviais.
N

W

E

3

S

2) (Puc-PR) O aproveitamento dos rios da Bacia Platina para a produção de
energia hidrelétrica interessa aos países que compõem o MERCOSUL.
Considerando a posição geográfica desses países, podemos afirmar que:
a) A Bolívia está em melhor situação por ter parte de seu território na
Bacia Platina e parte na Bacia Amazônica.
b) Argentina e Chile obtêm toda sua energia graças aos cursos de água
que descem dos Andes.
c) Brasil e Paraguai são favorecidos, porque estão no alto curso do Rio
Paraná onde o potencial é maior.
d) Argentina e Uruguai são privilegiados, porque aí os rios têm escoamento
mais regular.
160 Geografia do Brasil

e) Uruguai e Paraguai não podem obter energia hidrelétrica, porque grande
parte de seus rios são temporários.
3) (UFPE) As hidrelétricas têm desempenhado um papel destacado no
processo de desenvolvimento econômico do Brasil. No entanto, na
fase de construção, as hidrelétricas causam diversos impactos
diretos ao meio ambiente, tais como:
1. esvaziamento demográfico com forte emigração urbana.
2. possível alteração do trajeto do rio nas proximidades da obra.
3. desmatamento para construção de estradas.
4. terraplanagem para a instalação de obras de apoio.
5. grandes mudanças climáticas regionais.
Estão corretas apenas:
a) 1 e 5.
b) 2 e 4.
c) 3 e 5.
d) 1 e 2.
e) 2, 3 e 4.
4) (UFPE) Analise as afirmativas a seguir referentes ao assunto "Fontes
de Energia".
1. xisto é uma "rocha energética" estratificada que se encontra sempre
impregnada de substâncias orgânicas e inorgânicas, podendo gerar
óleos.
2. O carvão mineral brasileiro tem uma distribuição geográfica muito
limitada, sendo, de certa forma, antieconômico o seu fornecimento
às regiões mais longínquas.
3. A maior parte dos depósitos carboníferos da América do Sul se situa
numa estreita faixa que se estende do Sul da Bahia até Santa
Catarina; esses depósitos aparecem em terrenos pré-cambrianos.
4. Dos diversos tipos de carvão encontrados no Brasil, a turfa é a que
é mais explorada, pois possui o maior poder calorífico.
5. A indústria de extração de carvão, muitas vezes, é responsável por
graves problemas ambientais, uma vez que a degradação causada

Geografia do Brasil 161

a)
b)
c)
d)
e)

por essa atividade pode atingir o solo, o ar e a água consumida pela
população.
Estão corretas:
1 e 2 apenas.
3 e 4 apenas.
4 e 5 apenas.
1, 2 e 5 apenas.
1, 2, 3, 4 e 5.

5) (CGE) O Programa Nacional do Álcool (Proálcool) foi criado em 1975,
como uma forma encontrada pelo governo brasileiro para enfrentar
as crises do petróleo, iniciadas em 1973. Sobre o Proálcool, assinale
a alternativa INCORRETA:
a) Baseou-se em uma forte política de subsídios e financiamento a juros
baixos aos grandes usineiros, agravando ainda mais o problema fundiário
no país.
b) Contribuiu para atenuar a crise do setor açucareiro brasileiro na década
de 1970, devido aos baixos preços internacionais do açúcar.
c) Possibilitou a abertura de novas fronteiras agrícolas, evitando
investimentos em plantações e usinas já existentes.
d) Representou uma fonte de desenvolvimento de tecnologias "limpas" por
aproveitar a cana-de-açúcar como fonte de energia renovável.
e) Ocasionou uma série de problemas ambientais pela dificuldade de
aproveitamento e armazenamento dos resíduos da produção de álcool.
6) (Enem) Em usinas hidrelétricas, a queda d'água move turbinas que
acionam geradores. Em usinas eólicas, os geradores são acionados
por hélices movidas pelo vento. Na conversão direta solar-elétrica
são células fotovoltaicas que produzem tensão elétrica. Além de
todos produzirem eletricidade, esses processos têm em comum o
fato de:
a) não provocarem impacto ambiental.
b) independerem de condições climáticas.
c) a energia gerada poder ser armazenada.
162 Geografia do Brasil

d) utilizarem fontes de energia renováveis.
e) dependerem das reservas de combustíveis fósseis.
7) (Enem) A tabela mostra a evolução da frota de veículos leves, e o
gráfico, a emissão média do poluente monóxido de carbono (em g/
km) por veículo da frota, na região metropolitana de São Paulo, no
período de 1992 a 2000.

I.
II.
III.
a)
b)
c)

Comparando-se a emissão média de monóxido de carbono dos
veículos a gasolina e a álcool, pode-se afirmar que
no transcorrer do período 1992-2000, a frota a álcool emitiu menos
monóxido de carbono.
em meados de 1997, o veículo a gasolina passou a poluir menos que
o veículo a álcool.
o veículo a álcool passou por um aprimoramento tecnológico.
É correto o que se afirma apenas em
I.
I e II.
II.

Geografia do Brasil 163

d) III.
e) II e III.
8) (UFMG) A redução do volume de água dos grandes reservatórios
de usinas hidrelétricas e os riscos de "apagões" levaram o Governo
Federal a adotar, no Brasil, medidas de restrição ao consumo de
eletricidade.
Todas as seguintes afirmativas sobre diferentes aspectos relacionados à crise atual de energia no País estão corretas, EXCETO:
a) A alta dependência brasileira da energia hidráulica reflete características geográficas encontradas em áreas continentais
dotadas de relevos acidentados e/ou rede de drenagem de grande
vazão hídrica.
b) A crise energética agravou-se em decorrência da escassez de chuvas,
por períodos relativamente longos, em áreas estratégicas do Sudeste,
onde se localizam alguns dos maiores reservatórios de usinas geradoras
de hidreletricidade do País.
c) A resposta dos consumidores residenciais às medidas governamentais
de racionalização do consumo de energia superou, em alguns momentos,
em várias regiões do País, a meta de 20%.
d) Os investimentos do Governo no setor hidrelétrico, estimulados pelo
FMI, aumentaram a oferta de energia sem, contudo, suprir a demanda
provocada pelo crescimento sem precedentes do setor industrial do
País.
9) (Puc-RS) Responder à questão com base nas afirmativas abaixo,
referentes à hidrelétrica de ltaipu.
I. Localiza-se no Rio Paraná, próximo à foz do Rio Iguaçu, representando
a maior produção de energia hidrelétrica do país.
II. É uma hidrelétrica binacional, cujo tratado prevê que a energia não
consumida por um dos sócios só pode ser vendida ao outro.
III. A energia produzida é fundamental ao desenvolvimento industrial
da Argentina, geopoliticamente favorecida pela construção do lago
artificial.
164 Geografia do Brasil

IV. O Uruguai, sendo um país não muito populoso e pouco industrializado,
consome apenas uma pequena parte da energia provinda de Itaipu,
exportando o restante para o Brasil.
Pela análise das afirmativas, conclui-se que estão corretas as da
alternativa:
a) I e II.
b) I, II e III.
c) I, III e IV.
d) II e IV.
e) III e IV.
10) (Puc-MG) Em 11 de março de 1999, a Região Centro-Sul do Brasil foi
atingida por um blecaute causado, provavelmente, por um curto
circuito na subestação da CESP, em Bauru-SP, interligada ao sistema
de geração e transmissão, do qual fazem parte várias usinas
hidrelétricas.
Analise com atenção o mapa do Estado de São Paulo.
Com relação à oferta e deV. Grande
MG
manda de energia no Centro-Sul do
Ilha Solteira
R. Preto
Três Irmãos
Brasil, são verdadeiras as seJupiá
Araraquara
P. Caldas
guintes afirmativas, EXCETO:
P. Primavera
Bauru
Campinas
Assis
a) O consumo vem crescendo
Botucatu
Taubaté
Embu-Guaçu
muito mais que a geração de energia,
Ibiúna
Jurumirim
o que pode causar um racionamento
T. Preto
Usina Hidrelétrica
a curto prazo.
Subestação
0
220 km
b) Uma parte da deficiência de
oferta energética será suprida com a utilização do gás importado da
Bolívia.
c) O aproveitamento do potencial hidráulico dos rios da região já se
encontra praticamente esgotado.
d) Uma parcela cada vez maior do consumo de energia da região está
sendo atendida pelas usinas nucleares aí instaladas.
e) A exploração de petróleo na Bacia de Campos e a presença de grandes
refinarias são fatores favoráveis ao suprimento de energia.
N

ESCALA

W

E

S

Geografia do Brasil 165

11) (FGV) Na questão energética brasileira, o petróleo e a hidreletricidade
apresentam um fato comum:
a) O preço dos seus produtos entrou na pauta de reivindicações dos
caminhoneiros, na greve acontecida em fins de julho de 1999.
b) Sua existência decorre, fundamentalmente, da formação geológica do
terreno onde podem ser obtidos.
c) A privatização atingiu pelo menos um dos setores do processo geral
(pesquisa, implantação, produção e distribuição).
d) São as fontes de energias primárias mais consumidas no país: a 1a e a
2a, respectivamente.
e) São fontes de energias não-renováveis.

166 Geografia do Brasil

Capítulo 6
As divisões regionais brasileiras
1. Regionalização
Conceito
Regionalização é a divisão de um espaço ou território em unidades de área que apresentam um certo número de características comuns que a individualizam. Os critérios para a regionalização são vários (físicos, políticos, socioeconômicos etc.).
As finalidades também podem variar. Elas podem ser políticas,
econômicas, estatísticas, administrativas (para planejamentos)
e didáticas (ensino da Geografia nas escolas).

Breve histórico das divisões regionais no Brasil
A República Federativa do Brasil, segundo a Constituição Federal de 1988, compõe-se de 27 unidades político-administrativas, sendo 26 Estados e 1 Distrito Federal, onde se localiza a
sede do Governo Federal.
A soma das áreas de todas essas unidades politico-administrativas é igual à totalidade do território brasileiro (8.511.996 Km2).
Na fase do Brasil agroexportador, desde o descobrimento até
1930, o poder político esteve o tempo todo controlado por um pequeno grupo que detinha, também, o poder econômico, seja no
período colonial, no Império ou na primeira fase da República.
As transformações ocorridas com a Revolução de 1930 provocaram necessidades inéditas na forma de organizar o país. Tornava-se necessário conhecer o território com seus recursos naturais, suas áreas favoráveis à nova economia e suas áreas com
problemas. Era preciso, ainda, conhecer melhor a população e
seu potencial de consumo e trabalho.
Nessa nova perspectiva, criou-se o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística ­ IBGE em 1934, que passaria a fazer levan-

Geografia do Brasil 167

tamentos demográficos, econômicos e sociais com a finalidade
de fornecer subsídios à elaboração de uma regionalização do
país que considerasse agora as novas relações entre as diversas áreas que compunham o território nacional.
As primeiras divisões regionais no Brasil ocorreram durante o
Período Vargas (1930-1945), em decorrência da centralização
político-administrativa, do processo de industrialização e de
integração econômica e territorial nacionais. O país "arquipélago" que até então existia (1930) foi transformado por um processo de integração econômica do espaço nacional, que obrigava o
governo federal a elaborar e conhecer dados estatísticos do país
para orientar os investimentos. Como resultado, em 1938 foi criado o IBGE.
A primeira divisão regional surgiu em 1941, como conseqüência dos trabalhos do IBGE. Dividia o Brasil em cinco grandes
regiões com base no conceito de região natural: Norte, Nordeste, Leste, Sul e Centro-Oeste. Com a criação de Territórios Federais em 1942 (Fernando de Noronha) e em 1943 (Acre, Amapá,
Rio Branco, Guaporé, Ponta Porã e Iguaçu), em decorrência da
guerra mundial e da necessidade de fortalecer as fronteiras, ela
foi substituída por uma nova divisão em 1945, embora se conservassem as mesmas denominações regionais.
Os novos conhecimentos sobre o nosso território e as transformações industriais e urbanas motivaram uma nova divisão regional, no ano de 1965, com alteração na identificação das
regiões (Norte, Nordeste, Sudeste, Sul e Centro-Oeste) e redistribuição de estados. São Paulo, até então um estado sulista,
passou a pertencer à região Sudeste; Bahia e Sergipe passaram
a integrar a macrorregião nordestina.
A atual organização regional do território brasileiro foi elaborada em 8 de maio de 1969 pelo IBGE e reúne todas as unidades em cinco grandes macrorregiões.
No entanto, essa organização sofreu algumas modificações
de ordem político-administrativas. A saber:
168 Geografia do Brasil

OCE
AN
O

TERR.
DO
AMAPÁ

TERR. DE
FERNANDO
DE NORONHA

CO

AM

AT
TI
N


TERR.
DO
RIO BRANCO

PA

NORTE

CE

NORDESTE
MA
TERR.
DO
ACRE

TERR.
DO
GUAPORÉ

AL
SE

GO
BA

CENTRO-OESTE
MT

LESTE

TERR.
DE
PONTA PORÃ

MG
ES
SP

TERR.
DO
IGUAÇU

NO PACÍFIC O

RN
PB
PE

SUL

DF

RJ

PR
SC

O CEA

RS

N

W

E

ESCALA

S

0

600 km

1.200 km

Divisão Regional de 1945

Em 1977, o estado do Mato Grosso foi dividido em duas unidades distintas. A parte norte do Estado manteve o nome Mato
Grosso e a parte sul passou a se chamar Mato Grosso do
Sul.
Em 1982, Rondônia, que possuía o status de território, passou
à sua condição atual de Estado.
Já em 1988, ocorreu um conjunto significativo de mudanças.
O território de Roraima e Amapá foram elevados à condição

Geografia do Brasil 169

de Estados, enquanto o território de Fernando de Noronha foi
transformado em município e colocado sob a governança do
estado de Pernambuco. O estado de Goiás foi dividido em
dois, sendo que sua porção sul manteve o nome de Goiás e
continuou a pertencer à região Centro-Oeste, enquanto a porção setentrional passou a denominar-se Tocantins e a fazer
parte da região Norte.

OCE
AN
O

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N

CO

RR

AM

AT

AP

MA

NORTE

CE

PA

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TO

RO

RN
PB
PE

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NORDESTE AL
SE
BA

CENTRO-OESTE
DF

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GO

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SUDESTE

MS

SP

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OCEANO PACÍFICO

PR

RS

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O

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AT

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W

E

ESCALA

S

Divisão Regional atual

170 Geografia do Brasil

0

600 km

1.200 km

Dados sobre as regiões
Região

Área (km2)

Norte (N)

3.858.595

População
Densidade Unidades da
(milhões/hab.) demográfica federação
(hab./km2 )

12,8

3,3

Nordeste (NE) 1.548.672

47,6

30,5

Sudeste (SE) 942.935

72,2

77,9

Sul (SU)
577.723
Centro-Oeste
(CO)
1.602.040

25,0

43,4

11,6

7,2

AC, AM,
AP, PA, RR,
RO, TO
MA, PI, CE,
RN, PB, PE,
AL, SE, BA
MG, ES,
RJ, SP
PR, SC, RS

MT, MS,
GO, DF
Total:
8.547.403,4* 169,5
19,8
27 unidades
*Obs.: inclui as áreas das ilhas atlânticas de Martim Vaz (0,3
km2) e da Trindade (10,1 km2).

As regiões geoeconômicas ou complexos
regionais do Brasil
Há uma outra forma de regionalizar o Brasil, embora não seja
oficial. Muitos geógrafos optam pela divisão do país em três grandes complexos regionais (Centro-Sul, Nordeste e Amazônia), com
base na situação geoeconômica e nas relações entre a população e o espaço natural. Ela não respeita os limites políticos dos
estados. Como exemplos: o norte de Minas Gerais faz parte do
Nordeste, enquanto o restante do estado pertence ao CentroSul; o leste do Maranhão localiza-se no Nordeste, mas o oeste
encontra-se na Amazônia; o sul de Tocantins e do Mato Grosso
são estudados como parte do Centro-Sul, e a porção norte pertence ao complexo da Amazônia.

Geografia do Brasil 171

2. As regiões brasileiras
Região Norte
Dados estatísticos
Superfície: 3.858.595 km2
População: 12,8 mil/hab.
Densidade demográfica: 3,3 hab./km2
Unidades Políticas

Estados

Capital

População

Densidade
demográfica
(hab./km2)

Acre

Rio Branco

557.526

3,64

Amapá

Macapá

477.032

3,32

Amazonas

Manaus

2.812.567

1,78

Pará

Belém

6.192.307

4,94

Rondônia

Porto Velho

1.379.787

5,78

Roraima

Boa Vista

324.397

1,44

Tocantins

Palmas

1.157.098

4,16

Aspectos físicos
A região Norte é menor em área do que a região geográfica
brasileira chamada Amazônia, que abrange também boa parte
de Mato Grosso, Goiás e Maranhão.
A imensa planície Amazônica é constituída predominantemente
por terras baixas que se estendem entre os planaltos das Guianas,
ao norte, e Brasileiro, ao sul. Essa região, de terras baixas, ocupa 40% da área da região Norte, abrangendo em território brasileiro aproximadamente 2 milhões de km2.
172 Geografia do Brasil

N

W

E

S

Região Norte (físico e político)
Fonte: Mega pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

Nessas terras baixas podemos distinguir:
a) Várzeas: planícies baixas que resultaram do acúmulo de
sedimentos fluviais (argilas e areias) em época recente, no
quaternário. Elas se dispõem às margens dos rios, ora mais
estreitas, ora mais largas, e durante as cheias os rios invademnas, alagando-as. Quando ocorrem enchentes excepcionalmente grandes, elas são totalmente submersas.
b) Terra firme: grande região de terras baixas, chamada "terra
firme" por estar a salvo das enchentes. É constituída por
terrenos sedimentares mais antigos do que a várzea. Forma
os baixos platôs de terras firmes que estão pouco acima da
altitude das várzeas e podem alcançar por volta de 100 m.
A delimitação entre o baixo platô (terra firme) e as encostas
dos planaltos das Guianas e Brasileiro é feita comumente pelas
primeiras corredeiras que aparecem no leito dos afluentes do
Amazonas, das margens esquerda e direita.

Geografia do Brasil 173

174 Geografia do Brasil

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Os planaltos
O planalto das Guianas é a parte mais setentrional do Brasil. É
constituído por rochas muito antigas do chamado "escudo guianense". Nesse planalto é que se encontra a elevação mais alta
do Brasil, o pico da Neblina, com 3.014 m.
Ao sul, limitando a área de terras baixas sedimentares da Amazônia, aparecem as primeiras elevações do planalto Brasileiro
constituído também por rochas muito antigas.
A hidrografia
A região Norte é drenada em grande parte pela bacia Amazônica, a maior bacia fluvial do mundo, estendendo-se desde a
cordilheira dos Andes até o oceano Atlântico. Sua área ultrapassa 6 milhões de km2, sendo que dentro do Brasil ela ocupa cerca
de 3 milhões de km2, atingindo as regiões Centro-Oeste e Nordeste. Abrange também parte dos países vizinhos (Peru, Bolívia,
Equador, Colômbia e Venezuela).
O rio Amazonas é
chamado de "rio mar"
porque o volume de
suas águas é o maior
do mundo. Recentes
pesquisas de campo
revelam que em extensão também é o maior
do mundo, superando
o Nilo, da África. Suas
Pôr-do-sol no rio Amazonas
nascentes estão na
cordilheira dos Andes,
no Peru. Percorre como um eixo transversal sua grande bacia e
acompanha de certa forma a linha do Equador. Por isso recebe
afluentes tanto do hemisfério Norte como do hemisfério Sul. Isto
tem grande importância para se compreender por que em certos
trechos existem duas cheias por ano, pois não coincidem as estações chuvosas nos dois hemisférios.

O débito fluvial do Amazonas, ou seja, a quantidade de água
que o rio lança na sua foz, chega a alcançar 300 mil m3 de água
por segundo durante as cheias e por volta de 200 mil m3 por
segundo, por ocasião da diminuição das chuvas. É o maior débito fluvial do mundo.
A foz do Amazonas é do tipo delta. Existe ali um número enorme de ilhas de formação deltaica, situadas dentro de uma larga
embocadura, como um grande estuário.
Maiores rios do mundo
Nome
Extensão
País
Localização
(km)
Amazonas
6.868
Brasil
foz oceano Atlântico
Mississipi-Missouri 6.800
EUA
foz golfo do México
Nilo
6.671
Egito
foz mar Mediterrâneo
Obi
5.410
Rússia
foz golfo de Obi, Ártico
Yang-Tsé
4.989
China
foz mar da China
Congo
4.700
Congo
foz oceano Atlântico
Amur
4.667
Rússia
foz estreito da Tartária
Lena
4.400
Rússia
foz mar de
Laptev, Ártico
Mackenzie
4.240
Canadá
foz mar de
Beaufort, Ártico
Ienissei
4.129
Rússia foz mar de Kara, Ártico
Em virtude de sua grande extensão de terras e por ter um
clima equatorial muito chuvoso, a região Norte possui a mais
extensa e densa rede de drenagem do mundo. Essa bacia fluvial
apresenta rios, afluentes do Amazonas, com extensões muito
diferentes. Isto se deve ao fato de que o divisor de águas, re-

Geografia do Brasil 175

presentado ao norte pelo planalto das Guianas, encontra-se mais
próximo das terras baixas do que o planalto Brasileiro, ao sul.
Assim, os afluentes da margem esquerda são, via de regra, menos extensos que os da margem direita.
Esta imensa bacia comunica-se com as duas mais importantes bacias fluviais sul-americanas: a Platina e a do Orenoco. Nesta
última, a comunicação mais conhecida é feita pelo famoso canal
de Cassiquiare, que une o rio Negro ao rio Orenoco.
Na Amazônia recebem o nome de "rios brancos" os rios com
águas barrentas ("brancos"), pois transportam grande quantidade de sedimentos. Deveriam chamar-se rios amarelos, pois essa
é a cor de suas águas por causa das argilas que estão em suspensão. Assim, o rio Amazonas é um rio "branco" da mesma forma que o rio Branco, afluente do Negro etc. Outros rios são chamados de "negros" porque existe dissolução de matéria orgânica vegetal em suas águas, dando-lhes uma coloração escura.
Os rios negros, em princípio, não transportam sedimentos argilosos. Evidentemente, o mais famoso é o rio Negro, afluente da
margem esquerda do Amazonas.
Terras caídas ocorrem pela erosão (solapamento) marginal dos
barrancos, ocasionando um deslizamento de extensos blocos de
terreno, que se assemelham a verdadeiras ilhas flutuantes.
Teso é a chamada terra firme, não atingida pelas águas da cheia.
Os furos são canais estreitos que comunicam os lagos de várzea com os rios ou ligam dois ou mais rios.
Os igarapés, termo indígena que significa "caminho" (igara =
canoa, pé = caminho), é nome dado aos cursos d'água que por
sua pequena extensão não merecem o nome de rio (seriam os
ribeirões do sul do Brasil). São rios de terra firme.
O paraná é o braço de um rio que forma uma ilha. Paranámirim é o mesmo que paraná, só que em proporções menores.
Durante as marés de águas vivas ou de sizígia (lua cheia ou
nova), quando as águas do mar procuram penetrar pelo estuá176 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 177

Tiago Navas/Folha Imagem

rio do Amazonas, ocorre um fenômeno conhecido como Pororoca.
Nos meses de janeiro a
abril, a maré tem de
vencer a grande força
do rio que durante esses meses recebe muita chuva em sua imenCircuito Brasileiro de Surf na Pororoca
sa bacia. Quando passa pelos bancos de areia, a massa de água divide-se em
vagalhões com mais de 4 m de altura. Em linguagem indígena
o fenômeno se chama porocporoc, que significa "arrebentar
seguidamente".
Existem dois tipos fundamentais de lagos amazônicos: os
de "várzea" e os de "terra firme". Os "lagos de várzea" ocupam depressões com pouca profundidade, nas várzeas dos
rios. Durante as enchentes essas depressões são preenchidas pelas águas que lá permanecem quando o rio entra em
vazante. Os "lagos de várzea" prestam-se à pesca, pois os
peixes ficam aí retidos.
Em virtude da grande quantidade de água que cai em sua bacia, o Amazonas cavou profundamente o seu leito. Sua largura
costuma impressionar, pois chega em certos trechos a atingir mais
de 40 km, enquanto no estreito de Óbidos reduz-se a 1,5 km.
O formidável volume de águas do Amazonas deve-se ao fato
de ele encontrar-se numa das regiões de mais alta pluviosidade
das zonas equatorial e tropical. Sua alimentação não é só pluvial.
Como seus formadores têm as cabeceiras nas neves dos Andes, ele também recebe uma alimentação nival, se bem que em
proporções bem menores, pois a quase totalidade de suas águas
provém das chuvas.
Nival é o termo que se aplica aos rios cujas águas dependem
do derretimento das neves, no verão.

178 Geografia do Brasil

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Este rio representou, desde
a fase inicial do povoamento
da Amazônia, um papel importante na penetração e ocupação da região. Ele é navegável por qualquer tipo de navio
em 2/3 de sua extensão total,
constituindo-se assim numa
Rio Negro em São Gabriel da
artéria vital, no caminho natuCachoeira
ral mais importante e freqüentado da região. Para parte da Transamazônica e outras estradas secundárias, a rede hidrográfica representa a única via
de circulação e penetração terrestre. Desde as maiores cidades da região até as mais modestas vilas acham-se situadas
às margens dos rios.
O clima
Devido à sua localização, cortada pelo Equador, a Amazônia
possui um clima quente e úmido. Suas temperaturas médias anuais
são superiores a 25 oC, e a amplitude térmica (diferença de temperatura entre o mês mais quente e o mês de temperatura mais
baixa) é muito pequena, oscilando entre 2 oC e 3 oC. As chuvas
dessa região são abundantes, pois, sendo a temperatura elevada, há forte evaporação. Durante o ano a região recebe de 2 mil
a 3 mil mm de chuvas. Quando se observa o clima da região,
nota-se que existe uma certa variedade climática decorrente das
diferenças dos regimes pluviométricos (maneira pela qual as chuvas distribuem-se durante o ano).
Podemos distinguir:
a) Clima equatorial típico: caracterizado pelas temperaturas
uniformemente quentes e pela inexistência de estação seca.
O mês mais seco apresenta 60 mm de chuvas. É um tipo de
clima caracteristicamente equatorial. Ocorre na região do alto
Amazonas (estados de Amazonas e Acre), estendendo-se
para os países vizinhos. Neste tipo climático, tanto as tem-

peraturas como as chuvas sofrem pequena variação anual,
mantendo-se elevadas durante o decorrer do ano.
b) Clima tropical úmido: tipo de clima de transição entre o equatorial típico e o tropical. As temperaturas assemelham-se ao
primeiro e as chuvas, muito abundantes, concentram-se mais
em alguns meses. As precipitações do mês mais seco não
atingem 60 mm. Caracteriza uma grande área da região (Pará,
Amapá).
c) Clima tropical continental: encontrado nos estados de Rondônia e Roraima e no extremo sul do Pará. Nessa região as
chuvas abundantes ocorrem no verão (outubro-março). Mais
de 80% da precipitação anual corresponde a esse período.
Na estação seca a estiagem é muito rigorosa, sendo quase
nula em alguns meses do inverno (junho e julho). As temperaturas apresentam uma maior amplitude térmica anual.
Nos invernos muito rigorosos, a região Amazônica costuma
sofrer a "friagem", que constitui um abaixamento brusco da temperatura que ocorre na região da Amazônia ocidental em virtude do avanço da Massa Polar Atlântica (origem antártica) sobre
o país.
A vegetação
A maior parte da região Norte é recoberta pela Floresta Amazônica, que ultrapassa as fronteiras brasileiras entrando pelos
países vizinhos (Peru, Bolívia, Colômbia, Venezuela e Guianas).
É chamada de Hiléia e de Inferno Verde.

Hiléia Amazônica
Nome dado por Alexander Von Humboldt, naturalista e
explorador alemão, à floresta equatorial. Ele esteve na
Amazônia colombiana e peruana no começo do século XIX,
mas foi proibido de entrar no Brasil, por ordem do governo
português. Hylé vem do grego e significa "floresta densa".

Geografia do Brasil 179

Quando vista de avião, esta floresta apresenta-se como
um imenso tapete esponjoso, verde-escuro, uniforme e
monótono. Como ela se dispõe em diversos andares de
vegetação emaranhada, os raios solares raramente conseguem chegar ao solo: dentro da mata é escuro e úmido.
No entanto, esta floresta nem sempre oferece o mesmo
aspecto em toda a área por ela ocupada. Mesmo onde
domina o clima equatorial típico, ela pode aparecer com
menor exuberância por causa da natureza do solo, muito
permeável ou muito raso. Esses solos são incapazes de reter
água para manter uma densa floresta.

Percebem-se, nessa mata equatorial amazônica, as seguintes diferenciações, correspondentes às variações topográficas:
a) Mata de várzea ou igapó: está sujeita a inundações periódicas.
Há uma grande variedade de espécies vegetais, pois grande
é a quantidade de sementes trazidas pelas águas das cheias
e depositadas na várzea. Aqui, a seringueira (Hevea brasiliensis) tem o seu reino. A mata inundada é vegetação
arbórea, densa, chamada pelos índios de caa-igapó (mata
inundada).
b) Mata de terra firme ou caa-etê: aí desenvolvem-se os gigantes
da floresta equatorial, como a castanheira, o cedro, o mogno,
a andiroba e o caucho. Esta mata apresenta vários andares e
uma grande variedade de espécies de madeiras duras, de
maior valor econômico. Conseqüentemente, nela realiza-se
a grande atividade madeireira. É mata de terra firme, alta, a
salvo das enchentes; possui um número muito grande de
espécies de valor econômico.
As variações locais de relevo, solo e clima são responsáveis
por outros tipos de vegetação na Amazônia:
180 Geografia do Brasil

Aspectos humanos
O início da ocupação portuguesa da Amazônia esteve ligado à
expulsão de estrangeiros (franceses, holandeses, ingleses) que,
desde o Maranhão até a foz do Amazonas, comercializavam com
os indígenas. A ocupação lusitana se deu através de fortes militares, construídos a partir do século XVII para assegurar a posse
e proteger a região. A escolha do sítio para o forte que daria
origem a Belém foi determinado pelo interesse estratégico, pois
deveria proteger a entrada da região através do grande rio e assegurar aos portugueses o controle de toda a navegação inter-

Geografia do Brasil 181

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I) Campos limpos, que são áreas com gramíneas e
outras ervas. Aparecem na ilha de Marajó e em
diversos trechos da bacia Amazônica.
II) Campos cerrados, que aparecem em maior extensão
nos estados de Rondônia e Roraima e ao sul da
Amazônia já em contato com a região Centro-Oeste. A
vegetação apresenta-se com o solo recoberto por
gramínea dura, o capim "barba-de-bode" que na região
é chamado "rabo-de-burro". As árvores são esparsas
e de galhos retorcidos.
III) Manguezais:
ocorrem em todo o litoral da
região, sujeito
às marés atlânticas.
Os recursos florestais
Mangue
A floresta tem papel importante na economia da região, pois nela se baseia toda a indústria extrativa vegetal. Da mata Amazônica se extraem não só as
madeiras como o látex, matéria-prima da borracha natural, como
também o guaraná, oleaginosas, castanhas etc.

na. Também as missões religiosas tiveram importante papel na
fixação da colonização. Além de realizar a catequese dos nativos, os clérigos os usavam para a coleta de produtos da região e
sua exportação para a Metrópole.
Ainda no período colonial, a procura das chamadas "drogas
do sertão", para feitura de remédios e uso como condimento culinário, foi um marco na penetração da Amazônia, efetuada através dos rios. Nos fins do século XIX, foi o extrativismo do látex
(borracha) que representou esse marco. Em virtude do isolamento
e das grandes distâncias, muitos colonos se dedicaram a uma
agricultura de subsistência que até hoje perdura.
No século XIX, a construção da estrada de ferro de Bragança
(no nordeste do estado do Pará) propiciou a colonização da chamada zona bragantina.
A colonização do Acre foi uma conseqüência da migração
nordestina dentro do "ciclo da borracha" (1870-1910).
Quando se observa o mapa de distribuição da população na
Amazônia, vê-se que os rios têm um papel orientador nessa distribuição, pois ela é linear, uma vez que a penetração da região
se fez através desse meio.
A Amazônia até hoje é uma das regiões mais despovoadas do
globo. Sua ocupação sempre foi difícil, por vários fatores: floresta
densa, escassez do elemento humano, as mais diversas endemias,
descaso dos antigos governantes. Por esse motivo é que, num
mapa de distribuição populacional, destacam-se esse vazio e os
dois aglomerados, o da região bragantina e o de Manaus.
Dois grandes centros populacionais se destacam na região Norte:
a) Manaus, quase na foz do rio Negro, no centro da região
amazônica;
b) Belém, situada na região litorânea, o porto internacional da
região e a metrópole regional da Amazônia. Ali se acumula
boa parte da produção da região Norte (castanha, borracha,
madeira, juta, peles, oleaginosas etc.), que se encaminha para
182 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 183

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o sul ou para o exterior. A cidade começa a receber a instalação
de indústrias que estão modificando a paisagem urbana.
Manaus está localizada no baixo platô da planície de inundação do rio Negro. Teve origem, como Belém, de um forte. É a
segunda metrópole da região Norte. Até recentemente, somente
o avião e o transporte fluvial ligavam-nas com outras áreas da
região e do país. Ocupa uma posição-chave na navegação de
grande parte do Amazonas. O maior desenvolvimento atingido
pela cidade foi na época do "ciclo da borracha". É o mais importante porto fluvial do Brasil. A transformação de Manaus em zona
franca de comércio tem estimulado o desenvolvimento da região.
Com exceção de Manaus e de Belém, praticamente todas as
demais cidades da região Norte são de população muito reduzida, "verdadeiras vilas grandes". A rede hidrográfica limitou a expansão das cidades ao alinhamento dos rios. Os habitantes das
cidades se dedicam às atividades comerciais, portuárias, administrativas ou às pequenas indústrias.
Ver-o-peso
O mercado de "ver-o-peso" em Belém é um dos aspectos mais
típicos e interessantes da cidade. Está
situado no local em que teve origem
a cidade. O abastecimento de Belém
é feito em grande parte pelas embarcações à vela, as "Vigilengas", que trazem para Belém produtos alimentares agrícolas, da coleta, peixes etc.
A distribuição do efetivo humano
nas áreas rurais também segue as
margens dos rios. Olhando-se um
mapa de distribuição de população,
nota-se um adensamento na foz do
rio Pará, na zona bragantina, em menor escala na ilha do Marajó e na região de influência de Manaus.
Mercado de "ver-o-peso"

A zona bragantina é uma larga faixa de terras cortadas pela
estrada de ferro de Bragança que liga essa cidade a Belém. Destaca-se por ser uma zona agrícola e ter um efetivo humano bastante significativo para a região.
Essas são zonas tradicionalmente agrícolas, com exceção de
Marajó, onde predomina a pecuária. A fertilidade da várzea justifica a presença dessa população rural ligada aos rios.
A maioria da população é constituída pelo elemento mestiço
(mameluco): o caboclo amazonense e o caboclo nordestino.
O caboclo amazonense é um tipo de mestiço resultante do
cruzamento do elemento branco com o elemento índio, que se
iniciou no século XVII. Seu aspecto físico lembra muito mais o
indígena do que o branco. Vive da coleta dos produtos vegetais,
da pesca e de um roçado de mandioca.
O caboclo nordestino, principalmente o cearense, começou a
se fixar na Amazônia na época da extração da borracha e da
grande seca de 1877. Fixaram-se no médio Amazonas e nas
altas bacias do Madeira, Juruá, Purus. Constituem mais da metade da população da região Norte, e esta cifra se tornou bem
maior com a leva de contingentes nordestinos que trabalhavam
na construção da rodovia Transamazônica.
Os índios perfazem atualmente (2000) mais de 170 mil, divididos em diferentes etnias, sendo a maior comunidade a dos
Ianomâmi, que contam com mais de 10 mil representantes. É
possível que os índios se constituam no grupo mais numeroso,
depois dos caboclos. Alguns vivem em aldeias criadas por eles
ou em aldeamentos que se assemelham a povoados, num esforço que se tem realizado de integrá-los na comunidade amazônica através das missões religiosas e da Funai (Fundação Nacional do índio). Mas há grupos que ainda hoje não foram contatados.
O restante da população amazônica é constituído por elementos que têm mais influência no campo econômico. Descendentes de quatro nacionalidades se destacam: portugueses, sírioslibaneses, japoneses e espanhóis.
184 Geografia do Brasil

a) Portugueses: fixaram-se na região desde a época colonial.
Exercem a atividade quase exclusiva de comerciantes, tanto
atacadistas como varejistas.
b) Sírios-libaneses: entraram na região a partir do começo do
século XX. Dedicam-se a toda espécie de comércio e são
encontrados em todos os núcleos populacionais, desde as
cidades maiores até povoados isolados à beira de rios.
c) Japoneses: os primeiros elementos fixaram-se, no início do
século XX, nos estados do Pará e Amazonas, dando início a
um grande plano de colonização e introdução da cultura da
juta. Hoje encontram-se mais espalhados e dedicam-se à
agricultura variada.
d) Espanhóis: instalaram-se na fase inicial da colonização na
zona bragantina, no Pará.
O negro não possui muita expressão numérica na região porque nunca houve uma significativa corrente de escravidão africana para a Amazônia, como existiu para o Nordeste e Sudeste.
Mesmo assim, houve introdução de escravos principalmente no
Pará, além dos escravos que fugiam do Maranhão durante o
século XIX e procuravam refúgio na Amazônia.

Aspectos econômicos da Amazônia
1) O extrativismo
É a atividade mais difundida da Amazônia.
Extrativismo vegetal
Uma das formas típicas da economia primária. A riqueza vegetal é muito variada e possibilita amplamente a atividade de
coleta. Em virtude da grande extensão da região, a população e
os produtos extrativos estão muito espalhados. Essa forma de
economia primitiva perdura até nossos dias, com todos os seus
problemas: provoca atraso econômico da região; cria um sistema de trabalho que é uma verdadeira escravidão, pois o salário
é dado em forma de auxílio para o empregado; faz com que grande parte da população supra suas necessidades básicas mas se
acomode a um tipo de vida subumana.

Geografia do Brasil 185

186 Geografia do Brasil

Paulo Miguel/Folha Imagem

Nas últimas décadas tem ocorrido um aumento da rede urbana, dos meios de transportes e do desenvolvimento industrial,
fatores que têm modificado essa situação.
Dentre os produtos do extrativismo vegetal, três ainda lideram
a produção:
a) Borracha: a extração é realizada pelos seringueiros (geralmente
caboclos amazonenses
ou nordestinos) que praticam a "sangria" da seringueira ( Hevea Brasiliensis), recolhendo o
látex (substância leitosa).
Sangria são os primeiExtração de látex no seringal
Indiana, SP
ros golpes que o seringueiro dá na árvore, antes de colher o leite. E estrada é o caminho aberto na mata pelo seringueiro.
Esse látex é recolhido em tigelinhas e depois defumado por
meio de queima de certas folhas, formando-se as bolas enormes
de borracha (pélas) com 30 e 40 quilos de peso. A borracha é
muito explorada na Amazônia, principalmente no Acre e Amazonas. Em 1968, o Brasil produziu 32.200 toneladas de borracha,
retiradas da seringueira e de outras espécies. Em razão da concorrência asiática a borracha amazônica não avança no mercado internacional e a economia regional fica estagnada.
A cultura da borracha em larga escala, semelhante à das grandes fazendas localizadas na Ásia das monções (Indochina, Malásia),
foi tentada na região amazônica pela Ford Motor, companhia americana. Em 1927, ela obteve uma concessão de 1.211.700 hectares
nas margens do rio Tapajós, onde ergueu a Fordlândia. Foram plantados mais de 4 mil hectares de seringueiras, sem sucesso. Posteriormente (1943), em Belterra, perto de Santarém, fez uma nova
tentativa, que também redundou em fracasso.

A uma vasta extensão de matas, onde existem numerosas
seringueiras, dá-se o nome de seringal. Seringueiro é o trabalhador do seringal, e seringalista, o dono do seringal.
Segundo os técnicos, os projetos fracassaram por razões
fitogenéticas, combinadas com outros fatores, como a difusão
da borracha sintética. Atualmente, há produção de borracha natural no sul da Bahia e na região de São José do Rio Preto, no
estado de São Paulo.
b) Castanha-do-pará: é uma árvore majestosa, com caule cilíndrico, sem galhos até a copa, que alcança de 20 a 30 metros
de altura. É espécie típica de terra firme, aparecendo em grupos,
formando matas, regionalmente denominadas "castanhais". A
coleta dos ouriços, lançados ao chão pelo vento, é feita por um
tipo humano regional ­ o castanheiro. Os ouriços (espécie de
coco) são abertos e dele retiradas as amêndoas, muito utilizadas na indústria alimentar (confeitaria); seu consumo é generalizado nos países de climas frios e temperados. É um produto rico
em proteínas e calorias. A maior parte da produção destina-se à
exportação (Estados Unidos, Europa, Japão) sob a denominação de "Brazilian nut". Seu óleo é grande fonte de calorias e muito
utilizado como matéria-prima de remédios, de cosméticos e de
sabão. É usado também como lubrificante na indústria de aparelhos de alta precisão, como balanças de laboratórios. A coleta
alcança o pico no mês de janeiro. A casca do ouriço é utilizada
para defumar o látex das seringueiras. As áreas de maior concentração das castanheiras ficam no baixo vale do Tocantins e
no vale do rio Itacaiúnas, no Pará. A cidade de Marabá (PA) é o
maior centro exportador da castanha-do-pará.
c) Madeira: a exploração da madeira é uma das mais antigas
atividades econômicas da região. Grande é o número de espécies
da floresta que fornecem madeiras duras. Apesar de ser a maior
área florestal do Brasil, a região Norte não é a maior produtora e
exportadora de madeira; é a região Sul que concentra essa capacidade. Muitos fatores concorrem para que tal fato aconteça,
entre eles normas de preservação ambiental, que buscam a preservação da maior reserva da biodiversidade do planeta.

