CURSO EDUCAÇÃO, RELAÇÕES RACIAIS E DIREITOS HUMANOS

TATIANA CAVALCANTE DE OLIVEIRA BOTOSSO

Racismo no Brasil

SÃO PAULO
2012

A segregação sócio-econômica que os negros sofrem no Brasil está
naturalizada nas relações de poder e subordinação e pode ser denominada
como racismo, uma vez que se afirma de maneira sistemática e institucional a
superioridade de um grupo racial.
A história do racismo no Brasil pode ser contada a partir da chegada da
frota portuguesa comandada por Pedro Álvares Cabral, pela maneira com que
os nativos do território brasileiro, denominados índios, foram relatados na Carta
de Pero Vaz de Caminha, de 1 de maio de 1500. Primeiramente, a frase: "Eram
pardos todos nus, sem coisa alguma que lhes cobrisse suas vergonhas." revela
a "não-branquitude" dos índios, diante da branquitude dos portugueses e
também a constatação de que a falta de roupas lhes mostravam "vergonhas"
advinha da normativa moral de ideologia católica cristã.
E o trecho: "Parece-me gente de tal inocência que, se homem os
entendesse e eles a nós, seriam logo cristãos, porque eles, segundo parece,
não têm nem entendem em nenhuma crença. [...] Portanto Vossa Alteza, que
tanto deseja acrescentar a santa fé católica, deve cuidar de sua salvação.1",
revela que os índios também não foram considerados homens e que a fé
católica dos portugueses os "salvariam".
Para MUNANGA (2006), entre os séculos XV e XVII saber se os índios
eram seres humanos como os europeus ou bestas ­ tal como animais sem
racionalidade ou alma ­ motivaram especulações científicas e religiosas. Aos
poucos os índios foram submetidos a um intenso processo de aculturação,
chamado de Missão Civilizadora, que tinha por intenção verdadeira a
dominação, mas era camuflada de boas intenções.
A dominação política foi realizada pelos bandeirantes, hoje considerados
heróis, eles ocuparam territórios indígenas cometendo atrocidades com sua a
população, para depois instalarem capitanias, como eram denominadas as
pequenas províncias.
As condições naturais do Brasil favoreciam a exploração e dominação
econômica, mas faltava mão-de-obra. Os colonizadores recorreram então à
escravização da população indígena destituindo-os "de todos os seus direitos
sobre a terra de seus ancestrais e de seus direitos humanos e transformandoos em força animal de trabalho. Sendo escravizados os índios eram obrigados
a trabalhar sem remuneração." (MUNANGA, 2006: p. 16)
Mas, os indígenas tentaram resistir à escravidão e, por isso, muitos
foram caçados e exterminados, e outros morreram de doenças:
"No início, os fazendeiros brasileiros dependiam de
trabalhadores indígenas. Porém, os índios do Brasil logo
sofreram o mesmo holocausto que havia sucedido nas
ilhas do Caribe. [...] um terço dos índios que viviam nas
missões jesuíticas das zonas açucareiras morreu de
1

Carta de Pero Vaz de Caminha, disponível em:
http://www.biblio.com.br/defaultz.asp?link=http://www.biblio.com.br/conteudo/perovazcaminha/carta.ht
m Acesso em: 29/11/2012

