1

A CONSTRUÇÃO SOCIAL DO CONCEITO DE INFÂNCIA:
ALGUMAS INTERLOCUÇÕES HISTÓRICAS E SOCIOLÓGICAS

THE SOCIAL CONSTRUCTION OF THE CHILDHOOD CONCEPT: SOME
HISTORICAL AND SOCIOLOGICAL INTERLOCUTIONS
Cláudia Terra do Nascimento1
Vantoir Roberto Brancher2
Valeska Fortes de Oliveira3

RESUMO
Este artigo pretende trazer algumas considerações sobre a infância voltada para
questões históricas e sociológicas, centrando tal reflexão para uma possível sociologia da e
para a infância. Procura mostrar a origem do conceito de infância, enquanto construção
social. Para tanto, no primeiro e segundo tópicos, as autoras trazem um breve resgate da
história da infância e sua origem até a modernidade. No terceiro tópico, acendem reflexões
acerca da infância já na contemporaneidade. E, por fim, no quarto tópico trazem à tona o
surgimento de uma possível sociologia da infância, levando-se em consideração o próprio
histórico da construção da infância.
PALAVRAS-CHAVE: infância, história da infância, sociologia da infância, construção
social.
THE SOCIAL CONSTRUCTION OF THE CHILDHOOD CONCEPT: SOME
HISTORICAL AND SOCIOLOGICAL INTERLOCUTIONS

ABSTRACT
This article intends to come up with some considerations about the childhood
concerning the historical and sociological issues, focusing such reflection for a possible sociology
of and for the childhood. It tries to portray the origin of the childhood concept, as social building.
For that, in the first and in the second topics the authors come up with a brief recovery of the
1

Psicopedagoga, Mestre em Desenvolvimento Humano, UFSM; e-mail [email protected]
Pedagogo-Mestre em Educação, Prof. Subst Dept Fundamentos da Educação-CE/UFSM e-mail [email protected]
3
Drª. em Educação, Profª. do Departamento de Fundamentos da Educação, UFSM. E-mail [email protected]
2

2

childhood history and its origin up to the modernity. In the third topic there are reflections
concerning the childhood in nowadays. And, finally, the fourth topic is about the appearance of a
possible childhood's sociology, taking into account the own historic of the childhood's building.
KEY-WORDS: childhood, childhood's history, childhood's sociology, social building.

1 - A ORIGEM DO CONCEITO DE INFÂNCIA: Introduzindo...
De certo modo, demorou a que as Ciências Sociais e Humanas focassem a
criança e a infância como objetos centrais de suas pesquisas. Demorou mais tempo ainda
para que as pesquisas considerassem em suas análises as relações entre sociedade, infância
e escola, entendendo a criança como sujeito histórico e de direitos, tendo como eixo de suas
investigações o registro das "falas" das crianças. A busca pela interpretação das
representações infantis de mundo é objeto de estudo relativamente novo, que vem
objetivando entender o complexo e multifacetado processo de construção social da infância
e o papel que a escola vem desempenhando diante desta invenção da modernidade. Nesta
direção, como afirmado anteriormente, os estudos são raros, ainda mais no Brasil (Corsaro,
2003).
A análise da produção existente sobre a história da infância permite afirmar que
a preocupação com a criança encontra-se presente somente a partir do século XIX, tanto no
Brasil como em outros lugares do mundo. No entanto, mesmo a infância constituindo-se em
um problema social desde o século XIX, ainda não foi suficiente para torná-la um problema
de investigação científica. Estudos apontam que até o início da década de sessenta a história
da infância e a história da educação pareciam ser dois campos distintos e inconciliáveis de
pesquisa (Ariès, 1973).
Com a publicação, na França em 1960 e nos Estados Unidos em 1962 do livro
de Ariès (1973) sobre a `História social da infância e da família', e na década seguinte, em
1974, acrescida da publicação do texto de De Mause (1991) sobre `A evolução da infância',
os historiadores da educação, principalmente os norte-americanos, encontravam-se no
processo de reconstruir a definição precisa de seu campo.
No entanto, até este período, poucos historiadores haviam manifestado algum
interesse pelo tema da infância ou o tinham colocado como objetivo de suas pesquisas.