Geografia do Brasil 187

188 Geografia do Brasil

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Através da Sudam, o governo procurou desenvolver
a exploração e industrialização das madeiras amazônicas em bases racionais.
Mas corrupção, falta de fiscalização, interferências políticas levaram ao fechamento desse órgão federal.
Exploração de madeira no rio Amazonas
Apesar das barreiras legais para exploração da
madeira na região, o extrativismo de madeira na Amazônia é
predador, causando grandes danos ao meio ambiente. Leva a
desmatamentos, com efeitos danosos ao solo, e ao ecossistema,
estimula a erosão e o assoreamento dos rios. Provoca a escassez e desaparecimento de espécies da flora e da fauna.
O extrativismo madeireiro é praticado por cortadores individuais
de árvores e sobretudo por companhias nacionais e transnacionais. Na década de 1990, havia mais de dez empresas
transnacionais atuando na Amazônia, devastando a região. As
madeiras mais exploradas são o mogno, a cerejeira, a imbuia, a
caviúna, a peroba, o angelim, a aroeira e a castanheira. Essas
espécies são muito boas para a construção de móveis finos e
para a exportação. O desrespeito à legislação é prática comum.
Apesar de ser proibido o corte da castanheira-do-pará, ela não
tem escapado da sanha lucrativa das empresas.
Ao longo das estradas, as espécies nobres de madeira não
mais existem. Para obtê-las, é preciso penetrar fundo na floresta. Obtida a tora valiosa, ela é arrastada por tratores até a estrada, o que provoca a eliminação de arbustos e espécies valiosas
em crescimento.
Extrativismo mineral
Desde a época colonial pratica-se a garimpagem na região.
Uma das mais antigas explorações minerais é a do ouro (Amapá

a) Minério de ferro: embora existam reservas já
conhecidas, o Departamento Nacional da Produção Mineral encontrou, em
1967, grandes reservas de
alto teor na serra dos
Carajás, no vale médio do
rio Tocantins e do Xingu,
Vista geral da área de extração de
no sudeste paraense; traminérios de ferro em Carajás, PA
ta-se de uma das maiores
províncias mineralógicas do planeta ­ a maior jazida de minério
de ferro do mundo, com 18 bilhões de toneladas. Para o escoamento do minério de ferro foi construída a estrada de ferro Carajás,
que liga a região de extração ao porto de Itaqui, no Maranhão. O
minério aí é embarcado nos navios que o transportam para os
Estados Unidos, Canadá, Japão e Europa.
b) Manganês: minério muito importante utilizado na indústria
siderúrgica para aumentar o limite de elasticidade do aço. Mais
da metade do minério de manganês do país é extraída das jazidas localizadas na serra do Navio, no Amapá, e destinada integralmente à exportação. Sua reserva está avaliada em 31 milhões de toneladas de minério de alto teor e é considerada a
maior do hemisfério ocidental. A serra do Navio, mais precisamente, situa-se a 200 km da cidade de Macapá e está em contato com o litoral através da estrada de ferro do Amapá, com 193
km, ligando a área produtora à área de exportação do minério ­
o porto de Santana.

Geografia do Brasil 189

Otavio Dias de Oliveira/
Folha Imagem

e Pará); o diamante é garimpado no estado de Roraima; o cristal de rocha (quartzo) é também explorado, assim como a cassiterita (minério de estanho). Quando a Petrobras fazia prospecções para a exploração do petróleo foram encontrados depósitos de salgema. Dentre os produtos do extrativismo mineral destacam-se:

190 Geografia do Brasil

Juca Varella/Folha Imagem

c) Cassiterita (minério de estanho): na época da Segunda
Guerra Mundial (1939-1945), houve grande exploração desse
minério. Sua ocorrência foi mapeada na década de 70 através
dos trabalhos de fotointerpretação (Projeto Radam). O principal
emprego do estanho é na fabricação de folhas metálicas para a
produção de latas, soldas etc. O grande consumidor de estanho é a Companhia Siderúrgica Nacional (CSN), que aplica 50%
da produção nacional em "folhas de flandres". O maior produtor
de cassiterita é o estado de Rondônia (70% da produção nacional). A dificuldade de escoamento e a distância dos principais
centros consumidores são obstáculos ao melhor aproveitamento
dessas reservas.
d) Bauxita: matéria-prima básica para a produção de alumínio.
Há grandes reservas no norte do Pará, na foz do rio Trombetas e
na região de Paragominas, também no Pará. No seu conjunto,
elas correspondem a um sexto das reservas mundiais. A produção anual é da ordem de 4 milhões de toneladas e realizada pela
empresa Mineração Rio do Norte S/A, consórcio formado
pela Companhia do Vale do Rio Doce com as transnacionais Alcan
Aluminium (canadense) e a Alcoa (americana). A maior parte é
exportada; outra parte é dirigida para a produção do alumínio,
nas grandes metalúrgicas da Albras/Alunorte, em Belém, no Pará,
e da Alumar, em São Luís, no Maranhão.
Como é necessário muita
energia elétrica para a fabricação de alumínio, foi construída
pela Eletrobrás a Hidrelétrica
de Tucuruí, no rio Tocantins.
Além do impacto ambiental, a
construção da hidrelétrica elevou a dívida externa, por cauUsina hidrelétrica de Tucuruí, PR
sa dos empréstimos obtidos.
Nas últimas décadas, várias hidrelétricas e termelétricas foram
construídas na região Norte.

e) Petróleo: em março de 1955 foi perfurado o poço pioneiro
em Nova Olinda (estado do Amazonas); encontrou-se petróleo,
numa profundidade de 2.757 m.
Pelos estudos realizados na bacia sedimentar amazônica, há
possibilidades de ocorrência do petróleo numa área de aproximadamente 1 milhão de km2. Os principais problemas de obtenção do petróleo na região Norte estão na dificuldade das pesquisas. A Petrobras realiza uma série de projetos, que visam fazer
um levantamento mais detalhado da região (mapeamento
fotogeológico).
Na cidade de Manaus foi instalada uma refinaria, pertencente
a grupo particular. Trabalha com a importação do petróleo do
Peru e da Venezuela. Atualmente atende ao consumo da região,
mas não será suficiente para fornecer toda a quantidade de combustível que a região usará quando da expansão dos centros
urbanos.
Extrativismo animal
A pesca de uma infinidade de peixes e répteis é a mais difundida. Certas espécies são muito procuradas pelo valor comercial: a
tartaruga, o peixe-boi e o pirarucu. Certas peles também representam importantes produtos comerciais, como a do jacaré, da
onça, que estão sofrendo processo de extinção em virtude da
caça excessiva e descontrolada, embora proibida.
2) Agricultura
Na região Norte ela pode ser dividida em "de subsistência" e
"comercial".
Agricultura de subsistência: as populações que vivem da
coleta necessitam de uma agricultura anual, como atividade
complementar para garantir o sustento da família. Esta lavoura é a mais generalizada. Nas áreas de colonização, alguns
produtos alimentares são cultivados em maior quantidade, o
que possibilita a venda dos excedentes nos centros urbanos
mais próximos.

Geografia do Brasil 191

Dentre as culturas de subsistência, as mais difundidas são: a da
mandioca, "o pão dos trópicos", que fornece a farinha d'água, produto mais difundido no regime alimentar da Amazônia; a do milho,
feijão, arroz e cana-de-açúcar para a produção do açúcar, mascavo
e aguardente. Mascavo é o açúcar ainda não purificado.
O sistema de cultivo empregado nessas culturas é dos mais
primitivos, pois assemelha-se muito ao usado pelos índios. Uma
clareira é aberta na mata por meio do fogo. Os produtores plantam sobre um solo coberto de cinza, cheio de troncos semicarbonizados. Depois de dois ou três anos, aquela porção do
terreno está esgotada e uma nova "roça" é aberta. Esse tipo de
agricultura é denominado itinerante por causa de seu nomadismo.
Até mesmo certos núcleos coloniais da região de Bragança, no
Pará, usam esse sistema.
Rotação de culturas: alternância de culturas numa área. Cada
planta retira do solo determinadas substâncias e recoloca outras. É um processo para evitar o esgotamento dos solos.
Rotação de solos: é uma técnica mais primitiva, em que uma
área agrícola é dividida em partes fazendo-se o cultivo em uma
delas e deixando a outra descansar para readquirir seus elementos nutrientes.
Agricultura comercial: está tomando um impulso cada vez
maior. É praticada em grandes extensões e voltada inteiramente
para o mercado consumidor; como tal, está sujeita às oscilações da oferta e procura. A juta, a principal cultura, é uma planta
têxtil e foi introduzida na região pelos japoneses. É cultivada nas
várzeas do baixo e médio Amazonas.
A pimenta-do-reino, cultivada no estado do Pará, é uma das
grandes riquezas no setor agrícola e comercial. Participa com
mais de 90% da produção nacional. O cacau também já teve
sua importância na economia da região. Pode-se afirmar que
essas e outras plantas tropicais, fornecedoras de matéria-prima, podem constituir a base de um desenvolvimento sustentável da Amazônia.
192 Geografia do Brasil

3) Pecuária
A região amazônica, por sua grande umidade, não oferece condições satisfatórias ao gado bovino. As melhores pastagens são
as várzeas, que, porém, só podem sustentar o gado durante uma
parte do ano, em virtude das enchentes. Olhando um mapa de
vegetação da Amazônia nota-se que, embora a floresta seja predominante, há manchas de campos naturais no meio da mata.
As principais áreas campestres utilizadas para a criação extensiva são:
Campos de Marajó: zona tradicional de criação, inclusive de
rebanhos de búfalos. A ilha tem o problema de ficar alagada durante o inverno (época da intensificação das chuvas), e o gado é
recolhido nas "marombas" (terrenos secos). Quase toda a produção de bovinos e suínos do Marajó é enviada a Belém, o grande mercado consumidor da região.
Marombas: currais assoalhados e construídos sobre estacas,
para recolher o gado por ocasião das cheias. Os animais são
alimentados à mão pelos criadores com uma gramínea de grande porte, a canarana.
Amapá: além da criação de bovinos, apresenta a criação de
búfalos por ser este animal de fácil adaptação às regiões alagadas.
Campos de Roraima: abastece a capital amazonense. Grande
parte da população do alto rio Branco dedica-se à criação de
bovinos. A produção é comercializada também com a Guiana
(ex-Guiana Inglesa) e com a própria capital do estado.
Marajó: ilha localizada na foz dos rios Amazonas e Tocantins,
com 48 mil km2 (maior do que a Bélgica). Seu nome indígena
(M'bara-yo) significa "anteparo do mar".
4) Transportes
A principal via de comunicação da região é constituída pelos
rios, que são facilmente navegáveis, uma vez que grande parte
da Amazônia é constituída por terras baixas e coberta por densa

Geografia do Brasil 193

floresta, e desde 1998 a região conta com uma única via de acesso que é a BR-174.
A rede hidrográfica possibilita a circulação das populações
ribeirinhas que contam somente com esta via para comunicação. A navegação é feita através de canoas (montaria), veleiros,
barcos a motor, navios comerciais. Manaus recebe navios do
exterior e possui cais flutuante bem aparelhado, que vence o
problema das cheias.
Vaticanos e gaiolas são embarcações movidas a vapor, de fundo chato, e levam passageiros e cargas. Estão sendo substituídos por navios mais modernos.
Montaria é uma pequena canoa usada pelos caboclos.
Como a maioria das cidades da Amazônia depende diretamente
dos rios, quase todas possuem portos onde atracam vários tipos
de embarcações.
As ferrovias são extremamente raras; as mais importantes
são a estrada de ferro do Amapá, destinada ao transporte do
manganês, e a estrada de ferro Carajás.
Entre as rodovias dessa região destacam-se:
Belém­Brasília: linhas de ônibus regulares percorrem-na. Essa rodovia possibilitou a ligação com o Sudeste, Nordeste e
Sul, através das estradas que atingem Brasília, partindo dessas regiões.
Cuiabá­Porto Velho: liga-se com Rio Branco (AC) em direção
oeste e Manaus em direção norte e, onde faz o entroncamento
com a Transamazônica.
Transamazônica: a grande rodovia do século, segundo o regime militar. Construída às pressas, atualmente encontra-se em
situação precária. De fato, ela nunca foi concluída. Só algumas
centenas de quilômetros pavimentados podem ser percorridos
com segurança. Ela parte da rodovia já pavimentada que liga
São Luís (Maranhão) a Teresina, no Piauí, corta a Belém­Brasília,
atinge Marabá (Pará) e atravessa os vales médios do Xingu e
194 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 195

Antonio Gauderio/Folha Imagem

Tapajós até alcançar Humaitá (Amazonas) no vale médio do Madeira,
ligando-se com a rodovia Manaus­
Porto Velho. Portanto, estariam assim articuladas todas as regiões brasileiras, se as estradas funcionassem satisfatoriamente.
As comunicações aéreas desempenham um papel importantíssimo na
região Norte, uma vez que a maioria
da circulação terrestre é feita pelos
rios. As chamadas "linhas domésticas" encarregam-se do tipo de transporte interno e servem às principais
cidades da região, além do abasteciTrecho da rodovia
Transamazônica,
entre
mento e movimento da população dos
Altamira e Itaituba, PA
estados e territórios da Amazônia,
onde os aviões, muitos dos quais são
da FAB, descem em clareiras na floresta ou nos próprios rios. Pela
falta de caminhões e trens, os aviões transportam mesmo cargas
pesadas. Os principais aeroportos da região são os de Belém e
Manaus, onde também fazem escalas aviões para o exterior.
Órgãos governamentais de fomento ao desenvolvimento da
região:
a) Sudam: a Superintendência de Desenvolvimento da Amazônia (Sudam) foi criada em 1967 e veio substituir a Superintendência do Plano de Valorização da Amazônia. Seu campo de
ação abrange a "Amazônia Legal", que se estende também pelos estados do Maranhão, Goiás e Mato Grosso, nas terras recobertas pela Hiléia. Estava sob a responsabilidade da Sudam a
organização e execução de projetos que visavam ao desenvolvimento da região. Os principais projetos aprovados referem-se à
população e aos setores de agropecuária, indústria alimentícia,
mineração e siderurgia.

Projetos relativos à população: melhoria das condições de saúde, assistência educacional, assistência médico-sanitária, ocupação efetiva da área, principalmente ao longo das rodovias, evitando o nomadismo da economia extrativista.
Projetos relativos à economia: incremento das atividades
agropecuárias, introduzindo novas culturas e melhorando o rebanho através da seleção, embora a melhoria do plantel seja
ainda muito rara. Orientação na atividade da pesca. Exploração
intensiva dos recursos florestais e minerais. A descoberta de minério de ferro no Pará (comparada à de Minas Gerais) levou à
instalação de uma usina siderúrgica em Manaus, a Siderama.
b) Suframa: A Superintendência da Zona Franca de Manaus
(Suframa) é diretamente ligada ao Governo Federal, que controla a Zona Franca. Seu objetivo é incrementar a industrialização
por meio da importação dos maquinários, facilitada pelos incentivos fiscais.
A Zona Franca é uma área que abrange a capital do Amazonas e todo o trecho ocidental da Amazônia. Nessa zona as mercadorias estrangeiras e nacionais podem ser vendidas sem pagamento de impostos ou taxas. Apesar dos sérios problemas que
sua implantação trouxe, como o contrabando, os benefícios foram realmente importantes para a região, estimulando a instalação de montadoras e ampliando o campo de trabalho em Manaus.
No setor da energia, o governo federal estimulou a implantação da base primária da eletrificação na Amazônia, proporcionando recursos e incentivos à execução de projetos, como o da
hidrelétrica do Paredão (Amapá), de Curuá-Una (Pará) e rio Casca
III (Mato Grosso).
No setor de comunicação, em convênio com a Embratel, a
Sudam promoveu a instalação do sistema de telecomunicações
da Amazônia, com extensão superior a 9 mil km.
c) Projeto Calha Norte: instituído a partir de 1985, promoveu
a instalação de bases militares ao norte dos vales (calhas) dos
196 Geografia do Brasil

rios Solimões e Amazonas. O objetivo foi controlar militarmente
a região, combater o contrabando, apaziguar os conflitos entre
garimpeiros e índios, empresários e fazendeiros, e impedir que
focos guerrilheiros, principalmente na região vizinha à Colômbia,
aí se estabelecessem. Por falta de recursos financeiros, apenas
bases foram criadas. O projeto original estabelecia a construção
de uma linha de fortificações por uma área de 6.500 km de extensão e 160 km de largura, acompanhando a fronteira com a
Guiana Francesa, Suriname, Guiana, Venezuela e Colômbia.

OCEANO
ATLÂNTICO

GUIANA
VENEZUELA

Auari

COLÔMBIA
São Joaquim

SURINAME

Área Macuxi
Erico
Normandia
Bonfim
Surucucu
BOA VISTA

Tiriós

Área Ianomami
RORAIMA
Maturaca

b eta s
rom
oT
Ri

Cucuí
Quarari Área Benlua

Área Usi-Uai

Iauaretê
Área Tucano

Bittencourt

GUIANA
FRANCESA
(FRA)

São Gabriel

Rio Neg

ro

Parque
Nacional
Tumucumaque

AMAPÁ
MACAPÁ

Área
WalmiriAtroari

AMAZONAS
MANAUS
Ri

o

So

R io A

Área
Ticuna

ma z

ona

s

li m õ e s

N

W

Reserva ou parque
indígena
Limite do Projeto
Calha Norte

Áreas indígenas

MINERAIS

E

S

Cassiterita

Bases do Exército

Ouro

Bases da Aeronáutica

Urânio

ESCALA

0

259 km

518 km

Calha Norte

d) Projeto Sivam: país de dimensões continentais, com uma
enorme fronteira terrestre com a grande maioria dos países da
América do Sul (as exceções são o Chile e o Equador), o Brasil
enfrenta uma dificuldade histórica para proteger seu território.

Geografia do Brasil 197

Ademais, boa parte da linha fronteiriça se localiza em áreas de
baixa densidade demográfica, o que dificulta ainda mais a sua
fiscalização.
Por normas constitucionais, cabe à Polícia Federal a responsabilidade pela fiscalização e segurança das fronteiras brasileiras. São suas atribuições a fiscalização de entrada e saída de pessoas e mercadorias no país, o controle dos meios
de transporte que fazem o tráfego internacional, especialmente
o aéreo e o marítimo, e a investigação e o combate dos crimes nacionais ou transnacionais que ocorram ou tenham início
na faixa de fronteira: crimes como tráfico de drogas, de armas, de mulheres e crianças; furtos e roubos de veículos; crimes contra a fauna e a flora, como a exploração ilegal de madeira e a biopirataria. Porém, ao longo de toda a fronteira de
milhares de quilômetros, há poucos postos oficiais de fiscalização da Polícia Federal.
Entre os muitos problemas que as falhas na vigilância
fronteiriça trazem ao Brasil estão os estrangeiros clandestinos no país, a entrada de drogas e armas e a evasão de
divisas e riquezas nacionais. A falta de maior controle dos
rios e do espaço aéreo da Amazônia possibilita que embarcações e aeronaves ilegais trafiquem drogas, armas e até
animais silvestres.
Para fiscalizar a região amazônica, está sendo implantado
o Sistema de Vigilância da Amazônia (Sivam), constituído por
uma rede integrada de telecomunicações, que recebe imagens
por meio de satélites e visa controlar o tráfego aéreo e as
atividades ilegais, mapear as jazidas minerais e as bacias
hidrográficas, ao mesmo tempo em que procura contribuir para
a proteção do meio ambiente amazônico. O projeto que prevê
o controle e fiscalização com base em informações e imagens
obtidas por sistemas de radar começou a ser implantado no
segundo semestre de 1998, pela empresa norte-americana
198 Geografia do Brasil

Raytheon Company. Ao ser concluído, ele permitirá identificar
pistas e vôos clandestinos, auxiliar no combate ao contrabando e ao narcotráfico, além de fazer o mapeamento dos principais problemas e das riquezas naturais da região.

Questões de Vestibulares
1) (UFMG) O recém-inaugurado Sistema de Vigilância da Amazônia SIVAM atende a interesses tanto do Brasil, isoladamente, quanto
do mundo globalizado, em que o País se insere.
Assim sendo, é INCORRETO afirmar que esses interesses são:
a) globalizados, porque o sistema permite monitorar o desmatamento de
vasta reserva florestal, onde grande parte das espécies não foi sequer
catalogada.
b) nacionais, porque será possível ao Brasil exercer, em caráter
permanente, o controle - aéreo e terrestre - sobre mais da metade do
território nacional.
c) globalizados, porque parte da região coberta pelo sistema abriga bases
de redes de tráfico ilegal, que, hoje, comprometem a segurança do
mundo.
d) nacionais, porque revela o desenvolvimento tecnológico e científico do
País em um setor de ponta, o que aumenta seu prestígio em âmbito
mundial.

VENEZUELA

GUIANA
SURINAME
G. FRANCESA

OCEANO
ATLÂNTICO

Boa Vista

150km

COLÔMBIA

Macapá

N

Manaus

Rio Amazonas

BRASIL
Novas unidades militares

Ocorrência de minerais

Reservas indígenas

Capital estadual

W

Belém
E

S

Limite sul do Projeto

2) (UFRGS) O mapa ao lado
corresponde à área de um polêmico
projeto militar de fortalecimento
das fronteiras da Região Norte do
Brasil. Foi criado na metade da
década de 1980 e envolve uma faixa
de aproximadamente 150 quilômetros.
Assinale a alternativa que
contém o nome deste projeto.

Geografia do Brasil 199

a)
b)
c)
d)
e)

Calha Norte.
Comando Norte.
Radam.
Rondon.
Sivam.

3) (UFMG) Durante o período de inverno, a Massa de Ar Frio do Polar Atlântico (mPa) chega até a região Norte do Brasil. Assinale a
alternativa que contém corretamente a denominação local desse
fenômeno:
a) Estiagem.
b) Geada.
c) Granizo.
d) Friagem.
e) "El Niño".
4) (Ufal) Conhecido como Projeto Grande Carajás, este empreendimento
implicou na construção de grandes equipamentos de infra-estrutura
na região Norte, dentre os quais destacam-se:
a) a usina hidrelétrica de Tucuruí, o porto de Itaqui no Maranhão e a
Estrada de Ferro Carajás.
b) a Zona Franca de Manaus, a rodovia Transamazônica e a usina
hidrelétrica de Tucuruí.
c) o projeto SIVAM, a Zona Franca de Manaus e a Companhia Siderúrgica
Nacional no Pará.
d) a usina hidrelétrica de Balbina, a rodovia Belém-Brasília e o porto de
Itaqui no Maranhão.
e) o porto de Tubarão no Pará, a Zona Franca de Manaus e a Estrada de
Ferro Carajás.
5) (UFRJ) Entre as maiores reservas minerais do mundo estão as da
Amazônia, onde se encontra a Serra dos Carajás no sudeste do Pará,
que se destaca pela produção de:
a) prata, diamante, chumbo e enxofre.
200 Geografia do Brasil

b)
c)
d)
e)

ferro, cobre, manganês e ouro.
carvão, cromo, prata e potássio.
níquel, petróleo, urânio e chumbo.
ferro, zinco, estanho e calcário.

Região Nordeste

Região Nordeste
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

Geografia do Brasil 201

A região Nordeste é bastante complexa e muito variada nas
suas características físicas e formas de ocupação humana. É a
região que possui o maior número de estados da federação, e
todos eles em contato com o Atlântico.
Durante muito tempo ela esteve subdividida em região Nordeste Ocidental e Nordeste Oriental ou região Meio-Norte e
Nordeste. Os geógrafos do Instituto Brasileiro de Geografia e
Estatística (antigo Conselho Nacional de Geografia), após uma
série de estudos, chegaram à conclusão de que a melhor maneira seria definir toda essa grande área como Nordeste.

Aspectos físicos
Esquematizando a variedade da estrutura geológica e relevo
da região, pode-se dividi-la em: formações litorâneas; região sertaneja com relevo aplainado, pequenas serras isoladas e
chapadas; Planalto da Borborema; Planalto Baiano e vale do rio
São Francisco.
Formações litorâneas
Desde o estado do Maranhão até o estado da Bahia, as formações litorâneas são constituídas de material de origem fluvial,
marinha ou flúvio-marinha. Por toda a extensão nordestina, as
baixadas representam áreas de transição entre o oceano e os
níveis mais elevados que se situam para o interior. Essa faixa se
apresenta com extensões das mais variadas.
A "Baixada do Maranhão­Piauí" corresponde a uma grande área
que foi entulhada pelos sedimentos flúvio-marinhos. Em certos
trechos, durante grande parte do ano, as águas cobrem-na, dificultando a vida humana. Essa baixada, conforme se dirige para o
estado do Piauí, reduz-se em largura, tornando-se uma planície
quase paralela à costa. Os seus limites interiores acham-se muito
distanciados do mar, tocando os contrafortes dos chapadões.
O primeiro trecho da costa maranhense apresenta-se como um
rendilhado acentuado pela presença do Golfão Maranhense, onde
se encontra a ilha de São Luís ou Maranhão. Este primeiro trecho
202 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 203

Ed Viggiani/Folha Imagem

mostra uma série de ilhas, baías,
canais, mangues e contrasta
com a costa arenosa e retificada
que continua a leste. Os rios
Pindaré, Mearim, Grajaú que desembocam nas baías de São
Marcos e São José formam verdadeiras "rias".
Baixada é uma planície entre
montanhas, uma depressão do
terreno, próxima de uma lomba
ou serra.
Golfão Maranhense corresponde à região das bacias dos
rios São Marcos e São José, separadas pela ilha do Maranhão.
Golfão Maranhense
Rias são vales fluviais que foram invadidos pelo mar.
A leste, seguindo em direção ao Piauí, surgem os lençóis, que
são grandes depósitos arenosos constituindo as dunas ,
que entulham as desembocaduras dos rios pequenos, fazendo-os
correr paralelamente à costa. As formações de dunas ocorrem, com
algumas interrupções, desde o trecho leste do Maranhão até o Rio
Grande do Norte. As areias são movidas pelos ventos que sopram
em direção nordeste, projetando-as para o interior, não raro a mais
de 10 km do mar. Nessas regiões dunosas destacam-se as chamadas "dunas vivas", que se movem ao sabor do vento, portanto móveis, e as "dunas mortas" ou "fósseis", quando uma vegetação rasteira domina o topo, impedindo que o vento desloque sua areia. Os
habitantes da região costumam plantar coqueiros cujas raízes retêm os grãos de areia numa tentativa de impedir que as dunas cubram suas aldeias. Mas nem sempre são bem-sucedidos.
A partir do sul do estado da Paraíba em direção à Bahia aparecem as restingas, os recifes de coral ou arenito e as formações

204 Geografia do Brasil

Cristhiane Garcia

lacustres, que se encontram
ao longo das baixadas litorâneas. São lagoas e lagunas represadas pelos sedimentos flúvio-marinhos ou
resultantes do represamento de pequenos rios pelas areias.
Recifes são formados por
Duna em Natal
areia consolidada ou por corais. Podem ficar paralelos à costa, como são os nordestinos. A
cidade de Recife tem esse nome devido à formação de coral em
seu litoral.
Os tabuleiros, em boa parte do litoral nordestino, encontramse acima das planícies, os primeiros níveis mais elevados. São
terrenos sedimentares recentes (era terciária) constituídos por
areia e argila. Possuem superfícies bastante planas e, quando
vistos do mar ou da praia, esse relevo apresenta-se sob a forma
de barrancos, daí o nome de "barreiras". A "barreira" nada mais é
do que a escarpa dos tabuleiros, que se apresenta muito recortada, podendo constituir-se em falésias quando atingem o mar.
Falésias designam as terras ou rochas altas e íngremes à beira-mar, resultado da erosão marinha.
Nas áreas em que a erosão transformou os tabuleiros em um
conjunto de colinas suaves, elas se confundem com as colinas
cristalinas.
Região sertaneja com relevo aplainado, pequenas serras
isoladas e chapadas
Caracteriza-se o sertão nordestino pela existência de amplas
superfícies aplainadas, onde se destacam elevações que se assemelham a ilhas montanhosas de perfil íngreme e acidentado
ou tabular. São os "inselbergs", elevações que se assemelham a
montanhas e aparecem em áreas aplainadas da região sertaneja de clima semi-árido.

O clima desempenha um papel importante na origem dessas
áreas, pois é o causador da intemperismo e do transporte e acumulação dos fragmentos das rochas.
Intemperismo: conjunto de processos que ocasionam a desintegração e a decomposição das rochas e dos minerais graças à
ação dos agentes atmosféricos, climáticos e biológicos. Os fatores principais da desintegração são a variação da temperatura e
os efeitos da umidade. Seu sinônimo: meteorização.
A monotonia desse relevo sertanejo aplainado é interrompida por
essas elevações isoladas de variadas altitudes, constituídas por rochas cristalinas. São as "serras" do sertão (Baturité, Pereiro etc.).
Em certas regiões, aparecem as chapadas nordestinas, que
são relevos residuais, isto é, restos de um capeamento sedimentar
antigo, de aspecto tabular, como a chapada do Apodi entre o
Ceará e o Rio Grande do Norte, e a chapada do Araripe, entre Ceará e Pernambuco. Entre o Piauí e o Ceará, os sedimentos antigos aparecem inclinados suavemente para oeste e escarpados
para leste. Formam as cuestas de Ibiapaba Grande. Na Bahia
formam o Espigão Mestre, que é o divisor de águas entre a bacia
do São Francisco e a do Tocantins.
As superfícies cristalinas com as chapadas sedimentares têm
importância muito grande para a vida das populações do sertão
do Nordeste. As chapadas, graças à porosidade das rochas, armazenam grande quantidade de água, originando os "olhos
d'água" nos pés de serra.
Planalto da Borborema
Situa-se entre a faixa litorânea oriental do Nordeste e as extensas superfícies do sertão e separa as duas áreas. É a maior e
mais característica elevação do Nordeste, estendendo-se desde
o estado do Rio Grande do Norte até o norte de Alagoas. É constituído por rochas cristalinas. A borda oriental da Borborema possui clima mais úmido, solo mais espesso, tornando possível aí o
desenvolvimento de uma floresta. A pluviosidade vai diminuindo
para oeste, aparecendo então o agreste e a caatinga.

Geografia do Brasil 205

206 Geografia do Brasil

Gabriela Romeu/Folha Imagem

Caatinga é a vegetação do clima semi-árido do sertão, apresentando arbustos espinhosos ou vegetação rasteira com
predominância das cactáceas.
Planalto Baiano e o vale do São Francisco
A chamada serra do
Espinhaço prolonga-se
pelo centro do estado da
Bahia, apresentando
longas cristas cristalinas.
Essas cristas, mais para
o norte, cedem lugar aos
patamares da chapada
Diamantina, cujas altitudes decrescem para o liChapada Diamantina
toral. É formada por rochas cristalinas muito decompostas; em virtude da diferença de
resistência e disposição das rochas, aparecem as cristas que se
elevam sobre o relevo aplainado.
Entre essa região e o Espigão Mestre, encontra-se o vale do
rio São Francisco, que está numa depressão e apresenta relevo
suave e horizontal, recoberto pela vegetação de campos cerrados. Essa depressão marca a passagem das formações cristalinas para as sedimentares.
Hidrografia
Os rios da região pertencem às bacias isoladas de extensões
diferentes. A maior delas é a do rio São Francisco.
A rede hidrográfica reflete as condições climáticas da região.
Nas áreas em que o clima é mais úmido, os rios são perenes;
nos trechos mais secos, são intermitentes. O regime dos rios
nordestinos é influenciado pelas chuvas, pela natureza impermeável do subsolo cristalino e pela cobertura vegetal. Na região
semi-árida os solos são rasos e não armazenam água. Somente
nas várzeas e chapadas a água é encontrada a grandes profundidades (mais de 100 m).

Geografia do Brasil 207

Marlene Bergamo/Folha Imagem

Rios intermitentes são os que secam durante a época da estiagem, reduzindo-se a poças d'água ou transformando-se seus
leitos em verdadeiras estradas de areia e seixos.
Rios perenes são os que não secam mesmo durante a estiagem,
ou seja, período de seca, época em que não chove. Possuem sempre água.
A oeste da região nordestina existem dois coletores principais:
o rio Parnaíba e o Golfão Maranhense. Mais a leste, o planalto
da Borborema funciona como um grande dispersor hidrográfico
da região.
A oeste do rio Parnaíba,
no Maranhão, os rios são
perenes, pois as chuvas
são abundantes no verão.
A leste, as precipitações
vão diminuindo até chegar
à zona semi-árida. Aí, os
rios são temporários, "cortados", como são localLeito do rio Itaim em PI, seco
mente chamados.
Os rios que correm para o Golfão Maranhense nascem geralmente nos chapadões e são navegáveis para montante, constituindo as estradas de penetração para o hinterland (interior)
maranhense.
O rio Parnaíba é o mais importante curso fluvial a oeste da
região. É rio perene, sendo alimentado pelos seus afluentes da
margem esquerda que são constantes, pois os da margem direita são temporários. A navegação do Parnaíba é feita regularmente no "inverno", tornando-se difícil no "verão". A construção
da barragem de Boa Esperança, entre os estados do Piauí e
Maranhão, com as instalações de usinas geradoras de energia
elétrica, possibilitou a regularização da descarga do rio e estabeleceu melhores condições de navegabilidade.

208 Geografia do Brasil

Benonias Cardoso/Folha Imagem

Inverno: no Nordeste, corresponde ao período de chuvas, que
vai de outubro a março.
A foz do rio Parnaíba é um delta onde se encontram várias
ilhas formadas pelo material carregado pelo rio. O delta é o depósito aluvial na foz do rio, onde as ilhas são separadas por canais. A sedimentação da foz do rio traz sérios problemas quanto
à localização dos portos nessa região.
Os rios da porção oriental do Nordeste podem ser divididos
em: rios do litoral e rios do sertão.
Os rios do litoral entre os
estados do Ceará e do Rio
Grande do Norte são temporários, correndo durante a
estação chuvosa. A penetração da maré nos vales de
muitos deles, como o Jaguaribe e o Apodi, impede
que perto da foz os rios "corRio Parnaíba
tem" durante a estiagem.
Nessas regiões é favorecida
a indústria do sal, porque nos tanques formados pela água do mar
o sal se precipita e é colhido. Os tanques são denominados
"cristalizadores".
Na porção oriental do estado da Paraíba até a Bahia, os rios
são curtos mas, devido ao regime pluviométrico, são perenes.
Os rios sertanejos caracterizam-se pelo regime torrencial. São
intermitentes, transformando-se em verdadeiras estradas de areia
e seixos na época da estiagem, apresentando, às vezes, apenas
poças d'água. A população aproveita para construir "cacimbas"
(poços) no seu leito ou fazem culturas de subsistência às suas
margens. Na época das chuvas, o nível das águas sobe com
grande violência, causando estragos nas zonas ribeirinhas.
Cacimbas são escavações cujas paredes não são revestidas,
tornando-se comuns os desmoronamentos de terra. Algumas são

Geografia do Brasil 209

Adi Leite/Folha Imagem

cercadas, a fim de serem protegidas
contra a invasão de animais. Esses
"poços" primitivos encontram-se geralmente perto de rios.
O único rio perene da região sertaneja é o rio São Francisco, que possui no Nordeste os seus cursos médio e baixo. Esse rio possui grande
volume de água que coleta nas zonas chuvosas de Minas Gerais e sul
da Bahia. Quando penetra no sertão,
seu volume diminui. O nível do rio durante as cheias, que ocorrem de outubro a abril, chega a atingir de 3 a 8
metros. Todos seus afluentes da
Vista do rio São Francisco
zona sertaneja são temporários.
O rio escavou, entre a Bahia e Alagoas, um "canyon", e nesse
seu encaixe formou-se a cachoeira de Paulo Afonso, uma das mais
famosas do Brasil, aproveitada para a produção de energia elétrica.
Canyon é um vale ou garganta com paredes altas e verticais,
comuns após as cachoeiras.
As águas do São Francisco foram represadas à montante, constituindo a represa de Três Marias, no estado de Minas Gerais,
portanto na região Sudeste, não só para a produção de energia
elétrica como para regularizar o débito fluvial e assegurar a navegação normal entre Pirapora (MG) e Juazeiro (BA).
Clima
Graças à sua posição em baixas latitudes, o Nordeste é uma
região quente. Suas amplitudes térmicas anuais variam de 6 oC
na área litorânea a 14 oC no sertão. A temperatura tem papel
importante como agente do intemperismo. Sua variação diurna
no interior é acentuada e contribui para a desagregação das
rochas que afloram, em muitos casos, do solo raso e sem cobertura vegetal.

As precipitações constituem o elemento mais importante do
clima nordestino. Sua distribuição e quantidade dão às paisagens uma feição especial.
Podem-se distinguir, de maneira geral, duas regiões: uma
úmida, com totais de chuvas superiores a 1.000 mm, chegando
a 2.000 mm na faixa costeira leste e a oeste do Maranhão.
A partir do oeste do Maranhão para leste, as chuvas vão se
tornando mais de verão; é a transição entre a Amazônia sempre
úmida e a zona mais seca, onde as precipitações vão se tornando cada vez mais escassas até chegar à semi-aridez do sertão e
do litoral setentrional do Nordeste.
No litoral de leste, na faixa costeira, as chuvas apresentamse distribuídas regularmente durante todo o ano. Resultam da
ação dos ventos alísios reforçados no inverno pelas invasões
das massas polares que provocam um máximo de chuvas nessa estação.
As precipitações dessa faixa de leste não avançam muito para
o interior em virtude da barreira montanhosa da Borborema, que
intercepta a passagem dos ventos úmidos.
A oeste da escarpa desse planalto, as chuvas provenientes
dos ventos úmidos de sudeste chegam bem mais escassamente. Sobre o dorso da Borborema existe uma região com temperatura um pouco menos elevada e com pluviosidade entre 1.000
mm e 650 mm: são os "brejos".
Brejo é uma zona beneficiada pela maior concentração de umidade, recoberta de mata.
Vegetação
Na zona úmida do Nordeste desenvolveu-se a Mata Atlântica
em solos férteis como o massapé. Daí o nome de Zona da Mata
dado a essa região. Ela já foi quase toda destruída por causa da
exploração da madeira e da utilização da terra para a monocultura canavieira. O Massapé é um solo aluvial próprio para a
cultura de cana.
210 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 211

Eduardo Knapp/Folha Imagem

A Floresta Tropical
Atlântica, também chamada Floresta Tropical
da Encosta ou Floresta
Costeira, acompanha o
litoral oriental, sofrendo a
influência do clima úmido. Enquanto na Amazônia as árvores são esguias e altas pela conVista do Parque da Serra do Mar
corrência em busca da
luz, na encosta oriental do planalto da Borborema esse problema
é atenuado e as árvores apresentam-se mais baixas e mais esgalhadas. Há predomínio do jacarandá, cedro, peroba, jequitibá etc.
São madeiras muito empregadas em construções, o que provocou e provoca o abate irracional da mata.
Na outra área úmida do Nordeste, localizada no oeste do
Maranhão, aparece a Floresta Equatorial (ver região Norte).
A nordeste do estado do Maranhão, a Floresta Equatorial vai
perdendo sua fisionomia típica e formando a floresta de transição como conseqüência do clima. Sua espécie mais típica é a
palmeira babaçu, que é invasora, pois se alastra cada vez mais
à medida que as pessoas abatem a floresta equatorial.
Entre a zona úmida litorânea e o sertão, localiza-se o agreste,
uma vegetação intermediária entre a mata e a caatinga. A devastação que a ocupação humana acarretou nessa faixa trouxe
ao agreste a invasão de espécies da caatinga.
Na região semi-árida do Nordeste há o domínio da caatinga,
termo indígena para designar uma vegetação heterogênea. Sofre a influência direta do clima, caracterizado pela escassez das
precipitações e da pouca espessura do solo. Pode ser arbórea
ou arbustiva, com grande número de cactáceas; desaparecem
então as gramíneas, que recobrem o solo na época das chuvas.
Durante a estiagem as árvores perdem as folhas, com exceção

Na região em que domina o clima tropical
com uma estação chuvosa de verão, aparece
o cerrado, em grandes
extensões ou em "ilhas".
A altura das árvores e
arbustos é variada, e
são espalhadas e retorcidas. Há espécies nesCerrado na Chapada Diamantina (BA)
se cerrado úteis ao ser
humano; como é o caso da carnaúba, de grande valor econômico,
comum no Maranhão e Piauí.
Na faixa litorânea há outras formações representadas pela
vegetação das praias, dunas, restingas, mangues e campos
inundáveis. Sofrem a influência do mar, dos solos e do clima.