1

varíola ou sarampo durante a década de 1560." (Andrews,
2007: p. 40)
A solução encontrada pelos portugueses para continuarem a explorar o
Brasil com mão-de-obra escrava foi o tráfico e a escravização de africanos, que
eram seres livres em suas terras de origem e que foram trazidos à força,
destituídos de sua humanidade por um estatuto que os transformaram em
coisas, mercadorias ou objetos comercializáveis pelos traficantes e "máquinas
animais" de trabalho necessária ao desenvolvimento da colônia.
A força de trabalho nos engenhos brasileiros, até 1600, era de maioria
africana e aumentava na medida em que a indústria açucareira crescia e
expandia-se. Durante o século XVII foram trazidos para o Brasil mais de meio
milhão de africanos, número dez vezes maior que no século XVI, Andrews
(2007).
Esse regime escravista dividiu a sociedade brasileira e a organizou em
duas partes desiguais (como uma sociedade de castas): uma parte ­ branca ­
formada por cidadãos livres e a outra parte ­ negra ­ constituída de homens e
mulheres escravizados, essa divisão irá configurar o comportamento das
classes fundamentais: senhores e escravos.
Moura (1994) divide a escravidão no Brasil em duas fases distintas nos
aspectos social, demográfico, cultural e político: escravismo pleno e
escravismo tardio.
Entre os 7 traços fundamentais do escravismo pleno, apontados por
Moura (1994: p.50), podem-se destacar os seguintes: o "latifúndio escravista
como forma fundamental de propriedade"; a "legislação repressora contra os
escravos, violenta e sem apelação"; e o fato de que "os escravos lutavam
sozinhos de forma ativa e radical contra o instituto da escravidão".
Tais mecanismos de funcionamento do sistema escravista permitiam:
"a) a eficiência na produção para o mercado
externo via trabalho escravo;
b) O controle das constantes revoltas e outras
formas de descontentamento dos escravos que
desgastavam sua estrutura e poderiam pôr em risco a sua
eficiência em nível de produção e equilíbrio social."
(Moura,1994: p.50)
Como se pode observar, o escravismo pleno é marcado por um sistema
segregacionista de classes, baseado em uma dinâmica econômica de
escravização e exportação de mercadorias e importação de mão-de-obra,
mantido pela dominação violenta instituída normativamente pelo poder político.
A fase do escravismo tardio foi marcada pela modernização do Brasil
mantendo-o em uma relação de subordinação aos ingleses que
progressivamente endividavam o Estado num processo de dependência.
2

Entretanto havia uma peculiaridade na sociedade brasileira pois,
enquanto um avanço econômico, tecnológico e científico revolucionava as
relações sociais em pleno final do século XIX, nos países Europeus e nos
Estados Unidos, tais recursos foram aplicados em um Brasil escravista.
Portanto, a elite formada por cidadãos brancos livres que dominavam os
negros escravizados e subalternizava os negros libertos ­ que não eram
considerados cidadãos ­ era também subordinada pelos ingleses. E também
temia a perda de seus privilégios com o fim da escravidão, que já havia
ocorrido em vários países.
Diante desse processo de decomposição do escravismo e de
preparação para a chegada do trabalho livre no Brasil, Moura (1994) aponta
cinco medidas modulares foram estabelecidas:
1) A Tarifa Alves Branco (1844), que tinha um caráter
protecionista ao início da industrialização, porém sua idealização foi
projetada para absorção da mão-de-obra estrangeira assalariada,
associada a política de desvalorização do trabalhador nacional negro
e não branco.
2) A Lei da Terra (1850), na qual a terra se tornou uma
mercadoria de aquisição comercializada pelo Estado, que antes era
seu proprietário as doava aos seus beneficiários. Politicamente, essa
lei visava inviabilizar a possibilidade futura do ex-escravo integrar-se
a sociedade produtiva via doação de terras aos egressos das
senzalas e possibilitava que o trabalhador assalariado se
transformasse em um pequeno proprietário.
3) A Lei Eusébio de Queiroz (1850), que determinava a
proibição do tráfico internacional de africanos e estancava a dinâmica
demográfica que mantinha a escravidão.
4) A Guerra do Paraguai (1865-1870), que contou com um
exército formado por um grande número de negros, que lutaram no
lugar de seus senhores ou foram vendidos ao governo brasileiro para
participarem compulsoriamente da linha de frente, o paradoxo era
que tal exército lutava contra um país aonde não existia a escravidão.
5) A política imigrantista, que visava resolver o problema da
mão-de obra do trabalho livre com a importação de imigrantes
conservando os ex-escravos como uma massa marginalizada
tornando-os reserva de segunda categoria no mercado de trabalho
industrial.
A abolição da escravidão, em 13 de maio de 1988, não constituiu uma
mudança qualitativa na estrutura social do Brasil. Os senhores de escravos
foram substituídos pelos fazendeiros de café, que eram seus herdeiros diretos.
E apesar da substituição do trabalho escravo pelo trabalho livre, o antigo
escravo não teve acesso pleno ao mercado de trabalho.
Com a proclamação da república, no dia 15 de novembro de 1989,
impulsionavam os projetos idealizadores, porém: "O projeto de nação
elaborado pelas elites brasileiras nas décadas finais do século XIX e início