3

Somente uns poucos tentaram conhecer melhor a história da infânica. Mas, para Ariès
(1973) e De Mause (1991), a história da infância e as questões da aprendizagem humana já
estavam relacionadas conceitual e socialmente. Ambos os autores supracitados enfatizaram
a simultaneidade no tempo do descobrimento ou reconhecimento da infância moderna e da
aparição de instituições protetoras para cuidar e formar a geração mais jovem.
A falta de uma história da infância e seu registro historiográfico tardio são um
indício da incapacidade por parte do adulto de ver a criança em sua perspectiva histórica.
Somente nos últimos anos o campo historiográfico rompeu com as rígidas regras da
investigação tradicional, institucional e política, para abordar temas e problemas vinculados
à história social (Ariès, 1973).
Narodowski (1993), após ter realizado um trabalho inédito, centrando suas
análises na relação entre infância, poder e pedagogia, resultando em sua tese de
doutoramento publicada sob o título `Infancia e poder: la conformación de la pedagogía
moderna', identifica um núcleo de consenso entre os historiadores acerca da definição de
infância. Para o referido autor, a infância é um fenômeno histórico e não meramente
natural, e as características da mesma no ocidente moderno podem ser esquematicamente
delineadas a partir da heteronomia, da dependência e da obediência ao adulto em troca de
proteção. Aceitando-se a tese de Ariès (1973), é preciso aceitar que a infância, tal qual é
entendida hoje, resulta inexistente antes do século XVI.
A vida era relativamente igual para todas as idades, ou seja, não havia muitos
estágios e os que existiam não eram tão claramente demarcados. Por exemplo, as crianças
tinham muito menos poder do que atualmente têm em relação aos adultos. Provavelmente
ficavam mais expostas à violência dos mais velhos (Ariès, 1973). Tinham um déficit de
poder sobre seus corpos. Inversamente, algumas pouquíssimas crianças podiam ter um
poder imenso, como Luiz XVI, rei da França, a ponto de ser tratado como adulto por seus
criados e cortesãos. Também havia o caso de pessoas que não conseguiam durante a vida
toda sair da infância, como os escravos. No sul dos Estados Unidos, escravos eram tratados
como meninos, "come here, boy", como eram conhecidos. Classificados como dependentes,
eram tidos como seres inferiores, como nos conta Levin (1997).
Obviamente, isto não significa negar a existência biológica destes indivíduos.
Significa, em realidade, reconhecer que antes do século XVI, a consciência social não

4

admite a existência autônoma da infância como uma categoria diferenciada do gênero
humano. Passado o estrito período de dependência física da mãe, esses indivíduos se
incorporavam plenamente ao mundo dos adultos (Levin, 1997).
Utilizando uma fonte tão heterodoxa como a arte da época, Ariès (1973)
demonstra a existência da infância como categoria autônoma diferenciada somente depois
de um processo, que pode ser caracterizado como devolução nos sentimentos, ocorridos
entre os séculos XVI e XVIII. O retrato de família predominante na arte do século XVIII,
mostra estes sujeitos, antes inexistentes, formando parte do centro do mundo familiar.
A história posterior permitirá afirmar que a infância pagará um preço muito alto
por esta nova centralidade social: a incapacidade plena (social e, mais tarde, também
jurídica) e, no melhor dos casos, converter-se em objeto de proteção-repressão. Estas são
suas características mais significativas.
Durante a Idade Média, antes da escolarização das crianças, estas e os adultos
compartilhavam os mesmos lugares e situações, fossem eles domésticos, de trabalho ou de
festa. Na sociedade medieval não havia a divisão territorial e de atividades em função da
idade dos indivíduos, não havia o sentimento de infância ou uma representação elaborada
dessa fase da vida (Ariès, 1973).
Assim, foi durante o século XVII que se generalizou o hábito de pintar nos
objetos e na mobília uma data solene para a família. Pode-se afirmar que foi na Idade
Média que as "Idades da Vida" começaram a ter importância. Durante a Idade Média,
então, existiam seis etapas de vida. As três primeiras, que correspondem à 1 a. idade
(nascimento / 7 anos), 2a. idade (7 / 14 anos) e 3a. idade (14 - 21 anos), eram etapas não
valorizadas pela sociedade. Somente a partir da 4a. idade, a juventude (21 - 45 anos), as
pessoas começavam a ser reconhecidas socialmente. Ainda existiam a 5 a. idade (a
senectude),considerando a

pessoa que não era velha, mas que já tinha passado da

juventude; e a 6a. idade (a velhice),dos 60 anos em diante até a morte. Tais etapas
alimentavam, desde esta época, a idéia de uma vida dividida em fases (Ariès, 1973).