Aspectos humanos
No conjunto, a região Nordeste é bastante povoada. No entanto, caracteriza-se pelos contrastes de densidades demográficas. Os maiores adensamentos correspondem às áreas mais
úmidas, como a faixa litorânea de leste, o agreste com seus brejos, a planície maranhense e os pés de serra do sertão. Nessas
áreas mais úmidas existe o adensamento da população.
As áreas menos povoadas correspondem ao sertão semi-árido.
Os centros de irradiação inicial do povoamento colonial da região Nordeste foram os atuais estados de Pernambuco e Bahia,
de onde partiram os que povoaram o litoral norte da região, o
Maranhão, o agreste e o sertão.
212 Geografia do Brasil

Carla Aranha/Folha Imagem

do juazeiro, do umbuzeiro e da oiticica. Algumas espécies típicas dessa vegetação sertaneja são o xiquexique, a aroeira e
facheiro. A caatinga recebe, de acordo com a fisionomia predominante, várias denominações locais: caatinga seca e agrupada, caatinga seca e esparsa, caatinga arbustiva etc.

O início da ocupação européia deu-se na faixa litorânea, com
colonos portugueses. O êxito da agricultura canavieira permitiu
que as duas capitanias, Pernambuco e Bahia, no século XVI, se
tornassem centros de atração e de expansão demográfica. A cultura da cana trouxe o sedentarismo da população e provocou uma
concentração demográfica representada por europeus, escravos
africanos e índios aculturados. As áreas de matas foram sendo
devastadas à medida que se expandia a lavoura açucareira.
Ao terminar o século XVI, a ocupação do litoral nordestino fazia-se desde a baía de Todos os Santos até Natal. Mais para
oeste, em direção ao litoral do Maranhão, o povoamento era difícil em virtude das condições do litoral, cheio de dunas e com
características semelhantes às do interior semi-árido.
A luta contra os franceses no litoral do Maranhão, que haviam
fundado a cidade de São Luís em 1612, levou o governo português a fundar fortificações para garantir a posse do litoral entre
Natal e Maranhão. Assim surgiu Fortaleza.
A pobreza da região Meio-Norte (Maranhão), pouco propícia
ao cultivo da cana, levou a escassa população à exploração das
"drogas do sertão".
À medida que no litoral desenvolvia-se a cana-de-açúcar, nas
terras do interior desenvolvia-se a criação, pois era ordem do
governo português que a criação de gado bovino só se fizesse
sem prejuízo da lavoura açucareira. A criação desenvolveu-se
muito nas terras sertanejas, onde a natureza do solo e o clima
não permitiam a lavoura açucareira.
Dos currais baianos e pernambucanos partiam as levas de
bovinos que avançavam para o sertão.
Até o século XVIII a pecuária interiorizou-se cada vez mais e
foi o elemento de ligação de toda a região Nordeste, através dos
caminhos do gado e depois pelas estradas que ligavam as regiões
pastoris aos centros consumidores do litoral.

Geografia do Brasil 213

214 Geografia do Brasil

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A ocupação humana que se estabeleceu com a criação era
muito dispersa, pois o trato com o gado não exigia abundante
mão-de-obra, ao contrário da ocupação da Zona da Mata, mais
concentrada devido aos trabalhos com a lavoura que exigiam
grande número de pessoas.
Ao lado dessa ocupação humana baseada na atividade da pecuária, destacam-se as missões religiosas, responsáveis pela
criação de aldeamentos de índios que deram origem a muitas
cidades de hoje.
O início da mineração no Sudeste do Brasil, no começo do
século XVIII, acelerou o declínio da produção açucareira, e grandes contingentes humanos, principalmente escravos, passaram
a ser encaminhados para a região das minas.
Somente nas últimas décadas, com a política adotada pela
Sudene de melhoria das condições básicas da vida e desenvolvimento mais racional das atividades tradicionais de agricultura
e criação e com a crescente industrialização, que o Nordeste
tem conhecido uma estabilidade maior de sua população, que
não vê mais como única saída a emigração constante.
A população do Nordeste é constituída pelos elementos básicos da população brasileira: o branco, o negro e o índio. A mistura dessas etnias foi muito intensa, dando origem a dois grandes
grupos de mestiços: caboclos (ou mamelucos) e mulatos.
A maior densidade de negros verificase na orla litorânea, de preferência nas
antigas zonas coloniais. Os mulatos atualmente habitam o interior em maior número que os negros e fazem-se presentes
em grandes contingentes também na orla
litorânea.
O caboclo está presente nas áreas sertanejas de criação, onde ele é o vaqueiNordestina
ro; na navegação do São Francisco, onde

é vaporzeiro, remeiro, canoeiro etc.; nas áreas de extrativismo
vegetal e mineral; na agricultura comercial ou de subsistência.
O elemento branco é representado pelos portugueses, espanhóis, italianos e descendentes de holandeses. São encontrados na Zona da Mata ou nas cidades mais populosas da região.
São geralmente comerciantes, donos das terras, usineiros etc.
A rede urbana
Quando se examina um mapa da rede urbana do Nordeste, logo
à primeira vista nota-se a grande concentração de núcleos urbanos
na Zona da Mata, no Agreste e no Recôncavo Baiano. Para o interior existe um grande distanciamento entre os núcleos urbanos.
Recôncavo Baiano é a região em torno da baía de Todos os
Santos.
Os núcleos urbanos da Zona da Mata, na sua maioria, não se
instalaram na orla litorânea, onde há restingas, mangues ou costas não propícias ao estabelecimento de portos. Assim, a localização prende-se aos seguintes fatores:
Estuários dos rios no limite dos trechos navegáveis próximos
ao mar, mas também em contato com o interior. Os aglomerados urbanos que aí surgiram possuíam portos mais abrigados, aproveitando-se das águas fluviais navegáveis, e estavam próximos às áreas produtoras de açúcar, estabelecendose um ativo comércio. Essa função de entreposto desapareceu
para a maioria dessas cidades com o desenvolvimento de
meios de comunicação mais modernos e rápidos, como as
rodovias e ferrovias.
Ao longo dos rios principais da Zona da Mata, embora
geralmente não-navegáveis. Essa preferência pela localização ao longo de cursos d'água deve-se ao uso da terra, pois
a cana-de-açúcar requer solos de aluvião, e havia necessidade
de grande quantidade de água para o trabalho nos engenhos.
Os novos meios de comunicação, que se irradiaram de Recife, fizeram progredir os velhos núcleos urbanos, levando-os prosperar, e deram também origem a novos centros urbanos.

Geografia do Brasil 215

Mocambo é a denominação dada às habitações pobres dos
arredores de Recife. As paredes são de massapé sobre estrutura de ripas, com cobertura de palha de coqueiro.
Na Zona da Mata, a intensidade da ocupação agrícola, baseada
na lavoura e no comércio do açúcar, e a antiguidade do povoamento fizeram proliferar muitas cidades. Hoje, apresentam diversas
funções, inclusive a industrial e a turística, e beneficiam-se do
desenvolvimento dos transportes.
No agreste não foram os rios que comandaram a localização
dos centros urbanos.
Ali, muitos núcleos surgiram como conseqüência do intercâmbio comercial entre o agreste e a zona canavieira. É o caso de
Vitória de Santo Antão (PE) e de Campina Grande, ou então entre o agreste e os "pés de serra", como Crato (CE).
A presença dos "brejos" encravados no agreste explica o aparecimento de muitas cidades que se ligam por meio de estradas.
O Recôncavo é a área de povoamento mais antigo da Bahia;
aí desenvolveu-se a rede urbana mais antiga do Brasil. O clima e
o solo favoráveis, a facilidade de penetração através dos rios
explicam o adensamento da população dessa área. Cidades que
se instalaram nas terras baixas que circundam a baía de Todos
os Santos, localizando-se nos fundos dos estuários e ligadas às
atividades canavieiras como Santo Amaro. Já São Felix e Cachoeira prosperaram graças à cultura fumageira (tabaco).
As vias de comunicação rodoferroviária também exerceram
sua influência na disposição dos núcleos urbanos do Recôncavo.
É o caso da rodovia que liga Feira de Santana a Salvador. Feira
tem um papel importante como zona de contato entre o Recôncavo agrícola, em fase de industrialização, e o sertão, domínio
da pecuária.
Daí ser famosa em toda a região a sua movimentada feira,
que apresenta produtos de ambas as áreas, local de encontro
de comerciantes de todos os tipos.
216 Geografia do Brasil

A rede urbana do sertão é escassa, pois a população é rarefeita, dadas as condições do clima. As cidades do sertão, comparadas às da Zona da Mata, são menores e localizam-se muito
esparsamente.
A maioria dos núcleos urbanos sertanejos originou-se de fazendas de gado, fazendas mistas de gado e lavoura e aldeamentos indígenas provenientes das missões religiosas. Não se
pode esquecer também dos centros urbanos que se originaram
dos patrimônios religiosos. Esses patrimônios, localizados nas
fazendas de gado, se devem à doação de terras à Igreja sob a
evocação de um santo. Construía-se a capela e esta ficava como
centro de um pequeno povoado. Outras cidades tiveram origem
de simples currais de gado como, Currais Novos (RN) e Pilão
Arcado (BA). Também os caminhos de gado estimularam a instalação de núcleos urbanos.
Rio dos Currais era o nome dado ao rio São Francisco na época áurea da criação de gado no sertão, durante os séculos XVII
e XVIII, quando se viveu a era do couro.
Os núcleos dos "brejos" de pés de serra surgiram pela facilidade de obtenção de água e solos férteis. Assim, ao longo da
escarpa de Ibiapaba e no Cariri cearense destaca-se uma série
de núcleos.
O atual desenvolvimento das rodovias que cortam a região inaugurou uma nova fase no desenvolvimento dos núcleos urbanos.
Os núcleos urbanos do Meio-Norte prendem-se à hidrografia,
pois junto aos rios estão os melhores solos para a agricultura, já
que as terras mais altas destinam-se à criação.
Dentre as cidades que se destacam no Meio-Norte está São
Luís, capital do Maranhão. Seu crescimento é lento e desempenha funções administrativa, comercial e cultural. Nela desenvolve-se a indústria baseada nos produtos têxteis, derivados do
babaçu, artefatos de couro, produtos alimentícios, vestuário e
fumo. São Luís, por ser centro de vias de comunicações, comanda a região dos médios vales dos rios que atingem o Golfão.

Geografia do Brasil 217

218 Geografia do Brasil

Isabelle Somma/Folha Imagem

As capitais regionais
Fortaleza é uma grande
capital regional, o mais
movimentado porto da
costa norte do Nordeste e
está adquirindo funções
metropolitanas. Possui
mais de 2 milhões de habitantes (1999). OriginouVista da cidade de Fortaleza
se de um forte construído
no século XVII, e seu crescimento foi lento. Mas atualmente apresenta elevado índice populacional pela atração que exerce sobre as populações interioranas.
É uma cidade que durante os flagelos das secas sofre terríveis problemas sociais e econômicos, com o aumento excessivo
de pessoas banidas de seus centros sertanejos pela fome.
Seu parque industrial conta com vários estabelecimentos, e
isso mostra o progresso da capital que, além de centro portuário,
é importante nó de comunicações.
Caruaru é chamada de "capital do agreste" e é a maior cidade
do interior pernambucano. É nó de comunicação e centro coletor
e distribuidor da produção dos "brejos". Exibe nos dias de feira
um espetáculo de fartura e abundância. Situa-se no encontro de
duas importantes rodovias: uma de Campina Grande e outra do
Recife.
Campina Grande é o maior centro comercial não só da Paraíba,
como de todo o interior nordestino. É a mais importante e ativa
capital regional dentro da órbita de influência de Recife, com quem
mantém muitas relações comerciais. Localiza-se no rebordo oriental da Borborema e constitui-se na verdadeira porta do sertão,
no contato com o "brejo" e o litoral. Aí, durante o período colonial,
realizava-se a mais famosa feira de gado. A presença do "brejo"
paraibano possibilitou que se formasse também uma feira de
cereais. Hoje é empório comercial e transaciona gado e algodão

Geografia do Brasil 219

Cleo Velleda/Folha Imagem

do sertão, produtos manufaturados de toda ordem, importados do
litoral e de São Paulo e do Rio de Janeiro. É chamada "Princesa
do Sertão" ou "Princesa da Borborema".
As metrópoles regionais: Salvador e Recife
A origem de ambas está ligada à implantação da cultura canavieira, zona úmida de solos férteis. Surgiram como cidades, portos. Eram os postos avançados na defesa do litoral e, por estarem na ponta mais projetada a leste do território brasileiro, tinham uma proximidade maior com a Europa. Possuíam facilidades para ligações marítimas, e a rede hidrográfica lhes permitia
contato com o interior açucareiro.
Recife cada vez mais se
afirma como metrópole de
todo o Nordeste, beneficiada pela função portuária (3º
porto do país). É escoadouro de vasta região interiorana que ultrapassa os limites do Nordeste Oriental,
atingindo o Meio-Norte.
Vista da parte histórica de Recife
Seu aumento populacional deve-se ao intenso êxodo rural da região, o que lhe traz sérios
problemas sociais.
A Grande Recife conta atualmente com mais de 3 milhões de
habitantes e é a quinta maior aglomeração urbana do país, pelo
censo de 2000.
Foi fundada na época da dominação holandesa no Nordeste
brasileiro. Localiza-se em três ilhas dispostas na embocadura
dos rios Capibaribe e Beberibe. Por isso ela possui as originais
pontes que ligam as ilhas entre si, o que lhe dá a alcunha de
"Veneza Brasileira".
Atualmente Recife deve seu desenvolvimento econômico não
apenas ao importante comércio atacadista, que abastece todas

220 Geografia do Brasil

Carlos A. Schneeberger

as cidades do interior, e varejista, que atrai muita gente, mas
também ao serviço médico-hospitalar, a escolas de todos os níveis, ao grande centro educacional.
É o maior centro industrial depois dos da região Centro-Sul do
país. Contam-se entre seus estabelecimentos industriais os tradicionais: têxteis, alimentícios, bebidas e indústrias pesadas, como a
mecânica, química e metalúrgica, que têm se desenvolvido nos seus
arredores graças aos estímulos governamentais para a região.
É de Recife que se irradia a mais importante rede ferroviária e
rodoviária da região.
Salvador beneficiouse da riqueza agrícola
do Recôncavo e foi tradicionalmente um importante centro comercial.
Foi nossa primeira capital, fundada em 1549, e
a localização junto a um
bom porto natural foi
um fator vantajoso para
Praia em Salvador
seu desenvolvimento.
Conta atualmente com mais de 2,5 milhões de habitantes.
Instalada junto à escarpa de falha próxima do mar, desenvolveu-se em dois níveis: a cidade alta e a cidade baixa. No velho
núcleo de Salvador estão presentes os belos sobradões (Pelourinho), que ladeiam as íngremes e estreitas ladeiras, largamente procuradas pelos turistas nacionais e estrangeiros. Esses
sobrados e as magníficas igrejas testemunham uma era passada de opulência açucareira na região.
Hoje a industrialização se processa em ritmo acelerado, tendo
sido criada o CIA (Centro Industrial de Aratu). O petróleo é um
dos fatores favoráveis dessa industrialização que vai se diversificando cada vez mais, fugindo das tradicionais indústrias baseadas na matéria-prima da agropecuária.

As demais cidades nordestinas, principalmente as que têm
função político-administrativa por serem capitais de estados,
são núcleos relativamente pequenos e com limitada influência
regional.

Aspectos econômicos
O Nordeste apresenta atividades agrárias tradicionais que são
as grandes lavouras comerciais, a pecuária extensiva e pequena lavoura de subsistência, que caracterizam o Nordeste úmido,
o do agreste e o semi-árido respectivamente. Atualmente ocorrem dois outros tipos de paisagens: o extrativismo vegetal (caroá,
babaçu, carnaúba) e as novas culturas que se adaptam às condições físicas do Nordeste. Assim é o plantio do tomate, do agave,
da palma forrageira etc.
A fibra do caroá é usada na manufatura de barbante; a semente do babaçu fornece óleo e é comestível; a casca do coco serve
de combustível; além disso, ele é empregado na defumação da
borracha, e com as folhas se fabricam cestos, chapéus, esteiras
etc.; da folha da carnaubeira se obtém uma pasta muito utilizada
na indústria de cera e graxas para sapatos e assoalhos. A folha
do agave fornece o sisal, com o qual se fazem barbantes, cordas, tapetes etc. Também é utilizada no preparo da pasta
celulótica para fabricar papel e na fabricação de cortisona. A palma forrageira serve de alimento para o gado.
Na zona úmida, a monocultura canavieira provocou a formação das grandes propriedades, que se tornaram características
dessa área. Com a fase agroindustrial, a partir das últimas décadas do século XIX, as usinas substituíram muitos dos engenhos
senhoriais. Para garantir o abastecimento da cana, as usinas
adquiriram muitas terras dos antigos engenhos, formando propriedades ainda maiores.
Nos pés de serra ou nas baixadas fluviais interioranas, onde
existe uma maior diversificação da agricultura, a propriedade é
mais subdividida. Aí predomina a policultura de subsistência.

Geografia do Brasil 221

Também são pequenas propriedades as lavouras de algodão
e fumo.
O extrativismo vegetal está relacionado, geralmente, com os
latifúndios. É o caso da exploração do babaçu e carnaúba no
Maranhão e Piauí.
Mais recentemente foram introduzidas culturas comerciais, que
visam lucro imediato, em prejuízo das de subsistência que abasteciam as populações rurais e urbanas. Assim, ocorreu com o
agave, a mamona (produz papaína e óleo fino), a banana etc.
Essas não são culturas de grande propriedade, com exceção da
do tomate que é feita através do sistema de plantation.
Plantation é o cultivo extensivo de determinado produto destinado ao comércio, feito por um só proprietário ou empresa.
Pratica-se muito a rotação de terras, responsável pelo constante deslocamento dos habitantes da região. A estrutura da grande propriedade e o regime de trabalho não levam o agricultor a
se fixar no solo.
A partir de sua criação (1959), a Sudene, no setor agricultura,
visou reestruturar a economia agrícola para um maior aproveitamento dos recursos da terra na zona úmida. Na zona semi-árida,
procurou aproveitar intensivamente as possibilidades de irrigação. Orientou os movimentos da população para colonizar e povoar as áreas pouco utilizadas do Maranhão e trechos da Zona
da Mata.
As áreas agrícolas
a) Faixa costeira úmida
Coqueirais aparecem ao longo de toda a orla litorânea. É conhecido como coco-da-praia ou coco-da-bahia. O coco é produzido em regime de latifúndios monocultores, visando à comercialização do produto.
A cana-de-açúcar é obtida em duas grandes zonas produtoras:
Zona da Mata e Recôncavo Baiano, embora ela seja tradicional
desde o Rio Grande do Norte até o Recôncavo. São grandes es222 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 223

Joel Silva/Folha Imagem

tabelecimentos monocultores. Os tradicionais engenhos do Nordeste são agora propriedades rurais de
"fogo morto", pois não fabricam mais açúcar. São fornecedores de matéria-prima
para as usinas, que também
produzem a cana em seus
Usina Vale do Rosário em Morro Agudo (SP)
grandes latifúndios.
Fogo morto é o engenho que cessou de trabalhar. É título de
uma obra de José Lins do Rego (1901-1957), na qual ele retrata
com impressionante força documental o declínio dos engenhos,
sufocados pelas usinas modernas.
Neste processo pode-se observar que os antigos senhores de
engenho, em vez de fabricar o açúcar, passaram a ser fornecedores de cana, cultivada em sua propriedade. As usinas passaram a explorar a própria terra, tornando-se empresas agrícolas e
aumentando a mão-de-obra assalariada.
A cana se impõe na paisagem, deixando pouco espaço para
as roças de pequena lavoura. Nas culturas de subsistência, predominam o milho, a mandioca e o feijão. Durante a colheita
junta-se numerosa mão-de-obra vinda do sertão e da zona do
agreste. A colheita da cana (setembro-março) coincide com o
"verão" sertanejo, que não é época boa para a cultura, pois é a
época da estiagem.
O cacau é produzido no litoral sul da Bahia, onde o clima não
é favorável à cana. Prosperam então as fazendas de cacau,
monocultoras, e em grandes propriedades. A região cacaueira
do sul da Bahia tem como centro Ilhéus. Mais recentemente, os
cacaueiros baianos têm sido afetados pela doença chamada "vassoura de bruxa".
O cacau, matéria-prima da indústria do chocolate, foi introduzido no sul da Bahia no século XVIII. Mas só no século seguinte

224 Geografia do Brasil

Ana Ottoni/Folha Imagem

se tornou uma atividade lucrativa, graças ao
aumento no consumo
de chocolate. A cidade
de Itabuna se tornou o
grande centro econômico
cacaueiro, e em Ilhéus
se desenvolveu o grande porto exportador.
Jorge Amado, escritor
Cacaueiro em Ilhéus
baiano, conta a história
do cacau na região em vários de seus romances, como Gabriela
Cravo e Canela.
A cultura do fumo no Recôncavo é tão antiga e tradicional quanto a da cana. É feita por pequenos produtores, que com raras
exceções não são os proprietários da terra.
O arroz é plantado principalmente no baixo vale do São Francisco, onde a cultura irrigada tem se desenvolvido muito em grandes
propriedades. Também são importantes as plantações do Maranhão.
b) A Faixa do Agreste
Entre a faixa úmida, que é o domínio da agroindústria do açúcar,
e o sertão semi-árido, encontra-se a região de transição com características de um e de outro. É o agreste. Dois tipos de ocupação da
terra aí ocorreram: o latifúndio, com predomínio da pecuária,
da cultura do algodão, e a pequena propriedade de lavoura de subsistência, onde também se cultiva o algodão para fins comerciais.
Foram introduzidas na área do agreste novas culturas, como:
Palma forrageira, associada à criação de gado leiteiro. A
alimentação do gado é associada à torta de caroço de algodão
e à palma.
Torta, que é o bagaço proveniente da prensagem das sementes oleaginosas, como as do algodão, e que se usa como
adubo e forragem para animais.

Tomate, é uma cultura que aproveita as condições do ambiente. É uma grande lavoura latifundiária e monocultora, numa região em que predomina a policultura e a pequena propriedade.
No agreste aparecem os "brejos", que são terras altas revestidas de mata, com um clima mais chuvoso, como ocorre no
alto da Borborema. Apresentam grande variedade de culturas:
agave, frutas, café, mandioca, cereais. A ocupação humana aí
é densa.
c) A Zona do Sertão
O sertão é a zona pastoril do Nordeste, onde aparece a fazenda de gado como estabelecimento rural típico. Cria-se não
só o gado bovino como o caprino e ovino em grande quantidade. Dentre os vários problemas para esta criação está o da
alimentação do gado durante os períodos secos. Conforme o
recurso dos fazendeiros, o gado é solto no algodoal depois da
colheita. Nas últimas décadas a palma forrageira tem atendido
em parte a esta situação.
Nas fazendas de criação, nos lugares com um pouco mais
de umidade, aparecem os "roçados", pequenas propriedades
cercadas cultivadas na caatinga. Ali planta-se milho, feijão, geralmente às margens ou no leito dos rios. Daí o nome de cultura de
vazante.
Uma plantação de valor comercial para a região é a do algodão. Pratica-se o plantio de uma variedade perene (pode durar
até 10 anos), chamada "algodão mocó", de fibra longa.
Nas áreas sertanejas, nos pés de serra, que são lugares mais
úmidos, a ocupação humana modifica-se. A densidade dos cultivos é muito grande, e o gado é criado em pasto fechado para
não pisotear a plantação. Quanto maior a umidade, maior é a
variedade de cultivos: árvores frutíferas, cereais, cana, café. A
mais famosa área de pé de serra é a região do Cariri, no sopé da
chapada do Araripe. Algumas outras regiões de pés de serra são
famosas: Baturité, Triunfo, Ibiapaba.

Geografia do Brasil 225

d) Maranhão-Piauí
As atividades rurais aí apresentam certas semelhanças com
as do Nordeste oriental. Existem enormes extensões de
carnaubais, principalmente no Piauí, e de babaçuais, no
Maranhão.
O extrativismo vegetal aí é uma das mais importantes atividades econômicas.
Destaca-se também a criação de gado bovino, que ocupa todo
o interior, na região do cerrado e dos campos. É criado para o
fornecimento da carne, não existindo a indústria de laticínios.
Nas áreas mais úmidas, que são as partes mais elevadas ou
os fundos de vales, pratica-se a agricultura e o extrativismo vegetal. Produz-se algodão, arroz e cana.
Na agricultura de subsistência destacam-se a mandioca, o feijão e o milho, que são agriculturas anuais, praticadas sem qualquer técnica de cultivo.
Como conclusão sobre a agropecuária nordestina, diríamos
que as técnicas de produção no campo ainda são atrasadas. A
irrigação na região semi-árida é restrita às margens do São Francisco. Como os métodos adotados são ineficientes ainda, e há a
concorrência dos produtos de outras regiões brasileiras (açúcar
do Sudeste, por exemplo), houve o declínio de várias áreas agrícolas do Nordeste.
A Sudene estabeleceu planos para efetivar o desenvolvimento
do Nordeste no setor primário. Reestruturou a economia agrícola, procurando alcançar um aproveitamento mais racional dos
recursos da terra na zona úmida. Na zona semi-árida, procurou
estimular a irrigação, criou uma economia mais resistente e uma
reserva de alimentos como prevenção contra a seca.
Aumentou a oferta dos produtos alimentares, melhorando a produção, aumentando as áreas de cultivo. Aumentou a produtividade das culturas industriais, como o algodão, cana, cacau. Orientou os deslocamentos de população para colonizar e povoar as
226 Geografia do Brasil

terras úmidas que ainda restam pouco utilizadas na Zona da Mata
e no Maranhão. O objetivo geral era promover o desenvolvimento
econômico e social da região e reverter o quadro de disparidades
regionais que havia no Brasil, no final da década de 1960.
Em 2001, a Sudene e a Sudam deixaram de existir por ato do
governo federal. O principal motivo da extinção foram as inúmeras denúncias de irregularidades na aplicação dos incentivos fiscais e nos empréstimos públicos. Havia suspeitas de corrupção
e desvio de recursos públicos que se destinavam a projetos de
desenvolvimento. Mais uma vez o governo optou pela solução
politicamente mais cômoda. Não houve responsabilidade criminal. Em seu lugar o governo criou agências de desenvolvimento,
mantendo o Finor (Fundo de Desenvolvimento do Nordeste) e o
Finam (Fundo de Desenvolvimento da Amazônia), responsáveis
pela política de incentivos regionais. Essas agências devem ser
supervisionadas por um conselho de ministros e trabalhar por
meio de contratos.
Extrativismo
Pelas dificuldades encontradas para o desenvolvimento da lavoura e da criação de gado, o extrativismo coloca-se como uma
das atividades mais importantes do Nordeste.
a) Extrativismo vegetal
Como é um tipo de economia primitiva, apresenta uma série
de problemas. Um deles é a flutuação e o baixo valor do produto
coletado.
O babaçu é uma palmeira encontrada em grandes extensões
nos estados do Maranhão e Piauí, às margens de lagoas, rios e
vales úmidos, pois é típica de clima quente e úmido. O melhor
solo para seu desenvolvimento é o arenoso. Quando fazem as
queimadas para a agricultura, o babaçu é uma planta invasora,
pois é a primeira a parecer e misturar-se com as culturas.
Desta palmeira utilizam-se: o caule, para construções; o palmito, para a alimentação; as folhas, para a cobertura de casas e

Geografia do Brasil 227

228 Geografia do Brasil

Luciano Grudtner/Folha Imagem

o fabrico de bolsas, esteiras,
peneiras, cestas etc.; e o fruto, que é o produto de maior
importância. Aparece em cachos com duzentos coquinhos,
que possuem dentro de 3 a 8
amêndoas. Delas são extraídos o óleo e a massa residual
empregada como alimento
para o gado.
Pode-se aproveitar no coquilho o coque metalúrgico, o
álcool etílico, o alcatrão. Tais elementos, no entanto, não são empregados como combustíveis.
Maranhão e Piauí produzem
80% do total nacional. A economia do babaçu é consideraPalmeira de babaçu
da doméstica, executada pela
família, ao redor da casa ou no meio do babaçual.
As amêndoas são transportadas por caminhões ou em embarcações fluviais até os grandes centros, onde são beneficiadas,
transformando-se em óleo, ou são exportadas.
A carnaúba aparece no Meio-Norte e Nordeste oriental, com
exceção de Alagoas e Sergipe. Ocupa as regiões de topografia
tabular e clima mais seco ou ao longo dos rios, constituindo verdadeiras florestas densas. Da palmeira carnaúba tudo é aproveitado, mas as folhas constituem a parte de maior importância industrial. Delas é extraída a cera, principal produto da carnaúba.
As folhas são desfiadas e colocadas para secar; depois são batidas, obtendo-se a cera em forma de pó. Esta cera tem várias
utilidades: fabricação de velas, vernizes especiais, lubrificantes,
sabonetes, isolantes elétricos, graxas para o preparo de couros,
tintas para automóveis, anticorrosivos etc.

Geografia do Brasil 229

Cristhiane Garcia

O caroá, também conhecido por gravatá e coroatá, aparece nas
regiões de clima mais seco. É uma planta têxtil de fibras longas
empregadas na fabricação de cordas, redes, sacaria, lonas.
O extrativismo vegetal, que contribui bastante para a receita
econômica do Nordeste, não conseguiu resolver os problemas
das condições precárias em que vivem as pessoas nessa região. A solução seria a otimização na exploração econômica dessas espécies, mas evitando a destruição do meio ambiente.
b) Extrativismo animal
A pesca é uma das atividades tradicionais do Nordeste, mas
sob o ponto de vista técnico é ainda primitiva na sua maioria.
As populações litorâneas
dedicam-se a essa atividade.
Utilizam as jangadas, embarcações de troncos amarrados, para a pescaria. Apesar de serem um elemento
decorativo das praias nordestinas, não oferecem condições de segurança e de
Jangada no Nordeste
técnica evoluída para a pescaria. Na verdade, hoje se prestam mais ao turismo.
A Sudene tinha colocado à disposição da indústria pesqueira
os mesmos incentivos que oferecia aos empreendimentos industriais em geral. Mas os progressos foram mínimos. Hoje em dia a
Sudepe (Superintendência do Desenvolvimento da Pesca)
incrementa a produção para o abastecimento local e para a exportação, procura melhorar as condições de oferta do pescado,
elevar a produtividade da pesca tradicional por meio do
cooperativismo pesqueiro e da produção racionalizada.
c) Extrativismo mineral
O petróleo teve comprovada a sua existência no subsolo brasileiro, em volume comerciável, em 1939, com a abertura do pri-

Edson Ruiz/Folha Imagem

meiro poço em Lobato, na Bahia. A
primeira refinaria instalada, em 1950,
foi a de Mataripe, no Recôncavo
Baiano, hoje chamada Landulfo Alves
(RLAM).
A exploração comercial acelerouse a partir de 1953, com a criação
da Petrobras.
A produção brasileira alcança cerca de 80% das necessidades. Para
suprir o déficit recorre-se à importação. Por outro lado, o Brasil exporta
os derivados excedentes como a gasolina, óleos combustíveis, combustíveis para navios. As principais reservas nordestinas em exploração se
localizam na Bahia (Recôncavo),
Sergipe e Rio Grande do Norte.

Refinaria Landulfo Alves ­
Complexo Petroquímico
Camaçari

Brasil: estados nordestinos produtores de
petróleo em % de produção (1998)
Estado ....................... Mar (Plataforma) Continente
Ceará ................................... 1,9 ........................ 0,1
Sergipe ................................. 1,8 ...................... 11,8
Rio Grande do Norte ............ 1,6 ...................... 40,7
Bahia .................................... 0,1 ...................... 23,8
Fonte: IBGE. Anuário estatístico do Brasil, 1999, págs. 4-69.

O sal é extraído no litoral brasileiro desde o Pará até o Rio de
Janeiro, com exceção do Espírito Santo. Mas somente no Nordeste encontram-se condições excelentes para a cristalização
do cloreto de sódio. É no litoral do Rio Grande do Norte, nos
vales dos rios Mossoró (ou Apodi) e Açu (ou Piranhas), que se
230 Geografia do Brasil

encontram as maiores salinas compreendidas no triângulo Mossoró-Macau-Areia Branca.
O litoral do Rio Grande do Norte oferece condições excepcionais para a produção do sal marinho, o cloreto de sal ou
sal de cozinha, que existe na água do mar. O relevo baixo do
litoral e o regime de marés permitem uma grande penetração
das águas do mar na planície litorânea e sua acumulação nos
tanques previamente construídos. As temperaturas elevadas
(quentes) da atmosfera e os ventos provocam a rápida evaporação das águas acumuladas nos tanques. O sal marinha fica,
então, depositado.
As condições de trabalho e a remuneração são precárias, pois
o salineiro não trabalha o ano todo. A grande claridade da área
de trabalho e o contato com o sal provocam doenças na pele, no
sangue e cegueira (parcial ou total).
Nas salinas do Meio-Norte, a produção é destinada aos mercados nortistas de Belém e Manaus, enquanto a do Rio Grande
do Norte atende aos mercados sulinos. O Rio Grande do Norte
hoje produz 90% do sal marinho consumido no Brasil.
A extração de granito e calcário tem destaque em Pernambuco,
respondendo por 95% da oferta de gesso do país. Rico em granito e calcário, o subsolo pernambucano vem permitindo o desenvolvimento das indústrias mineradoras.
A Industrialização
As obras contra a seca aumentaram a partir do início dos anos
1940, quando o governo federal deu assistência aos diversos
estados com recursos do Departamento Nacional de Obras contra a Seca (DNOCS). Foram criados dezenas de açudes; muitos
com grande capacidade, como o de Orós, Banabuiú e Araras,
localizados a sudeste, centro e noroeste do Ceará. Os recursos
da Sudene (anos 1960) e os incentivos fiscais (na década de
1970) ajudaram no crescimento industrial, principalmente dos
setores têxtil e alimentício. Indústria de transformação, alimentos e matérias-primas se desenvolveram com o aumento da

Geografia do Brasil 231

produção de cana-de-açúcar e dos óleos de carnaúba, mamona
e oiticica. Condições propícias à cultura do algodão levaram à
instalação de indústrias têxteis na região.
O fornecimento de recursos energéticos, associado à facilidade de comunicação e às condições climáticas, levou as indústrias
a se instalarem próximas das capitais que estão na orla litorânea. Mas a criação de indústrias no Nordeste era dificultada pela
pobreza energética. Com a instalação e funcionamento da Usina
Hidrelétrica de Paulo Afonso e a criação da Petrobras, diminuiu
o consumo de lenha e de carvão vegetal.
A Companhia Hidrelétrica do São Francisco (Chesf) é uma subsidiária das Centrais Elétricas Brasileiras S/A.
A Eletrobrás teve a sua organização autorizada em 1945. Sua
finalidade foi promover o aproveitamento hidrelétrico das quedas d'água existentes no rio São Francisco e seus tributários, na
área compreendida por uma circunferência de 700 km de raio,
tendo como centro a usina de Paulo Afonso.
Através de 6 mil km de linhas de transmissão, a energia de
Paulo Afonso já atingia, em setembro/1965, 457 municípios espalhados por sete estados nordestinos, abrangidos pela área de
concessão atribuída à Chesf. Ela foi o suporte de todas as iniciativas da ordem econômica da região.
A previsão da ampliação de sua atual capacidade é para a
produção de 3 milhões de kW.
Para atender às áreas do Piauí, Maranhão e norte do Ceará,
foi criada a Companhia Hidrelétrica da Boa Esperança, no rio
Parnaíba, com o seguinte objetivo:
promover o aproveitamento hidráulico do rio Parnaíba, no local denominado Boa Esperança, entre Maranhão e Piauí, mediante a construção de barragens e instalações de usinas
geradoras de eletricidade.
Entrou em funcionamento em 1970 e vem fornecendo energia
elétrica para Teresina e São Luís, além de beneficiar outras áreas
232 Geografia do Brasil

desses dois estados. Já ocorreu o seu entrosamento com as
linhas que partem de Paulo Afonso.
Após a inauguração da Usina Hidrelétrica de Boa Esperança,
no rio Parnaíba, a expansão do sistema rodoviário e a inauguração do porto de Itaqui, em São Luís, as possibilidades de industrialização do Maranhão se ampliaram. Ocorreu a instalação
de indústrias siderúrgicas, graças à oferta de minério de ferro e
de manganês da serra de Carajás, no Pará.
Uma das principais dificuldades para a instalação de novas
indústrias no Nordeste é a fraca potência e débito de seus rios,
que atravessam áreas pouco acidentadas e são intermitentes.
Além do fornecimento de energia para o funcionamento industrial, um dos principais objetivos da eletrificação do Nordeste é
fornecer energia para o meio rural.
Hoje, as usinas hidrelétricas respondem por 92% da energia
gerada, ou seja, 325,5 milhões de megawatts.
A existência de inúmeros depósitos de minerais radiativos poderá mais tarde fornecer condições para a instalação de usinas
atômicas. Esta será uma esperança para o futuro das regiões
que estão distantes da retransmissão da energia elétrica.
Indústria de peles e couros: uma pesquisa demonstrou
que as empresas do Nordeste encontravam-se desaparelhadas
para a produção de couros de boa qualidade. Incentivou-se a
industrialização do excedente da produção regional de couros e peles, principalmente com a implantação de fábricas de
calçados.
Os distritos industriais
Há uma concentração dos investimentos industriais na Bahia
e em Pernambuco. Mais de 60% dos investimentos programados são feitos nesses estados, sobretudo nos grandes centros urbanos, suas capitais, que apresentam também maiores
perspectivas de mercado. Essa concentração nas duas capitais é explicada:

Geografia do Brasil 233

234 Geografia do Brasil

Jorge Araújo/Folha Imagem

pela abundância e eficiência dos serviços públicos;
pelos serviços bancários;
pela assistência técnica ampla.
O custo das implantações industriais ali é menor do que nas
áreas onde não existem tais serviços.
Muitas dessas indústrias serão implantadas, ou já foram, com
capitais da região Sudeste, por meio da ampliação da linha de
produção de fábricas já existentes em São Paulo e Rio de Janeiro. Exemplos: Wallig Nordeste S/A; Cia. Brasileira de Bebidas
(AmBev); Rhodia Brasileira; Shell do Brasil etc.
a) Área Industrial do Recife (Distrito Industrial do Cabo e de
Paulista)
Este é o primeiro
parque industrial do
Nordeste. A presença da Sudene e
da Condepe (Conselho de Desenvolvimento de Pernambuco) levou
essa área a atingir
elevados índices
de crescimento inIndústria no Nordeste
dustrial.
Recebeu também investimentos da política de incentivo fiscal do governo militar nos anos 1970, sobretudo para a agroindústria do açúcar e do álcool e para alguns setores industriais,
porém isso foi insuficiente para absorver a mão-de-obra liberada pelo campo, o que impulsionou a migração para outras regiões
do país.
A maioria de suas indústrias são têxteis e alimentícias. Essa
área é servida por rodovias pavimentadas, rede ferroviária, proximidade do porto e abastecida pela energia elétrica da Chesf.

As demais atividades industriais do estado estão ligadas à agropecuária, metalurgia, mecânica (fornecimento de acessórios agrícolas etc.).
Pernambuco é o segundo estado em produção industrial do Nordeste, depois da Bahia. As principais empresas são alimentícias e
dos setores químico, de materiais elétricos, comunicações,
metalúrgica e minerais não-metálicos. Seu pólo de informática, na
região do Recife, está entre os cinco mais importantes do Brasil.
b) Área Industrial de Salvador
Antigamente as indústrias eram predominantemente têxteis e
alimentares. Hoje, a presença da Refinaria Landulfo Alves e a
instalação do Centro Industrial de Aratu (CIA) desenvolveram uma
nova etapa industrial no estado.
Dentre as principais indústrias no CIA estão: Usina Hidrelétrica de Paulo Afonso (1954), Pólo Petroquímico de Camaçari (1970)
e Ford Motor (1999).
Além das áreas industriais de Recife e Salvador, aparece com
destaque Fortaleza, nos setores calçadista, metalmecânico, siderúrgico, têxtil, de confecção e eletroeletrônico. Instalou no seu
Centro Industrial uma fábrica de artefatos de aço e concreto.
A rede de transportes
Desde o início de sua implantação, a Sudene considerou fundamental a necessidade de uma infra-estrutura básica de transportes, a fim de assegurar as condições mínimas ao processo
de desenvolvimento regional.
Até recentemente, as redes ferroviárias ofereciam um serviço
precário. Consumiam lenha e contribuíam para o extermínio das
poucas áreas de mata. Hoje, as locomotivas estão sendo movidas a óleo diesel. Mas ainda são baixos os índices de exploração das unidades que operam na região.
A rede rodoviária nordestina se desenvolveu em grande parte em
virtude do flagelo da seca. Uma forma de ocupar os desempregados era a construção de açudes e rodovias, que também facilitam o
atendimento às populações castigadas pelas secas periódicas.