3

deste [século XX] tinha na exclusão de parcela da população brasileira um dos
pontos centrais." (Oliveira, 2000: p. 7)
O projeto de nação brasileira foi idealizado considerando a questão da
mestiçagem, foi abordada pelos pensadores brasileiros com o referenciam
teórico dos cientistas ocidentais nas discussões sobre o que MUNANGA (2008)
denomina de caráter ambivalente da mestiçagem travada pelos iluministas
Buffon e Diderot, para explicar e confirmar a unidade da espécie dos seres
humanos, ou então para negá-la como fez Voltaire:
"[...] a ideia da mestiçagem tida ora como meio
para estragar e degradar a boa raça, ora como meio para
reconduzir a espécie a seus traços originais; as ideias
sobre a degenerescência da mestiçagem etc., todo o
arcabouço pseudocientífico engendrado pela especulação
cerebral ocidental repercute com todas as suas
contradições no pensamento da elite intelectual
brasileira." (MUNANGA, 2008: p. 47)
No fim do século XIX e início do século XX, a elite brasileira buscava
explicar a situação racial do país e propor caminhos para construir sua
nacionalidade que era apresentada como problemática por causa da
diversidade racial. Para a elite, a pluralidade racial era uma ameaça na
construção de uma nação que se julgava branca.
Munanga (2008) aponta que a produção discursiva da elite intelectual do
Brasil, do final do século XIX à meado do século XX, foi desenvolvida num
modelo "racista universalista".
"Esse modelo supõe a negação absoluta da
diferença, ou seja, uma avaliação negativa de qualquer
diferença, e sugere no limite um ideal implícito de
homogeneidade
que
deveria
se
realizar
pela
miscigenação e pela assimilação cultural. A mestiçagem
tanto biológica quanto cultural teria, entre outras
consequências, a destruição da identidade racial e étnica
dos grupos dominados, ou seja o etnocídio.
Por isso, a mestiçagem como etapa transitória no
processo de branqueamento constitui peça central da
ideologia racial brasileira, embora reconheçamos que
todos os intercursos sexuais entre brancos e negros não
foram sugeridos por essa ideologia." (MUNANGA, 2008:
p. 103)
Analisando as ideias centrais desses intelectuais podemos compreender
melhor muitos dos argumentos utilizados para a naturalização da segregação
social entre brancos e negros no nosso país, travestida de uma harmonia ou
democracia racial. Tais concepções são perpetuadas pelo senso comum da
nossa população como uma natural inferioridade dos negros e superioridade
dos brancos.
4

Uma das consequências dessa naturalização é o racismo institucional,
que existe, de acordo com SANTOS (2012), quando uma organização,
estrutura social, órgão ou entidade cria um fato social de estigma visível e de
hierarquia a reservados espaços sociais, porém não reconhece "as implicações
raciais do processo". Nos mecanismos de rotina, assegura-se a "dominação e
inferiorização dos negros" e o racismo se constitui como propriedade estrutural.
"A discriminação pode ser mais sistêmica em vez
de pessoal, e por conseguinte, mais difícil de identificar e
de compreender, quando está internalizada e naturalizada
por discursos de que se vive num país miscigenado.
Algumas vítimas negam que estejam oprimidas ou então
aceitam sua condição, como se fosse um destino que a
vida lhes proporcionou. Outras reagem oprimindo aqueles
que estão "abaixo" delas." (SANTOS, 2012: p. 30)
Santos (2012) ao estudar o racismo institucional, analisa o sistema de
justiça e faz uma análise empírica dos processos judiciais nas ações penais de
manifestações de discriminações raciais julgamento de vítimas e réus negros e
brancos e avalia que os processos de racismo são convertidos em crimes de
injúria.
Os dados oficiais sobre a violência e a taxa de mortalidade da juventude
negra apontados por Waiselfisz (2012) no Mapa da Violência 2012: A Cor dos
Homicídios no Brasil2 demonstram os efeitos perversos do racismo também na
sobrevivência da população negra brasileira atual:
Inquieta mais ainda a tendência crescente dessa
mortalidade seletiva. E segundo os dados disponíveis,
isso acontece paralelamente a fortes quedas nos
assassinatos de brancos. Dessa forma, se os índices de
homicídio do país nesse período estagnaram ou mudaram
pouco, foi devido a essa associação inaceitável e
crescente entre homicídios e cor da pele das vítimas:
· Considerando o conjunto da população, entre
2002 e 2010 as taxas de homicídios brancos caíram de
20,6 para 15,5 homicídios ­ queda de 24,8% ­ enquanto
a de negros cresceu de 34,1 para 36,0 ­ aumento de
5,6%.
· Com isso a vitimização negra na população total,
que em 2002 era 65,4 ­ morriam assassinados,
proporcionalmente, 65,4% mais negros que brancos, no
ano de 2010 pulou para 132,3% ­ proporcionalmente,
morrem vítimas de homicídio 132,3% mais negros que
brancos.