5

2 - O CONCEITO DE INFÂNCIA NOS SÉCULOS XIX E XX
Na Idade Moderna, Descartes (2005) dá origem a um novo tipo de pensamento,
que revoluciona a história da infância. Passam a ser analisadas, com existências separadas,
uma fisiologia para o corpo e uma teoria de paixões para a alma. É a alma que dá ordem ao
corpo e comanda seus movimentos. Com Descartes, então, ocorreu a supervalorização de
dualismos, fortalecendo a visão positivista de conceber o mundo e o próprio homem
(Levin, 1997).
Em meio a este dualismo, surge no século XVII, nas classes dominantes, a
primeira concepção real de infância, a partir da observação dos movimentos de
dependência das crianças muito pequenas. O adulto passou, então, pouco a pouco a
preocupar-se com a criança, enquanto ser dependente e fraco. Fato este, que ligou este
etapa da vida a idéia de proteção, de acordo com Levin (1997).
Só ultrapassava esta fase da vida quem saísse da dependência, ou pelo menos
dos graus mais baixos de dependência, e a palavra infância passou a designar a primeira
idade de vida: a idade da necessidade de proteção, que perdura até os dias de hoje. Pode-se
perceber, portanto, que até o século XVII, a ciência desconhecia a infância. Isto porquê,
não havia lugar para as crianças nesta sociedade. Fato caracterizado pela inexistência de
uma expressão particular a elas. Foi, então, a partir das idéias de proteção, amparo,
dependência, que surge a infância. As crianças, vistas apenas como seres biológicos,
necessitavam de grandes cuidados e, também, de uma rígida disciplina, a fim de
transformá-las em adultos socialmente aceitos (Levin, 1997).
Nesse contexto, pode-se perceber que a criança era tida como irracional e,
portanto, incapaz de movimentar-se com sobriedade e com coerência no mundo. Percebese, então, que a primeira preocupação com a infância ligou-se à disciplina e à difusão da
cultura existente, limitando todo e qualquer movimento infantil destinado ao prazer e ao
aprendizado. A criança, tida como irracional, não teria meios psicológicos para realizá-los,
bem como deixaria de aproveitar tal momento para aprender atitudes socialmente
valorizadas, como nos aponta De Mause (1991).
Passou-se, então, a submeter o corpo da criança de várias formas, o que, na
época, era considerado necessário para evitar os seus movimentos, bem como para exercer
um controle efetivo sobre o pequeno ser. Assim, durante muito tempo o único caminho

6

existente foi uma rígida disciplina infantil. Para exemplificar, utilizar-se-á um provérbio da
época, que diz:

Quem não usa a vara, odeia seu filho. Com mais amor e temor
castiga o pai ao filho mais querido. Assim como uma espora
aguçada faz o cavalo correr, também uma vara faz a criança
aprender (Levin, 1997, p. 230).

Porém, através de Rousseau (1995), considerado um dos primeiros pedagogos
da História, a criança começou a ser vista de maneira diferenciada do que até então existia.
Rousseau (1995) propôs uma educação infantil sem juízes, sem prisões e sem exércitos. A
partir da Revolução Francesa, em 1789, modificou-se a função do Estado e, com isso, a
responsabilidade para com a criança e o interesse por ela. Segundo Levin (1997), "os
governos começaram a se preocupar com o bem-estar e com a educação das crianças" (p.
254).
Embora indiferente aos ideais democráticos tributários dos princípios de
liberdade, igualdade e fraternidade promulgadas pela Revolução Francesa, bem como
contrário à necessidade de respeitar os elementos constitutivos do ser criança, tal como os
concebemos hoje, Durkheim (1978), foi quem primeiro buscou tecer os fios da infância aos
fios da escola com objetivos de "moralizar" e disciplinar a criança. Segundo Durkheim
(1978,), a criança além de questionadora, passa de uma impressão para outra, de um
sentimento para outro, de uma ocupação para outra, com a mais extraordinária rapidez. Seu
humor não tem nada de fixo: a cólera nasce e aquieta-se com a mesma instantaneidade; as
lágrimas sucedem-se ao riso, a simpatia ao ódio, ou inversamente, sem razão objetiva ou
sob a influência da circunstância mais tênue.
Para controlar "os humores endoidecidos" das crianças, Durkheim (1978)
propôs três elementos fundamentais para desenvolver a educação moral das novas gerações,
que deverão ser capazes de adequar-se às regras do jogo social, político e econômico.
Portanto, educar a criança passa a significar moralizá-la no sentido de inscrever na
subjetividade desta os três elementos da moralidade. Explica o referido autor que educar é
inscrever na subjetividade da criança os três elementos da moralidade: o espírito de