Geografia do Brasil 235

As principais rodovias da região são:
Transnordestina, que liga Fortaleza a Brasília.
Natal­Feira de Santana, que faz ligação com o sul do país
através da Rio­Bahia.
Belém­Brasília, que atravessa o sudoeste do Maranhão.
Transamazônica, que liga o Nordeste com o Norte do país e
encaminha a população do polígono das secas para a região
por ela atravessada.
Outras rodovias são: a estrada do Coco, até o trecho de Açu
da Torre, e a BR-324, trecho de Salvador a Feira de Santana,
ambas na Bahia. No Ceará, os investimentos atualmente em
transportes estão voltados para a ampliação e modernização do
porto de Fortaleza e a construção de oito aeroportos regionais
que visam fortalecer a política de interiorização das atividades
econômicas no estado. Já no Maranhão, os portos integrados
pelos terminais de Itaqui, Ponta da Madeira e Alumar, que são
ligados a ferrovias e hidrovias, são responsáveis por mais de
50% do movimento de cargas do Norte e Nordeste. A ferrovia
Carajás transporta minérios do Distrito Mineral dos Carajás, no
Pará, até Porto Itaqui, em São Luís. Mas, dos 52,6 mil km de
rodovias, somente 8% estão pavimentadas.

Situa-se a 361 km de
Natal. É formado por um
arquipélago de 19 ilhas,
sendo que a de Fernando
de Noronha (18,4 km2) é
a maior. Possui clima
semelhante ao do litoral
do Rio Grande do Norte.
Sua estrutura geológica
é vulcânica.

236 Geografia do Brasil

Cristhiane Garcia

Fernando de Noronha

Praia em Fernado de Noronha

Território federal em 1942, em 1988 foi anexado ao
estado de Pernambuco e transformado no mesmo ano em
Parque Nacional Marinho. O acesso de turistas, porém, é
controlado. Algumas áreas só podem ser visitadas com a
autorização do Ibama (Instituto Brasileiro do Meio
Ambiente e dos Recursos Naturais Renováveis). A sede do
governo instala-se na Vila dos Remédios, e a região entra
em contato com o continente através de navios e da aviação.
Tem crescido muito o fluxo de turistas, especialmente os
adeptos do ecoturismo.

As sub-regiões do Nordeste
Podem-se distinguir no Nordeste três sub-regiões:
a) Nordeste oriental, que é a porção com a maior densidade
demográfica e divide-se em Zona da Mata e Zona do Agreste.
Abrange desde o Ceará até boa parte da Bahia.
b) Nordeste ocidental, que apresenta as menores densidades
demográficas. É zona de transição tanto para a Amazônia
como para o Centro-Oeste. Abrange o Maranhão e o Piauí.
c) Nordeste meridional, muito diversificado nos seus aspectos
naturais. Lembra algumas das características do Sudeste.

Questões de Vestibulares
1) (Puc-SP) Leia o texto a seguir e assinale a alternativa incorreta sobre
o Nordeste semi-árido brasileiro:
"Existem na América do Sul três grandes áreas semi-áridas ­ a
região Guajira, na Venezuela e Colômbia; a diagonal seca do Cone Sul
que envolve muitas nuances de aridez ao longo do Argentina, Chile e
Equador; e, por fim, o Nordeste Seco do Brasil. Das velhas e repe-

Geografia do Brasil 237

a)

b)

c)

d)

e)

titivas noções do ensino médio herdadas um pouco por todos nós
restaram observações pontuais e desconexas sobre o universo físico
e ecológico do Nordeste Seco."
(Aziz Nacib Ab'Saber, "Ciência Hoje", Volume Especial ­ Eco Brasil,
maio 1992.)
O semi-árido nordestino caracteriza-se por baixos níveis de umidade,
escassez de chuvas anuais e irregularidades no ritmo das precipitações
ao longo dos anos.
Um dos fatores marcantes da região é a inexistência de rios perenes e
caudalosos. Essa drenagem intermitente inviabiliza projetos de irrigação
na área.
O Nordeste seco possui um revestimento baixo de vegetação, arbustivoarbóreo e raramente arbóreo, de folhas miúdas e hastes espinhentas,
exuberantemente verde nos períodos de chuvas.
Apesar de predominantemente seco, no semi-árido encontram-se
algumas áreas de mata úmida, alimentadas por chuvas orográficas.
Estas áreas são conhecidas, regionalmente, como "brejos".
Ao contrário do que se imagina, o Nordeste seco não é o "império"
das chapadas. Em 85% do seu território predominam depressões
interplanálticas, situadas entre maciços antigos e chapadas
localizadas.

2) (Puccamp)
I
Quando o inverno é constante
O sertão é terra santa:
Quem vive da agricultura
Tem muito tudo que planta
A fartura e boa safra,
Todo pobre pinta manta.
II
Dá milho, feijão
Tem fruta, tem cana,
Melão e banana
238 Geografia do Brasil

Arroz, algodão.
As melancias dão
Tantas como areia.
III
Jerimum campeia
Na roça faz lodo
Vive o povo todo
De barriga cheia.

a)
b)

c)

d)

e)

Os versos do improvisador popular Antônio Batista Guedes falam
de uma área nordestina onde:
existe a alternância de uma estação com temperaturas baixas e outra
mais quente, sendo a policultura uma constante.
a palavra inverno deveria vir entre aspas porque refere-se apenas à
estação das chuvas nas áreas sertanejas, quando os agricultores
podem plantar e fazer a colheita de seu trabalho familiar.
as condições naturais da Zona da Mata são importantes para o
desenvolvimento da agricultura camponesa e as populações alimentamse bem.
certas zonas, principalmente do Sertão ou do Agreste, apresentam
solos favoráveis ao desenvolvimento de uma agricultura comercial
altamente valorizada.
os grandes plantadores da Zona da Mata deixam parte de suas terras
para que seus empregados possam, no período menos quente, plantar
para o auto-consumo da família.

3) (Puccamp) Considere os seguintes textos:
I. "As estradas que levam aos portos de Mossoró, Areia Branca e
Macau estão cheias de retirantes, que vão se arrastando, fugindo
do calvário da sua miséria, havendo, entre esses, muitas vítimas
que caem inanimadas por não suportarem as fadigas e a duração
da viagem."
(Jornal A República, Rio Grande do Norte, setembro de 1903.)
II. "Metade dos municípios do Nordeste ­ 51,7% ­ está em situação

Geografia do Brasil 239

emergencial por causa da seca. São 8,7 milhões de pessoas nessas
áreas em estado crítico, segundo relatório da Secretaria Nacional
da Defesa Civil."
(Jornal Folha de S. Paulo, novembro de 1992.)

a)

b)

c)

d)

e)

A leitura dos dois textos e seus conhecimentos sobre a realidade
nordestina permitem afirmar que:
o agravamento da seca no Nordeste é cíclico e as pesquisas federais
revelam que o problema limita-se à irregularidade das chuvas e vem
sendo reduzido ano a ano.
no início do século os problemas relacionados à seca eram muito mais
graves, pois não havia ainda a ajuda governamental e a concentração
das terras era muito grande.
a perpetuação do problema da falta de água no Nordeste tem a dupla
finalidade de preservar o clientelismo e mascarar um grande problema
da Região que é a má distribuição das terras.
o número crescente de áreas irrigadas tem permitido hoje evitar o êxodo
forçado do sertanejo, como acontecia com maior freqüência no início
do século.
atualmente o problema das secas é enfrentado com muito mais
seriedade que no início do século, sendo prova disto a distribuição
de "cestas básicas" e a perfuração de poços nas zonas mais
afetadas.

4) (UECE) Tratando-se do meio físico nordestino, a alternativa verdadeira é:
a) as serras úmidas têm solos rasos e freqüentes afloramentos rochosos,
impedindo a atividade agrícola.
b) os processos de intemperismo físico e as ações erosivas pluviais
preponderam nos sertões semi-áridos.
c) os chapadões sedimentares têm baixas potencialidades de recursos
hídricos subterrâneos.
d) não há rede de drenagem perene nas depressões sertanejas semiáridas.
240 Geografia do Brasil

5) (Fuvest) "Quando o pessoal via nós com o matulão nas costas já
sabia: é corumba. Era tempo que chegava o empreiteiro da usina
açucareira, o cabo, e chamava aquelas turmas, 10, 12, até 20
trabalhadores de uma vez ... ... ... Ah! dona moça, ninguém segura o
trabalhador do agreste nas trovoadas de janeiro, aquilo é uma festa,
ver que já pode botar roçado no seu sítio, plantar sua mandioca, seu
milho, seu feijão."
(Tereza Sales. Agreste, Agrestes.)
O texto reproduz palavras de um agricultor que:
a) se dedica à pecuária e migra sazonalmente para o Sertão.
b) se dedica a culturas de mercado e migra definitivamente para a Zona
da Mata.
c) se dedica à agroindústria e migra sazonalmente do Agreste para o Sertão.
d) se dedica a culturas de exportação e migra da zona rural para a zona
urbana.
e) se dedica a culturas de subsistência e migra sazonalmente para a Zona
da Mata.
6) (Univiçosa) De acordo com o que se considera, no Brasil, áreas de
influência urbana, Manaus se classifica como:
a) metrópole regional.
b) centro regional.
c) metrópole nacional.
d) centro local.
e) metrópole regional incompleta.
7) (Mackenzie) No Nordeste brasileiro, formações rochosas típicas do
clima semi-árido, com presença de morros residuais onde houve
colaboração da erosão eólia, recebem o nome de:
a) peneplanos.
b) mares de morros.
c) inselbergs.
d) tabuleiros.
e) trapps.

Geografia do Brasil 241

8) (Mackenzie) Problemas econômicos e sociais são responsáveis por
deslocamentos populacionais na região Nordeste. Os mais comuns
podem ser designados como:
a) pendulares.
b) sertanejos.
c) sazonais.
d) paroaras.
e) bóias-frias.
9) (Cesgranrio) A distribuição da população no Nordeste brasileiro,
sempre influenciada pelas chuvas, pode ser sintetizada da seguinte
maneira:
a) Maiores densidades no litoral e no agreste, vazios demográficos no
sertão e adensamentos populacionais significativos nos vales úmidos
do Maranhão e Piauí.
b) Baixas densidades em toda a região, exceto nas regiões metropolitanas
de Salvador, Recife e Fortaleza.
c) Elevadas densidades em todo o litoral, seja no sentido norte-sul, seja
na direção leste-oeste, e baixas densidades nas demais áreas.
d) Concentrações no litoral oriental, densidades ainda elevadas no agreste,
menores densidades no sertão, onde se adensam populações nas ilhas
úmidas.
e) Altas densidades em toda a região, mais elevadas nas zonas litorâneas,
onde ocorre mais pluviosidade.
10) (Faap) Fatores de sucesso da Cultura e da Indústria Canavieira no
Nordeste, EXCETO:
a) clima quente e úmido
b) solo de terra vermelha
c) facilidades de transportes oferecidos pelos cursos d'água que se dirigem
para o oceano
d) o mercado consumidor garantido, representado pela Europa
e) a presença do braço escravo.
242 Geografia do Brasil

11) (FGV) O processo de industrialização do Nordeste iniciou-se na
segunda metade do século XIX.
No início do século XX, sofreu a implantação de indústrias diferentes
das até então existentes.
A SUDENE reanimou o desenvolvimento industrial nordestino.
Assinale a alternativa correta que se relaciona às afirmações anteriores.
a) a SUDENE criando novas indústrias nas décadas de 1960 e 1970
aumentou sensivelmente o número de empregos nas capitais nordestinas e reduziu as migrações para essas capitais.
b) a SUDENE conseguiu reanimar as indústrias tradicionais, na primeira
metade do século XX, incentivando a implantação de fábricas de
extração de óleo de sementes de algodão, de mamona e de oiticica que
não sendo automatizadas resolveram, em boa parte, a questão do
emprego.
c) a implantação de usinas de açúcar e de fábricas de tecidos ligadas à
produção do algodão, do agave e caroá foram iniciadas apenas após a
criação da SUDENE, na década de 1950.
d) apesar da SUDENE provocar um certo desenvolvimento industrial, não
houve uma diversificação nos tipos de indústrias do Nordeste, após a
década de 1950, permanecendo a mesma estrutura industrial, baseada
na manufatura de produtos agrícolas.
e) incentivos fiscais contribuíram para a implantação de novas indústrias
e a modernização de algumas das antigas, no entanto, a SUDENE
investindo mais em áreas que já apresentavam um certo dinamismo
econômico, não minimizou a pobreza nordestina e as migrações para
as grandes cidades.
12) (Furg) Em relação ao domínio morfoclimático das depressões interplanálticas semi-áridas do Nordeste, podemos afirmar que caracteriza-se por:
a) vegetação de caatinga, afloramentos rochosos, solos rasos e
pedregosos e drenagem intermitente.
b) vegetação de cerrado, interflúvios tabuliformes de vertentes suaves,
solos lateríticos e drenagem perene.

Geografia do Brasil 243

c) vegetação de pradarias mistas, ondulações suaves, solos profundos e
drenagem temporária.
d) vegetação de savanas, morros baixos e convexos, solos do tipo massapê
e drenagem mista.
e) vegetação de cocais, alinhamentos de serras com encostas íngremes,
solos podzólicos profundos e drenagem densa do tipo dendrítica.
14) (Puccamp) Considere o trecho do Poema "MORTE E VIDA SEVERINA"
de João Cabral de Melo Neto.
(..) Somos muitos Severinos
iguais em tudo e na sina:
a de abrandar estas pedras
suando-se muito em cima,
a de tentar despertar
terra sempre mais extinta,
a de querer arrancar
algum roçado da cinza (...)

a)
b)
c)

d)
e)

A leitura do texto e seus conhecimentos sobre a realidade nordestina
permitem afirmar que o autor retratou:
o corumba na Zona da Mata, onde o trabalho temporário se reduz
cada vez mais em função da mecanização do corte de cana.
as dificuldades do médio e pequeno produtor da Zona da Mata, cada
vez produzindo menos em função da perda de fertilidade do solo.
o pequeno agricultor sertanejo, que sofre com a irregularidade do
clima e sobretudo com a falta de terras para o plantio de
subsistência.
o pobre agricultor do Meio-Norte que sofre com o avanço do processo
de desertificação provocado pelas sucessivas queimadas.
o problema dos agricultores do Agreste que têm perdido grandes
espaços agrícolas, em função da laterização dos solos agrícolas.

244 Geografia do Brasil

Região Sudeste
A região Sudeste é considerada o centro vital do Brasil graças ao grande desenvolvimento econômico e social por ela atingido. Possui a mais alta densidade demográfica, embora tenha
muitas áreas ainda por povoar. É grande cento agropecuário,
sede dos maiores centros industriais do país e a região com o
mais desenvolvido sistema rodoferroviário e portuário. Nesta
região encontram-se as duas metrópoles nacionais: Rio de Janeiro e São Paulo.

Mapa do Sudeste
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

Aspectos físicos
Estrutura e relevo
O Sudeste apresenta-se como a região mais acidentada do
país. Alguns acidentes que mais se destacam pelas altitudes estão
aí: Pico da Bandeira, Agulhas Negras, além dos acidentes for-

Geografia do Brasil 245

mados pelos escarpamentos das serras do Mar e da Mantiqueira,
dispostos paralelamente, e do alinhamento das altas cristas que
se dispõem no centro da região, a serra do Espinhaço.
Mais da metade da superfície da região apresenta uma altitude média superior a 500 m, o que é fato notável para o país que
se caracteriza por altitudes médias mais baixas.
A região apresenta uma estrutura de superfícies cristalinas elevadas que sofreram muita erosão. Junto das escarpas do planalto Atlântico, nascem rios que se dirigem para o interior, como o Tietê no estado de São Paulo, ou correm em direção ao litoral, aproveitando as
linhas de fraturas, como o Paraíba do Sul. Desgastaram profundamente o conjunto das altas superfícies, transformando o relevo numa
sucessão de morros arredondados, os "mares de morros".
Essa região cristalina, que se apresenta no leste, mergulha para
o norte de Belo Horizonte sob as rochas sedimentares da depressão do São Francisco e ao sul, no estado de São Paulo, mergulham
sob os terrenos sedimentares da Depressão Periférica Paulista.

I) a leste, há o predomínio das superfícies mais acidentadas,
com "mares de morros" e escarpas das serras do Mar e
Mantiqueira;
II) a oeste, surgem as superfícies onduladas que correspondem ao Planalto Meridional do Brasil, cuja escarpa
a leste é a serra Geral, e as
chapas sedimentares da Depressão do São Francisco,
que marcam a passagem para
a região Centro-Oeste.
246 Geografia do Brasil

Vista do Parque Estadual da
Serra do Mar

Eduardo Knapp/Folha Imagem

O relevo da região na parte leste, correspondendo às rochas
cristalinas, e o na parte oeste, às rochas sedimentares e vulcânicas, apresentam-se diferentes:

Geografia do Brasil 247

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O litoral
Está ligado às condições do relevo
continental. Do Espírito Santo à baía
de Guanabara, aparecem as costas
baixas. Dois rios aí têm grande importância: o Doce e o Paraíba do Sul.
Seus depósitos sedimentares avançam pelo oceano.
Ao longo do litoral surgem numerosas restingas, como as de Cabo Frio
e Marambaia, responsáveis pela formação de uma paisagem de lagoas.
Restinga: terreno de litoral, arenoso e salino, onde vegetam plantas
herbáceas e arbustos característicos.
Baía da Guanabara vista do
Morro da Urca, RJ
As baías de Guanabara e Angra dos
Reis são duas grandes aberturas no
litoral e facilitam o acesso ao interior da Baixada Fluminense.
A partir do litoral sul do estado do Rio de Janeiro, a serra do
Mar ora se aproxima, ora se afasta da orla marítima, formando
planícies descontínuas separadas pelos costões rochosos. A região de baixada torna a ter expressão em Santos (Baixada Santista) e alarga-se mais na região do Ribeira do Iguape, no sul do
estado de São Paulo.
Hidrografia
Em virtude das suas características de relevo, a região Sudeste apresenta diferenças de traçado entre a rede fluvial da sua
porção leste e a da sua porção oeste. Esses rios pertencem às
bacias fluviais do São Francisco (centro-norte), do Paraná (sudoeste) e às chamadas bacias secundárias do sudeste, dentre
as quais se destacam a do Paraíba do Sul, que assistiu na região do seu vale à formação de uma "aristocracia do café" e hoje
é o grande eixo de circulação entre São Paulo e Rio de Janeiro.

248 Geografia do Brasil

Juliana Cintra/Folha Imagem

Os rios da região, como correm em terras acidentadas, possuem
corredeiras e cachoeiras. Entre elas destacam-se a de Marimbondo, Urubupungá, Salto Grande etc. A região conta por esse
motivo com 3/4 de todo o potencial hidráulico do país.
Outro fato a destacar são os rios que estão próximos à escarpa
da serra do Mar, que puderam ter suas águas transportadas do
planalto para a baixada litorânea, através de grande desnível de
altitude, para a obtenção de energia elétrica em Cubatão (São
Paulo) e Ribeirão das Lages (Rio de Janeiro).
Clima
A região está quase na
sua totalidade dentro da
zona tropical, e nota-se a
grande influência que o relevo tem sobre as temperaturas, ocasionando na região da Mantiqueira médias
anuais de 11,5 0C, como é o
caso de Campos do Jordão
Turistas caminham em Campos do Jordão
e São Bento do Sapucaí, em
São Paulo, e Passa Quatro e Itanhandu, em Minas Gerais. As chuvas possuem um regime tropical, com verão úmido; conforme a
região, pode-se estender essa estação chuvosa, desde a primavera até o outono. O inverno é a estação seca que pode durar de um
a três meses, embora sejam freqüentes as chuvas motivadas pelos
avanços das frentes frias, na porção leste. Por sua posição, a região está exposta às freqüentes invasões das frentes frias no inverno, que avançam com massa polar proveniente do sul. A proximidade do mar torna as zonas litorâneas muito úmidas, e as altas superfícies provocam a chuva de relevo. A serra do Mar, em São Paulo, é
a região de maior índice de pluviosidade do Brasil.
Para o norte de Minas Gerais, as chuvas diminuem, apresentando de quatro a cinco meses de seca e até mais, nos vales do
São Francisco e do Jequitinhonha, onde o clima já é semi-árido.

Vegetação
A variedade da vegetação está ligada ao clima, às diferenças
do solo e ao relevo.
A mata pluvial tropical da encosta do planalto localiza-se
desde o litoral do Espírito Santo até o sul de São Paulo e estende-se pelos vales abertos no planalto. É o domínio da Mata
Atlântica (que aparece desde o sul do Rio Grande do Norte),
exuberante e rica em espécies, com grande variedade e quantidade de liana, epífitos, fetos arborescentes e palmeiras. Ela
já foi devastada em grandes áreas, mantendo-se em trechos
onde o relevo íngreme é de difícil acesso ou quando se trata
de reservas florestais.
Liana: é uma trepadeira lenhosa, geralmente de grande tamanho, semelhante a cipó.
Epífitos: vegetais que vivem sob outro, apoiando-se nele, mas
sem retirar nutrimentos.
Feto arborescente: designação comum a todos os pteridófitos,
dos quais os mais conhecidos são as samambaias e as avencas.
A mata que recobria o Planalto Cristalino e o Planalto Meridional era menos fechada e mais pobre do que a mata costeira e
hoje só aparece em manchas restritas, pois foi quase toda
destruída.
A devastação florestal se deu por causa da expansão agrícola. O solo é rico em húmus e foi muito utilizado pelas culturas, principalmente o café, até o esgotamento, conforme a
região.
O cerrado é uma paisagem vegetal bastante difundida pelo
Sudeste. Aparece desde o vale do São Francisco até a bacia do
Rio Grande. Em São Paulo, aparece nos solos pobres da Depressão Paulista e em trechos do Planalto Ocidental, onde aflora
o arenito. O cerrado aparece onde o clima é quente, com chuvas
de verão e estação seca de inverno, e os solos são permeáveis,
graças às rochas areníticas.

Geografia do Brasil 249

Aspectos humanos
População
O Sudeste é a região mais populosa, com
quase metade dos habitantes do Brasil. Seu
ritmo de crescimento foi notável desde a
metade do século XIX.
Esse crescimento não se apresenta de
Vegetação típica do
maneira regular por toda a região. Em São
Mangue
Paulo o ritmo tem sido mais acelerado do
que nos outros estados, embora apresente sinais de queda no
crescimento.
A população do Sudeste está desigualmente distribuída. No
entanto, destaca-se dentro do Brasil por apresentar a mais alta
densidade demográfica. Os "vazios" de população aparecem a
noroeste de Minas Gerais e em regiões reduzidas do litoral.
O aumento da população do Sudeste deve-se: ao crescimento
vegetativo, às correntes imigratórias de europeus e asiáticos que
para aí se dirigiram, principalmente nas últimas décadas do século XIX e nas primeiras do século passado, e às migrações internas, destacando-se as procedentes do Nordeste, a partir de 1940.
Essas duas correntes de população dirigiram-se principalmente
para São Paulo.
250 Geografia do Brasil

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Os Campos de Altitude e restos de Floresta Subtropical,
onde se observa a presença da
araucária (ou pinheiro-do-paraná) aparecem nas regiões
mais elevadas da Mantiqueira e
da serra do Mar.
Vegetação de mangues,
praias e restingas ocorrem em
Araucária na Serra da Bocaina, SP
todo o litoral. É comum a presença do jundu (ou nhundu), vegetação adjacente às dunas e praias caracterizada pela
freqüência de xerófitos.

Deslocamentos populacionais
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo,
Rideel, 2001.

Geografia do Brasil 251

252 Geografia do Brasil

Rafael Jacinto/Folha Imagem

No entanto, na região Sudeste existe uma área de emigração
constituída por Minas Gerais, cujos habitantes deslocam-se dentro
da própria região, de preferência para São Paulo, Centro-Oeste,
Norte e oeste do Sul do país.
Composição da população
Na região Sudeste há o predomínio dos elementos brancos,
na maioria descendentes de europeus. Destaca-se também a
minoria constituída por asiáticos e seus descendentes.
Os portugueses e seus descendentes são os que se destacam em número na região desde os tempos coloniais e, a partir
do século XIX, como imigrantes numa corrente contínua. Concentram-se principalmente nas grandes cidades.
Os italianos são o segundo elemento em número. Fixaram-se
no estado de São Paulo e Espírito Santo a partir do século XIX,
em grandes correntes imigratórias.
Os demais elementos brancos de
origem européia e
seus descendentes são: os espanhóis, localizados
principalmente em
São Paulo; os alemães, em maior
número no Espírito
Santo, São Paulo e
Rio de Janeiro;
Arquitetura de Holambra, traços da colonização
húngaros, letões,
holandesa em São Paulo
lituanos, holandeses, que se estabeleceram em São Paulo depois da Segunda
Grande Guerra.
Os sírio-libaneses são os brancos de origem asiática, que se
estabeleceram principalmente nas grandes cidades como comerciantes.

Geografia do Brasil 253

Banco de Imagens Rideel

Após os elementos brancos, o segundo
que se destaca na região são os mestiços:
mulatos, numerosos no Rio de Janeiro, capital e estado, Zona da Mata mineira, e os
caboclos, esparsos por toda a região, em
pequeno número.
Outro elemento de destaque da região
são os negros, numerosos em certas como
Rio de Janeiro e Zona da Mata mineira.
No início do século passado, os japoneses entraram como imigrantes e fixaramJaponeses
se em maior número em São Paulo, no Vale
do Ribeira e no oeste.
Finalmente, ainda se encontram índios no nordeste de Minas
Gerais e norte do Espírito Santo. São descendentes dos numerosos grupos que povoaram todo o litoral da região.
Há centenas de anos a região Sudeste é a que mais atrai imigrantes (também dos outros estados brasileiros). Nos últimos
dez anos, com a falta de emprego na indústria e dificuldades no
setor de serviços em absorver mão-de-obra excedente, muitas
famílias retornam a seus estados de origem, fazendo assim um
movimento contrário de migração.
O povoamento da região
Em virtude do relevo acidentado e da mata densa que cobria o
planalto, o povoamento da região limitou-se no início da colonização (século XVI) à faixa litorânea. A primeira vila brasileira,
fundada em 1532, foi São Vicente, no litoral paulista, e a segunda cidade criada foi o Rio de Janeiro (1567). Durante o século
XVI, a vila mais interiorizada, não só do Sudeste como de todo o
Brasil, era São Paulo, fundada no planalto de Piratininga, em
1554, distando apenas algumas dezenas de quilômetros do mar.
Nos séculos XVII e XVIII iniciou-se e expandiu-se o movimento das bandeiras paulistas, que alargaram as fronteiras brasilei-

254 Geografia do Brasil

Reprodução
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ras e percorreram grandes áreas do Sudeste, penetrando por
meio dos rios. Tornou-se de grande importância para esse movimento de interiorização o rio Tietê.
O século XVIII foi marcado como o século da
mineração do ouro. Através dessa atividade foi
desbravado e povoado o
planalto mineiro, e o eixo
da economia brasileira
da época deslocou-se do
Nordeste canavieiro para
a região das minas. A
Fundação de São Paulo
própria capital da Colônia
foi transferida de Salvador para o Rio de Janeiro (1763).
Muitos arraiais de mineração surgiram e deram origem às vilas
e cidades de hoje. Foi a época em que se destacou Vila Rica, hoje
Ouro Preto, como centro da zona de mineração, congregando a
elite dos intelectuais e artistas da
época. Por isso, até hoje podem ser
admiradas suas magníficas igrejas
revestidas de ouro e com obras de
arte de grande beleza. A região das
minas foi centro de agitação revolucionária que culminou com a Conjuração Mineira, de 1789.
A região Sudeste sofreu outro impulso de povoamento na época do
desenvolvimento da cultura cafeeira,
que se iniciou no vale do Paraíba fluminense, depois paulista, zona da
Mata Mineira, sul do Espírito Santo,
e deslocou-se para a região de Campinas e daí seguiu para o oeste do
Casario colonial, na cidade
estado de São Paulo.
histórica de Ouro Preto

A "marcha do café" foi responsável pelo aparecimento de uma
nova paisagem, as fazendas de café; pela fundação de um grande número de cidades; pela corrente de imigração do século
passado que para essa região se dirigiu; pelo desenvolvimento
da rede ferroviária que impulsionou e fixou o povoamento e possibilitou que a cultura cafeeira pudesse se afastar cada vez mais
do litoral.
Nas últimas décadas, novos fatores vieram contribuir para essa
expansão do povoamento:
a expansão da rede rodoviária, que possibilitou o renascimento
de muitas pequenas cidades e fez surgir outras.
a abertura das frentes pioneiras que desbravaram o oeste
paulista (a partir de 1920) e as que se expandiram pelo norte
do Espírito Santo.
a industrialização.
Núcleos urbanos do Sudeste
O Sudeste caracteriza-se como a área de maior densidade
urbana e a que apresenta o maior número de grandes cidades,
com uma tendência acentuada de concentração da população
nos grandes e médios núcleos urbanos.
As porcentagens de população urbana sobre
a rural nos dão idéia de sua forte urbanização
São Paulo ................... 93,11%
Rio de Janeiro ............ 95,53%
Minas Gerais .............. 78,42%
Espírito Santo ............. 77,64%
Vale ressaltar que São Paulo, o maior núcleo urbano do Brasil,
segundo projeções da UNFPA, em 2015 será o sexto maior aglomerado urbano do mundo.

Geografia do Brasil 255

Os dez maiores aglomerados urbanos
do mundo em 2015

Cidade/País ............. População em milhões
Tóquio/Japão ......................................... 28,7
Bombaim/Índia ....................................... 27,4
Lagos/Nigéria ........................................ 24,4
Xangai/China ......................................... 23,4
Jacarta/Indonésia .................................. 21,2
São Paulo/Brasil .................................... 20,8
Karachi/Paquistão ................................. 20,6
Pequim/China ........................................ 19,4
Daca/Bangladesh .................................. 19,0
Cidade do México/México ..................... 18,8
UNFPA (United Nations Population Fund.).

Além de São Paulo, há na região Sudeste mais duas grandes
cidades, Rio de Janeiro e Belo Horizonte. Muitos centros importantes também aí se localizam, ultrapassando em número de pessoas algumas capitais de estados de outras regiões.
Entre eles destacam-se: Guarulhos, Santos, Ribeirão Preto,
Campinas, São José dos Campos, Sorocaba, São José do Rio
Preto, Taubaté, Bauru, em São Paulo; Juiz de Fora, Uberlândia,
Uberaba, em Minas Gerais; Campos e Volta Redonda, no estado do Rio de Janeiro, e Vitória, no Espírito Santo.
Região Sudeste e hierarquia urbana
Desde o final do século XIX, vários geógrafos, na tentativa
de apreender as relações travadas entre as cidades, passaram
a utilizar a noção de hierarquia urbana. O conceito foi tomado
do jargão militar, que define hierarquia como relação de subordinação dos militares de baixa patente aos de alta patente.
256 Geografia do Brasil

Considerando essa relação e a noção de hierarquia urbana,
encontramos na região Sudeste as duas únicas metrópoles nacionais (a segunda maior "patente" na hierarquia urbana) do Brasil
­ São Paulo e Rio de Janeiro.
A palavra metrópole vem do grego metropolis e quer dizer "cidade-mãe". Refere-se, assim, à grande cidade, de população
numerosa.
Maior que uma metrópole, temos a megalópole ­ conjunto de
metrópoles interligadas, abrangendo extensas áreas, como
Boswash (Boston, Nova Iorque, Filadélfia, Baltimore e Washington), entre outras.
No Brasil, referimo-nos às metrópoles de duas formas:
1. Metrópole nacional: cidade de importância capital em termos
econômicos, políticos, financeiros e serviços, que portanto
acaba por exercer influência em todo o país.
2. Metrópole regional: cidade que apresenta forte influência nas
cidades menores da região onde se localiza, pelo mesmo
motivo que leva uma metrópole nacional a ser influente.
Podemos citar como exemplo: Riberão Preto, São José do
Rio Preto, Bauru, entre outras.
Rio de Janeiro
A baía de Guanabara, um
dos cartões-postais da cidade do Rio, passa por um projeto que conta com um conjunto de obras de saneamento básico que será realizado nos próximos anos. O
projeto engloba coleta de
lixo, projetos ambientais,
macrodrenagem e mapeamento digital. Há, em exe-

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Os estados da região Sudeste

Rio de Janeiro: Corcovado e Pão de
Açúcar (ao fundo)

Geografia do Brasil 257

Mapa do estado do Rio de Janeiro
Baseado em: Almanaque Abril, São Paulo, Abril, 2001.

cução, um projeto de expansão do porto de Sepetiba, em Itaguaí,
que visa ao desenvolvimento do estado. O Rio de Janeiro passou por difíceis fases devido à grande fuga de capitais entre os
anos 1980 e o início dos anos 1990. Contudo, começa a atrair
novamente investidores. Empresas privadas ganharam o direito
de explorar petróleo no litoral fluminense em 1999 e já iniciaram
fases de prospecção do subsolo.
A atividade industrial recentemente retomou sua expansão. O
sul e a Baixada Fluminense, área tradicionalmente pobre do estado, transformam-se em pólos de atração de investimentos. Os
setores que estão em alta são o químico, o metalúrgico, o siderúrgico, o de material eletrônico, o farmacêutico e o da construção civil. O sul é beneficiado por uma boa infra-estrutura e, por
estar próximo de grandes centros, possui várias indústrias
metalúrgicas e automotivas. A inauguração da empresa de ôni258 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 259

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bus e caminhões da Volkswagen, em Resende, no ano de 1997,
e a construção de uma das unidades da Peugeot-Citroën, inaugurada em 2000, em Porto Real, município próximo, têm atraído
muitas empresas de pequeno e médio porte. Já em Volta Redonda o destaque fica por conta da Companhia Siderúrgica Nacional (CSN). A maior área produtora de petróleo e gás natural
do Brasil encontra-se na bacia de Campos. O estado do Rio produziu, em 2000, cerca de 73% do petróleo brasileiro.
Sua economia é a segunda maior do Brasil, atrás apenas da
de São Paulo. Possuirá uma renda per capita de 5.396 dólares
em 1998, sendo menor somente que a do Distrito Federal e a de
São Paulo, de acordo com dados do Instituto de Pesquisas Econômicas Aplicadas (Ipea).
Menor estado do Sudeste, localizado entre o oceano Atlântico e a serra da Mantiqueira, o Rio de Janeiro possui o terceiro
maior número de habitantes do Brasil, 13,8 milhões. Dentre as
regiões metropolitanas, a capital fluminense apresentava o menor número de desempregados, 5,5%, em outubro de 1999,
contra 7,5% no país. Esse valor se dá, em parte, pela dinâmica
da economia informal. O saneamento básico chega a 91,50%
das casas, e o esgoto é recolhido em 72,50% delas, índices
acima da média do país.
Apesar disso, o Rio de Janeiro passa por graves problemas
socioeconômicos e de tráfico de drogas, ligado ao crime organizado, que impõem regras de
convívio nos morros cariocas.
Quase 10% das residências
estaduais são favelas ou cortiços, e nessas áreas existe
maior carência de serviços
públicos. Dos 16,7 bilhões de
reais do orçamento do Rio de
Janeiro em 2000, quase 1 bilhão foi gasto em segurança.
Vista aérea da favela da Rocinha, RJ

Favelados (em relação à população total da cidade em %)
Belém ...................................................... 19,5
Manaus ................................................... 18,0
Fortaleza ................................................. 16,7
Rio de Janeiro ......................................... 16,1
Belo Horizonte ........................................ 11,8
Recife ........................................................ 8,3
Porto Alegre .............................................. 7,9
Curitiba ..................................................... 6,8
São Paulo ................................................. 6,7
Salvador .................................................... 4,0

Tendo o carnaval mais famoso do mundo, o estado possui no
turismo uma de suas principais fontes de receita. Das centenas
de milhares de estrangeiros que visitam o país, 40% deles dirigem-se à capital fluminense. Os lugares mais visitados são o
Pão de Açúcar, o Corcovado, a floresta da Tijuca ­ a maior em
área urbana do mundo ­ e as praias, dentre elas, Copacabana,
Ipanema e Barra da Tijuca.
São Paulo
Em 1998 foi responsável por
37% do Produto Interno Bruto (PIB)
nacional. Está em evidência por
seu parque industrial, instalado
principalmente na capital e nos municípios vizinhos. Nos anos 1980,
começou uma profunda transformação no interior paulista, ou seja,
grandes indústrias foram atraídas
Vista aérea da Avenida Paulista, em
por essas regiões, transformanSão Paulo
do-as em um dos principais pólos
260 Geografia do Brasil

Jorge Araújo/Folha Imagem

Anuário estatístico do Brasil, 1994.

Mapa do estado de São Paulo
Baseado em: Almanaque Abril, São Paulo, Abril, 2001.

industriais do país, o que gerou novos negócios. Entre os anos de
1995 e 1999, o interior recebeu 80 bilhões de dólares em investimentos, o que equivale a 68,65% do total aplicado no estado no período.
Campinas, uma das áreas que mais receberam benefícios, hoje
é o principal centro industrial da região. Instalaram-se ali grandes empresas de informática, telecomunicação e petroquímica,
e outras que se dividem em centros de pesquisa e universidades
de primeira linha. Em segundo lugar encontra-se o pólo do Vale
do Paraíba. Suas indústrias produzem diversos tipos de produtos, desde higiene e beleza até carros e aviões.
As cidades interioranas atraem cada vez mais instituições de
ensino superior. Campinas, São Carlos, São José do Rio Preto,
São José dos Campos e Ribeirão Preto possuem algumas das
mais importantes universidades do estado. Com ótimas ofertas de
trabalho e ensino, o interior se torna opção para muitas famílias
que se mudam da capital em busca de melhor qualidade de vida.

Geografia do Brasil 261

262 Geografia do Brasil

Carolina Venturelli/Folha Imagem

Apesar de o estado possuir uma
grande riqueza econômica, grande
parte do povo vive em condições precárias, principalmente sofrendo com
as dificuldades dos meios de transporte, saúde e moradia. Na capital,
perto de 2 milhões de pessoas vivem
em favelas, segundo informações da
Secretaria Municipal de Habitação e
Desenvolvimento Urbano da Prefeitura de São Paulo (1996).
Atualmente, o mais grave problema é o aumento da criminalidade.
Conforme o Ministério da Justiça, no
ano de 1998 aconteceram 35,54 hoPraça Martim A. de Souza,
micídios para cada 100 mil pessoas.
em Cananéia, SP
Em 1995, essa taxa era menor,
16,95. Contudo, a polícia paulista é considerada pela Human
Rights Watch (organização não-governamental de direitos humanos dos Estados Unidos) uma das mais violentas do mundo.
A Ouvidoria da Polícia de São Paulo admitiu que a taxa média de
civis mortos por policiais passou de 26,08 casos mensais em
1998 para 34,77 em 1999.
O turismo tem demonstrado todo o seu dinamismo em todo o
estado. Em Barretos há o turismo country, com seu ponto mais
alto na festa de Peão de Boiadeiro. Já em Brotas existe um centro de programas de turismo de aventura, como o rafting e o
rapel. Em Campos do Jordão encontramos a principal estância
de inverno do país. No Vale do Ribeira, onde se localiza o Parque Estadual do Alto Ribeira (Petar), existe o maior número de
cavernas do território brasileiro. Nessa região encontra-se a Caverna do Diabo, conhecido ponto turístico do estado. O trecho
do litoral do estado que vai de Bertioga a Ubatuba é considerado
um dos mais belos da costa brasileira. Ao sul, muitas áreas litorâneas preservadas nos municípios de Iguape, Cananéia e Peruí-

Geografia do Brasil 263

Luiz carlos Murauskas/Folha
Imagem
Matuiti Mayeso/Folha Imagem

be, na divisa com o Paraná,
em 1999, foram escolhidas
como patrimônio natural da
humanidade pela Unesco
(Organização das Nações
Unidas para a Educação, a
Ciência e a Cultura).
Situada no litoral paulista,
Terminal do Porto de Santos, em SP
a cidade de Santos ocupa
metade da ilha de São Vicente. Foi fundada logo depois de São Vicente e durante três
séculos desenvolveu-se modestamente.
Com a expansão da lavoura cafeeira no planalto Paulista, a construção de linhas ferroviárias ligando o planalto ao litoral, o aparelhamento do seu porto, Santos tornou-se o principal escoadouro
da riqueza paulista. A cidade passou por uma grande expansão
da área urbana, ocupando as praias e a região dos mangues, que
foram drenados através da construção de canais. Santos acabou
por se ligar a São Vicente, formando as duas uma conurbação,
que se expandiu para as praias da orla continental.
A cidade de Santos está ligada a São Paulo por duas linhas
ferroviárias, a estrada de ferro Sorocabana e a estada de ferro
Santos-Jundiaí, e por duas
rodovias, a Rodovia dos
Imigrantes e a Via Anchieta, ambas orgulho da
construção rodoviária brasileira. A inauguração de
mais uma pista da imigrantes completou a ligação rodoviária entre a Baixada
Santista e o planalto de
Piratininga. O grande moVista da cidade de Cubatão, em
vimento de carga em seu
São Paulo

porto faz de Santos o mais importante do país e aquele que oferece as melhores características técnicas. É, portanto, um porto importador e exportador com categoria internacional. A indústria de
modo geral, e a petroquímica em particular, explica o grande movimento importador, pela presença da refinaria de Cubatão e pelo
envio de combustível para refinaria em Santo André, no Planalto.
As mercadorias que vêm a esse porto procedem de vastas
regiões interioranas, que ultrapassam os limites regionais e dependem dos transportes terrestres.
A influência de Santos faz-se sentir pelo sul de Minas e Triângulo Mineiro, sul de Goiás, Distrito Federal, sul de Mato Grosso e
norte do Paraná; pela zona industrial do vale do Paraíba, pelo
complexo industrial paulistano, pela região industrial de Campinas e pela zona de economia agropecuária do oeste paulista.
Minas Gerais

Mapa do estado de Minas Gerais
Baseado em: Almanaque Abril, São Paulo, Abril, 2001.