2

Disponível em: http://mapadaviolencia.org.br/pdf2012/mapa2012_cor.pdf acessado em 30/11/2012.

5

· As taxas juvenis duplicam, ou mais, às da
população total. Assim, em 2010, se a taxas de homicídio
da população negra total foi de 36,0 a dos jovens negros
foi de 72,0. (WAISELFISZ,2012 p. 38)

Diferente do que previu a elite intelectual dos séculos anteriores, os
dados do Censo do IBGE de 2010 apontam que a população branca
corresponde a 47,7%, contando 91 milhões de pessoas e a população negra
(pretos + pardos) e corresponde a 54,7%, com 97 milhões de pessoas. Porém,
a renda per capita dos brancos é, em média, duas vezes superior à dos negros.
As consequências do racismo no Brasil, enquanto mecanismo de
dominação política, cultural e social, não implicam apenas na segregação
socioeconômica dessa população, mas também funciona como um mecanismo
estrutural de entnocídio e genocídio da população negra e indígena desde o
início da colonização portuguesa até os dias atuais.

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Referências Bibliograficas
ANDREWS, George Reid. América afro-latina, 1800-2000. São Carlos:
EdUFSCar, 2007.
BATISTA, Leandro Leonardo; LEITE, Francisco Geovani. O negro nos
espaços publicitários brasileiros: perpspectivas contemporâneas em diálogo.
São Paulo: Escola de Comunicações e Artes, Universidade de São Paulo,
2011.
MUNANGA, Kabengele; GOMES, Nilma Lino. O negro no Brasil de hoje.
São Paulo: Global Editora: Ação Educativa, 2006.
_____ Rediscutindo a mestiçagem no Brasil: identidade nacional versus
identidade negra. Belo Horizonte, MG: Autêntica Editora, 2008.
MOURA, Clovis. Dialética Radical Do Brasil Negro. São Paulo: Editora
Anita, 1994.
OLIVEIRA, Dennis de. Racismo no Brasil: estratégias políticas de
combate ao racismo na sociedade capitalista contemporânea. São Paulo:
Unegro, 2000.
SANTOS, Ivair Augusto Alves dos. Direitos Humanos e as Práticas De
Racismo. Brasília: Fundação Cultural Palmares, 2012.
WAISELFISZ, Julio Jacobo. Mapa da Violência 2012: A Cor dos
Homicídios no Brasil. Rio de Janeiro: CEBELA, FLACSO; Brasília: SEPPIR/PR,
2012. Disponível em: http://mapadaviolencia.org.br/pdf2012/mapa2012_cor.pdf
acessado em 30/11/2012.
Documentos eletrônicos:
Carta
de
Pero
Vaz
de
Caminha,
disponível
em:
http://www.biblio.com.br/defaultz.asp?link=http://www.biblio.com.br/conteudo/pe
rovazcaminha/carta.htm Acesso em: 29/11/2012

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