7

disciplina (graças ao qual a criança adquire o gosto da vida regular, repetitiva, e o gosto da
obediência à autoridade); o espírito de abnegação (adquirindo o gosto de sacrificar-se aos
ideais coletivos) e a autonomia da vontade (sinônimo de submissão esclarecida) (Durkheim,
1978).

3 - O CONCEITO DE INFÂNCIA CONTEMPORÂNEO
Apenas com a institucionalização da escola é que o conceito de infância começa
lentamente a ser alterado, através da escolarização das crianças. Podemos então, a partir do
desenvolvimento de uma pedagogia para as crianças, falar em uma construção social da
infância (Corsaro, 2003).
Em nosso tempo, as gerações vivem segmentadas em espaços exclusivos. Na
sociedade contemporânea facilmente constatamos a separação das faixas de idade.
Crianças, adolescentes, adultos jovens e adultos velhos ocupam áreas reservadas, como
creches, escolas, oficinas, escritórios, asilos, locais de lazer, etc. A exceção se dá na
família. Sem dúvida, é no contexto familiar que ocorrem mais freqüentemente os encontros
entre as gerações, ao menos por proximidade física, já que em muitas prevalece o
distanciamento afetivo. Por isso, a qualidade dessas relações tem sido alvo de muitas
discussões entre especialistas. A eficácia da família como instância formadora de novos
cidadãos tem sido muito criticada nos últimos anos. Principalmente as dificuldades da
relação entre pais e filhos têm se caracterizado como o mais emblemático tipo de conflito
de gerações (Adatto, 1998).
Para além das determinações naturais, as culturas humanas produziram e
prosseguem produzindo significações para cada uma das etapas da existência do homem.
Regras de conduta são institucionalizadas para as diferentes fases da vida e são expressas
através do desempenho de papéis sociais. Podemos, pois, considerar que as gerações são
socialmente construídas. A construção social da infância se concretiza pelo estabelecimento
de valores morais e expectativas de conduta para ela. Podemos falar de uma invenção social
da infância a partir do século XVIII, em que há uma fundação de um estatuto para essa
faixa etária, assim como a invenção da adolescência no fim do século XIX (Corsaro, 2003).

8

As crianças atualmente escolarizadas logo cedo, como coloca Dolto (1993), e
muitas, inclusive, desde os primeiros meses, passam todo o dia em creches ou em
instituições assemelhadas, porque pais e mães trabalham durante todo o período. Na falta
destes ou por outros motivos, inúmeras vivem permanentemente internadas em
estabelecimentos especializados. Embora nesses locais haja contato com adultos, esses são
poucos e aí estão principalmente para delas cuidar, fato que estabelece uma convivência
restrita e restritiva, porque é marcada por papéis bem definidos. Menos que amigos, esses
adultos são cuidadores, são autoridade.
A passagem de uma sociedade agrária para uma sociedade industrializada
caracterizou-se por importantes alterações no grupamento familiar. Nas sociedades
baseadas na agricultura, a estrutura das chamadas famílias extensas era compatível com a
necessidade de mão-de-obra para a lavoura de subsistência. Nesse tipo de família contavase com a convivência de até quatro gerações, desde o bisneto até o bisavô, além da presença
de parentes laterais e outros agregados. Já a família típica da sociedade industrial é a
família nuclear, composta de um casal e poucos filhos, quando existem. Mas tanto o
contingente de casais separados quanto o de solteiros que vivem sozinhos também é
considerado. A necessidade de ágeis deslocamentos de mão-de-obra à indústria e
exigüidade de espaços nas grandes cidades tem determinado esse encolhimento do grupo
familiar. Essas mudanças na estrutura da família têm contribuído para um maior
distanciamento entre as gerações (Levin, 1997; Tucker, 1991).
Assim, a criança, já neste século, viu-se integrada em uma noção de
desenvolvimento, a qual passou a mostrá-la como um ser cujo crescimento é um desdobrarse numa sucessão de fases intelectuais e emocionais. A questão primordial, diante desta
análise, relata o fato de que em nenhum destes momentos houve uma real preocupação em
perceber e/ou estudar verdadeiramente as relações entre o ser corporal e sua espacialidade e
temporalidade. Fato este, que esvaziou o sentido e o significado da infância, assim como
afirma De Mause (1991).
Todo o dinamismo existente nas relações do sujeito no mundo foi, ao longo da
história, deixado de lado. Ainda que Sartre (1997), a partir de seu pensamento "eu existo
em meu corpo", tenha dado a este a dimensão fundamental do homem, porque é justamente
o corpo, quem confirma a sua existência, a corporalidade humana não foi devidamente