264 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 265

Cecilia Pederzolli/Hoje em Dia/Folha
Imagem

É o maior estado da região Sudeste, um dos maiores produtores de café e leite do país. Nos últimos anos tornou-se o segundo
estado mais industrializado, sendo superado somente por São Paulo. Entre os anos de 1990 e 1998, instalaram-se cerca de quinhentas novas indústrias no território mineiro, atraídas pelos incentivos
fiscais governamentais, pela sua ampla rede de energia elétrica e
pela facilidade de saída dos produtos para muitos pontos do país.
A indústria gerou um aumento de 5% nas exportações em 1998,
totalizando 7,6 bilhões de dólares. Esse movimento indica o segundo melhor desempenho no país, mais uma vez superado por
São Paulo. As mercadorias mais exportadas são minério de ferro,
aço, café, pedras preciosas, veículos e autopeças.
A chegada de várias
montadoras de automóveis
ao estado fez com que um
número elevado de empresas de autopeças aí se
instalassem. A grande
maioria está em Betim, na
área metropolitana de Belo
Horizonte, onde a Fiat tem
sua fábrica desde 1973.
Belo Horizonte, durante a noite
Em Juiz de Fora, outro pólo
industrial em expansão, a Mercedes-Benz inaugurou uma fábrica em 1999. Em 2000, a cidade de Sete Lagoas conheceu a
instalação da indústria de caminhões Iveco-Fiat.
Outro setor industrial que vem apresentando crescimento significativo nos últimos anos é o moveleiro, tendo como centro o
Triângulo Mineiro, onde gerou 30 mil novos empregos diretos.
Em conseqüencia, Minas Gerais passou a ocupar o quarto lugar
na fabricação de móveis no Brasil. Mas talvez o ramo mais significativo seja o siderúrgico, em que se destaca a Usiminas, em
Ipatinga, maior indústria do estado. Privatizada em 1997, beneficia-se pelo fato de Minas Gerais ser responsável por 75% da
produção brasileira de minério de ferro. Existem outros minerais

266 Geografia do Brasil

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explorados no território mineiro, como o ouro, zinco, fosfato. O estado
se destaca pela sua produção de cimento, aço, ligas de ferro.
Minas é um dos estados líderes
na agropecuária, que ocupa cerca
de 70% da área estadual e é encontrada sobretudo no sul, no sudeste
e no Triângulo Mineiro, respondendo por metade da safra brasileira de
café. Minas é o segundo maior produtor de feijão do Brasil e o terceiro
de milho.
Porém, apesar de possuir uma
Igreja de São Francisco, em
das melhores taxas em produção
Minas Gerais
agropecuária, Minas Gerais apresenta um grande desequilíbrio social e econômico entre suas
regiões. No sul concentram-se as indústrias e a maior parte da
atividade agrícola. O norte, castigado pela seca, é considerado
uma das regiões mais pobres do país. O governo estadual criou
em 1999 programas de apoio ao desenvolvimento de pequenas
comunidades no norte e nordeste de Minas, para atender os 2,8
milhões de habitantes entre os mais de duzentos municípios. Esse
programa visa identificar carências sociais da população local
com o objetivo de criar pequenas agroindústrias para estimular e
aproveitar a produção comunitária.
Sendo o território mineiro um grande planalto, possui uma paisagem com muitas montanhas, vales e grutas, ampliando sua
capacidade de atração turística. Predomina o interesse pelos patrimônios de arquitetura e arte colonial, conservados em cidades
históricas como Ouro Preto, Mariana, Tiradentes, Sabará, São
João del Rei e Diamantina, cidades que surgiram e cresceram
durante o século XVIII, século do ouro e dos diamantes. Diamantina foi tombada em 1999 pela Unesco (Organização das
Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura) como

patrimônio histórico da humanidade, sendo a segunda cidade
mineira a integrar a relação da instituição. Ouro Preto foi a primeira, em 1980. No sul, encontram-se as estâncias hidrominerais,
como Caxambu, Cambuquira, Lambari, São Lourenço e Poços
de Caldas, cidades de maior interesse turístico.
Minas Gerais é o estado brasileiro em que há o maior número
de municípios do país.
Espírito Santo

Mapa do estado de Espírito Santo
Baseado em: Almanaque Abril, São Paulo, 2001.

Geografia do Brasil 267

268 Geografia do Brasil

Chiaki Karen Tada/Folha Imagem

O Espírito Santo possui
paisagens contrastantes. Há
áreas recortadas por serras e
morros no sul e no sudeste.
Já no norte, predominam
áreas planas. Enquanto o litoral sul é bastante recortado,
o norte apresenta um litoral
plano, com dunas e palmeiBaía da Vitória, no Espírito Santo
ras. Sua capital, Vitória, localiza-se em uma ilha costeira.
Localizado entre Minas Gerais, Rio de Janeiro e Bahia, o estado possui um litoral muito conhecido não só pela beleza natural de suas praias, mas também por ter alguns dos principais
portos do país, como Vitória e Tubarão. O forte movimento nos
portos em 1999 fez do Espírito Santo o quinto maior estado
exportador brasileiro, posição até então ocupada por Santa
Catarina. Além de produtos extraídos do estado, como minério
de ferro, placas de aço, granito, café, passam pelos portos veículos e aço, de Minas Gerais, e produtos agrícolas do CentroOeste. O complexo portuário da Ponta de Tubarão é responsável por 25% da carga marítima do país. A abertura do mercado
brasileiro às importações, a partir de 1990, promoveu um grande desenvolvimento, apoiado numa política de incentivos financeiros e em tarifas competitivas.
No setor agrícola, 90% das propriedades rurais contam com
até 100 hectares e formam uma importante fonte de renda para
o estado. Destaca-se a cafeicultura, responsável por 20% da
produção total nacional. Ela ocupa 500 mil pessoas e gera uma
renda anual de 500 milhões de dólares. Desde 1999 há uma
grande expectativa de aumento da produção de café, graças à
obtenção de matrizes de uma nova variedade de grãos, mais
resistente à seca, especialmente criadas para lavouras do norte
capixaba, uma das regiões que sofrem com os reflexos da estiagem nordestina.

Nos últimos dez anos, o Espírito Santo ampliou largamente
sua produção e comercialização de frutas de climas tropical e
temperado. Essa atividade chega a ocupar cerca de 65 mil hectares, produzindo quase mil toneladas ao ano e gerando 45 mil
novos empregos diretos. A ocupação dessa mão-de-obra ajuda
a conter o êxodo rural da região. No litoral, cultivam-se banana,
abacaxi, mamão, maracujá, limão, e nas montanhas são cultivados morango e uva. Em 1998, os valores arrecadados no setor
de frutas ultrapassaram os valores que se arrecadaram com o
gado bovino.
Na área industrial, o destaque fica para os setores de móveis,
papel e celulose, que estão em expansão devido à boa adaptação do eucalipto plantado na região norte, próxima ao litoral. No
centro-sul sobressaem a indústria de transformação (produtos
químicos, siderúrgicos, cimento e celulose) e a de bens de consumo (calçados, alimentos e bebidas).
Mas um dos maiores obstáculos enfrentados por Espírito Santo para o aumento da atividade industrial é a carência de energia. O estado gera apenas 18% do total que consome. Assim,
depende da importação de energia elétrica, fornecida por usinas
como Furnas (MG) e Itaipu (PR). A produção de petróleo é pequena. De quase 1,1 milhão de barris de petróleo produzidos por
dia no Brasil em 2000, o Espírito Santo responde por somente
12 mil barris.
O estado é líder na extração nacional de mármore e granito
ornamentais, arrecadando perto de 900 milhões de dólares ao
ano. Cachoeiro do Itapemirim, no sul, e Nova Venécia, no norte,
são as principais regiões produtoras. O Espírito Santo responde
por 39% das exportações brasileiras de rochas ornamentais e
50% de placas de mármore beneficiadas, de acordo com o Ministério do Desenvolvimento, Indústria e Comércio. O principal
importador é a Itália.
Cerca de 42% dos habitantes vivem na capital, Vitória, e nos
municípios metropolitanos. Atualmente o estado possui 2,9 mi-

Geografia do Brasil 269

lhões de habitantes. Os capixabas vivem com os mais baixos
índices sociais do Sudeste, maior, no entanto, do que a maior
parte do país.

Atividades econômicas
Áreas agropastoris
Pode-se falar, dentro da região Sudeste, em Sudeste novo,
diretamente vinculado a São Paulo, e Sudeste velho, área de
ocupação mais antiga que permanece sob a influência do Rio.
Distinguem-se dentro do Sudeste as seguintes áreas agropastoris:
Planalto Paulista, sul de Minas, Triângulo Mineiro, Vale do Paraíba, Baixadas litorâneas, Zona da Mata Mineira, leste do Espírito Santo e Rio de Janeiro.
a) Planalto Paulista, sul de Minas e Triângulo Mineiro

Mapa do Triângulo Mineiro
Fonte: Atlas Escolar Rideel, São Paulo, Rideel, 2000.

270 Geografia do Brasil

Nos dois primeiros, o valor comercial das atividades agrícolas é muito grande. Os meios de circulação rodoferroviários permitem o fornecimento de produtos aos grandes mercados consumidores do Rio, São Paulo, Belo Horizonte, facilitando ainda
a exportação do café, produzido na área, através dos portos
litorâneos.
O sul mineiro produz não só café, como também milho e arroz. É também muito praticada a agricultura da subsistência e a
pecuária extensiva, que abastece a zona de laticínios e fornece
a carne.
Triângulo Mineiro é a região do sudoeste do estado, delimitada pelos rios Grande, Paranaíba e seu afluente, o Araguari. É
uma área de domínio do cerrado, e a base de sua economia é a
atividade pecuária. Uberaba, Uberlândia e Araguari são os principais centros urbanos.
Já no Planalto Paulista, a agricultura comercial aí praticada
utiliza técnicas das mais adiantadas do país. Além do café, destacam-se o algodão e a cana-de-açúcar. Na região mais próxima
de São Paulo a fruticultura desenvolveu-se muito. Essas atividades levaram à implantação de indústrias alimentícias. No nordeste do Planalto Paulista passa-se pela zona de criação de gado
bovino, suíno e cultura de algodão. Esta região está em contato
com o Triângulo Mineiro, ocupada por áreas de cerrados e campos, que apresenta uma importante área agropastoril.
A qualidade dos solos, a presença da água, as estradas asfaltadas que ligam o Triângulo com as capitais possibilitaram seu
desenvolvimento econômico.
A engorda de gado e a melhoria do sistema de criação têm
feito muito progresso nessa região do Triângulo. Essa área foi
famosa há algumas décadas, quando se introduziu o gado indiano (zebu), que daí se expandiu para outras áreas.
Uberaba e Uberlândia são cidades muito desenvolvidas dessa
área e em fase de industrialização.

Geografia do Brasil 271

b) Vale do Paraíba
Este vale transformou-se no grande eixo de circulação entre
São Paulo e Rio de Janeiro, através da estrada de ferro Central
do Brasil e da rodovia Presidente Dutra.
No início do século XIX, a mata começou a ser abatida para o
plantio do café que vinha do trecho fluminense. À medida que o
café se tornava a grande atividade comercial brasileira, foi atingindo a parte paulista, pois o comércio e o sistema de transportes ofereciam melhores lucros aos fazendeiros.
Conheceu o Vale grande prosperidade econômica e surgiram
inúmeras cidades. Mas com o esgotamento dos solos, devido à
forte erosão causada pelo mau uso das terras de encosta, e à
fertilidade excelente apresentada pelos solos do oeste paulista, a
monocultura cafeeira do Vale entrou em declínio, passando por
uma longa fase de estagnação. As antigas fazendas de café

Mapa do Vale do Paraíba
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

272 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 273

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transformaram-se em zonas de pastagens com a criação voltada
para a pecuária leiteira, abastecedora dos centros urbanos do Rio
e São Paulo.
A fase da pecuária leiteira foi intermediária entre a cultura
cafeeira e a industrialização, ainda que a região seja uma importante produtora de arroz. A principal atividade atualmente é a
indústria, que fez renascer a prosperidade econômica de muitas
cidades que estavam estagnadas, como Taubaté, e expandir outras, como São José dos Campos.
A implantação da Companhia Siderúrgica Nacional em Volta Redonda foi o
primeiro grande impulso
dado à indústria do Vale.
Muitas indústrias se destacam: siderurgia, mecânica,
alimentação, maquinários,
química, materiais elétricos,
CSN (ao fundo), em Volta Redonda
tecidos, cujas produções
destinam-se aos grandes
mercados consumidores do eixo Rio­São Paulo.
c) Baixadas litorâneas
Desde o norte do Espírito Santo até o sul do estado de São
Paulo, as atividades econômicas da baixada litorânea apresentam grande diversidade. Aí encontramos:
agricultura de subsistência em bases tradicionais (o roçado
do caboclo) e criação de gado extensiva, difundida em maior
ou menor escala por todo o litoral.
monocultura canavieira ­ ao norte do estado do Rio, na baixada de Campos, que é importante centro da indústria açucareira.
produção do sal na região de Cabo Frio, com a instalação da
indústria química de álcalis.

274 Geografia do Brasil

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produção de frutas próximo à bacia de Guanabara.
monocultura da banana
na Baixada Santista e do
Ribeira de Iguape, além
da cultura do arroz.
d) Zona da Mata Mineira,
leste do Espírito Santo e Rio
Baía de Guanabara
de Janeiro
Foi antiga zona produtora de café. Com o esgotamento dos
solos e a política da retirada dos pés velhos cafeeiros, instituída
pelo Instituto Brasileiro do Café, a cafeicultura acabou por declinar ainda mais.
Desenvolveu-se então nessa região a pecuária extensiva; a
do sul de Minas destina-se à produção do leite, abastecendo as
áreas do Rio de Janeiro e São Paulo e os próprios mercados
mineiros próximos. Já na região do leste do Espírito Santo e Rio
de Janeiro, a pecuária é destinada ao corte.
Quanto à agricultura desta última área, além do café, que está
bastante reduzido, são cultivados os cereais. Ao norte do Espírito Santo, o cacau se destaca.
Por toda essa região,
em maior ou menor escala, praticam-se a agricultura de subsistência e a pecuária extensiva, que se
torna cada vez mais acentuada à medida que se
atingem as áreas situadas
no vale do São Francisco.
O norte de Minas GePlantação de café, no Espírito Santo
rais liga-se ao Sudeste

pelas relações que mantém com a região, mas suas paisagens
naturais e formas de ocupação humana ligaram-no ao CentroOeste e Nordeste. Pratica-se a criação extensiva e pequena agricultura. Em virtude da escassez de comunicação, muitos trechos
da região permanecem isolados. Está incluída na área da Sudene.

Recursos minerais da região
As jazidas mais importantes da região Sudeste estão concentradas nos terrenos antigos do Quadrilátero Ferrífero. Aí são abundantes o ferro, o manganês e outros minerais, cuja extração permitiu que se criasse uma importante indústria metalúrgica, base
do desenvolvimento industrial da região.
O Quadrilátero Ferrífero de Minas Gerais tem cerca de 100 km
de lado e se localiza a sul e a leste de Belo Horizonte.

O ferro é o minério mais abundante no Quadrilátero.
Aparece numa área de 7.500 km2, e o seu teor metálico é
da ordem de 68% quando o minério é a hematita, e de 30%
a 55%, quando são outros tipos de minério de ferro.
Teor metálico é a porcentagem de metal que o mineral
bruto contém. Como é raro os minerais aparecerem em
estado de pureza, quando o conteúdo de metal é baixo dizse que o teor metálico é baixo, então não é econômico
explorá-lo. Somente no caso de minerais raros como ouro,
níquel, urânio etc., as jazidas de baixo teor são exploradas.
As estimativas avaliam ocorrência do ferro em centenas de
bilhões de toneladas. O Quadrilátero apresenta na exploração
do ferro a seguinte situação:
comércio em grande escala com os mercados estrangeiros,
principalmente os Estados Unidos;
transporte do minério pela estrada de ferro Vitória­Minas até
o porto de Tubarão para exportação;

Geografia do Brasil 275

Mapa do Quadrilátero Ferrífero
Baseado em: Geografia: O Brasil e suas regiões geoeconômicas, v. 2, São Paulo,
Moderna, 1994.

abastece o parque siderúrgico do planalto de Minas e as siderúrgicas fora da região.
O parque siderúrgico do planalto de Minas Gerais caracterizase pelo aproveitamento do ferro na Usiminas, na Manesmann e
na Belgo Mineira, empregando carvão vegetal. As usinas estão
junto às reservas do minério e, tanto quanto possível, próximas
às ferrovias, para abastecer os mais importantes mercados consumidores nacionais, Rio e São Paulo.
276 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 277

Regina Agrella/Folha Imagem

A siderúrgica Usiminas está localizada junto às jazidas de minério de ferro de Itabira,
que constituem o mais
importante centro de
extração de minério da
Companhia Vale do Rio
Doce. Utiliza-se a estrada de ferro Vitória­Minas para o transporte
dos produtos acabados
Indústria no Sudeste
que se destinam à exportação.
O abastecimento das siderúrgicas fora da região, como a de
Volta Redonda, Companhia Siderúrgica Paulista (Cosipa) e Ferro e Aço de Vitória, é feito pela rede Mineira de Viação, Estrada
de Ferro Vitória­Minas e porto de Vitória.
Outros minérios
Manganês: as jazidas do Quadrilátero não são tão vultosas
quanto as de ferro, mas são grandes e de boa qualidade. São
exploradas com a finalidade de:
exportar, principalmente para os Estados Unidos;
abastecer as siderúrgicas do Planalto Mineiro, São Paulo e Rio.
Ouro: é encontrado no Quadrilátero em veios que cortam suas
rochas muito antigas. Sua descoberta, nos fins do século XVII,
foi responsável pelo povoamento do planalto. O Brasil, no século
XVIII, foi o maior produtor mundial de ouro. Hoje, os estados
maiores produtores são Minas Gerais e Pará.
Alumínio: o Quadrilátero possui grande riqueza também em
bauxita, que ficou inaproveitada durante muito tempo. Para produzir alumínio, a "Alumínio de Minas Gerais S/A" utiliza modernos processos químicos e energia elétrica.

No Quadrilátero existem ainda outros recursos minerais:
dolomita, mármore, mica, cristal de rocha etc., mas que não apresentam uma indústria extrativa em larga escala, permanecendo
como uma atividade de valor local.

Sal: a produção salineira ocorre no estado do Rio de Janeiro.
É a segunda área produtora de sal do país, logo depois do Rio
Grande do Norte. As salinas fluminenses localizam-se na região
das lagunas, de Araruama a Cabo Frio.
O beneficiamento do sal não é feito na área das salinas, mas
nas cidades de Cabo Frio, Araruama, São Pedro de Aldeia, onde
nos armazéns de moagem e nas usinas de refino ele é preparado para a distribuição nos mercados de consumo. Através do
porto do Rio e Niterói, o sal alcança São Paulo, Minas e o próprio Rio. O sal da região fluminense encontra sério concorrente
no sal do Rio Grande do Norte, cujo custo de produção é mais
baixo e é colocado no mercado com preço mais barato.

Marcos Peron/Folha Imagem

Os complexos e os centros industriais da
região Sudeste
O complexo industrial se caracteriza pela existência de uma indústria de base, tendo a seu lado
uma diversificação de fábricas,
dependentes umas das outras.
Quando essas atividades
abrangem áreas menores, são conhecidas por centros industriais.
Quando esses centros são organizados uns ao lado dos outros,
unidos por um sistema rodoferroviário, tem-se uma região industrial.
278 Geografia do Brasil

Vista do Complexo Industrial da
Rhodia, em Paulínia, SP

Destacam-se na região Sudeste três grandes áreas de importância industrial: Complexo Industrial de São Paulo, Complexo Industrial do Rio de Janeiro e Complexo Industrial de Belo
Horizonte.
Complexo industrial paulista
A cidade de São Paulo, juntamente com as áreas industriais
de Santo André, São Bernardo, São Caetano e Diadema (ABCD),
constitui o complexo industrial mais dinâmico de todo o Brasil.
Em São Paulo concentram-se: 32% dos estabelecimentos industriais do país, 45% do número de operários e 50% do valor
da produção. É aí que se encontra o maior número de estabelecimentos (cerca de 90) com mais de mil pessoas empregadas.
Existe enorme variedade de gêneros de indústrias: material
elétrico e de comunicações, mecânica, metalúrgica, material de
transporte, borracha, têxtil, vestuário, calçado, artefatos de tecidos, editorial gráfica e química.
Inúmeros fatores permitiram o grande desenvolvimento industrial dessa área, como: a grande concentração populacional; intensa atividade comercial; serviços organizados; crescente urbanização; presença de imigrantes que trouxeram mão-de-obra
especializada; proximidade do porto de Santos.
O funcionamento da refinaria de Cubatão, localizada próxima
de Santos, desenvolveu as atividades de transporte de petróleo
e as bases para a indústria petroquímica.
Na baixada de Cubatão instalou-se, também, a Cosipa (Companhia Siderúrgica Paulista), responsável pelo fornecimento de
aço para as outras indústrias.
Merece destaque ainda a indústria automobilística, que possibilitou a instalação das indústrias de acessórios (ou indústria de
autopeças).
Essa variedade e complexidade das atividades industriais, concentradas na região de São Paulo, mostram sua posição como um
dos complexos industriais mais importantes da América Latina.

Geografia do Brasil 279

280 Geografia do Brasil

Cristiano Machado/Hoje em Dia/
Folha Imagem

Complexo industrial do Rio de Janeiro
Compreende o conjunto industrial formado pelo Rio de Janeiro e pelas cidades vizinhas.
O complexo do Rio de Janeiro caracteriza-se por ser poliindustrial, isto é, apresenta vários gêneros industriais como, por
exemplo, os têxteis, os metalúrgicos, os químicos.
O parque industrial do Rio de Janeiro está intimamente ligado
ao porto, tendo, por isso, indústrias de base naval como os estaleiros da Ishikawajima e Verolme, e a refinaria de petróleo Duque de Caxias, que é o conjunto petroquímico formado pela refinaria e fábrica de borracha sintética.
A Fábrica Nacional de Motores, instalada na região do Rio de
Janeiro, provocou o desenvolvimento de muitas indústrias de
acessórios automobilísticos.
As atividades industriais crescem em direção a São Paulo, através do Vale do Paraíba.
Merece destaque o conjunto industrial de Volta Redonda. Instalou-se aí a Companhia Siderúrgica Nacional, hoje o maior centro de indústria pesada do vale do Paraíba. É a maior produtora
de aço do país e contribuiu para desenvolver diversas cidades
situadas nas suas proximidades.
Complexo industrial de Belo Horizonte
No planalto mineiro
destaca-se o complexo
industrial de Belo Horizonte, que se estende
pelos centros industriais
vizinhos. É também um
complexo poliindustrial.
Apóia-se nas indústrias
siderúrgicas que utilizam a matéria-prima local, como o minério de
Fábrica da Fiat, em Betim, MG
ferro e o de manganês.

Geografia do Brasil 281

Marcos Peron/Folha Imagem

Os centros industriais
Esses centros nascem em torno das cidades de maior importância. Muitas vezes acabam por constituir um aglomerado
de indústrias, mas
que não formam um
Vista panorâmica do centro de Campinas, em SP
complexo industrial.
Assim são as regiões de Campinas, Jundiaí, Sorocaba, Taubaté,
São José dos Campos, Ribeirão Preto, no estado de São Paulo,
e Juiz de Fora, em Minas Gerais.
Sistemas de transportes
Como o Sudeste é a área de maior desenvolvimento econômico do país, houve o maior crescimento do seu sistema de transportes, abrangendo o transporte rodoviário, ferroviário, aéreo e
até o marítimo, pois possui os principais portos brasileiros: Santos, Rio e Vitória.
As ferrovias: na segunda metade do século XIX e primeiras
décadas do século seguinte, a expansão da rede ferroviária acompanhou a marcha do café, estendendo-se desde o vale do Paraíba
até o oeste de São Paulo, sul de Minas e Triângulo Mineiro.
O Sudeste possui 60% da extensão das ferrovias brasileiras.
As rodovias: dispõe o Sudeste de 479.585 km de rodovias.
Rodovia Presidente Dutra: é a mais importante, ligando o Rio
a São Paulo, e é a ligação entre as rodovias que se dirigem
ou procedem do Sul, Centro-Oeste e Nordeste, e outras áreas
do próprio Sudeste.
Rodovia Rio­Brasília: atinge Belo Horizonte e termina na capital do Brasil.
Rodovia Rio­Bahia: serve toda a porção oriental de Minas
até atingir a Bahia.

282 Geografia do Brasil

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A cidade de São
Paulo hoje é muito importante no sistema rodoviário, possuindo um
minianel viário ­ "marginal Tietê, marginal Pinheiros, Av. Bandeirantes, Maria Maluf, Juntas
Provisórias, Luiz Inácio
de Anhaia Mello, Salim
Rodovia no Rio de Janeiro
Farah Maluf", ­ que ajuda no fluxo de caminhões de grande porte que vêm de outros estados. Esse anel serve como ligação também ao centro comercial de São Paulo, além
também de servir a outras rodovias de acesso, como:
Via Anchieta e Imigrantes, que unem São Paulo à Baixada
Santista;
Vias Anhangüera e Bandeirantes, que seguem para Campinas, Ribeirão Preto, unindo-se por outra rodovia até Brasília;
Fernão Dias, que liga São Paulo a Belo Horizonte, cortando o
sul de Minas;
Regis Bittencourt, que une São Paulo a Curitiba, cortando o
vale do Ribeira.
Raposo Tavares, que liga São Paulo a Porto Epitácio, às margens do rio Paraná.
Washington Luís, prolongamento da Via Anhangüera rumo a
São José do Rio Preto.
Marechal Rondon, que une a via Anhangüera a Andradina.
Presidente Castelo Branco, com duas pistas triplas, que une
São Paulo às barrancas do rio Paraná.
Essas estradas levam um pouco do Sudeste para as regiões
vizinhas. Muitas cidades que eram agrícolas estão se desenvolvendo industrialmente graças à influência do sistema rodoviário.

Geografia do Brasil 283

Folha Imagem

Atualmente está sendo construído um "anel rodoviário" em torno
da capital, com o objetivo de evitar que veículos que se dirigem a
outras regiões passem pela área urbana.
A infra-estrutura de transporte era administrada exclusivamente
pelo poder público até 1994, quando se abriu à iniciativa privada.
No caso das rodovias, a privatização ocorre por concessão, ou
seja, as concessionárias pagam ao governo pelo direito de explorar, por certo período, determinados trechos. Até 1997, 856.400
km de rodovias brasileiras haviam sido entregues a empresas
privadas, com direito de exploração por um período de 25 anos.
Navegação fluvial: é pequena,
apresentando um trecho ao longo
do rio São Francisco e no trajeto
Urubupungá-Paranapanema, no
rio Paraná. No restante, a navegação fluvial é insignificante. O estado que mais se preocupa em desenvolver a navegação fluvial é
São Paulo.
Eclusa de Barra Bonita: localizada a 300 km da capital do estado,
foi a primeira da América do Sul explorada turisticamente. Está em funcionamento desde 1973 e é a principal atração da "Cidade Simpatia".
Os barcos turísticos, com capacidaEclusa de Barra Bonita
de média para 350 pessoas, são a alegria dos viajantes. São
movimentados 45 mil metros cúbicos de água, em cada operação. O desnível entre o reservatório e o leito do rio corresponde
a um edifício de oito andares.
Transporte aéreo: os transportes aéreos são muito desenvolvidos no Sudeste. A maior parte do tráfego aéreo nacional e internacional é feita pelos aeroportos de São Paulo (Congonhas, Viracopos e Cumbica) e pelo Rio de Janeiro (Santos Dumont e Galeão).

284 Geografia do Brasil

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A união entre as cidades
de São Paulo, Rio e Belo
Horizonte se faz através do
sistema de ponte aérea.
O contato entre as demais capitais e cidades do
interior é feito pelas chamadas linhas domésticas.
Nos locais onde o pouso
Aeroporto Santos Dumont, no Rio de
não oferece condições para
Janeiro
aviões de grande porte,
usam-se os táxis aéreos.
Transportes marítimos: os portos da região desempenham importante papel na circulação das riquezas.
O porto da Companhia do Vale do Rio Doce em Tubarão, no
Espírito Santo, é especializado na exportação de minério de ferro.
Santos, Rio de Janeiro e Niterói são importadores e exportadores das mais diversas mercadorias.
O porto de São Sebastião é o grande importador de petróleo
para as refinarias de Cubatão e do Planalto (Paulínia).
Em relação aos portos, o governo arrenda instalações e as
operações de serviços. De acordo com o Ministério dos Transportes, a quase totalidade dessas operações foi transferida à iniciativa privada até 1998. A administração dos portos também está
sendo transferida para estados, municípios ou empresas privadas. O porto de Santos (SP), dirigido pela Companhia Docas de
São Paulo (Codesp), teve 75% de suas áreas operacionais
privatizadas até novembro de 1999.
O movimento comercial
O Sudeste possui expressivo comércio, tanto internacional
como interno.
Comércio interno: Os países que mais vendem para o Brasil são
os Estados Unidos, União Européia, Venezuela e Argentina. Princi-

pais produtos que entram pelos portos da região Sudeste: petróleo,
trigo, produtos químicos, máquinas diversas e chapas de aço.
Os países que mais compram são os Estados Unidos, União
Européia, Japão e Argentina.
Principais produtos exportados pela região Sudeste: café, minério de ferro, aparelhos eletrodomésticos, automóveis e navios.
Comércio interno: O Sudeste é o maior centro de realizações
comerciais do Brasil.

Questões de Vestibulares
1) (Ufes) Observe a figura a seguir, sobre a evolução da população rural/urbana, no Brasil e no estado do Espírito Santo, no período de
1940 a 1990.
Sobre a situação rural/urbana é INCORRETO afirmar que:
a) a economia baseada
principalmente nas atividades do setor primário, voltada para exportação, é uma das
causas do predomínio
da população rural até
os anos 1950.
b) a urbanização no
país é uma realidade recente, acelerada pelo processo de modenização intensificado no pós-Segunda Guerra Mundial.
c) o intenso ritmo de urbanização do Espírito Santo foi acompanhado
de uma grande geração de novos empregos, eliminando problemas de
favelização.
d) o modelo econômico adotado pelo país após 1964 privilegiou a modernização
agrícola e a expansão industrial, contribuindo para o êxodo rural.
e) os grandes projetos implantados no Espírito Santo, a partir dos anos
70, impulsionaram o crescimento do setor industrial e de áreas urbanas.

Geografia do Brasil 285

2) (Puc-Rio) As taxas de crescimento do setor industrial do estado do
Rio de Janeiro têm sido, nos últimos meses, as mais altas da
economia brasileira. Este crescimento é o resultado:
a) da reestruturação do setor siderúrgico, localizado na Região Metropolitana.
b) da expansão da indústria de construção naval, situada em torno da
baía de Guanabara.
c) da instalação de novas refinarias de petróleo, na Baixada Fluminense.
d) do aumento da produção da indústria extrativa mineral, na bacia de Campos.
e) dos estímulos dados à indústria de construção civil, no município do
Rio de Janeiro.
3) (Mackenzie) Na classificação do relevo brasileiro, feita pelo Prof.
Jurandyr Sanches Ross (1995), são identificados os planaltos em
cinturões orogênicos, resultado de ações tectônicas ocorridas no
passado geológico, causadoras de numerosas falhas na estrutura
rochosa, e, em período geológico mais recente, atacados por
processos de erosão diferencial sob clima quente e úmido. Apresentam trechos de escarpas e outros de topografia arredondada.
Esse tipo de planalto está presente em trechos:
a) da região Centro-Oeste e são caracterizados pelos chapadões.
b) da região Sudeste, e apresentam "serras" cristalinas e mares-de-morros.
c) da Amazônia, onde formam tabuleiros e baixos planaltos.
d) do Sertão Nordestino, caracterizando-se pela presença de chapadas
e brejos.
e) da região Sul, onde é marcado pelas "cuestas" basálticas.
4) (UFMG) "(...) é responsável pela maior produção brasileira de minérios
de ferro e manganês (...). Ao seu redor ou diretamente vinculadas à
disponibilidade de seus minérios, encontram-se diversas indústrias
siderúrgicas, responsáveis pela produção de aço. Há dois canais para
o escoamento do minério (...) através de Estrada de Ferro Vitória­
Minas (...) e através da Estrada de Ferro Central do Brasil (...)."
(Sene, E. & Moreira, J. C. Geografia Geral e do Brasil. Espaço
Geográfico e Globalização. São Paulo, Scipione, 1998. p. 214.)
286 Geografia do Brasil

a)
b)
c)
d)
e)

A área de extração mineral a que o texto se refere é o(a):
Quadrilátero Ferrífero.
Serra de Carajás.
Projeto Trombetas.
Maciço de Urucum.
Serra do Navio.

5) (Puc-SP) Um olhar ligeiro a um dos muitos guias de lazer da cidade
de São Paulo (cf. Guia da Folha de 21 a 27 de setembro) nos dá idéia
do que é essa localidade: são mais de 50 filmes no "circuito oficial"
(mais de 250 salas localizadas em 34 shoppings e pelo menos 50
salas em outros endereços) e de um outro tanto semelhante de
"filmes alternativos" em cinemas de arte; em torno de 80 encenações
de teatro adulto e 20 de teatro infantil estão em cartaz; são mais
de 40 shows de música popular (nacionais e estrangeiros); 15
espetáculos (concertos e dança de nacionais e estrangeiros); 20
exposições de artes plásticas (nacionais e estrangeiras) nas galerias
e nos museus das cidades; restaurantes, bares e casas noturnas
revezam-se em, ao menos, 350 indicações a cada semana. Tudo isso
sem contar os vários festivais de cinema e de música que se alternam
ao longo do ano.
Assinale a afirmação ERRADA:
a) As opções de São Paulo não são bem aproveitadas pelo público do interior e de outros estados, em razão da precariedade do acesso físico à
cidade de São Paulo, o que reduz sua condição de metrópole no país.
b) O fato de a cidade possuir uma população muito grande explica em boa
medida a diversidade de atrações, mas a esse aspecto deve-se
acrescentar a renda existente e o fato de atrair público externo.
c) O quadro do lazer em São Paulo é uma demonstração de sua condição
de metrópole, não só pelo tamanho, mas porque indica que a cidade é
integrada, como pólo importante, num circuito de artes e espetáculos.
d) uma vida cultural rica é um "capital" da cidade que, em tese, beneficia
a população. No entanto, boa parte da população de São Paulo está
alijada dessa condição em função da má distribuição da renda.

Geografia do Brasil 287

e) A diversidade de opções de lazer, numa cidade como São Paulo, reflete
a heterogeneidade de expectativas e comportamentos sociais, marca
comum das cidades que têm condição de metrópole.

Região Sul

Mapa da região Sul
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Rideel, 2001.

288 Geografia do Brasil

A região Sul, por sua localização quase toda ao sul do Trópico
de Capricórnio, apresenta condições climáticas diferentes das
do restante do país. Como conseqüência, as formas de ocupação humana foram diferentes das demais regiões brasileiras, pois
a vegetação e o solo têm aspectos distintos dos observados na
zona tropical.
Sem ser uma zona tipicamente temperada, a região Sul foge
das características da zona intertropical. Na verdade, podemos
caracterizá-la como uma zona subtropical.
Nela se localiza o arroio Chuí, o mais conhecido arroio do Brasil, embora tenha apenas 66 km de extensão. Numa de suas
curvas, localiza-se o ponto mais meridional do país e na sua foz,
o ponto extremo do litoral brasileiro.

Aspectos físicos
Relevo
Quase toda a extensão meridional do Brasil é ocupada por
planaltos de altitudes variadas, geralmente ondulados. As
escarpas desses planaltos constituem áreas mais elevadas, que
são denominadas "áreas serranas", podendo atingir de 900 m a
quase 2000 m. Mas o que predomina são as terras de planalto,
com altitudes médias de 400 m a 600 m. As terras baixas e planícies são de reduzida extensão.
A maior parte da região é dominada pelo planalto Meridional, e
a outra parte é ocupada pelo planalto Atlântico. Os dois têm estrutura geológica e formas topográficas diferentes.
a) Planalto Atlântico: é constituído por rochas cristalinas antigas, ocupando o leste da região. No Paraná, esse planalto abrange uma bacia de sedimentação terciária, caracterizada pela presença de colinas, a bacia de Curitiba, semelhante à bacia sedimentar de São Paulo. Atinge na sua porção leste as maiores
altitudes, sendo que essa região nada mais é que a continuação
da serra do Mar.

Geografia do Brasil 289

290 Geografia do Brasil

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Em Santa Catarina,
esse planalto, já bastante desgastado, perde sua característica de
escarpa para se transformar em verdadeiros
contrafortes, com altitudes baixas. Recebe
várias denominações
locais, entre elas serra
do Itajaí. No sudeste
Relevo em Santa Catarina
desse estado, o planalto Atlântico cede lugar ao planalto Meridional e vai reaparecer
com seus terrenos cristalinos no sudeste do Rio Grande do Sul,
sob o nome de planalto Gaúcho.
Apresenta-se aqui com topografia bem diferente, em forma de
coxilhas alongadas, com altitudes baixas (200 m a 500 m).
Contraforte é uma cadeia de montanhas que se destaca, mais
ou menos perpendicularmente, de um maciço principal, confrontando com ele.
Coxilha é uma elevação de declives suaves que se destacam
nas áreas aplainadas.
Em direção ao oeste desse planalto cristalino Atlântico, as formas de relevo passam a ser diferentes, pois entra-se no domínio
do planalto Meridional.
b) Planalto Meridional: é o mais importante dessa região, por
ocupar a maior extensão. É constituído por terrenos sedimentares
e basálticos, paleomezosóicos, possuindo inclinação para oeste.
Os terrenos basálticos, quando entalhados pelos rios, dão origem
a um relevo em forma de degrau ou trapo. O planalto Meridional
pode ser dividido, de acordo com a natureza de suas rochas, em:
Depressão Periférica e Planalto Arenito-Basáltico ou Ocidental.
Trapo é um relevo de degraus e patamares produzido pelas
rochas basálticas.

c) Depressão Periférica: região com altitudes menores que o
Planalto Atlântico, a leste, e o rebordo do planalto Arenito-Basáltico, a oeste. É constituída por rochas sedimentares antigas,
muito erodidas, e apresenta-se como um planalto ondulado ou
bastante aplainado pela erosão. A Depressão aparece ao norte,
no Paraná, e ao sul, no Rio Grande do Sul. No Paraná, aparece
com o nome de planalto dos Campos Gerais, numa direção norte-sul, e no Rio Grande do Sul toma o nome de Depressão Central, alongando-se no sentido leste-oeste.
A oeste da Depressão surge a chamada serra Geral, que se
dispõe como um grande S e nada mais é que a escarpa de erosão do planalto Arenito-Basáltico, a escarpa da "cuesta". Esta
escarpa atravessa o Paraná pelo centro de norte a sul e o Rio
Grande do Sul de leste a oeste.
"Cuesta" é uma escarpa formada pela erosão na borda de planaltos sedimentares inclinados.
d) Planalto Arenito-Basáltico ou Ocidental: é constituído por
rochas sedimentares e vulcânicas de idade mesozóica. Na sua
porção leste, onde é limitado pela "cuesta", atinge as maiores
altitudes, com relevo acidentado e vales profundos. À medida
que se caminha para oeste, suas formas vão se tornando onduladas e as altitudes diminuem gradualmente. Essas ondulações
correspondem, em geral, aos espigões que separam os vales
fluviais.
O Planalto Meridional é drenado pela bacia do Paraná-Uruguai; em virtude da sua inclinação para oeste, toda essa rede
hidrográfica, que tem suas nascentes próximas do litoral, encaminha-se para oeste, procurando esses dois eixos de drenagem,
os rios Paraná e Uruguai.
e) Baixada Litorânea: a baixada paranaense lembra a Baixada Santista. Destaca-se a baía de Paranaguá, que é uma grande reentrância no litoral, seguida de terras baixas com belas
praias.

Geografia do Brasil 291

292 Geografia do Brasil

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Em Santa Catarina, ao litoral baixo seguem-se os contrafortes da serra do Mar, que tornam o litoral cheio de reentrâncias, onde se alojam praias
e costões com falésias.
O litoral do Rio Grande do
Sul é dominado por terras baiLitoral do Rio Grande do Sul
xas que resultam da acumulação marinha. Apresenta muitas
restingas que fecham lagoas costeiras. Desde a região de Laguna, em Santa Catarina, até o extremo sul do Rio Grande do Sul,
aparece a mais importante região lagunar do Brasil. Uma dessas
lagoas, a dos Patos, é a maior do país, separada do oceano por
uma longa restinga. A lagoa Mirim, através do canal de São Gonçalo, liga-se à dos Patos. Essa lagoa tem suas águas quase fechadas, pois a passagem que a coloca em comunicação com o
oceano é estreita e tem de ser constantemente dragada para
evitar que a sedimentação impeça a navegação entre o mar e os
portos gaúchos da região. Para essa lagoa deságuam os principais rios da vertente atlântica do estado, entre eles o Jacuí-Guaíba
e o Camaquã.
Costão: costa desabrigada e sem enseadas.
Falésia: costa escarpada, resultante da ação destruidora das
águas do mar.
Restinga: banco ou faixa de areia dispostos paralelamente ao
litoral.
Clima
Devido à sua posição, a região Sul tem um clima caracteristicamente subtropical. Não se distinguem nessa região as quatro
estações, mas apenas duas: inverno e verão.
A influência do relevo é muito marcante. Nas regiões de maiores
altitudes, em Santa Catarina e Rio Grande do Sul, registram-se as

Geografia do Brasil 293

Antonio Ganderio/Folha Imagem

menores temperaturas, ocorrendo
quedas de neve ou geadas intensas.
Essas regiões mais elevadas provocam também as chamadas "chuvas de
relevo". Por isso essas áreas possuem
os totais anuais mais elevados, chegando a 2.000 mm e 3.000 mm na serra do Mar, no Paraná. A região Sul
acha-se sob a influência das massas
de ar que atuam aí. A massa fria é a
mais notável para a região, pois é ela
a responsável pela queda de neve (esporádica) que aí se verifica, especialmente em São Joaquim (SC).
São Joaquim, sob a neve
Chuva de convecção é provocada
pela subida do vapor de água, durante a estação mais quente,
nas zonas tropicais.
Chuva de relevo ocorre quando o vapor de água encontra um
obstáculo representado por uma barreira montanhosa. Ele tende
a se elevar e, com isso, através da temperatura que se torna
mais baixa pela altitude, há sua condensação e a chuva.
Durante o inverno, a massa Polar Atlântica (Pa) que teve origem na Antártida avança para o norte até chegar à região do
Prata, onde ela se divide: um ramo sobe o rio Paraná, o vale do
Paraguai e pode atingir a Amazônia, onde provoca o fenômeno
da "friagem". O ramo intermediário alcança o oeste do Planalto
Meridional através dos vales do Uruguai e Paraná, e o outro ramo
acompanha a borda litorânea do Planalto Atlântico, fazendo baixar a temperatura até o Rio de Janeiro.
A queda de neve ou as fortes geadas acompanham a frente
polar que se desloca.
O tipo de clima despertou a atenção de imigrantes europeus,
que ajudaram no desenvolvimento da economia da região a partir da segunda metade do século XIX.

294 Geografia do Brasil

www.centralx.com/cores

No verão, a região sofre mais a influência das massas quentes que provocam as temperaturas elevadas e as chuvas de
convecção.
Vegetação
A vegetação é influenciada pelas características do clima, relevo e solos.
A Mata dos Pinhais ou da
Araucária é a que possui o
maior valor econômico no Brasil. Aparece associada à
imbuia, ao pinheiro-do-paraná
(araucária) e à erva-mate. O
pinheiro é uma árvore de
grande porte, podendo atingir
30 m de altura, e aparece em
Araucária
formações homogêneas, de
fácil exploração, pois não
apresenta o emaranhado das matas tropicais.
A Mata tropical de encosta é o prolongamento meridional da
Mata Atlântica. As espécies que compõem essa mata, à medida
que se caminha para o sul, vão desaparecendo. A fisionomia da
vegetação também muda, já que começa a aparecer no
subbosque o feto arborescente, vulgarmente chamado de xaxim
ou samambaia-açu. À medida que a altitude aumenta, mais raquítica fica essa mata. Ela penetra pelos vales do Paraná e é
conhecida como Mata do rio Paraná.
Campos limpos são pastagens naturais sem árvores. No sul
do Brasil são constituídos por uma cobertura contínua de vegetação rasteira, predominando as gramíneas. Recebem uma série de denominações locais: campos gerais e Campos de Curitiba,
no Paraná; Campos de Lages, em Santa Catarina, e Campos de
Vacaria, no Rio Grande do Sul. Nesse estado, na Campanha
Gaúcha, os solos são mais férteis e as pastagens, mais ricas.
Essa área é mais conhecida como "pampa".

Campanha Gaúcha é uma extensa região de campos no Rio
Grande do Sul.
Pampas é o nome dado a vastas planícies sem árvore da zona
de criação de gado, características de grande porção do estado
do Rio Grande do Sul. Alcança também o território da Argentina
e do Uruguai.
Outras formações vegetais:
No litoral paranaense até o sul de Santa Catarina aparecem
os manguezais, que têm aí seu limite meridional de ocorrência.
Ao longo das praias, dunas e restingas, aparece a vegetação
característica dessas regiões. São vegetais rasteiros ou mais
densos, formando o jundu. Nas antigas lagunas entulhadas predomina uma gramínea de hastes eretas, conhecida como taboa
ou tabua.
Jundu ou nhundu é um tipo de vegetação densa e emaranhada que ocorre nos solos arenosos do litoral, principalmente nas
restingas.
Os índios exerceram uma influência reduzida na vegetação
da região, porque eram pouco numerosos e seus instrumentos muito primitivos. O mesmo não acontece com o caboclo,
que usa o fogo e perturba a vegetação, devastando imensas
áreas.
A exploração da madeira dos pinhais, feita de uma maneira
desenfreada, extinguiu muitas áreas de mata. No entanto, o consumo de pinho no Brasil é muito inferior à sua produção, que se
destina, em grande parte, à exportação. Foi criado o Instituto
Nacional do Pinho que, entre outros objetivos, procurava remediar a situação de desmatamento incontrolado, mas sua atuação
tem sido bastante limitada.
Estima-se que as araucárias tenham ocupado originalmente
uma área de cerca de 100 mil km2 com árvores que atingiam até
30 m de altura. Hoje a floresta da araucária está praticamente
extinta.

Geografia do Brasil 295

Aspectos humanos
Povoamento
No início da colonização, a região Sul do Brasil estava fora da
área do domínio português na América. Enquanto nas regiões
Nordeste e Sudeste a ocupação humana efetuou-se nos século
XVI e XVII, na região Sul esse povoamento fez-se principalmente na segunda metade do século XIX e no XX. O gaúcho é um
elemento populacional característico do sul do Brasil. Primitivamente designava os habitantes do campo descendentes de indígenas, portugueses e espanhóis.
No século XVII, os bandeirantes paulistas percorreram as áreas
de campos do Sul na atividade de apresamento dos índios que
estavam reunidos nas reduções dos jesuítas espanhóis.
Reduções, ou missões, eram grandes aldeamentos indígenas
dirigidos por religiosos.
Portugal procurou estender seus domínios até o Prata, onde
fundou a Colônia do Sacramento, em 1680, na margem esquerda
do rio da Prata (atualmente, Uruguai), que deu origem a muitos
conflitos entre Portugal e Espanha. Foram fundados alguns fortes
militares no litoral de Santa Catarina e Rio Grande do Sul, e surgiram a partir daí pequenos povoados. Os núcleos de Santa Catarina
representavam o povoamento de retaguarda. No planalto, nas áreas
de campos dos atuais três estados sulinos, a penetração dos
paulistas fazia-se, nessa mesma época, com a criação extensiva
de gado. Surgiram as primeiras vilas e fortes militares que deram
origem às cidades de Castro (Paraná), Lages (SC), e Vacaria (RS).
Criação extensiva é a criação de gado praticada em grandes
extensões com pouca mão-de-obra e sem grandes cuidados, em
pastagens naturais.
Foi só no século XVIII que o governo português decidiu colonizar a região litorânea, introduzindo colonos açorianos que se estabeleceram em colônias agrícolas, em Santa Catarina e Rio
Grande do Sul.
296 Geografia do Brasil

O êxito não foi completo, pois os açorianos não
eram lavradores mas pescadores, e além disso foram colocados em regiões
Centro de Florianópolis
com solos arenosos difíceis de ser cultivados. Limitaram-se a plantar para sua subsistência, concentraram-se em vilas e povoados, dedicando-se à
pesca. Ainda hoje, existe essa população, que é um misto de
agricultor de subsistência e pescador.
Em Florianópolis, é forte a influência açoriana, especialmente
nos distritos de Ribeirão da Ilha e Santo Antônio de Lisboa.
Durante o século XIX, para garantir a posse do sul do Brasil,
Portugal doava terras a militares; assim surgiram na Campanha
Gaúcha grandes latifúndios, que se transformaram em propriedades pastoris. Essa criação representou um elemento econômico de importância, pois o charque era exportado, assim como
os muares, para abastecer a região das minas (Minas Gerais) e
Rio de Janeiro.
Charque é carne de boi seca e salgada.
No século XIX, as áreas de campos estavam ocupadas de
maneira muito rarefeita. O povoamento definitivo de toda a região Sul verificou-se graças à colonização européia, à cultura do
café e às frentes pioneiras.
No período de 1820-30, o governo interessou-se pela organização das primeiras colônias no Sul. Os que iniciaram a corrente
de imigração foram os alemães, que se estabeleceram em São
Leopoldo, próximo a Porto Alegre. Essa colônia desenvolveu-se
rapidamente.

Geografia do Brasil 297

Carlos A. Schneenberger

Colônia era um grupo
de indivíduos que se estabeleciam em uma região
ainda não ocupada.

298 Geografia do Brasil

Reprodução
www.centralx.com/cores

A ocupação por meio de colonos europeus (principalmente alemães e italianos) não foi semelhante para todos os estados do
Sul. De acordo com as condições
de relevo e vegetação da área a
ser ocupada, desenvolveram-se
colônias com atividades econômiColônia de imigrantes, no Sul
cas diferentes.
Os primeiros tempos da instalação dessas colônias foram muito
difíceis. Os imigrantes que se estabeleceram principalmente em
áreas de mata tiveram de enfrentar a falta de vias de comunicação, o isolamento, a região serrana, a mata, os índios.
A importância dessa colonização européia do Sul foi a introdução de um tipo de ocupação agrícola diferente da verificada nas
grandes propriedades: foi a pequena propriedade agrícola explorada por uma família. Com a divisão dessa propriedade, por
herança, muitos indivíduos se deslocavam para regiões novas,
expandindo-se as áreas cultivadas e as propriedades.
No século XX, a estrada de
ferro que ligou São Paulo ao
Rio Grande do Sul, passando
pelos planaltos do Paraná e
Santa Catarina, abriu frentes
de povoamento na porção ocidental desses estados. Assim,
das antigas colônias alemãs,
italianas e eslavas, partiam
Estrada de ferro no Paraná
correntes povoadoras que se
encaminhavam sempre mais para o oeste.
Por volta de 1930 foi atingido o norte do Paraná, com a ocupação do tipo pioneira representada pelo café. Ali os povoadores
foram paulistas na maior parte, mineiros e nordestinos que encontraram excelentes terras para a cultura cafeeira.

A população da região Sul ainda mostra grande mobilidade.
Há o êxodo rural para as cidades em busca de melhores condições de vida e a saída para outros estados.
Êxodo rural é o abandono das áreas rurais pela população
que vem se instalar nas cidades, onde há mais recursos.
O povoamento que se processou no sul do país influiu na distribuição da população e no exercício de atividades econômicas
diferentes, concorrendo para a existência de paisagens culturais
diversas.
Os núcleos urbanos
O Sul é uma das regiões mais urbanizadas do país. Existe
uma certa uniformidade na distribuição das cidades ao longo do
seu território. Há uma menor ocorrência de núcleos urbanos nas
zonas ainda em processo de povoamento, como o oeste do
Paraná e Santa Catarina, ou onde há a predominância da criação de gado e portanto menor densidade de população. A origem das cidades lembra a de outras regiões brasileiras: fortes
militares, aldeamentos indígenas, arraiais de mineração, fazendas de gado, núcleos coloniais, frentes pioneiras etc.
No cenário urbano do Brasil meridional, duas cidades destacam-se como metrópoles regionais: Porto Alegre e Curitiba.
Numerosas são as capitais regionais, entre elas destacam-se:
Londrina, Foz do Iguaçu e Ponta Grossa, no Paraná; Florianópolis,
Lages, Blumenau e Joinville em Santa Catarina; Pelotas, Caxias
do Sul e Santa Maria, no Rio Grande do Sul.
As metrópoles regionais
a) Curitiba: sua influência como centro metropolitano abrange
parte do território do Paraná e de Santa Catarina. Sua atuação
como metrópole regional é recente; o fato deve-se à expansão e
valorização da agricultura do estado, à convergência da rede viária para a capital e seu recente surto de industrialização.
A capital paranaense é de origem muito antiga (um arraial de
mineração) nos tempos coloniais. Cresceu lentamente em virtu-

Geografia do Brasil 299

300 Geografia do Brasil

Jorge Woll/Gazeta do Povo/
Folha Imagem
Luiz E. Achutti/Folha Imagem

de do seu isolamento no primeiro planalto paranaense.
Foram as aberturas das estradas de ferro e de rodagem
que aceleraram seu crescimento. Como São Paulo, Curitiba tem seu porto na baixada, ao sopé da serra do Mar,
em Paranaguá. O estado do
Vista da cidade de Curitiba
Paraná foi escolhido por algumas indústrias automobilísticas, que se instalaram no Brasil nos
últimos anos, como as montadoras Audi/Volkswagen (alemã),
Chrysler (americana) e Renault (francesa), principalmente em
São José dos Pinhais, na área metropolitana de Curitiba, atualmente um dos maiores pólos automobilísticos do país.
b) Porto Alegre: a capital gaúcha
está situada à margem esquerda do estuário do Guaíba, que se
comunica com a lagoa dos Patos e, através dela, com o oceano Atlântico.
Surgiu em meados do século
XVIII, como porto criado por faVista da prefeitura de Porto Alegre
mílias de açorianos: o Porto dos
Casais. Seu crescimento deve muito à sua localização: um lugar
servido pelas vias aquáticas, entre o extremo sul, que é pastoril
e de povoamento luso-brasileiro, e a parte norte do estado, que
é agrícola e povoada por colonos europeus.
É o maior centro comercial, industrial e cultural do Rio Grande,
estendendo sua influência além dos limites gaúchos, penetrando em Santa Catarina e fazendo-se sentir também no Paraná.
c) Algumas capitais regionais
Londrina: surgiu como sede da Companhia de Terras do Norte
do Paraná por volta de 1930 e como capital da região a ser colo-

nizada. Beneficiou-se com a expansão da cultura cafeeira numa
das terras agrícolas mais ricas do Paraná. É o grande centro
comercial e bancário do norte do Estado, e foi pelo poderio de
sua atividade comercial que se tornou a capital regional da área.
Ponta Grossa: com cerca de 250 mil habitantes, é grande centro industrial de madeiras, calçados, bebidas, tecidos e entroncamento rodoferroviário. Em suas proximidades localiza-se Vila
Velha, famosa por suas formações rochosas do Período
Carbonífero (300 milhões de anos). São 22 esculturas esculpidas pelo vento e pela chuva, que recebem nomes de acordo
com a sua aparência. É uma das principais atrações turísticas
do estado do Paraná.
Foz do Iguaçu: localizada junto à fronteira do Paraguai, próximo à fronteira com a Argentina, a cidade é a que mais cresce no
estado do Paraná. Com mais de 200 mil habitantes, projeta-se
como a capital do extremo oeste paranaense. Situada nas proximidades da confluência dos rios Paraná e Iguaçu, recebe um
enorme fluxo turístico que se dirige às cataratas de Iguaçu, a
mais bela e famosa do Brasil, com 275 saltos que despencam de
uma altura de 60 m; e à Ciudad del Este, no Paraguai, para compras e até mesmo uma visita à usina hidrelétrica de Itaipu, a
maior do mundo em potência de energia. Pontes rodoviárias no
município ligam o Brasil aos países vizinhos. As cataratas estão
a poucos quilômetros do centro da cidade e se localizam dentro
do Parque Nacional de Iguaçu, uma área com 170.086 hectares,
onde se caminha por trilhas em meio às matas, onde vivem
angicos, araucárias, cedros, palmas e mais de duzentas espécies
de aves, capivaras, pacas, veados-mateiros, suçuaranas, jaguares etc.
Florianópolis: capital e principal cidade do estado de Santa
Catarina, situada na ilha do mesmo nome. Liga-se ao continente
pela ponte pênsil Hercílio Luz, paralela à qual se construíram
duas pontes mais modernas, ficando a antiga mais como elemento da paisagem e atração turística. Tem comércio bem mo-

Geografia do Brasil 301

302 Geografia do Brasil

Carlos A. Schneeberger

vimentado, e a indústria
está se desenvolvendo em
ritmo considerado satisfatório. Importante centro universitário, nela se desenvolve um pólo de informática. Com mais de quarentas praias e uma culinária
Lagoa da Joaquina, em Florianópolis
que privilegia peixes e frutos do mar, o turismo é uma das bases de sua economia.
Lages: com mais de 150 mil habitantes, é importante centro
agropecuário e industrial (serrarias e fábricas de papel). É um
eixo rodoviário, pois se localiza no cruzamento da rodovia federal BR-116 que liga Curitiba a Porto Alegre e Florianópolis ao
oeste catarinense (SC-282). Sua Festa do Pinhão é famosa.
Blumenau: situa-se às margens do rio Itajaí-Açu, a pouco mais
de 30 km do litoral. Originou-se de um núcleo colonial germânico.
Está em área de policultura comercial de colonização alemã, tem
vida regional muito desenvolvida e uma atividade industrial
em ascensão. Possui boa rede de estradas que segue o vale
dos rios. Seu comércio exibe cristais, tecidos, confecções, relógios, instrumentos musicais etc. Sua Festa do Chopp (Oktoberfest) é a segunda festa popular mais importante do país. Recebe cerca de um milhão de visitantes.
Joinville: mais importante centro industrial de Santa Catarina.
Sua população superior a 360 mil habitantes faz dela a maior
cidade do estado, superior até à da capital do estado. Comporta
indústrias têxteis, de plásticos e materiais elétricos. É um ativo
centro de compras e eventos. Cidade de colonização alemã, apresenta edifícios com construções típicas.
Pelotas: sua população, superior a 300 mil habitantes, localiza-se na orla da lagoa dos Patos, nas margens do canal de São
Gonçalo, que liga essa cidade à lagoa Mirim. É a capital comercial do sul do estado, dotada de um importante sistema de trans-

Aspectos econômicos
A colonização européia na região Sul, que se estabeleceu em
um quadro natural diferente dos demais do Brasil, criou condições para uma grande diversificação no uso da terra. Encon-

Geografia do Brasil 303

Fernando Santos/Folha Imagem

porte rodoviário e ferroviário. Historicamente, sua economia esteve baseada na produção do charque, que
abastecia o mercado interno desde
a época da mineração em Minas Gerais (século XVIII). No começo do século XX conheceu a instalação de indústrias têxteis e frigoríficos.
Caxias do Sul: com mais de 300
mil habitantes, localiza-se na região
serrana do estado, no planalto Meridional. De origem italiana, é importante centro fruticultor (uva, maçã,
pêssego). Em Caxias realizam-se
Vista da cidade de Pelotas
anualmente a Festa do Vinho, uma
exposição agroindustrial e festivais do Centro de Tradições Gaúchas. Perto situam-se Canela e Gramado, dois importantes pontos núcleos de colonização alemã, bem como Bento Gonçalves
e Garibaldi, ambas de origem italiana, centros vitivinicultores. Toda
a região é largamente visitada por turistas.
O gaúcho cultiva as tradições dos pampas, região na fronteira
com o Uruguai e a Argentina. Entre elas estão o chimarrão, o
churrasco e o uso de trajes típicos, compostos de bombachas
(calças folgadas, de origem turca, presas ao tornozelo), poncho
e lenço no pescoço.
Santa Maria: localiza-se no centro do Rio Grande do Sul, na
região da Depressão, não longe da escarpa do planalto. É um
centro que se desenvolve em função da posição privilegiada de
entroncamento e nó ferroviário e rodoviário. É o mais importante
centro comercial e cultural do Rio Grande depois de Porto Alegre.

304 Geografia do Brasil

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tram-se aí áreas em que a terra é utilizada intensamente por meio
de técnicas aperfeiçoadas, e áreas onde a terra é usada no sistema tradicional.
As áreas florestais do Brasil meridional são tipicamente agrícolas e caracterizadas pela pequena propriedade, a colônia. Originaram-se dos loteamentos feitos pelo governo federal, pelos
estaduais e pelas Companhias de Terras e Colonização, com o
objetivo de estabelecer os imigrantes.
As áreas campestres
são de vocação acentuadamente pastoril, embora
essa situação esteja alterada hoje em dia com a
introdução da agricultura
mecanizada.
A região do extremo sul
(Campanha Gaúcha e arredores) foi colonizada
Criação de gado no Sul
pelos criadores de gado
e até hoje caracteriza-se pelas grandes propriedades, as estâncias, possuidoras de numeroso rebanho. A criação é praticada
de forma extensiva, aproveitando as pastagens naturais dos campos limpos. Aí trabalha um pessoal pouco numeroso, pois o sistema de criação extensiva não necessita de muita mão-de-obra.
Isso torna a densidade demográfica da região da Campanha bastante rarefeita.
Estância é o estabelecimento rural destinado à criação de gado
no Rio Grande do Sul. Estancieiro é o seu proprietário.
A ampliação dos mercados consumidores regionais e extraregionais incentivou a seleção dos rebanhos, com introdução de
raças européias, principalmente para o corte. Toda a produção
dos rebanhos atende à exportação de carne congelada, aos frigoríficos aí instalados e às charqueadas. Além do gado bovino,
outra criação que se destaca na região é a de eqüinos e ovinos.

Esta última tem muita importância para a produção da lã utilizada nas indústrias têxteis do Sul e Sudeste.
Na região da Campanha foram introduzidas as lavouras comerciais para atender à demanda dos mercados regionais (Porto Alegre e Curitiba) e da região Sudeste. Desenvolveram-se com
o emprego de maquinários agrícolas e adubos as lavouras de
arroz irrigado, soja e trigo.
Nas áreas de campos do planalto dos três estados sulinos,
desde os primeiros séculos de colonização, surgiram grandes
áreas pastoris que sofreram transformações em decorrência da
evolução da região. A vegetação é do tipo rasteiro, são campos
às vezes descontínuos, interrompidos por pequenas áreas de
matas que correspondem aos fundos de vales. A tradicional atividade da região, que era a criação extensiva, passa por modificações mais rápidas ou mais lentas conforme a região.
Com a chegada dos imigrantes holandeses à região de Castro, nos campos do Paraná, houve a substituição da pecuária de
corte pela pecuária leiteira. O sistema de cooperativas de produção introduzido pelo capital paulista e mão-de-obra japonesa passou a aproveitar a fertilidade dos solos e desenvolveu-se a lavoura do arroz e a cultura da batata.
Nas outras áreas de campos de Planalto continua a prevalecer a criação extensiva para o corte e para recria, com a queimada dos pastos, o que traz pouco rendimento. Assiste-se, no entanto, a um esforço dos criadores no sentido de melhorar os rebanhos e introduzir os pastos plantados.
Queimada é destruição da vegetação pelo fogo, a fim de usar
o terreno para a agricultura ou para a pecuária.
Com o aumento do número de estradas, houve uma melhoria
também no sistema de cultivo que, embora continue em grande
parte sendo de subsistência e feito sobre queimadas, já está sendo substituído gradativamente por uma agricultura comercial. As
técnicas são mais evoluídas e aumentam a produção do trigo,
batata e milho.

Geografia do Brasil 305

306 Geografia do Brasil

Marcelo Min/Folha Imagem

As áreas florestais foram ocupadas de maneira diferente da
observada em campos do planalto. Só no século XIX foi povoada pelos imigrantes europeus por meio de pequenas propriedades, exploradas sob o regime de trabalho familiar. Foi praticada
no início a lavoura diversificada de subsistência.
No Rio Grande do
Sul a colonização de
origem européia (alemã
e italiana) estabeleceuse principalmente nas
encostas de leste e planaltos do rio Uruguai.
Predomina nessa área
a policultura, com os
cultivos de trigo, manPlantação de uva, Santana do Livramento, RS
dioca e milho. Este é o
que mais se destaca, pois é utilizado na engorda dos suínos. O
produto dessa criação abastece os frigoríficos que industrializam a carne e subprodutos. Cria-se também o gado bovino. Na
agricultura comercial destacam-se dois produtos: o fumo, em
Santa Cruz, e a uva, em Garibaldi, Caxias do Sul e Bento Gonçalves, todas no Rio Grande do Sul. A cultura da vinha desenvolveu-se nas colônias dos italianos, que plantaram e selecionaram os vinhedos, criaram as cooperativas agrícolas e produzem vinho que é exportado para as demais regiões brasileiras,
principalmente o Sudeste.
Em Santa Catarina, a base atual da agropecuária é a lavoura
do milho e a engorda de suínos. Existem vários frigoríficos; entre
eles, destacam-se as instalações da Sadia, cujos produtos têm
muita aceitação nos mercados regionais e no Sudeste. Praticase a policultura, em que se destacam o trigo, o milho, a mandioca e o fumo. Hoje em dia também a erva mate é racionalmente
cultivada, não mais se prendendo sua produção ao caráter
extrativista dos primeiros tempos. É exportada não só para outras regiões brasileiras, mas também para o exterior.

Uma das principais áreas econômicas da região Sul é o vale
do Itajaí. Descendentes de alemães e italianos compõem a maioria da população e imprimem à paisagem um caráter bem europeu, com habitações, meios de transporte e tipo de vida característicos.
O vale possui, além das culturas citadas, lavouras canavieiras
que alimentam várias usinas açucareiras. A cidade de Blumenau
é a capital regional do vale e mercado de consumo dos gêneros
agropecuários da região.
No estado do Paraná, a paisagem é a da policultura que se
instalou nas antigas terras de mata. Poloneses, ucranianos e descendentes se estabeleceram aí, imprimindo também à paisagem
a marca de sua origem.
O norte do Paraná apresenta-se como uma região de transição para o Sudeste. Este é o centro vital do estado. É o domínio
do solo de "terra roxa", excelente para a cultura do café. Os primeiros povoadores foram paulistas, que abriam as primeiras fazendas. Com a criação da Companhia de Terras do Norte do
Paraná (1929) o impulso foi ainda muito maior.
Além do café, desenvolveu-se nessa região uma série de outras culturas, como milho, feijão, mandioca e cana-de-açúcar.
Nessa região, a presença do elemento japonês faz-se sentir
de forma acentuada.
No Sul a atividade extrativa não é fundamental à economia
como em outras áreas do país. Essa atividade é aí mais evoluída
e apresenta uma maior significação econômica.
O principal é o extrativismo da erva-mate, ou simplesmente mate.
Embora leve nome de erva, trata-se de uma árvore que pode alcançar até 10 m de altura. A cada três anos faz-se a colheita de
sua folhagem e de seus ramos macios, para a preparação da bebida. É uma atividade complementar da lavoura, da criação e da
produção da madeira. Destina-se à exportação e ao consumo regional na forma de chimarrão. A exploração da erva-mate tende a
ser feita cada vez mais baseada no cultivo da planta.

Geografia do Brasil 307

Chimarrão é o mate tomado sem açúcar, geralmente em cuias,
com o uso de bombas.
As principais fontes de energia da região são: a hidreletricidade,
o carvão mineral e o xisto betuminoso.
A região possui um rico potencial hidráulico representado pela
bacia do Paraná-Uruguai, situada em região com precipitações
abundantes e relevo de planalto. Só a bacia do Paraná tem uma
capacidade correspondente a 65,4% do potencial total do Brasil.
Nela encontram-se algumas das maiores hidrelétricas brasileiras, como Cachoeira Dourada, São Simão, Ilha Solteira, Jupiá,
Barra Bonita, Promissão e Itaipu.
Na construção da
Usina Hidrelétrica de
Itaipu, houve o aproveitamento dos Saltos de
Sete Quedas, no rio
Paraná, cujo potencial
é de 35.444,1 milhões
de kW.
Em 1974 foi constituída a Itaipu Binacional,
Usina hidrelétrica de Itaipu
empresa mista do Brasil e Paraguai, responsável pela construção da barragem e usina. As obras foram iniciadas no ano seguinte e concluídas em
1991. Sua capacidade instalada é de 12.600 mW, com 18 turbinas de 700.000 kW cada. O reservatório ocupa 780 km2 em território brasileiro e 570 km2 de área paraguaia, perfazendo um
total de 1.350 km2. Sua construção fez desaparecer os belíssimos
Saltos de Sete Quedas. A usina supre cerca de 30% da demanda nacional de eletricidade e quase 40% da demanda das regiões
Sudeste, Sul e Centro-Oeste. A energia produzida é dividida em
partes iguais entre o Brasil e o Paraguai. A energia não utilizável
por um dos países é vendida ao outro. Na verdade, o Brasil con308 Geografia do Brasil

Fernando Santos/Folha Imagem

O potencial energético da região Sul

Geografia do Brasil 309

Evelson de Freitas/Folha Imagem

some cerca de 90% da energia gerada. A Eletrobrás (Brasil) e a
Ande (Paraguai) são as empresas encarregadas de comercializar
a energia gerada pela usina de Itaipu.
No rio Iguaçu destacam-se as usinas de Foz do Areia, Salto
Osório e Salto Santiago.
A termeletricidade é a forma de
obtenção de eletricidade mais comum na região. É
produzida em parte pelo carvão mineral que tem aí
suas jazidas, e
também através do
óleo diesel . Mas
Usina termelétrica
essas fontes produzem uma energia de custo bem mais elevado que o da hidráulica. As principais
usinas termelétricas na região são: Jorge Lacerda (SC) e Presidente Médici (RS).
Os governos, estaduais e federal, preocupam-se em dar uma
solução ao problema que entrava o desenvolvimento econômico
dos estados sulinos. Criou-se assim no Paraná a Copel (Cia.
Paranaense de Eletricidade), que administra a usina de Foz do
Areia; em Santa Catarina, a Celesc (Cia. de Eletricidade de Santa Catarina); e no Rio Grande do Sul, a CEEE (Cia. Estadual de
Energia Elétrica). A federal Eletrosul administra as usinas de Salto
Osório e Salto Santiago (rio Iguaçu) e Passo Fundo, no rio do
mesmo nome. Até 1999, tinham sido privatizadas, na região Sul,
a Gerasul, a Enersul e a Companhia Centro-Oeste de Distribuição de Energia Elétrica.
O carvão mineral é encontrado nos três estados, sendo Santa
Catarina o maior produtor. Sua utilização é grande na siderurgia

apesar do seu baixo teor calórico. O carvão catarinense é o único que apresenta condições para a produção do coque, e é consumido pela Companhia Siderúrgica Nacional (Cosina), em Volta Redonda (RJ). Os municípios que produzem mais carvão em
Santa Catarina são Lauro Muller e Criciúma, que têm sua produção transportada para os portos de Henrique Lage e Laguna, de
onde é levado para o Rio de Janeiro e Vitória, servindo à Cosina
e à Usiminas.
Coque é um subproduto do carvão mineral utilizado nas siderurgias.
O carvão do Paraná e Rio Grande do Sul são consumidos nos
próprios estados.
Xisto betuminoso é uma rocha metamórfica que necessita de
processos industriais para a extração de óleo, gás, enxofre, constituindo importante fonte de energia. A Petrobras possui uma
unidade, a SIX (Superintendência da Industrialização do Xisto),
encarregada da realização de estudos e pesquisas sobre os xistos
brasileiros.

Áreas industriais da região Sul
A região possui indústrias têxteis, metalúrgicas, mecânicas,
de couros, alimentares etc., cuja origem deve-se à imigração européia, pois muitos colonos conheciam os processos de transformação industrial.
Ainda que essa região seja inferior às industrializadas do Sudeste, já se podem notar áreas com concentração de estabelecimentos industriais, como as áreas de Porto Alegre e de Curitiba.
A área industrial de Porto Alegre é a principal na região e lidera
o desenvolvimento, apresentando o maior dinamismo de crescimento. A instalação da refinaria Alberto Pasqualini, a 20 km de
Porto Alegre, forneceu à região uma importante indústria de base.
Sua instalação resolveu o problema do abastecimento de petróleo e derivados. Assim, Porto Alegre, além das indústrias mecânicas e metalúrgicas, desenvolve atualmente a indústria química
310 Geografia do Brasil

e ingressou na rota para se transformar em um complexo industrial. O desenvolvimento dessas indústrias se deu graças à ampliação do mercado regional, capital e mão-de-obra locais.
Caminho semelhante segue Curitiba, particularmente após a
instalação de várias montadoras no vizinho município de São
José dos Pinhais. Situada a 900 m acima do nível do mar, Curitiba
é a capital de maior altitude do país. É conhecida internacionalmente por oferecer excelente qualidade de vida e ser um laboratório de inovações urbanas. Foi ali que nasceu, em 1971, o primeiro calçadão do país. Houve também soluções inovadoras para
melhorar o sistema de ônibus urbanos, como a implantação de
corredores, que mais tarde entraram no mapa de outras metrópoles. As evoluções urbanas coexistem em harmonia com o meio
ambiente. Para cada habitante existem 55 m2 de área verde, índice 243% maior do que o mínimo recomendado pela OMS.
Sendo uma região em processo de industrialização e de economia agropastoril desenvolvida, o Sul mantém relações comerciais com as demais regiões do Brasil, para isso, é importante a
circulação.
As vias de comunicação têm seus traçados influenciados pelas
condições econômicas regionais e condições naturais. A rede ferroviária predomina
no sentido norte-sul
e as ramificações
menores no sentido
leste-oeste. A maior
parte delas está próxima do litoral. Todas
pertencem à Rede
Ferroviária Federal
(RFFSA). A rede
Paraná­Santa CataFerrovia na região Sul
rina articula-se com

Geografia do Brasil 311

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Transportes

os portos e é especializada no transporte do café e madeira.
Esta via entronca-se com a estrada de ferro Sorocabana (SP),
favorecendo a ligação ferroviária com o estado de São Paulo e
com a Viação Férrea do Rio Grande do Sul.
Com a rede rodoviária ocorre processo semelhante ao das demais regiões brasileiras. O caminhão passou a ter importância
maior que as ferrovias. As rodovias servem a grandes extensões
da região Sul, a ponto de se associar a imagem de caminhoneiro
ao gaúcho.
A maioria das rodovias são municipais, e nem todas apresentam as condições desejadas de circulação durante o ano todo.
O litoral recortado da região, com bons portos, favorece a navegação de cabotage e alguns se destacam pelo aparelhamento
e movimento dos navios: Paranaguá, Rio Grande e Porto Alegre
são os mais importantes. O de Paranaguá é um dos mais importantes exportadores de café e escoadouro das riquezas do interior paranaense. Sua influência alcança até o Paraguai.
Navegação de cabotagem é a navegação costeira.
Além dos citados, merecem destaque o porto de Laguna, situado na área correspondente aos depósitos carboníferos, que se
especializou na exportação desse produto, e o de Itajaí, que recebe e armazena combustíveis petrolíferos e exporta diversos
produtos. Ambos se localizam em Santa Catarina.
Os transportes aéreos colocam as maiores cidades da região
em contato direto com outras regiões brasileiras e com o mundo.
De todos os aeroportos, o mais movimentado é o de Porto Alegre (Salgado Filho). Mas têm crescido em importância os de
Curitiba (Afonso Pena) e de Florianópolis (Hercílio Luz).
As chamadas "linhas domésticas" encarregam-se do tipo de
transporte interno e servem às cidades da região, sendo encarregadas do abastecimento e movimento de população. Destacase o aeroporto de Foz de Iguaçu, em virtude da função de centro
turístico dessa região.
312 Geografia do Brasil

Estados da região Sul
Paraná
Tem como limites, ao norte e nordeste, São Paulo; a leste, o
oceano Atlântico; ao sul, Santa Catarina; a oeste, a Argentina e o
Paraguai; e a noroeste, o Mato Grosso do Sul. A capital e principal cidade é Curitiba, seguindo-se em importância as cidades de
Ponta Grossa, Londrina e Foz do Iguaçu. O clima do estado é
temperado, sendo as temperaturas mais baixas registradas no
interior, especialmente em Palmas.
Quase todo o estado localiza-se no Planalto Meridional, sendo
as maiores altitudes próximas ao litoral. O Ribeira do Iguape, principal rio que deságua no Atlântico, nasce no Paraná mas se torna
um rio paulista. A maior parte da rede hidrográfica do estado pertence à bacia platina, correndo das proximidades do litoral (leste)
para o interior (oeste), como o Iguaçu, o Piquiri, o Ivaí e o Paranapanema, este último na divisa com o estado de São Paulo.