9

valorizada. A preservação da família como algo privado, à parte da vida social é uma idéia
tipicamente burguesa, com o próprio desenvolvimento de noções modernas, como por
exemplo, o individualismo. A vida profissional e a vida familiar abafaram essa outra
atividade, que outrora invadia toda a vida: a atividade das relações sociais.
Assim, na atualidade, a escola, embora por muito tempo ignore as
diferenciações de idade, se concentra na disciplina, que tem uma origem religiosa e
extremamente rígida. Esse aspecto moral e de vigilância ainda é curiosamente responsável
pelo direcionamento das escolas (bem exemplificadas pelos internatos e liceus do século
XIX) à questão dos jovens e crianças. É preciso lembrar, contudo, que esse não é um
fenômeno generalizado: enquanto alguns têm sua infância delimitada pelo ciclo escolar,
outros ainda se "transformam" em adultos sem ter condições para isso (crianças de rua,
trabalho infantil, etc).
Para muito além das questões escolares, especialistas em crianças e vida
familiar perguntam se as mudanças no modo como os adultos contemporâneos trabalham,
vivem e recebem informações não estariam transformando a infância em algo obsoleto,
numa relíquia cultural antiquada. "As fronteiras entre a infância e a fase adulta estão cada
vez mais tênues", disse Adatto (1998, p. 5), diretor do Programa de Estudos da Criança na
Universidade de Harvard:

Estamos obcecados por crianças, mas isto não significa que
estejamos preservando a noção de infância. Estamos
obcecados porque as barreiras entre a infância e a idade adulta
estão sendo rompidas, e não sabemos ao certo aonde isto leva.

Infância é um conceito cultural tanto quanto biológico. Em seu livro, Ariès
(1978) mostra que a arte medieval, até o século XII, não usou crianças como modelo. Na
maior parte da história, crianças com mais de sete anos foram tratadas como pequenos
adultos. Vestiam-se como eles, faziam os mesmos trabalhos e ingressavam na comunidade
sexual dos adultos quando tinham idade inferior à dos garotos e garotas de hoje. Mesmo
nos Estados Unidos, a idade exigida para o consentimento de relações sexuais ficava abaixo
dos dez anos, até o fim do século XIX, conforme Feher (1992).

10

Ariès (1978) afirmou que a noção sobre um período de inocência infantil se
firmou pela primeira vez com o Iluminismo do século XVIII. Ele provavelmente chegou ao
apogeu, nos Estados Unidos, no início do século XX. Leis sobre o trabalho infantil,
instrução obrigatória para todos e um sistema judicial para criminalidade juvenil definiram
o modo como as crianças eram diferentes dos adultos e deviam ser tratadas de acordo com
sua condição. Agora, grande parte disso parece estar desagregando-se. Diante da epidemia
de crack dos anos 80 e dos horrores cometidos por crianças, como os tiroteios em escolas
em Jonesboro (Arkansas), Pearl (Mississippi) e Paducah (Kentucky), Estados americanos
desmontam os sistemas de Justiça para crianças e adolescentes num ritmo frenético
(Adatto, 1998).
Recentemente, quando Hurst (1998), diretor do Centro Nacional de Justiça
Juvenil, pesquisou a história dos programas de Justiça para a infância, deu o seguinte título
ao seu relatório: `Tribunal Juvenil aos 100 Anos de Vida: O Fim do Otimismo'. Hurst
(1998) destacou que, no final de 1996, 49 aprovado leis que autorizam a abertura de
processo ou o julgamento de jovens de 14 anos como se fossem adultos. "Fizemos uma
evidente mudança de rumo e procuramos agir como se, em matéria de criminalidade, a
infância não existisse", opinou.
Também Adatto (1998), estudando e examinando fotos de crianças americanas,
afirma que houve marcante evolução. Até os anos 60, elas renderam homenagem à
inocência infantil. Esta foi substituída por imagens de modelos infantis sempre mais jovens
em anúncios de produtos de forte carga sexual. Em função da melhor nutrição e assistência
médica, as crianças crescem mais rápido e entram em contato com as verdades do mundo
em um ritmo mais acelerado. Antes, os pais podiam controlar o que as crianças deviam ver
e conhecer.
Agora, com a televisão e as crianças do segundo ano usando a Internet, isso é
quase impossível. Coontz (1997), afirma que, durante grande parte da história, as crianças
não foram excluídas dos conhecimentos e da participação no mundo dos adultos. Depois,
foram excluídas de ambos. "Agora, tentamos excluí-las da participação, mas não
conseguimos excluí-las dos conhecimentos, situação muito mais anormal". E, à medida que
mais mulheres trocam o lar pelo trabalho, a guardiã da separação entre a idade adulta e a
infância tem cada vez menos condições de cumprir seu papel.