Mapa do estado do Paraná

Geografia do Brasil 313

314 Geografia do Brasil

Carlos A. Schneeberger

A economia do Paraná se encontra em pleno desenvolvimento e diversificação. Na agricultura, o estado se destaca na lavoura de milho, soja, café, arroz, cana-de-açúcar, feijão, trigo, mandioca, bem como de uma série de frutas. A pecuária cresce rapidamente, sendo o rebanho suíno de aproximadamente 5 milhões
de cabeças, enquanto o bovino já supera os 10 milhões. O extrativismo mineral e vegetal é quase insignificante quando comparado com a agropecuária ou a indústria de transformação, na
qual tem se destacado a siderurgia e uma complexa rede de
estabelecimentos manufatureiros. Há fábricas de papel, cerâmica, bem como a passagem de várias atividades artesanais para
o nível industrial. Mais recentemente tem sobressaído a presença de montadoras de veículos automotores.
Cortado pelo Trópico de Capricórnio, o Paraná abriga o que
restou da mata das Araucárias, uma das mais importantes florestas subtropicais do mundo. Na fronteira argentina fica o Parque Nacional de Iguaçu, tombado pela Unesco como patrimônio
da humanidade, onde há as Cataratas do Iguaçu. A 40 quilômetros dali, na fronteira com o Paraguai, localiza-se a hidrelétrica
de Itaipu, a maior do planeta.
O movimento turístico também é significativo no Parque Estadual de Vila Velha, no município de Ponta Grossa. A ilha do Mel,
que passa por um adiantado processo de divisão por causa do
avanço do mar, atrai muitos turistas.
A ilha do Mel é recomendada para quem não
se preocupa com conforto. Os barcos saem do
Pontal do Sul e, como na
ilha não há cais, os visitantes são obrigados a
"molhar as pernas". A
infra-estrutura é precária,
mas é compensada pela
beleza natural.
Cataratas do Iguaçu

Geografia do Brasil 315

Otavio Dias de Oliveira/Folha Imagem

Os novos empregos trazidos pelo processo de industrialização paranaense ajudam a reverter a tendência de crescimento
de favelas em torno de Curitiba. As comunidades carentes da
periferia são em geral provenientes do interior do estado, onde o
processo de mecanização agrícola dificultou o acesso ao mercado de trabalho para a mão-de-obra desqualificada.
Povoado principalmente por descendentes de alemães,
poloneses e italianos,
o Paraná conta com
um setor agropecuário diversificado, com
altos índices de produtividade. O cultivo
do café, responsável
pelo início do procesCultivo de soja, no Paraná
so de desenvolvimento econômico nas primeiras décadas do século passado, em
boa parte foi substituído pela produção de soja, milho, algodão e
trigo. O Paraná é o maior produtor brasileiro de soja, com 7,7
milhões de toneladas em 1999, o equivalente a um quarto da
safra nacional.
O estado também se destaca na produção de hortigranjeiros,
sendo o segundo maior produtor de batata do país. É ainda o
segundo em criação de aves, respondendo por mais de 40% de
toda a produção brasileira. Tem presença importante na pecuária, com o terceiro maior rebanho suíno do país e 6% do rebanho
nacional de gado bovino de corte.
No século XVII, o atual território paranaense despertou grande interesse colonial pela descoberta de ouro na região de
Curitiba. Mas a quantidade era pequena e logo se esgotou. Houve nessa época também a intensificação do apresamento indígena pelos bandeirantes paulistas. Até então, colonos e jesuítas

espanhóis eram os principais povoadores de Paranaguá, no litoral, e Curitiba, no planalto, as vilas mais importantes.
No século XVIII, a consolidação e a expansão das atividades
mineradoras em Minas Gerais relegaram o Paraná a uma posição
secundária. Subordinado à capitania de São Paulo, manteve a economia limitada à agropecuária de subsistência, embora fosse intenso o movimento de tropeiros, do Sul em direção a Minas Gerais.
A província tornou-se independente em 1853, e no final do século a economia paranaense foi impulsionada pelo cultivo da ervamate, seguido da exploração madeireira e das lavouras de café. A
expansão cafeeira nas férteis terras roxas do norte do estado provocou grande aumento populacional, com a vinda de migrantes
do Rio Grande do Sul, de São Paulo, de Minas Gerais, de estados
do Nordeste, além de imigrantes europeus e japoneses.
No início do século passado tiveram papel de destaque grandes companhias de colonização, como a inglesa Paraná Plantation. Em sua área de atuação surgiram as cidades de Londrina
e Maringá, que, entre os anos 1950 e 1970, tornaram-se importantes centros produtores de café.
Apesar da prosperidade, ela não impediu o surgimento de graves problemas sociais, particularmente no campo. Nos anos 1970
estima-se que pelo menos 1 milhão de pequenos proprietários e
trabalhadores rurais perderam sua terra e seu emprego. Isso é
atribuído à concentração de terras. Muitos agricultores sem terra
se tornaram bóias-frias, enquanto outros deixaram o estado rumo
ao Centro-Oeste, à região Norte e ao Paraguai. Na década de
1980 aumentou a migração para as cidades, o que contribuiu
para um acelerado e tardio processo de urbanização. O Movimento Sem-Terra tem forte atuação no estado.
Santa Catarina
São seus limites: ao norte o Paraná, a oeste a Argentina, ao
sul o Rio Grande do Sul e a leste o Oceano Atlântico. A capital e
principal cidade é Florianópolis, havendo outros núcleos urbanos, entre os quais Blumenau, Joinville, Criciúma e Itajaí.
316 Geografia do Brasil

Mapa do estado de Santa Catarina

O clima é temperado, tendendo para o frio nas regiões montanhosas do interior, e as precipitações são bem distribuídas. A
maior parte do estado situa-se no planalto meridional, possuindo
uma estreita faixa litorânea. O rio Iguaçu, afluente do Paraná,
forma parte da divisa com o estado do Paraná, enquanto o rio
Uruguai serve de divisa com o Rio Grande do Sul. Tubarão, Itajaí
e Araranguá são rios que despejam suas águas no Atlântico. O
extrativismo mineral tem na hulha seu principal produto, e a indústria de transformação está em pleno desenvolvimento. É na
agricultura e na pecuária que Santa Catarina apresenta maior
campo ocupacional, sendo muito variada a pauta de produtos
alimentares de origem vegetal.
Com 293 municípios e ocupando 1,2% do território nacional,
Santa Catarina é o menor e menos populoso estado da região
Sul. Suas diversas praias, ao longo de 561 quilômetros de costa,
são um dos destinos preferidos dos turistas que visitam a região

Geografia do Brasil 317

318 Geografia do Brasil

Marco Ankosqui/Folha Imagem

Sul. A capital, Florianópolis, tem sido a segunda cidade brasileira
em número de turistas estrangeiros (cerca de 600 mil), atrás apenas do Rio de Janeiro. Ao sul, as ondas de Garopaba atraem
surfistas. A região serrana, no sul do estado, também atrai visitantes. Ali se registram as temperaturas mais baixas do Brasil, e
a cidade de São Joaquim é um atrativo, de maio a outubro, para
os que desejam ver neve.
Santa Catarina recebeu grande influência de imigrantes portugueses, alemães e italianos. O litoral, especialmente a ilha de Santa
Catarina, onde está Florianópolis, foi colonizado por açorianos. O
povoado de Nossa Senhora do Desterro foi a origem da atual
Florianópolis.
Santa Catarina possui uma importante produção industrial,
apesar de não ter recebido grandes investimentos estrangeiros.
No vale do Itajaí situa-se um dos mais importantes parques têxteis do país. Pólos diversificados estão distribuídos por várias
regiões, como a agroindústria no oeste, cerâmica no sul, cristais
no nordeste e motores e metalurgia no norte. Na região de Joinville
estão instalados fabricantes de móveis e de materiais de construção. A estrutura portuária concentra-se nos portos de Itajaí,
Imbituba e São Francisco do Sul. A nova economia também se
torna muito importante para o estado. Só em Blumenau há 250
empresas de software, número que vem crescendo.
Baseada em pequenas propriedades, a agropecuária
ocupa 70% do território catarinense.
Centralizada no oeste do estado, a criação de suínos e
aves impulsionou a
instalação de frigoríficos e abatedouros
Fazenda com criação de suínos
na região. Santa Ca-

tarina é responsável ainda por cerca de 1/3 da oferta nacional de
frutas. O estado é o maior produtor nacional de cebola e o segundo de maçã, com mais de 45% do total da safra brasileira,
atrás apenas do Rio Grande do Sul. Outros produtos de destaque são milho, arroz, soja, fumo e alho.
Nas cidades mais próximas do litoral, como Joinville, Brusque,
Blumenau e Criciúma, o artesanato familiar evolui para a moderna e diversificada atividade industrial. No interior, as pequenas e
médias propriedades familiares sustentam e expandem grande
complexo madeireiro e agroindustrial em Lages, Chapecó,
Joaçaba, Concórdia e outras cidades.
Santo Amaro da Imperatriz, a cerca de 80 quilômetros da capital, em direção à serra, é uma das mais antigas estações termais
do Brasil. Surgiu de um hospital construído na época imperial.
Tem uma ótima rede hoteleira e belíssimas paisagens do Parque
Estadual da Serra do Tabuleiro.
Camboriú, Itapema, Barra Velha, Bombinhas, Penha, Garopaba
e muitas outras cidades litorâneas apresentam praias belíssimas,
muito freqüentadas pelos turistas, nacionais e estrangeiros, durante a temporada de verão.
Rio Grande do Sul
É o estado brasileiro mais meridional. Limita-se a nordeste com
Santa Catarina, a leste com o oceano Atlântico, a sudoeste com
o Uruguai e a noroeste com a Argentina.
Há uma planície, a sudoeste, que forma a Campanha Gaúcha,
abrangendo quase metade do estado. O Planalto Meridional Brasileiro abrange quase todo o restante do estado, excetuada a faixa litorânea, baixa e arenosa. O clima é temperado, com estações
bem definidas e precipitações distribuídas quase regularmente ao
longo de todo o ano. Os principais rios são o Uruguai, que forma
divisa com boa parte de Santa Catarina e com a Argentina; o rio
Jacuí, com seus afluentes (Taquari, Sinos e Gravataí), forma o
Guaíba, que banha Porto Alegre e alcança a lagoa dos Patos. A
lagoa Mirim se localiza na divisa com o Uruguai.

Geografia do Brasil 319

A economia do Rio Grande do Sul é muito diversificada e rica.
Na indústria predomina a leve, como a cutelaria (talheres, facas,
armas de fogo), têxtil, química etc. A mineração não é importante.
A pecuária é muita destacada, havendo quase 12 milhões de cabeças de gado bovino e quase o mesmo número de ovinos, enquanto os suínos alcançam 7 milhões. Na agricultura, destacamse o arroz, milho, mandioca,
trigo, soja, centeio e cevada, bem como a fruticultura,
com destaque para a uva.
Maior e mais populoso
estado da região Sul, em
seu território está o ponto
extremo do sul do país, o arroio Chuí. Na cidade de
Criação de ovinos
Chuí, apenas uma avenida
320 Geografia do Brasil

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Mapa do estado do Rio Grande do Sul

Geografia do Brasil 321

Toni Pires/Folha Imagem

é a divisa entre o Brasil e o Uruguai. Os principais colonizadores
do Rio Grande do Sul foram os imigrantes italianos, que se fixaram principalmente na região serrana, no nordeste do estado, e
os alemães, que ocuparam sobretudo a região do vale dos Sinos, ao norte de Porto Alegre. Os portugueses, incluindo os açorianos, permaneceram no litoral.
No noroeste do estado, na região das Missões, Santo Ângelo,
São Borja e São Miguel preservam ruínas das povoações jesuítas
do século XVII, onde os padres procuraram integrar os índios
Guarani. A Guerra Guaranítica culminou no extermínio dos
índios e boa parte das construções e monumentos da região. As
ruínas foram transformadas em patrimônio da humanidade pela
Unesco.
No litoral destacam-se
as praias de Torres, a
cidade mais ao norte do
litoral do Rio Grande do
Sul. Chamam a atenção
as Guaritas, grandes formações rochosas fincadas na areia ou diretamente sobre o mar. No
Ruína do núcleo jesuítico das Missões
litoral sul, a 120 quilômetros de Santa Vitória de Palmar, fica a Reserva Ecológica de Taim,
em cujos mangues vivem capivaras, jacarés, cisnes e lobosguará.
O "Roteiro das Hortênsias" abrange a região serrana gaúcha,
passando por Gramado, Canela e São Francisco de Paula, cidades de origem alemã. Já o "Roteiro da Uva e do Vinho" inclui
Garibaldi, Bento Gonçalves, Flores da Cunha e Antônio Prado,
onde a influência italiana é marcante.
Na economia, o estado tem boa parte de sua força produtiva
concentrada no setor industrial. Destacam-se os ramos petroquímico, tabagista, de construção e alimentício. Também ganha

força a indústria automobilística com a instalação da fábrica da
General Motors (GM) em Gravataí, na Grande Porto Alegre, no
segundo semestre de 2000. A montadora norte-americana estimulou a criação de várias empresas ligadas aos setores de
autopeças e serviços.
Na região dos pampas estão as estâncias de gado, que desempenham papel fundamental na economia gaúcha. O Rio Grande do Sul possui o maior número de ovinos e o terceiro maior
número de suínos do país. Conta com o quinto rebanho de gado
bovino do Brasil, a maior parte destinada ao corte, e é o maior
produtor nacional de grãos, principalmente soja, milho, feijão,
trigo e arroz. Lidera também a produção de maçã.

Questões de Vestibulares
1) (Puc-RS) No primeiro semestre do ano de 2001, as exportações da
indústria do Rio Grande do Sul ao exterior cresceram 10,6% em
comparação com o mesmo período do ano de 2000. Este acréscimo
nas exportações tornou o estado o segundo maior exportador do
país.
Os maiores segmentos industriais exportadores do Rio Grande do
Sul são:
a) calçados, fumo e mecânica.
b) química, plásticos e calçados.
c) produtos alimentares, química e mecânica.
d) vestuário, produtos alimentares e informática.
e) têxtil, informática e plásticos.
2) (UFRGS) No mapa a seguir, é apresentada a tipologia agrária do Rio
Grande do Sul, com a identificação, através de números, de quatro
áreas distintas.
Tipologia Agrária do Rio Grande do Sul
Preencha os parênteses abaixo com os números das áreas correspondentes à sua caracterização.
322 Geografia do Brasil

( ) áreas minifundiárias de colonização agrícola
( ) áreas latifundiárias predominantemente pastoris
( ) áreas de minifúndios e empresas rurais
( ) áreas de latifúndios e empresas rurais

a)
b)
c)
d)
e)

A seqüência correta de preenchimento dos parênteses de cima para
baixo é:
1-3-2-4
2-3-4-1
2-3-1-4
3-1-4-2
3-4-1­2

3) (Fuvest) Responder à questão com base nas afirmativas abaixo, sobre
o Estado do Rio Grande do Sul.
I. É o quinto Estado mais populoso do Brasil, tendo uma população
superior aos dois outros Estados formadores da Região Sul.
II. Não pode ser considerado um Estado urbanizado, pois menos de
80% de sua população mora em áreas urbanas.
III. O típico vento minuano "entra" pelo sudoeste do Estado e provoca
tempo bom; já o "carpinteiro da costa", proveniente do Atlântico,
"entra" pelo sudeste e provoca chuvas.
IV. Entre os principais cultivos agrícolas, encontram-se o arroz, o milho,
o fumo, a videira, o trigo e a soja, sendo os dois últimos exemplos de
lavouras mecanizadas.
Pela análise das afirmativas, conclui-se que estão corretas as da
alternativa:
a) I, II e III.
b) I, II e IV.

Geografia do Brasil 323

c) I, III e IV.
d) II, III e IV.
e) II e IV.
4) (Puc-SP) A importância do porto de Paranaguá para a economia do
Estado do Paraná, na década de 1990, deve-se:
a) ao tipo de produção agrícola voltada para a exportação implantada no
Estado.
b) aos investimentos realizados pelo governo estadual no setor industrial,
transformando o Estado do Paraná no primeiro pólo industrial do Mercosul.
c) à sua boa situação geográfica (do porto de Paranaguá) que atrai
ferrovias e rodovias de escoamento, integradas ao anel rodoferroviário
do Estado e interligadas com Santa Catarina.
d) aos custos portuários baixos e excelente estrutura de armazenagem.
e) à situação geográfica da região metropolitana de Curitiba, próxima ao
litoral.
Assinale a única expressão que completa corretamente o texto.
5) (Puc-SP) Na população paranaense observa-se, com relação às
diferentes características étnicas, a influência do imigrante europeu.
O grupo mais numeroso localizou-se, a partir do final do século XIX,
na atual área metropolitana de Curitiba e cidades como São Mateus
do Sul, lrati, Prudentópolis, União da Vitória, lvaí etc...
São eles os:
a) Germânicos.
b) Italianos.
c) Semitas.
d) Eslavos.
e) Nipônicos.
6) (Fuvest) Os rios são perenes e as chuvas bem distribuídas durante
o ano. Possui tanto solos ácidos e pobres em minerais, como manchas
de terra roxa bastante exploradas pela agricultura. A floresta
aciculifoliada (coníferas), característica deste domínio, foi profundamente alterada pela ocupação humana.
324 Geografia do Brasil

a)
b)
c)
d)
e)

O texto correspondente ao seguinte domínio morfoclimático:
Araucária: planaltos subtropicais com araucária.
Cerrado: chapadões tropicais interiores com cerrados e florestas
galerias.
Pradarias: coxilhas subtropicais com pradaria mista.
Mares de Morros: áreas mamelonares tropicais-atlânticas florestadas.
Amazônico: terras baixas florestadas equatoriais.

7) (Udesc) Sobre o Vale do Itajaí é correto afirmar:
I. É uma área onde se encontram colônias de origem alemã.
II. Nele, são destaques industriais e turísticos as cidades de Blumenau,
Brusque e Itajaí.
III. Além do turismo, as atividades que ali predominam são a indústria
têxtil, a do vestuário e a metal-mecânica.
IV. O porto de Itajaí tem grande destaque no escoamento do carvão
mineral.
Assinale a alternativa correta:
a) são verdadeiras as afirmativas I e III;
b) são verdadeiras as afirmativas II e IV;
c) são verdadeiras as afirmativas I e II;
d) são verdadeiras as afirmativas III e IV;
e) são verdadeiras as afirmativas I e IV.
8) (UEL) "Durante os últimos 25 anos, o Norte do Paraná passou por
sucessivas fases de uso da terra. Estas sucessões começaram com
o avanço especulativo da fronteira do café; passaram pela
monocultura do café e levaram, devido à ameaça de geadas, a uma
diferenciação em áreas favoráveis para o cultivo do café e em áreas
de diversificação de culturas anuais."
Assinale a alternativa que apresenta o título mais adequado ao
texto.
a) a modernização da agricultura no Norte do Paraná.
b) o uso da rotação de terras no norte paranaense.
c) programa intensivo de ocupação do solo no Norte do Paraná.

Geografia do Brasil 325

d) mudanças estruturais no uso do solo norte paranaense.
e) a expansão agrícola no Norte do Paraná.
9) (Vunesp) A área conhecida como "de colonização" no Rio Grande do
Sul é caracterizada pela existência de pequenas propriedades
cuidadas por colonos europeus e seus descendentes, que se
dedicaram a um tipo especial de cultivo, que logo deu origem a
pequenas "cantinas" que passaram a industrializar a produção
agrícola. Devido à grande aceitação do produto, a matéria-prima
passou a ser produzida, também, em grandes propriedades
monocultoras. Várias empresas, inclusive multinacionais, vêm-se
instalando na região e, além de abastecerem o mercado interno
brasileiro, têm atendido, também, à exportação.
Assinale a alternativa que contém o principal tipo de imigrante e o
tipo de cultivo que originou a indústria típica da área.
a) italiano e chá mate.
b) alemão e malte.
c) italiano e suco de laranja.
d) alemão e cevada.
e) italiano e uva.
10) (Mackenzie) Dentre os fatores que diferenciam a Região Sul das
demais regiões brasileiras destaca-se:
a) A monocultura da cana-de-açúcar.
b) Predomínio de população branca de origem européia.
c) O clima quente e úmido do tipo equatorial.
d) Os prolongados períodos de seca.
e) O predomínio das atividades extrativas vegetais.
11) (Mackenzie) O corredor de exportação do Rio Grande do Sul, que
tem como terminal o porto do Rio Grande, escoa:
a) soja, carnes, arroz e manufaturados.
b) café, óleo vegetal, milho e carvão.
c) minério de ferro, carvão, soja e trigo.
326 Geografia do Brasil

d) óleos, fertilizantes, cana-de-açucar e fumo.
e) madeira, couros, juta e calçados.
12) (Mackenzie) As diferenças de densidades demográficas registradas
na região Sul são explicadas:
a) pela estrutura fundiária e pelos tipos de sistemas agrícolas.
b) pelos contrastes do relevo que define o tipo de ocupação.
c) pela presença histórica de muitos colonizadores.
d) pelos diferentes interesses de ocupação manifestados pelos líderes
políticos da região.
e) pelas medidas tomadas pela metrópole Portuguesa, limitando o acesso.
13) (Cesgranrio) Povoamento misto, porém com forte influência italiana e
alemã. Policultura (batata, milho, arroz, mandioca, fumo). Importante
é também a pecuária suína. As maiores cidades apresentam-se
fortemente industrializadas. Em sua porção sul, há extração do carvão:
Que sub-região do Sul do Brasil apresenta estas características?
a) pampa gaúcho.
b) norte do Paraná.
c) encosta sul-riograndense.
d) planalto Paranaense.
e) encosta catarinense.
14) (Cesgranrio) Em relação ao povoamento e ocupação da terra na região
Sul do Brasil, podemos afirmar:
a) A região da encosta no Rio Grande do Sul, coberta por matas, foi
ocupada por imigrantes alemães e italianos, estabelecidos em pequenas
e médias propriedades, policultoras;
b) A Campanha foi ocupada já no século XX pelos descendentes dos
imigrantes alemães e italianos, que se dedicaram à pecuária extensiva
em grandes propriedades;
c) O norte do Paraná teve o seu povoamento iniciado no século passado
por imigrantes oriundos do Nordeste, para trabalharem nas grandes
propriedades agrícolas dedicadas ao plantio da soja;

Geografia do Brasil 327

d) O Oeste de Santa Catarina é uma área de ocupação antiga, feita por
luso-brasileiros, em áreas de floresta tropical, que se dedicaram ao
cultivo do café em grandes propriedades;
e) O Planalto Paranaense foi ocupado, no século passado, por imigrantes
japoneses, que se dedicaram à agricultura em grandes propriedades,
cultivando principalmente a cana-de-açúcar.

Região Centro-Oeste
Dados estatísticos:
Superfície: 1.602.040 km2
População: 11,6
Densidade demográfica: 7,2 hab./km2

Estados

Goiás
Mato Grosso
Mato Gr. do Sul
Distrito Federal

Unidades Políticas
Capital
População

Goiânia
Cuiabá
Campo Gr.
Brasília

5.003.228
2.504.353
2.078.001
2.051.146

Densidade
demográfica
(hab./km2)
14,65 hab./km2
2,76 hab./km2
5,81 hab./km2
341,5 hab./km2

Obs.: dados de 2000.
Fonte: IBGE.

Aspectos físicos
A região Centro-Oeste possui um clima tropical em sua maior
parte, com altas temperaturas o ano todo. A média térmica anual
varia de 20 oC a 26 oC, e as chuvas se concentram no verão. No
inverno há um longo período de estiagem.
328 Geografia do Brasil

Mapa da região Centro-Oeste
Fonte: Mega Pesquisa, São Paulo, Abril, 2001.

Já no extremo norte da região, área pertencente à Amazônia,
predomina um clima equatorial, com chuvas o ano todo.
Sendo a vegetação um reflexo direto do clima, nas áreas de
clima tropical do Centro-Oeste predomina o cerrado. Entretanto,
a vegetação da região não se limita ao cerrado, pois encontramos também a floresta tropical superúmida, no extremo norte;
as matas de galerias, no interior; os campos, nas porções onde
os solos são mais arenosos; e, finalmente, o complexo do Pantanal, uma formação bastante diversificada.
Cerrado: é uma espécie de mata rala, com vegetação mais
alta que a dos campos propriamente ditos e mais densa que a
destes; ao mesmo tempo que muito mais aberta que as florestas
ou matas. Mostra geralmente dois andares: o primeiro constituído de capins, ervas, arbustos e subarbustos, enchendo os claros deixados pelo segundo andar, que é formado por árvores

Geografia do Brasil 329

Aspectos humanos
Povoamento
As bacias dos rios Paraná e Paraguai tiveram grande influência na forma de ocupação humana. Desde o século XVI, o eixo
de penetração foi o rio Paraguai, que se manteve até o século
XIX como a principal via de acesso a Mato Grosso. Sendo um rio
internacional, seu uso criou sérios problemas com os países vizinhos, que culminaram com a Guerra do Paraguai (1864-1870).
330 Geografia do Brasil

Eduardo Justiniano/Folha Imagem

isoladas ou formações
arbóreas mais ou menos
desenvolvidas. Os cerrados apresentam grande
área de dispersão no
Brasil, pois encontram-se
desde o sul até o extremo norte e mostram ligeira semelhança com a vegetação dos agrestes.
Cerrado em Goiás, Parque Nacional da
Chapada dos Veadeiros
Depois da Floresta Amazônica, o cerrado do Planalto Central Brasileiro constitui o maior grupo da flora brasileira.
Graças ao desenvolvimento de modernas técnicas de uso do
solo, o cerrado tem sido cada vez mais aproveitado para a atividade agrícola.
O solo é fértil a sudoeste de Goiás e oeste de Mato Grosso do
Sul. Contudo, no nordeste goiano, região próxima ao Polígono
da Seca, o solo se torna árido.
No Centro-Oeste há recursos minerais muito importantes, como
o calcário, encontrado com maior freqüência em Goiás e Mato
Grosso; água mineral, cobre, amianto, que predominam no norte
goiano; por outro lado, níquel e ferro-nióbio são mais comuns
em Goiás. Em Mato Grosso há graves problemas ambientais em
virtude do aumento da exploração comercial da madeira, feita de
maneira predatória, prejudicando o ecossistema.

Bacia fluvial ou hidrográfica é conjunto das terras cortadas por
um rio e seus afluentes.
A descoberta do ouro pelos bandeirantes na região de Mato
Grosso, no século XVIII, criou condições para o povoamento
colonial e ocupação econômica de Mato Grosso. A região era
alcançada usando-se como via aqueles dois grandes rios. O ouro
e, em seguida, a pecuária valorizaram a região e esboçaram-se
duas áreas de maior densidade populacional em Mato Grosso: o
sul e o centro-norte (região de Cuiabá). No século XX o prolongamento da estrada de ferro Noroeste do Brasil tornou-se um
elemento propulsor do progresso ao sul de Mato Grosso, hoje
Mato Grosso do Sul.
Em Goiás, as minas de ouro foram descobertas depois das de
Mato Grosso e Minas Gerais, mas a extração aurífera ali foi também muito rápida, ocorrendo seu precoce esgotamento. A falta
de um incentivo econômico retardou sua recuperação e um po-

Mapa da ferrovia de interiorização

Geografia do Brasil 331

voamento mais acentuado. Hoje, porém, possui a maior população da região Centro-Oeste. Esse fato deve-se inicialmente às
áreas de solos mais férteis do que em Mato Grosso e à prosperidade alcançada pela agricultura, que contava com a proximidade dos centros consumidores de Minas Gerais e São Paulo, o
que permitiu uma concentração maior de habitantes e continua a
atrair migrantes.
O maior adensamento da população é resultado de fatores
recentes: o desenvolvimento econômico do Sudeste; a abertura das vias terrestres, especialmente das grandes rodovias, e a
construção e inauguração de Brasília, impulsionaram o povoamento da região, principalmente ao sul, onde a articulação com
as demais regiões fez com que o Centro-Oeste se tornasse
uma verdadeira base de penetração para a Amazônia. Brasília
acabou por despertar a atenção para as regiões pouco habitadas do oeste.
Para a formação da população do Centro-Oeste concorreram
elementos brancos, negros, índios e mestiços. A estrada de ferro
Noroeste do Brasil tem promovido uma atração de bolivianos
maior do que a exercida pela borracha. O mate, responsável pela
fixação de paraguaios, hoje exerce menor atração, pela instabilidade econômica de sua exploração.
Mate: também chamado de erva-mate, é uma planta nativa
na região da bacia platina (partes da Argentina, Uruguai, sudeste e sul do Brasil e grande porção do Paraguai) e cujas folhas
são empregadas para bebida, após infusão. Seu consumo é sob
forma de chá-de-mate ou de chimarrão.
Observando um mapa de centros urbanos da região, nota-se
a concentração das cidades em algumas áreas: ao sul do Mato
Grosso do Sul, onde se encontra a maior concentração de núcleos urbanos e também os mais importantes; ao sul do Mato
Grosso, onde o agrupamento é menor; na região em torno de
Goiânia, capital de Goiás. E, finalmente, no Distrito Federal, com
Brasília e suas cidades-satélites.
332 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 333

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As cidades do CentroOeste refletem as diferentes
etapas de povoamento que
ali se realizaram, principalmente a mineração e a pecuária bovina. Duas correntes efetuaram a penetração:
uma vinda do Sul formada
pelos bandeirantes paulisCorumbá, cidade do Mato Grosso do Sul
tas, que constituíram a fase
da mineração, e a outra vinda do Norte, formada pelos boiadeiros
(criadores de gado), que eram os abastecedores da área da mineração.
Com a mineração surgiram Cuiabá, Goiás (antiga capital do
estado) etc.
A administração colonial, com o desejo de expandir os domínios da Coroa e garantir a posse da terra, criou colônias militares
que deram origem a cidades como Cáceres (MT), Corumbá e
Coimbra, estas no Mato Grosso do Sul.
A atividade pastoril fez surgir, entre outras: Aquidauana e Campo Grande (MS), Anápolis (GO) etc.
População
Considerando-se que é a segunda região brasileira em área
territorial e a quinta em população absoluta, o Centro-Oeste é
uma região pouco povoada (ver dados estatísticos no início do
capítulo).
O crescimento demográfico da região, no entanto, tem sido
bastante acelerado, sobretudo após a construção de Brasília,
em 1960, e da adoção de uma política oficial de atração
populacional, com a oferta de terras e facilidades de crédito para
os interessados em se instalar em certas áreas da região.
Nas últimas décadas a região Centro-Oeste vem atravessando uma fase de grande processo de urbanização. Em 1960, a

população rural correspondia a 65% do total de habitantes da
região. Essa percentagem diminuiu para 32% em 1980, atingindo cerca de 18% em 2000. Esse aumento ocorreu não só devido
ao êxodo rural mas também pelo aumento da migração de pessoas de outros estados brasileiros em direção aos centros urbanos do Centro-Oeste, especialmente Brasília e suas cidades-satélites. O êxodo rural é causado pelos programas de mecanização da agricultura. Assim, a migração do campo para a cidade
modifica acentuadamente a distribuição demográfica da região,
exigindo muitos investimentos governamentais na infra-estrutura urbana e no setor de serviços públicos. Porém, a ajuda recebida não é suficiente. Atualmente a região apresenta indicadores
sociais e da qualidade de vida (IDH) inferiores à média brasileira. A exceção é o Distrito Federal, mais especificamente Brasília,
que possui uma das melhores taxas de escolaridade do país.
As cidades-satélites de Brasília
São cidades que se formaram a partir de um planejamento e
nas proximidades da capital federal (Taquatinga, Sobradinho,
Gama, Planaltina). Seriam temporárias, existindo enquanto a
capital estava sendo construída, mas acabaram se consolidando como importantes centros urbanos. Abrigam muitos dos que
trabalham em Brasília, principalmente os candangos. Possuem
vida própria, econômica e social.
Candango foi o trabalhador anônimo, o migrante que veio de
todos os lugares do Brasil para construir Brasília.
Pouco mais da metade da população dos estados é constituída por brancos. Além dos descendentes de portugueses, há os
descendentes de alemães e italianos, que se concentram nas
colônias do sul da região. Nessas áreas também foram introduzidos elementos japoneses.
A população, que apresenta um número de certa forma razoável, é a dos "pardos" (mestiços e índios), como são chamados. A
mestiçagem foi comum porque o branco, minoritário durante muito
tempo, cruzou-se com os outros elementos. O Centro-Oeste de334 Geografia do Brasil

tém o segundo lugar em número de índios no Brasil, e eles conservam relativa pureza de traços culturais próprios.
A população do Centro-Oeste é relativamente pequena e desigualmente distribuída. No conjunto, a densidade demográfica é
baixa. A ocupação humana da região esteve, em grande parte,
ligada a surtos econômicos. Assim foi com a mineração, no século XVIII, a borracha nas últimas décadas do século XIX, a exploração de outros produtos da floresta amazônica e o cultivo da
erva-mate. Somente a pecuária e a agricultura, já no século XX,
contribuíram para um povoamento mais regular e estável. Esse
povoamento é disperso na zona de criação, no sul do Mato Grosso
e no vale do rio Tocantins.
O Centro-Oeste tem um enorme potencial turístico. A região
mais visitada é o Pantanal, no Mato Grosso do Sul, também conhecida como Baixada, a maior área inundável do mundo, com
uma diversidade de fauna e flora bastante rica. Também possui
chapadas, destacando-se a dos Guimarães, no Mato Grosso, e
a dos Veadeiros, em Goiás, muito procurada pelos ecoturismo.
Baixada é sinônimo de planície. No Mato Grosso designa o
Pantanal.
Chapada é uma esplanada no alto de um monte ou serra.
De junho a setembro, o
rio Araguaia faz emergir
quase 2 mil quilômetros
de praias graças à queda
do nível das águas, tornando-o uma das principais atrações do estado
de Goiás, o que também
atrai muitos visitantes,
com seus sobrados coloEsqui aquático no rio Araguaia, região
niais e igrejas de arquide Aruana

Geografia do Brasil 335

Niels Andreas/Folha Imagem

Aspectos econômicos

336 Geografia do Brasil

Eduardo Knapp/Folha Imagem

tetura barroca. Em direção ao sul do estado, a cidade de Caldas
Novas recebe em média 1 milhão de turistas por ano, em busca
de suas fontes de águas quentes.
São de enorme interesse turístico os casarões e as igrejas,
especialmente em Goiás Velho, vários com pelo menos duzentos anos de existência. E contrastando com a paisagem natural
da região temos Brasília, inaugurada em 21 de abril de 1960,
dotada de uma arquitetura e um plano piloto moderníssimos, projetos de Oscar Niemeyer e Lúcio Costa, arquiteto e paisagista,
respectivamente.
Brasília, capital do Brasil, construída no governo Juscelino Kubitscheck,
inaugurada em 21 de abril
de 1960, situa-se em pleno Planalto Central do
país. Fica no Distrito Federal, com uma superfície
de 5.814 km2. A cidade é
Vista geral da Catedral de Brasília e da
ligada por rodovias a São
Esplanada dos Ministérios
Paulo (passando por
Goiânia), Rio de Janeiro (passando por Belo Horizonte), Belém
do Pará e Fortaleza. Há um excelente aeroporto, pois a viação
aérea é de extrema importância, dada a distância de Brasília
às grandes cidades. Há um lago artificial que contorna a cidade
com um formato de meia-lua. O plano-piloto da cidade é de
autoria do urbanista Lúcio Costa, e os principais edifícios públicos do arquiteto Oscar Niemeyer. Brasília fica a 1.000 m de
altitude. A 7 de dezembro de 1987, Brasília foi declarada
Patrimônio Cultural da Humanidade pela Unesco, por seu projeto arquitetônico e urbanístico.
A base da economia ainda é a agroindústria, com destaque
para a produção de grãos. Estima-se que a participação do
setor no PIB nacional seja superior a 40%. A região é a maior

Geografia do Brasil 337

Gabriela Romeu/Folha Imagem

produtora brasileira de soja, sorgo, algodão em pluma e girassol. É a segunda na produção de arroz e a terceira na produção de milho.
De acordo com o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística
(IBGE), o Centro-Oeste conta com o maior rebanho bovino do
país, com 61,8 milhões de cabeças, para um total de 176 milhões, o que representa cerca de 35% do plantel nacional.
O extrativismo ocupa
lugar de destaque na
economia regional. A extração do látex para a
produção de borracha
tem enorme potencial.
Depois da Primeira Guerra Mundial, houve sinais
de rápido declínio da extração devido à concorrência asiática. Mudas da
Extração de látex
seringueira, levadas pelos ingleses para países da Ásia e plantadas racionalmente, desalojaram a produção brasileira no mercado internacional. Perdido o monopólio dessa matéria-prima pela Amazônia, e conseqüentemente parte do norte do Mato Grosso, o interesse dos
grandes investimentos e empreendimentos capitalistas internacionais se retraiu, entrando então a macrorregião num processo
de declínio econômico.
As principais reservas minerais do Centro-Oeste estão localizadas na área dos terrenos cristalinos. As jazidas de cristal de
rocha (quartzo) em Goiás são as maiores do Brasil e estão localizadas principalmente em Cristalina, Niquelândia, Chapada dos
Veadeiros etc.
Quartzo: é uma sílica natural, também denominada de cristal
de rocha. O quartzo encontra-se freqüentemente fragmentado,
como componente de outras rochas, como o granito e o gnaisse.

338 Geografia do Brasil

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Quando sem misturas, cristalizado, é o cristal de rocha de extremo valor para o uso, como cristal para lentes no campo da ótica.
Durante a última grande guerra (1939-1945), o governo americano necessitou de grandes quantidades de cristal para fins bélicos e incentivou a extração brasileira por meio de uma política
de preços compensatórios. Após a guerra, essa política foi abandonada, o que provocou uma queda acentuada na produção.
Recentemente, a exploração tomou novo impulso, mas ainda
é feita por métodos primitivos, pois a obtenção de mineral é fácil,
dada a pouca profundidade das reservas. A aplicabilidade do
quartzo na indústria é enorme, como em transmissões radiotelegráficas, telefônicas, entre outras. O minério é exportado também para a Europa e Japão. Como curiosidade, parte do cristal
extraído no extremo norte de Goiás é transportado por via aérea
para as grandes metrópoles nacionais, Rio de Janeiro e São
Paulo.
Os garimpos de diamantes são encontrados no norte do Mato
Grosso e Mato Grosso
do Sul. O diamante
aparece nos cascalhos
dos rios e nas encostas
dos montes.
Os garimpeiros têm
uma vida seminômade,
Garimpo na região Centro-Oeste
não se fixando nos garimpos, pois esses se
esgotam rapidamente.
Mato Grosso do Sul, por ser o estado com maior população,
tem atraído indústrias que antes estavam instaladas no Sul e
no Sudeste, especialmente as do setor alimentício e de produtos como adubos, fertilizantes e rações, além de frigoríficos e
abatedouros.

A agricultura passou de atividade de subsistência para a produção comercial no Mato Grosso e Mato Grosso do Sul, onde a população é mais densa. Graças à posição geográfica e às vias de
comunicação, a agricultura do Centro-Oeste é uma atividade em
ascensão, com expressiva participação na produção nacional.

As unidades políticas da região Centro-Oeste
Mato Grosso
Tem como limites os estados de Amazonas, Pará, Goiás,
Tocantins, Mato Grosso do Sul e Rondônia, e a Bolívia. A capital
do Mato Grosso é Cuiabá, porto situado sobre rio de mesmo
nome. O clima é quente e úmido, em quase todo o estado, sendo
um pouco mais ameno ao centro e ao sul. Grande parte da sua
superfície é constituída de planícies fluviais: a Amazônica, ao
norte, e do Paraguai, ao sul; uma porção está integrada no Maciço Central, mas são raras altitudes de 1.000 m. A rede hidrográfica

Mapa do estado de Mato Grosso

Geografia do Brasil 339

é muito rica, e, entre os afluentes do Amazonas, podem ser destacados os rios Guaporé, Tapajós, e, entre outros, o Xingu; da
bacia Platina, o Paraguai, que nasce no centro do Mato Grosso,
com diversos afluentes, bem como o Paraná, que serve de divisa com São Paulo e Paraná. Possui um grande número de lagoas,
principalmente na chamada região do Pantanal. A vegetação, ao
norte, está integrada na hiléia amazônica; apresenta áreas de
cerrados, de campos e de vegetação de pantanal. A economia
do estado está em franco desenvolvimento com as culturas de
cana-de-açúcar, soja, arroz e milho, destinadas à exportação.
Além disso, a pecuária de corte apresenta um rebanho superior
a 14 milhões de cabeças. Por último, o destaque maior à indústria extrativa vegetal, com madeira e borracha, e à mineral, com
calcário e ouro.
Terceiro maior estado brasileiro em área, o Mato Grosso é um
importante pólo de imigração nos anos 1990. O desenvolvimento da agroindústria, além de trazer muitos novos moradores, fez
com que crescesse a economia do estado num ritmo maior que
a média do país. Entre 1990 e 1996, o Produto Interno Bruto
(PIB) mato-grossense aumentou 3,8%; no mesmo período o crescimento do PIB brasileiro foi de 2,5%. Um dos motivos disso é a
política de benefícios fiscais adotada pelo governo estadual junto com a antiga Superintendência de Desenvolvimento da Amazônia (Sudam). As empresas que quisessem se instalar na região amazônica pagariam somente 25% de imposto de renda. O
estado parcelava em até trinta anos o pagamento do Imposto
sobre a Circulação de Mercadorias e Serviços (ICMS). No setor
da agricultura, os produtores de algodão têm tido um desconto
de 75% no ICMS desde 1997, fazendo com que o Mato Grosso
se torne líder e responda por 41% da produção nacional.
O rebanho bovino, quarto maior do país, cresceu 42,4% entre
os anos de 1992 e 1996, ultrapassando os 14 milhões de cabeças. Os rebanhos localizam-se principalmente no norte e no sudeste do estado e são desenvolvidos com padrão tecnológico de
última linha. O Mato Grosso é o segundo maior produtor nacio340 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 341

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nal de soja, com 7,4 milhões de toneladas (24% do total do Brasil), e de arroz, possuindo clima favorável e solo fértil, que permitem uma produção acima da média brasileira.
A falta de energia é um dos principais problemas do estado,
comprando de Goiás 90% da energia consumida. O problema em
parte já se modificou, com a inauguração do ramal mato-grossense
do gasoduto Brasil­Bolívia. O gás possibilita o funcionamento de
uma termelétrica, com capacidade geratriz de 470 megawatts.
O Mato Grosso é um estado que apresenta a menor densidade
demográfica da região Centro-Oeste. Existem desertos demográficos ao norte, onde a densidade gira em torno de 1,7 habitante/km2, e áreas urbanas como Cuiabá (102 habitantes/km2) e Várzea Grande (180 habitantes/km2). Nas áreas onde a expansão da
produção de grãos em escala comercial é recente, ocorre maior
crescimento populacional, como por exemplo Sorriso (9% ao ano)
e Sinop (8,6%). Essas cidades recebem muitos migrantes, vindos
em geral da região Norte. Mato Grosso possui um dos piores índices sociais do Centro-Oeste, sendo a mortalidade infantil a mais
alta da região: de cada mil crianças mato-grossenses que nascem, 27,95 morrem antes de completar 1 ano. A renda per capita
é de 3.126 dólares, contra a média nacional de 4.121 dólares (ano
2000). Há uma grande concentração de terras no estado: as grandes propriedades, com mais de mil hectares, representam 10,2%
dos estabelecimentos agropecuários e ocupam 82,2% do território. Nas áreas da educação,
somente 11,3% dos matogrossenses são analfabetos,
o segundo melhor índice do
Centro-Oeste, atrás apenas
do Distrito Federal.
O território de Mato Grosso representa 10,6% do território nacional. Seu relevo alterna um conjunto de granChapada dos Guimarães

342 Geografia do Brasil

Wilson Silveira/Folha Imagem

des chapadas, no planalto mato-grossense, com altitudes médias
entre 400 e 800 metros, e áreas de planície pantaneira, anualmente inundadas pelo rio Paraguai e seus afluentes. Três
ecossistemas principais estão presentes: o pantanal, o cerrado e
a floresta Amazônica. O pantanal cobre 10% do estado e abriga
centenas de espécies animais, incluindo quase 650 tipos de aves
aquáticas. O cerrado ocupa 40% do Mato Grosso, enquanto a
floresta Amazônica abrange metade da superfície do estado.
Ao norte encontrase o Parque Nacional
do Xingu, rodeado pelas águas dos rios
Araguaia e Xingu, onde vivem muitos grupos indígenas, que
ainda hoje têm a tradição do Quarup, uma
festa anual realizada
Índios da aldeia Ipavu, no Parque Nacional do
em homenagem aos
Xingu, realizam festa do Quarup
chefes mortos e aos
jovens líderes. O Mato Grosso abriga a quinta maior população
indígena do país. O Parque Nacional da Chapada dos Guimarães, com 33 mil hectares de cânions, cascatas, quedas d'água,
cavernas e sítios arqueológicos, com altitude média de 860
metros, atrai visitantes de todo o Brasil.
O governo federal decretou a divisão do estado do Mato Grosso, em 1977, alegando dificuldade no desenvolvimento da região, diante da grande extensão e diversidade. O estado do Mato
Grosso se beneficiou da política de interiorização do desenvolvimento dos anos 1950 e da política de integração nacional dos
anos 1970, a primeira baseada principalmente na construção de
Brasília, e a segunda, por meio dos incentivos fiscais aos projetos agropecuários e de extrativismo, e ainda de investimentos
em infra-estrutura, estradas e hidrelétricas. Dessa maneira, o estado tem crescido economicamente, atraindo dezenas de milha-

res de migrantes. Sua população pulou de 430 mil para 2,5 milhões habitantes entre 1940 e 2000. O Mato Grosso, menos populoso e mais pobre, é sustentado ainda pela agropecuária extensiva e apresenta inúmeros problemas fundiários.
Mato Grosso do Sul
Estado criado em 1977 e instalado em 1979, desmembrado
do Mato Grosso. Faz limite com o Mato Grosso, Goiás, Minas
Gerais, São Paulo, Paraná, Paraguai e Bolívia. A capital é Campo Grande. Principais cidades, além da capital: Dourados,
Corumbá e Três Lagoas. A economia baseia-se na agricultura,
na extração mineral, na agroindústria e no cimento. Tornou-se
também um dos pólos turísticos do Brasil, nos últimos anos, atraindo para a região do Pantanal milhares de pessoas, também
provenientes do exterior. Sem dúvida, uma das regiões prósperas do Centro-Oeste de nosso país.