11

Já Postman (1999) argumenta que, perdendo a infância, a sociedade corre um
risco. Muitos psicólogos acham que a noção de moralidade depende da miscelânea de
atividades da infância. Mas, se não existe opinião unânime sobre o que a infância deve ser,
todos concordam com que mudanças importantes estão acontecendo. "Não conseguimos
recolocar o gênio na garrafa ou recriar a infância como ela foi; o que podemos fazer é
identificar as mudanças, explorar suas melhores facetas e controlar as piores", disse Fass
(1998), professora da Universidade da Califórnia, que organizou uma antologia sobre a
infância nos Estados Unidos.

4 ­ POR UMA SOCIOLOGIA DA INFÂNCIA: A Guisa de Conclusões
Os estudos sobre a infância, na atualidade, vêm se organizando em uma
perspectiva de estudo, designada `Sociologia da infância'. A Sociologia da infância,
embora muito recente em termos de produção e de constituição enquanto área de estudos e
pesquisas iniciou-se na França e na Inglaterra, através dos estudos de Sirota (2001) e
Montandon (2001), respectivamente.
Independentemente da corrente, Mauss (1996) afirma que a constituição de uma
sociologia da infância deveu-se, principalmente, à oposição a concepção de infância
enquanto simples objeto passivo de uma socialização regida por instituições e por adultos.
Esse movimento é geral da sociologia, seja ela de língua francesa ou inglesa, que se volta
para o ator e para os processos de socialização; é a redescoberta de uma sociologia
interacionista. A visão da infância como uma construção social foi iniciada pelo trabalho de
Ariés, a partir do qual um grande número de trabalhos começou a surgir.
Na década de 80, para Sirota (2001), o que havia de mais urgente era a própria
consolidação da sociologia da infância, debate que ela mesma iniciou naquela década,
focalizando a produção em língua francesa. A infância, enquanto objeto de pesquisa,
resultou da constatação de carências e fragmentação do objeto. Já em relação à concepção
de infância, a autora coloca que tanto na sociologia geral quanto na sociologia da educação,
o que se teve foi uma concepção durkheimiana de infância, considerando a criança um
receptáculo da vida adulta, um vir a ser.