Mapa do estado do Mato Grosso do Sul

Geografia do Brasil 343

O estado do Mato Grosso do Sul possui forte tradição agropecuária e é o estado que mais cresce na região. Entre os anos
de 1990 e 1998, desenvolveu-se num ritmo acelerado. Foram
25% mais que a taxa de crescimento do Brasil. O produto interno
bruto (PIB) estadual, que em 1990 respondeu por mais de 1% do
PIB nacional, cresceu sua participação para 1,4% em 1998. Nesse
mesmo tempo, o Mato Grosso do Sul mudou também seu quadro econômico, industrializando-se progressivamente. A atividade agropecuária respondia por 24,4%, em 1990, do PIB estadual,
enquanto a indústria era responsável por 13%. Em 1998, cada
setor tem participação de 22%. Um dos fatores que ajudaram no
crescimento industrial foi a política de incentivos fiscais, que se
tornou mais abrangente a partir de 1997.
Na pecuária, o gado bovino sul-mato-grossense é hoje o maior
do país, com 20,9 milhões de cabeças, conforme dados de 1997
do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE). A agricultura, que tem se desenvolvido principalmente no leste do estado, é favorecida pela associação com a agroindústria, pelos
grandes mercados consumidores do Sul e do Sudeste, e também pelo solo fértil, a terra roxa, sobretudo nas áreas próximas
do rio Paraná.
Curral de aparte é usado pelos fazendeiros do Pantanal quando o rebanho é muito grande. O curral de aparte tem quatro compartimentos para separar as reses em: vacas, novilhas e touros
para a procriação; bezerros para a recria; novilhos e reses magras para a engorda e "boi de boiada" para a venda.
Desde 1990, as culturas voltadas para os mercados nacional
e internacional passam por um processo de modernização e grande crescimento, mas que emprega menos mão-de-obra. A produção de milho é um exemplo, pois tem evoluído 400%, e a soja
em grão representa 10% da safra no Brasil, com quase três milhões de toneladas. Porém, tem ocorrido a queda de setores mais
tradicionais, principalmente das lavouras de algodão, arroz, feijão e trigo.
344 Geografia do Brasil

Geografia do Brasil 345

Luís Carlos Murauskas/Folha Imagem

Mato Grosso do Sul é uma região que possui uma das mais
baixas taxas de densidade demográfica do país, com 5,8 habitantes/km2. Está em quinto lugar entre os estados brasileiros no ranking do índice de desenvolvimento humano (IDH),
elaborado pela ONU (Organização das Nações Unidas). O estado tem a quinta maior renda per capita do Brasil (5.340 dólares, em 2000), a quinta menor taxa de mortalidade infantil
(26,73 crianças em cada mil morrem antes de completar 1 ano)
e uma das maiores proporções de leitos hospitalares por mil
habitantes (3,6).
Entretanto, as grandes distâncias, o pequeno número populacional e o fato de quase um terço de suas terras terem inundações periódicas dificultam a criação de políticas de saneamento
básico. Apenas 17% de suas residências estão ligadas à rede de
esgoto ou possuem fossa séptica. Outro problema é a questão
fundiária. O Mato Grosso do Sul é um estado com inúmeros conflitos no campo. Em 1998, foram 72 casos, que envolveram 70
mil pessoas e resultaram em pelo menos duas mortes.
Um dos graves problemas do estado era a
falta de energia elétrica,
obrigando-o a importar
de outros estados, principalmente de São
Paulo, 92% da energia
que consome. Para solucionar o problema foram construídas duas
usinas termelétricas,
Gasoduto Brasil­Bolívia
uma em Corumbá e
outra em Campo Grande, que utilizam gás natural boliviano, trazido por meio do gasoduto Brasil­Bolívia, em operação desde
2000. Outra obra de infra-estrutura muito importante cuja construção está em andamento é a Ferrovia Norte do Brasil
(Ferronorte), que ligará o Mato Grosso do Sul a São Paulo.

Com o grande número de queimadas, a paisagem e o meio
ambiente transformam-se no período das secas, que ocorrem
desde o final de março até meados de setembro.
Goiás
Limita-se ao norte com Tocantins, a leste com a Bahia, a leste
e sul com Minas Gerais e a oeste com o Mato Grosso e Pará;
abrange dentro de seu território o do Distrito Federal. A capital é
Goiânia. São cidades importantes: Anápolis, Itumbiara e Jataí.

Mapa do estado de Goiás

346 Geografia do Brasil

Quase todo o estado está compreendido no planalto central
brasileiro, com altitudes médias em torno de 1.000 m; o clima
tem temperaturas que se elevam de sul a norte, enquanto a
precipitação é abundante, próxima, em média, de 1.800 mm,
distribuída, durante o ano, em duas estações, uma seca e outra chuvosa (a chuvosa, de outono a março). A vegetação predominante é a dos cerrados, embora mais ao norte, em parte,
se apresente a floresta amazônica e a região de palmeiras. Possui vasta rede hidrográfica e está ligada à bacia Amazônica pelos rios Araguaia e Tocantins, à Sanfranciscana pelo Urucaia, à
Platina pelo Paranaíba, formador do Paraná, bem como pelo
Verde e pelo Corumbá.
As atividades econômicas em maior avanço são a agricultura
e a pecuária. Na agricultura destaca-se o arroz, seguido pelo
café e pela cana-de-açúcar; na pecuária predomina o gado bovino, seguido pelo suíno, atividades que se concentram no terço
sul do estado. O extrativismo mineral está em franco desenvolvimento, predominando o calcário, o níquel, o amianto e a
mica. A indústria de transformação, a exemplo das demais atividades, está em crescimento, em grande parte graças ao impulso
dado à região pela implantação de Brasília. O sistema de comunicação torna-se dia a dia mais amplo e moderno.
Um dos principais desafios de Goiás é manter a expansão da
agroindústria e da pecuária com a preservação do cerrado, uma
das áreas mais ricas do mundo em biodiversidade. Possuindo o
terceiro maior rebanho bovino do país, um dos líderes na produção de grãos, o estado está sofrendo de graves danos ambientais,
provocados pela ocupação predatória do território.
Nos anos 1990, Goiás começou a desenvolver a agroindústria,
com a ajuda da política de incentivos fiscais adotada pelo governo estadual. Recentemente, grandes empresas alimentícias se
instalaram e transformam o estado em um dos principais produtores de tomate. Foram colhidos, em 1999, perto de 680 mil toneladas do produto, equivalendo a 22% da safra brasileira. O

Geografia do Brasil 347

estado se destaca ainda como o segundo maior produtor de algodão em pluma, detém a quarta maior área cultivada com soja
no Brasil e ocupa o quinto lugar no cultivo de milho. A safra de
girassol cresceu, em 1999, 476% em relação ao ano anterior,
respondendo Goiás por 70% da produção nacional.
Goiânia foi uma cidade "criada", obedecendo a um rigoroso
plano urbanístico radioconcêntrico. Inicialmente ela foi dividida
em três zonas: a central, onde se encontra o comércio local; a
zona norte, destinada às edificações, inclusive indústrias, e a zona sul, residencial. Depois de realizado esse plano inicial, a cidade ampliou-se e muitos novos bairros surgiram.
A atividade comercial da cidade tradicionalmente esteve sempre associada à agricultura e à pecuária. Mais recentemente tem
se beneficiado da expansão da indústria de transformação e da
localização tão próxima de Brasília. Uma outra cidade importante é Anápolis, que desempenha funções comercial e cultural.
Distrito Federal
Em alguns países, Distrito Federal é a área e unidade política
onde se localiza a capital da nação respectiva; nos Estados Unidos, o Distrito de Colúmbia é o Distrito Federal. No Brasil, o Distrito Federal localiza-se no planalto central, situado entre os paralelos 15o 30' e 16o 06' de latitude sul, e entre os rios Preto e
Descoberto.
Embora tenha ponto de contato com o estado de Minas Gerais,
foi todo delimitado dentro da área do estado de Goiás. A superfície
do Distrito Federal é de 5.814 km2, a altitude média de 1.100 m, a
precipitação é abundante entre os meses de outubro e março,
escassa nos outros meses e praticamente inexistente no período
de maio a agosto; a vegetação é tipicamente de cerrado.
Até 21 de abril de 1960, o Distrito Federal localizava-se no
antigo estado da Guanabara; a capital do Brasil, no período colonial, foi Salvador, de 1549 a 1763; proclamada a Independência em 1822, criou-se o "Município Neutro", mais tarde Distrito
Federal. De qualquer forma, de 1763 a 1960, a capital do Brasil
348 Geografia do Brasil

Mapa do Distrito Federal

foi a cidade do Rio de Janeiro. Desde 1961, a capital brasileira,
no novo Distrito Federal, é a cidade de Brasília.
Em abril de 2000 comemoraram-se quarenta anos de existência de Brasília, capital do Distrito Federal, que conheceu rápidas
e profundas mudanças na paisagem e na economia. Seu crescimento se beneficia de incentivos que vão desde a isenção de
Imposto Predial e Territorial (IPTU) pelo período de dez anos, até
o financiamento do Imposto sobre a Circulação de Mercadorias
e Serviços (ICMS) por oito anos. Os investimentos na construção civil consumiram cerca de 1 bilhão de reais em 1999. Hoje
esse setor responde por 6,9% do Produto Interno Bruto (PIB),
mais que o dobro do que representava no início da década, conforme dados do Instituto de Pesquisa Econômica Aplicada (Ipea).
Isso fez com que novos empreendimentos no comércio e na
informática fossem concretizados, transformando Brasília em um
importante centro de produção de softwares do país.

Geografia do Brasil 349

350 Geografia do Brasil

Lula Marques/Folha Imagem

O Distrito Federal possui a maior renda per capita do Brasil (9.400
dólares em 1998), mais que o dobro da média nacional, segundo
informações do Ipea. Mesmo assim, o desemprego atingiu 21%
da população economicamente ativa, em 1999, de acordo com a
Companhia do Desenvolvimento do Planalto Central (Codeplan).
A mão-de-obra menos qualificada das cidades-satélites, regiões
administrativas ao redor de Brasília, é a mais afetada. Mesmo assim, a desigualdade social no Distrito Federal é menos dramática
que a média do país. Segundo a Codeplan, a população com renda mais baixa, equivalente a cerca de 40% da população ocupada
do Distrito Federal, detém quase um terço da renda da região. No
país, as pessoas com renda mais baixa detêm apenas 14% da
renda nacional, de acordo com o IBGE.
Sua densidade demográfica é a mais alta do Brasil. São 341,5
habitantes/km2. Mesmo assim, não existe o risco de uma explosão populacional. Números do IBGE e da Codeplan mostram que
a taxa de crescimento demográfico diminuiu de 14,4% nos anos
1960 para 2,7% em 1997. O contrário, porém, acontece nas cidades-satélites, principalmente Santa Maria, São Sebastião, Recanto das Emas e Riacho Fundo, que entre os anos de 1991 e 1996
tiveram o número de seus habitantes aumentado em 412%.
O Distrito Federal tem os melhores índices de escolaridade do
país, com alto percentual de alfabetização (93,7%), de acordo com
o índice de desenvolvimento humano (IDH). De 1992 a 1996, o
total de matrículas nas
escolas públicas de ensino médio vem crescendo
(33,1%), como reflexo do
Programa Bolsa-Escola,
adotado durante a administração do governador
Cristóvam Buarque (PT).
Servindo como modelo
segundo a Unesco (Organização das Nações UniVista geral de Brasília

das para a Educação, a Ciência e a Cultura), o programa gastou,
em 1997, 1% das receitas orçamentárias do distrito, pagando um
salário mínimo mensal a famílias carentes que matriculam seus
filhos na escola. Em novembro de 1999, o governador Joaquim
Roriz, do Partido do Movimento Democrático Brasileiro (PMDB),
anunciou que o Bolsa-Escola seria mantido somente para famílias
já favorecidas. As demais seriam beneficiadas por outro programa
que distribuía cestas básicas, uniformes e material escolar. Mas
havia informações sobre desvios de verbas.
Dividido em dezenove regiões administrativas, o Distrito Federal localiza-se no Planalto Central, a uma altitude média de
1,1 mil metros. Seu relevo é plano, com predomínio do cerrado.
Seu clima é claramente marcado por duas estações. As chuvas
(entre outubro e março) diminuem depois de abril. Assim, a temperatura mais baixa chega a 13 oC em julho. Na estiagem, a umidade relativa do ar alcança níveis baixíssimos, principalmente
nas horas mais quentes do dia. É a chamada "bruma seca". Entre novembro e abril, a qualidade do ar é boa, favorecida pela
evaporação das águas do lago Paranoá. Com quase 40 km2 de
área e 490 milhões de metros cúbicos de água, um lago artificial
foi criado para amenizar as duras condições do clima no inverno.
Sede dos poderes Executivo, Legislativo e Judiciário, Brasília
é a principal atração do Distrito Federal. Possuí largas avenidas,
que ligam rapidamente os pontos extremos do Plano Piloto. Na
cidade, além do Palácio do Planalto, sede do governo federal, e
do Palácio da Alvorada, residência presidencial, localizam-se o
Congresso Nacional, o Superior Tribunal Federal, o Supremo Tribunal de Justiça, Palácio do Itamarati, ministérios, órgãos públicos e embaixadas.
Centro de poder e de burocracia federal, em Brasília vivem
pessoas de todos os estados brasileiros e de outras nações. Atrai
muitos místicos, que freqüentam nas suas imediações diversos
templos de diferentes religiões e seitas. Por isso, encontramos
os mais variados sotaques, costumes e comidas típicas, atualmente a maior marca da cidade.

Geografia do Brasil 351

Questões de Vestibulares
1) (FGV) "Em uma tentativa de aumentar as ligações desta região com
o resto do território nacional e também com os países vizinhos, na
última década o poder público e a iniciativa privada realizaram quatro
grandes empreendimentos. A região ganhou uma rota para o Pacífico,
atravessando o Peru, uma ferrovia ligando-a ao Porto de Santos e
duas hidrovias, uma que faz a ligação com o Sul e a outra com o
Norte. O resultado é um explosivo crescimento econômico e
populacional."
Fonte: Revista Veja, Edição Especial, Maio de 2002, p. 32.

a)
b)
c)
d)
e)

O texto refere-se às transformações espaciais observadas na região:
Norte.
Nordeste.
Centro-Oeste.
Sul.
Sudeste.

2) (FGV) Esse importante bioma tem passado por transformações
lentas, mas significativas, nas últimas décadas. A caça ilegal, a pesca
predatória, o turismo e a expansão urbana têm acelerado estas
transformações. A ocupação desordenada das regiões mais altas,
onde nasce a maioria dos rios, é o risco mais grave. A agricultura
indiscriminada está provocando a erosão do solo, além de contaminálo com o uso excessivo de agrotóxicos. O resultado da destruição do
solo é o assoreamento dos rios (...).
Fonte. Adaptado de http://www.wwf.org.br

a)
b)
c)
d)
e)

Os problemas descritos referem-se ao domínio:
da Mata Atlântica.
da Caatinga.
dos Campos.
da Floresta Amazônica.
do Pantanal.

352 Geografia do Brasil

3) (UFRJ) Observando o mapa a seguir, percebe-se a presença de bacias
hidrográficas próprias de rios que têm direções divergentes.
A explicação para o fato é de
que a região funciona como:
a) concentradora de águas, em
decorrência do regime das chuvas
locais.
b) coletora de águas, em função das
nascentes dos rios locais.
c) centralizadora de águas, em
virtude da disposição do planalto
central.
d) dispersora de águas, em função
da disposição do relevo local.
e) divisora de águas, em virtude da atração hídrica da Bacia Amazônica.
4) (Puccamp) Considere o mapa com as
áreas de queimadas registradas pelo
INPE (Instituto Nacional de Pesquisas
Espaciais) em Junho de 1996.
A leitura do mapa permite afirmar que os
principais pontos de fogo encontrados no
período cartografado correspondem:
a) ao cerrado e às áreas antigamente recobertas pela floresta, hoje desmatadas e
que fazem parte da chamada fronteira
agrícola.
b) ao cerrado em terras do Planalto Central,
onde se instalaram carvoarias destinadas a atender aos projetos
minerais da região.
c) às áreas florestadas da Amazônia, onde predominam as culturas
especulativas de soja e de cana-de-açúcar.
d) às áreas campestres e aquelas recobertas pela floresta que passam
por sucessivas queimadas para se transformarem em pastagens.

Geografia do Brasil 353

e) às áreas há muito desmatadas e que, desde o início da década, têm
sido ocupadas por posseiros e por integrantes do MST (Movimento
dos Sem Terras).
5) (Puccamp) Para responder a esta questão considere o mapa de uma
das divisões regionais do Brasil.
A divisão regional assinalada no mapa do Brasil a seguir:
a) é a mais utilizada porque demarca de forma
correta as diferentes regiões geoeconômicas do
Brasil.
b) é a divisão oficial do Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatística baseada em critérios
político-administrativos, sendo os limites de
cada região coincidentes com as fronteiras
estaduais.
c) é a divisão oficial da ONU que através da
UNESCO, após a Segunda Guerra Mundial,
auxiliou o governo brasileiro a realizar uma
divisão regional, contemplando as diferentes realidades do espaço
geográfico do País.
d) é a divisão oficial feita no início do século pelo Conselho Nacional de
Geografia, tendo como diretriz a vocação econômica de cada região.
e) não é a oficial, porque o IBGE somente aceita e trabalha do ponto de
vista estatístico com três regiões: Amazônia, Nordeste e Centro-Sul.

354 Geografia do Brasil

Capítulo 7
Problemas ambientais
Introdução
Meio ambiente é o conjunto dos elementos físicos, químicos e
biológicos necessários à sobrevivência de cada espécie, vegetal
e mineral.
Na quase totalidade da história da vida humana prevaleceu o
equilíbrio nas relações entre os indivíduos e a natureza. Até o
século XVIII, não havia significativa mudança na natureza causada pela ação humana, seja porque a população mundial era
relativamente pequena, seja porque a tecnologia usada não era
suficiente para causar impactos nos ecossistemas da Terra (ar,
água, solo, seres vivos).
Porém, a partir do desencadeamento da Revolução Industrial,
primeiramente na Inglaterra (a partir da metade do século XVIII),
posteriormente na Europa Continental, nos Estados Unidos e no
Japão, o meio ambiente começou a ser afetado de modo significativo e preocupante. Nas últimas décadas, com a industrialização e a integração econômica alcançando níveis globais, a degradação dos ecossistemas atingiu uma situação alarmante.
O Brasil não é exceção nesse quadro trágico. A ação humana
tem provocado sérios danos à diversidade biológica em nosso
país. Atualmente, os principais problemas têm origem nas atividades agropecuárias predatórias e na extração madeireira. Nas
últimas décadas, o Brasil tem ocupado lamentavelmente um lugar destaque entre os países com maior índice de desmatamento.
A floresta Amazônica, a maior reserva natural do planeta, já teve
quase 15% de sua mata original destruída. A mata Atlântica atualmente possui menos de 7% de sua formação original. A cada
ano, segundo os defensores do meio ambiente, uma área de
aproximadamente 50 mil km2 na Amazônia é atingida pelas quei-

Geografia do Brasil 355

356 Geografia do Brasil

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madas. Inevitavelmente há
um empobrecimento do solo, o processo de desertificação se acelera, atingindo
uma área de quase um milhão de km2 no país, estendendo-se por dez estados. A
fumaça provocada pelas
queimadas, além dos males
Vista aérea da Floresta Amazônica
causados à saúde, contribui
também para o aquecimento
e as alterações climáticas do planeta, colocando o Brasil em situação de risco.
Por outro lado, o garimpo predatório polui os rios e contamina
as águas. A sociedade, por meio de grupos ambientalistas, tem
pressionado os governos para que eles intensifiquem ações e
programas preventivos, que combinem o desenvolvimento econômico com os princípios da sustentabilidade ecológica.
As florestas são o ecossistema mais rico em espécies animais
e vegetais e sua destruição constitui grave risco à biodiversidade.
Por isso, a ação dos ambientalistas se volta principalmente para
sua integridade. Nos países desenvolvidos, isso é hoje motivo
de preocupação, especialmente os europeus. De acordo com
dados da FAO (Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura), a cobertura florestal na Europa aumentou
mais de 4% entre 1980 e 1995, ainda que as condições de muitas matas sejam precárias. As plantas apresentam danos provocados por incêndios, secas, pragas e poluição atmosférica. Mais
de 25% das árvores de projetos de reflorestamento sofrem o processo de desfoliação. Outra pesquisa européia, feita por organizações ecológicas, mostra a queda no número de árvores saudáveis de 69% para 39% no mesmo período. E o verão de 2003
foi extremamente doloroso para os ambientalistas: ocorrem os
maiores incêndios florestais da história européia, vitimando principalmente Portugal e França.

Em 1992, no Rio de Janeiro aconteceu a II Conferência das
Nações Unidas sobre o Meio Ambiente e o Desenvolvimento,
mas conhecida como ECO-92, ou Rio-92, com a participação de
114 chefes de Estado e 170 delegações oficiais, além de representantes de organizações internacionais, como o Fundo Monetário Mundial (FMI) e Banco Mundial. Seu principal objetivo foi
examinar a possibilidade de elaboração de direitos e obrigações
gerais do Estado em matéria ambiental. Os dois documentos mais
importantes aprovados foram:
a) Carta da Terra: é uma declaração de princípios que tem por
finalidade orientar o comportamento econômico e ecológico
dos povos e das nações, no desenvolvimento e no meio
ambiente.
b) Agenda 21: pela qual os governos devem organizar um programa de ações estabelecendo metas aceitas por todos para
os principais fatores que afetam as relações entre o meio
ambiente e o desenvolvimento.
Pode-se relacionar o Protocolo de Kioto com a Agenda 21. Os
países participantes da Conferência decidiram estabelecer um
protocolo com medidas para diminuir o uso de substâncias geradoras de gases que provocam o efeito estufa. Os Estados Unidos se recusaram a assinar o protocolo.

Desmatamento no Brasil
O modelo de exploração econômica implantado no Brasil desde a época colonial tem interferido de maneira direta na relação
entre a população e o meio ambiente, com graves reflexos na
atualidade. Mesmo depois dos diversos ciclos econômicos (extração do pau-brasil, cana-de-açúcar, café, algodão, cacau), cuja produção destinava-se, em sua maior parte, à exportação, a mentalidade predatória é ainda hoje muito evidente. A expansão das fronteiras agrícolas, a pecuária não sustentável, a atividade mineradora
e a ação das madeireiras continuam a causar grandes impactos

Geografia do Brasil 357

ambientais. Na região amazônica, os índices de desmatamento já
atingem quase 15% da cobertura original da floresta. Ainda assim,
o Brasil ocupa o segundo lugar entre os países com a maior cobertura florestal remanescente no mundo, atrás apenas da Federação Russa, com 5,5 milhões de km2 de matas. Entretanto, estava em segundo lugar, no ano de 1999, entre os que apresentavam
maior índice de desmatamento absoluto, depois da China. A área
desmatada no território brasileiro, atualmente em torno de 16 mil
km2 ao ano, resulta da derrubada de árvores e de incêndios florestais, sempre provocados pela ocupação humana. O caso mais
dramático desse processo de devastação florestal é a redução da
mata Atlântica, que cobria toda a costa brasileira, do Rio Grande
do Norte ao extremo sul do país.
Porém, de acordo com a FAO, em 2002 o Brasil tornou-se o
primeiro em desmatamento, perdendo anualmente 0,4% de suas
florestas, o equivalente a 2,3 milhões de hectares. Organizações
não governamentais (ONGs) ambientalistas lançaram a campanha Desmatamento Zero. Para elas, uma árvore derrubada faz
diferença na mata Atlântica, mais do que qualquer bioma brasileiro, ou seja, o conjunto de seres vivos do país.

a) Queimadas no Brasil
A queimada é uma das mais antigas técnicas para limpeza e
preparo do solo para plantio e pastagem. Os brasilíndios a faziam,
embora de maneira muito limitada. Porém, esse costume foi assimilado pelo colonizador, de maneira muito mais intensa. A queimada é ainda largamente praticada em nosso país, apesar das
tentativas legais para proibi-la e o trabalho de conscientização.
É uma forma muito barata de "limpar uma área", mas certamente
a mais nociva, pois ela empobrece o solo e consome seus nutrientes. A fumaça liberada causa danos à saúde, polui o meio
ambiente e contribui para o aquecimento do planeta. Por isso, a
queimada é considerada um sério problema ambiental.
O Ministério do Meio Ambiente estima que 300 mil queimadas
aconteçam todos os anos em nosso país. O caso mais grave
358 Geografia do Brasil

b) Desertificação no Brasil
A ação humana, por meio do desmatamento e de atividades
agropecuárias e mineradoras predatórias, tem provocado o
surgimento do fenômeno de desertificação de grandes áreas em
algumas regiões brasileiras. No Nordeste, uma extensão de terra equivalente a quatro vezes o estado do Rio de Janeiro está
em processo de desertificação acelerado. Os trechos já completamente desertificados somam quase 20 mil km2, o que corres-

Geografia do Brasil 359

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tem ocorrido no estado de
Roraima, onde o fogo devasta anualmente mais de 10 mil
km2 de floresta, dificultando
e até mesmo impedindo o
pouso de aviões, devido à
falta de visibilidade. A falta de
cuidado com o isolamento da
área a ser queimada e a exeQueimada no Parque Nacional de Itatiaia
cução do procedimento sem
autorização do Ibama são os
principais fatores do crescimento do número de incêndios. A Região Centro-Oeste tem ocupado o primeiro lugar na prática de
queimadas, mas o estado de São Paulo, na região Sudeste, também sobressai, pois nele ocorreu um aumento de 118% em seu
número: de 580 focos em 1998 para 1.346 em 1999. Em conseqüência, aumenta a estiagem no país, agravando o fenômeno
de desertificação. Grandes incêndios já afetaram parques nacionais, como o do Xingu (MT), do Araguaia (TO), da Chapada
Diamantina (BA) e da Chapada dos Veadeiros (GO).
A expansão dos centros urbanos, a construção de estradas e
a implantação de grandes projetos minerais e hidrelétricos também contribuem para a devastação, mas o principal fator é certamente o comércio mundial de madeira, que movimenta em
média 6 bilhões de dólares por ano, muitas vezes praticado de
maneira ilegal.

c) Impactos ambientais
O crescimento econômico e populacional aumenta a demanda por madeira e carvão e provoca a transformação de regiões
de floresta em áreas de cultivo agrícola e pastagens. Esses fatores levam ao desmatamento, desde que as pessoas começaram
a explorar os recursos naturais. Na Europa, excluindo a Federação Russa, e na Ásia, quase 70% das florestas originais foram
derrubadas durante o século XIX e início do século XX. Esse
360 Geografia do Brasil

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ponde ao tamanho de Sergipe. Ela
ocorre principalmente numa área
que envolve o Ceará, a Paraíba, o
Rio Grande do Norte e Pernambuco. O fenômeno também ocorre
no norte de Minas Gerais, próximo
à fronteira com a Bahia, e inclusive
na região oeste do Rio Grande do
Sul. Assim, a desertificação já atinge uma área de quase um milhão
de km2 em todo o país. Os prejuí- Desertificação do pampa gaúcho
zos são estimados em cerca de
US$ 300 milhões anualmente, por causa desse processo, segundo levantamento feito pelo Ministério do Meio Ambiente.
A desertificação provoca a perda gradual de fertilidade biológica do solo e é resultado sobretudo do cultivo inadequado da terra, associado a variações climáticas locais e a características do
solo (pedregoso ou impermeável, com evaporação elevada por
causa das altas temperaturas do clima semi-árido, típico do interior nordestino).O nível de desertificação no Nordeste é tão agudo que a natureza levaria cerca de mil anos para revertê-lo. Ela
poderia ser estancada, e mesmo revertida, com a reintrodução
de plantas nativas que impeçam a continuidade do processo de
erosão dos terrenos. Mas, os grandes interesses econômicos se
sobrepõe à defesa ambiental. Afinal, as plantas nativas não apresentam o mesmo grau de lucratividade das espécies introduzidas.

processo atinge atualmente 46% das matas originais do planeta.
Entre 1960 e 1990, um quinto das florestas tropicais desapareceu, principalmente na Ásia e América Latina. Nos últimos anos
o interesse das grandes companhias madeireiras tem se concentrado também nos países tropicais africanos, como Camarões, Gabão e Congo. Cerca de 17 milhões de ha de florestas
tropicais são desmatados anualmente, segundo. As florestas ainda remanescentes se localizam na zona boreal da Federação
Russa e do Canadá, na Amazônia e no Congo.

Poluição da água no Brasil
Rios e lagos formam os ecossistemas de água doce e são
considerados o meio de vida natural mais ameaçado do planeta.
Das espécies de peixe de água doce em todo o mundo, 34%
estão em risco de extinção. Embora ocupem apenas 1% da superfície terrestre, os ecossistemas de água doce abrigam cerca
de 40% das espécies de peixes e 12% dos demais animais. Só o
rio Amazonas possui mais de 3 mil tipos de peixe. A construção
de barragens e a canalização de rios constituem as duas maiores ameaças à manutenção da vida nos rios e lagos. De 1950
até hoje, o número de grandes barragens no mundo cresceu de
5.270 para mais de 36.500.
Cerca de 80% dos esgotos do país não recebem nenhum tipo
de tratamento e são despejados diretamente em rios, mares, lagos e mananciais. De acordo com o Banco Mundial, os dejetos
domésticos são responsáveis por 85% da poluição das águas,
enquanto os industriais causam 15% da contaminação restante.
A rede de esgoto instalada no Brasil é muito pequena. Nos estados da Região Sudeste, que registra a maior taxa de serviços de
saneamento, ela beneficia apenas 41% da população. Na Região Norte, que tem a menor porcentagem, atinge somente 5%
dos habitantes. Além do esgoto doméstico e dos dejetos industriais, há outras importantes fontes de contaminação das águas.

Geografia do Brasil 361

Os agrotóxicos utilizados na lavoura acabam, por meio das chuvas, atingindo rios e lençóis freáticos. A falta de tratamento adequado e de emissários submarinos, aliada ao lixo jogado pelos
banhistas, torna as praias impróprias para o banho. Mais recentemente, os rios e mares têm sido seriamente afetados por grandes desastres ambientais. Entre 35 e 40 mil t de mercúrio são
lançadas por ano pelo garimpo nos rios da região Amazônica,
contaminando cerca de 10 mil pessoas. O mercúrio é um metal
pesado e tóxico que se acumula no organismo, atacando principalmente o sistema nervoso central. Ele provoca também problemas respiratórios e infertilidade e pode levar à morte. A poluição das águas afeta diretamente a saúde da população, provocando doenças como diarréia, hepatite, febre tifóide, micose, otite,
conjuntivite, alergias e parasitoses intestinais.

A quantidade de resíduos tóxicos lançados pelo tráfego excessivo de veículos e, em menor escala, pela atividade industrial afeta cada vez mais a qualidade do
ar, prejudicando as condições de
saúde da população, especialmente a dos centros urbanos. O
Indústria poluindo o ar
monóxido de carbono (CO) emitido pelos automóveis é o principal poluente nas grandes cidades. A poluição do ar provoca uma
série de danos e males à saúde da população. Se inalados diariamente e com freqüência, os gases poluentes afetam diretamente
o sistema respiratório, causando doenças como rinite, bronquite,
pneumonia e asma. Quando inalado em níveis muito altos, o CO
provoca náuseas e dor de cabeça, além de agravar problemas
cardíacos. No período do inverno, quando acontecem os picos de
contaminação do ar, o risco de morte por doenças respiratórias
362 Geografia do Brasil

Banco de Imagens Rideel

Poluição do ar no Brasil

pode aumentar até 12%. Os EUA são os que mais poluem a atmosfera. Sua emissão de CO é dez vezes maior que a das nações em desenvolvimento. O excesso de óxido de enxofre na atmosfera provoca tosse e bronquite crônica nas crianças e falta de
ar e enfisema pulmonar nos idosos. O óxido de nitrogênio e os
hidrocarbonetos ocasionam irritação de olhos, nariz e pele. As partículas inaláveis, presentes na fuligem lançada por veículos e chaminés industriais, além de irritar os olhos, causam doenças respiratórias crônicas e queda da resistência às infecções. O município
de Cubatão (SP) é o que possui a maior concentração de material
particulado no Brasil, com 90 microgramas por m2. O índice aceitável é de 50. Para tentar controlar a poluição do ar nas cidades,
foi criado, em 1986, o Programa de Controle da Poluição do Ar
para Veículos Automotores (Proconve), que estabeleceu limites
para a emissão de poluentes. Com a instalação dos equipamentos antipoluentes, a emissão de CO da frota paulistana, por exemplo, caiu de 20,6 g/km para 16,2 g/km em 1998. Hoje é preciso 28
veículos novos para lançar na atmosfera uma quantidade de CO
equivalente à emitida por um carro fabricado em 1980. Pesquisas
recentes mostram que a quantidade de gás ozônio produzido também tem diminuído.

As principais causas da poluição do solo são
o acúmulo de lixo sólido, como embalagens
de plástico, papel e metal, e de produtos químicos, como fertilizantes, pesticidas e herbicidas. O material sólido do lixo demora muito
tempo para desaparecer no ambiente. As soluções usadas para reduzir o acúmulo de lixo,
como a incineração e a deposição em aterros, também têm efeito poluidor, pois emitem
fumaça tóxica, no primeiro caso, ou produzem
fluidos tóxicos que se infiltram no solo e con-

Banco de Imagens Rideel

Poluição do solo

Lixo de produtos
químicos

Geografia do Brasil 363

taminam os lençóis de água. A melhor forma de amenizar o problema é investir nos processos de reciclagem e também no uso
de materiais biodegradáveis ou não descartáveis.

Questões de vestibular
1) (Vunesp) Os gráficos representam o percentual da população urbana de alguns países em desenvolvimento exposta a poluentes do
ar, nos anos oitenta.
Percentagem da população urbana
exposta a poluentes do ar.
Matéria particulada
Dióxido
em suspensão
de enxofre

44%

Inaceitável

66%

25%

26%

31%

Fonte: Dados sobre o ar do GEMS.

b)
c)
d)
e)

Tolerável
Aceitável

8%

Nos anos 80, em alguns países em desenvolvimento. Nota:
Como critério de aceitabilidade
usaram-se as especificações de
qualidade do ar da Organização
Mundial da Saúde.
Assinale a alternativa que expressa, corretamente as condições a que a maioria desta população estava submetida.
a) Inaceitáveis para matéria
particulada em suspensão e

aceitáveis para dióxido de enxofre.
Inaceitáveis para matéria particulada em suspensão e toleráveis para
dióxido de enxofre.
Inaceitáveis para matéria particulada em suspensão e inaceitáveis para
dióxido de enxofre.
Aceitáveis para matéria particulada em suspensão e toleráveis para
dióxido de enxofre.
Toleráveis para matéria particulada em suspensão e inaceitáveis para
dióxido de enxofre.

364 Geografia do Brasil

2) (Unirio) A Amazônia é uma área em evidência, seja pela questão ecológica ou pela riqueza de seus recursos minerais. A expansão e a
crescente valorização dessa área provocam uma infinidade de suposições a respeito do seu quadro natural. Sobre a Amazônia são feitas
as afirmações a seguir:
I. As queimadas podem alterar o clima do planeta e a destruição da
floresta pode influenciar o aumento da temperatura.
II. floresta Amazônica funciona como "pulmão do mundo", sendo a principal fonte produtora de oxigênio.
III. A bacia hidrográfica do Amazonas é a maior do mundo, drenando
em torno de 20% da água doce dos rios para os oceanos.
IV. Os solos amazônicos são de alta fertilidade, a qual é facilmente explicada
pela concentração de matéria-orgânica e pelo tempo de formação.
As afirmações corretas são:
a) somente I e III.
b) somente II e III.
c) somente I, II e III.
d) somente II, III e IV.
e) somente I, II e IV.
3) (Cesgranrio) A Amazônia Brasileira foi definida pela geógrafa Bertha Becker como um "paraíso experimental', que polariza a atenção
de interesses nacionais e estrangeiros. Esta definição pode ser
explicada em virtude da(o):
a) ocorrência de gigantescas jazidas minerais que permitem experiências
novas no campo da siderurgia.
b) enorme diversidade da vida vegetal e animal da floresta amazônica,
constituindo-se num rico banco de dados genéticos.
c) instalação de modernos laboratórios científicos em Manaus e Belém,
com o objetivo de planejar uma rápida industrialização para a região.
d) presença de numerosos cientistas estrangeiros na região, visando à
exportação de conhecimentos para seus países de origem.
e) esforço do governo brasileiro em instalar e desenvolver universidades
públicas na região, incentivando a pesquisa e o desenvolvimento.

Geografia do Brasil 365

4) (Puc-SP) Em 1996, foi lançado, no Brasil, o livro A ferro e fogo ­ a
história e a devastação da Mata Atlântica brasileira, do historiador
americano Warren Dean. Observe alguns pontos de vista apresentados no livro:
1. "...a terra foi dada ao homem,... as matas caem para estender o
domínio da civilização. " (Theodor Peckholt, 1871)
2. fogo enriquece os pais e deixa na miséria os filhos." (Luiz Pereira
Barreto)
3. "Em um país de 80 milhões de habitantes talvez apenas algumas
centenas compreendam realmente a fauna como um recurso
patrimonial brasileiro, que merece por isso mesmo atenção." (Aldemar
Coimbra F° e Alceo Magnanini, 1968)
4. "... dizer que um lugar `só tem mato' é condená-lo..., era comum ouvir
gente dizendo a um aluno que ele vinha do `mato' e obter a resposta:
`- Não, minha terra é toda desenvolvida'. Isto queria dizer que não
havia matas." (Cláudio de Moura Castro)
5. "Que venha a poluição, desde que as fábricas venham com ela... a
pior forma de poluição é a pobreza."
(Posição do governo brasileiro no Conferência de Estocolmo ­º 1972)
Assinale a alternativa que contém as afirmações reveladoras, em
princípio, de uma postura inconveniente com as noções atuais de
desenvolvimento ecologicamente sustentável.
a) 1 e 3.
b) 2, 3, 4 e 5.
c) 1, 2 e 5.
d) 2, 3 e 5.
e) 1 e 5.
5) (UFMG) A água, considerada por muito tempo um recurso natural
inesgotável, começa a escassear em algumas partes do mundo.
Todas as afirmativas apresentam aspectos que vêm colaborando
para a escassez da água, EXCETO:
a) A utilização da água tem se caracterizado, em geral, por má gestão e
por desperdício.
366 Geografia do Brasil

b) A ampliação do sistema de esgotos no Terceiro Mundo tem provocado
a diminuição dos níveis de água dos rios tropicais.
c) O crescimento acelerado da população, nas últimas décadas,
intensificou o nível de consumo de água no mundo.
d) O emprego crescente da irrigação na agricultura tem gerado conflitos
no uso múltiplo da água.
e) O reaproveitamento da água é ainda pouco usado, exige altos
investimentos, disponíveis, sobretudo, no Primeiro Mundo.
6) (UFF) A contaminação dos recursos hídricos no Brasil vem assumindo grandes proporções nas duas últimas décadas.
Entre as causas dessa contaminação pode-se destacar:
a) Redução da pluviosidade e crescimento da evaporação devido ao
aquecimento global do planeta.
b) Reduzido potencial das bacias hidrográficas no tocante às demandas
da produção de energia.
c) Lançamento de resíduos industriais e de esgotos domésticos in natura
nas bacias hidrográficas.
d) Aumento do consumo de água potável em função do veloz crescimento
demográfico.
e) Baixo nível tecnológico das atividades econômicas das populações
ribeirinhas.

Geografia do Brasil 367

Capítulo 1
1) 29 (1+4+8+16)
2) B
3) C
4) D
5) D
6) A
7) E
8) A
9) A
10) E
Capítulo 2
1) D
4) D
7) C
10) C
Capítulo 3
1) V,V,V,V,F
3) A
6) B
9) B
Capítulo 4
1) B
4) C
7) D
10) A
Capítulo 5
1) A
4) C
7) D
10) C

2) C
5) A
8) D

4) D
7) D
10) C

2) C
5) A
8) A

2) C
5) D
8) A

Capítulo 6
região norte
1) D
2) A
4) A
5) B

3) C
6) E
9) E

2) A
5) E
8) A

3) C
6) D
9) E

3) D
6) B
9) D

3) D

368 Geografia do Brasil

Capítulo 6
região nordeste
1) B
2) B
4) B
5) E
7) C
8) C
10) B
11) E
13) C
Capítulo 6
região sudeste
1) C
2) D
4) A
5) A
Capítulo 6
região sul
1) A
4) E
7) C
10) B
13) E

2) C
5) D
8) D
11) A
14) A

Capítulo 6
região centro-oeste
1) C
2) E
4) A
5) B
Capítulo 7
1) C
4) E

2) A
5) B

3) C
6) E
9) D
12) A

3) B

3) C
6) A
9) E
12) A

3) D

3) B
6) C