12

A referida autora considera ainda a necessidade de um afastamento da
concepção de infância durkheimiana, pois, "trata-se de romper a cegueira das ciências
sociais para acabar com o paradoxo da ausência das crianças na análise científica da
dinâmica social com relação a seu ressurgimento nas práticas e no imaginário social"
(Sirota, 2001, p. 11). Opondo-se a essa concepção de infância, considerada como simples
objeto passivo da socialização adulta propõe a configuração de uma sociologia da infância.
Nas palavras de Demartini (2001), "o desafio de levar a sério a criança, rompendo com a
sociologia clássica" (p. 3).
A outra grande corrente fundadora dos estudos da sociologia da infância, tem
como grande representante Montandon (2001), que propõe a emergência da uma sociologia
da infância, porém, a partir da investigação do `ofício de criança'. "Parte da perspectiva da
infância como uma construção social específica, com uma cultura própria e que, portanto,
merece ser considerada nos seus traços específicos" (Demartini, 2001, p. 3). Montandon
(2001) apresenta, em seus estudos, uma ruptura com as abordagens clássicas da
socialização infantil e adota a concepção das crianças como atores.
A referida autora deteve-se com afinco, em sua obra, na verificação das
instituições (escolas e instituições sociais em geral) e seu papel social, buscando conhecer a
influência das mesmas sobre as crianças. Parte da premissa de que é preciso uma tomada de
consciência pelo interesse por uma sociologia da infância, através de pesquisas que dêem
voz às crianças.
Assim, num primeiro momento, a sociologia da infância se mostra
caracterizada por seu paralelismo, entre a esfera de língua francesa e a de língua inglesa.
"Sociologia da educação e sociologia da infância aparecem, na esfera de língua inglesa,
como se constituídas de maneira autônoma, ao contrário da sociologia da educação de
língua francesa, de onde, sobretudo, saíram os sociólogos que trabalham sobre a infância"
(Sirota, 2001, p. 14).
A partir da década de 90, os estudos sobre as crianças, segundo Pinto &
Sarmento (1997), passam a considerar o fenômeno social da infância, ultrapassando os
métodos reducionistas. Destas novas pesquisas, surgem diferentes infâncias, "porque não
existe uma única, e sim, em mesmos espaços têm-se diferentes infâncias, resultado de
realidades que estão em confronto" (Demartini, 2001, p. 4).

13

O cuidado atual em estudos sobre a infância recai no evitar os reducionismos de
qualquer ordem. Assim como nos aponta Prout (2004), é preciso que a sociologia da
infância não caia na idéia de que a infância é uma construção unicamente social para
abandonar o reducionismo biológico e, dessa forma, substitui-lo pelo reducionismo
sociológico. A criança deve ser vista como um ser completo, biopsicossocial. Assim, é
preciso intensificar a interdisciplinaridade dos estudos da infância, o que inclui segundo
Delgado & Müller (2005), "a psicologia crítica, na procura de um diálogo que explora
pontos em comum e diferenças, bem como um envolvimento com as ciências médicas e
biológicas" (p. 352).
As tendências atuais de pesquisa, como contribuição à emergência de uma
sociologia da infância, trazem uma tentativa de desescolarização dessa sociologia, para
abordar o conjunto dos processos de socialização, na perspectiva de Sirota (2001). Trata-se
da tentativa de articulação das diferentes instâncias de socialização da infância, abordando
as práticas do dia-a-dia das crianças, "sejam elas originadas da observação das práticas da
vida cotidiana ou das representações sociais e do imaginário" (Sirota, 2001, p. 22).
Dessa perspectiva interdisciplinar, um dos elementos comuns de estudo pode
ser o imaginário social. Sobre esta questão Sarmento (2002), afirma que o imaginário social
constitui uma das formas específicas de relação das crianças com o mundo e, embora as
pesquisas nesse campo tenham sido dominadas pela psicologia até então, é possível que
estudos interdisciplinares venham a investigar a construção imaginária na infância, diante
dos mais variados contextos de vida.

O imaginário social é inerente ao processo de formação e
desenvolvimento da personalidade e racionalidade de cada
criança concreta, mas isso acontece no contexto social e
cultural que fornece as condições e as possibilidades desse
processo. As condições sociais e culturais são heterogêneas,
mas incidem perante uma condição infantil comum: a de uma
geração desprovida de condições autônomas de sobrevivência
e de crescimento e que está sob o controlo da geração adulta.

14

A condição comum da infância tem a sua dimensão simbólica
nas culturas da infância (Sarmento, 2002, p. 3).

Assim, ver e ouvir a criança é fundamental em qualquer estudo que realmente
deseja estudar a infância. Esse olhar e esse ouvir ficam ainda mais pertinentes quando leva
em consideração o princípio de toda e qualquer infância: o princípio de transposição
imaginária do real, comum a todas as gerações, constituindo-se em capacidade estritamente
humana. É preciso levar em consideração uma concepção modificada da mente infantil,
"uma mente criando sentido, buscando sentido, preservando sentido e usando sentido;
numa palavra ­ construtora do mundo" (Geertz, 2001, p. 186).

REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS
ADATTO, Kiku. Conceito de infância passa por transformação. In: O Estado de São
Paulo. Matéria de Peter Applebome. Em 25/Maio/1998.
ARIÉS, Philippe. História social da criança e da família. 2ª ed., Rio de Janeiro:
Guanabara: 1973. p.279
COONTZ, Stephanie. The way we really are: Coming to terms with america's changing
families. Nova York, Basic Books: 1997.
CORSARO, W. We're friends, right?: inside kid's cultures. Washington, DC: Joseph
Henry, 2003.
DELGADO, Ana C. & MÜLLER, Fernanda. Sociologia da infância: pesquisa com
crianças. Educ. Soc., Campinas, Vol. 26, n 91, Maio/Ago. 2005. Acesso em 21/06/2007.
DEMARTINI, P. Contribuições da sociologia da infância: focando o olhar. Florianópolis:
Revista Zero-a-seis. 2001. Disponível em .
Acesso em 21/06/2007.
DE MAUSE, Lloyd. História de la infância. Madri, Alianza Universid: 1991.
DESCARTES, René. Meditações metafísicas. Martins Fontes, 2ªed., São Paulo: 2005.
DOLTO, Françoise. La causa de los niños. Buenos Aires, Paidós: 1993.
DURKHEIM, E. Educação e sociologia. São Paulo: Melhoramentos, 1978.

15

FASS, Paula. Conceito de infância passa por transformação. In: O Estado de São Paulo.
Matéria de Peter Applebome. Em 25/Maio/1998.
FEHER, Michel. Fragmentos para uma história del cuerpo humano. Tomo III.
Barcelona, Taurus: 1992.
GEERTZ, C. Nova luz sobre a antropologia. Rio de Janeiro. Jorge Zahar Editor: 2001.
HURST, Hunter. Family court in the United States. New Jersey, Basic Books: 1998.
LEVIN, Esteban. A infância em cena ­ Constituição do sujeito e desenvolvimento
psicomotor. Petrópolis, Rio de janeiro: Vozes, 1997.
MAUSS, M. Trois observations sur la sociologie de l'enfance. Gradhiva, 20, 1996.
MONTANDON, C. Sociologia da infância: balanço dos trabalhos em língua inglesa.
Cadernos de pesquisa, São Paulo, n. 112, Mar/2001.
NARODOWSKI, Mariano. Infância e poder: A confrontação da pedagogia moderna. Tese
de doutorado em educação. Universidade Estadual de Campinas, 1993.
PINTO, M. & SARMENTO, M. J. (Org.). As crianças e a infância: definindo conceitos,
delimitando campos. In: As crianças: contexto e identidades. Braga, Portugal: Centro de
Estudos da Criança, 1997.
POSTMAN, Neil. O desaparecimento da infância. Tradução Suzana Menescal. Graphia
Editoral, São Paulo: 1999.
PROUT, A. Reconsiderar a nova sociologia da infância. Braga: Universidade do Minho;
Instituto de Estudos da Criança, 2004.
ROUSSEAU, Jean-Jcques. Emilio ou da educação. 3ª ed., Rio de Janeiro: Bertrand Brasil,
1995.
SARMENTO, Manuel J. Imaginário e culturas da infância. Texto produzido no âmbito
das atividades do Projeto "As marcas dos tempos: a interculturalidade nas culturas da
infância",

Projeto

POCTI/CED/2002.

Disponível

em

. acesso em 12/10/2006.
SARTRE, Jean-Paul. O ser e o nada. Ensaio de ontologia fenomenológica. Petrópolis,
Vozes: 1997.
SIROTA, R. Emergência de uma sociologia da infância: evolução do objeto e do olhar. São
Paulo:

Cadernos

de

pesquisa,

n.

112,

Mar/2001.

. Acesso em 21/06/2007.

Disponível

em

16

TUCKER, M. J. El nino como principio y fin. IN: DE MAUSE, Lloyd. História de la
infância. Madri, Alianza Universid: 1991.

17

Contatos:
Vantoir Roberto Brancher
Rua Franklin bittencourt filho 378 aptº 203 Camobi, santa Maria, Rs.
Cep 97105-150
e-mail [email protected] ou [email protected]
Fones; (55)84016860 ou (55)99683751

REVISTA OLHAR DO PROFESSOR
UNIVERSIDADE ESTADUAL DE PONTA GROSSA
DEPARTAMENTO DE MÉTODO E TÉCNICAS DE ESNINA
PÇA. SANTOS ANDRADE, N. 1
BOCOB ­ SAL 104
84010-919 ­ PONTA GROSSA- PARANÁ