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O Brasil Imperial (1808-1889):

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Panorama da história do Brasil no século XIX

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Editora da Universidade Estadual de Maringá

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Reitora:
Vice-Reitor:

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Profa Ma Neusa Altoé
Prof. Dr. José de Jesus Previdelli

CONSELHO EDITORIAL

Presidente: Prof. Dr. Gilberto Cezar Pavanelli. Coordenador Editorial:
Prof. Dr. Jean Vincent Marie Guhur. Membros: Prof. Dr. Antonio Cláudio

Furlan, Profa Dra Astrid Meira Martoni, Prof. Dr. Carlos Kemmelmeier, Profa Dra
Celene Tonela, Profa Dra Celina Midori Murassi, Prof. Dr. Celso Luiz Cardoso, Prof.
Dr. Fernando Antonio Prado Gimenez, Prof. Dr. Gentil José Vidotti, Profa Dra
Lizete Shizue Bomura Maciel, Profa Dra Maria Suely Pagliarini, Prof. Dr. Renilson
José Menegassi, Prof. Dr. Thomas Bonnici. Comissão de Revisão em
Língua Portuguesa e Inglesa: Profa Ma Eliana Alves Greco, Profa Ma
Jacqueline Ortelan Maia Botassini, Prof. Jorge Júnior do Prado, Prof. José Hiran
Sallée, Prof. M. Manoel Messias Alves da Silva, Prof. Dr. Salvador Piton, Prof. Dr.
Silvestre Rudolfo Böing. Diretoria Geral: Profa Dra Silvina Rosa. Secretária:
Maria José de Melo Vandresen.

JURANDIR MALERBA

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O Brasil Imperial (1808-1889):

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Panorama da história do Brasil no século XIX

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Maringá
1999

FICHA TÉCNICA
Divisão de Editoração
. Marcos Kazuyoshi Sassaka
. Marcos Cipriano da Silva
. Juliano Rodrigues Lopes

Diagramação
. Marcos Cipriano da Silva
Tiragem
. 500 exemplares

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Capa
. Jurandir Malerba
. Marcos Kazuyoshi Sassaka

Dados Internacionais de Catalogação na Publicação (CIP)
Biblioteca Central ­ UEM, Maringá

M245

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Malerba, Jurandir
O Brasil Imperial (1808-1889): Panorama da história do Brasil
no século XIX / Jurandir Malerba. -- Maringá : Eduem, 1999.
192 p. : il., fotos.

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ISBN 85-85545-38-0

1. História do Brasil ­ Século XX. 2. Brasil ­ Período imperial,
1808-1899. 3. Historiografia. I. Título.

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CDD 981.04
CIP NBR 12.899 ­ AACR2

Copyright 1999 para Jurandir Malerba
Todos os direitos reservados. Proibida a reprodução, mesmo parcial, por qualquer
processo mecânico, eletrônico, reprográfico etc., sem a
autorização, por escrito, do autor.

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Todos os direitos reservados desta edição 1999 para Eduem

Endereço para correspondência:

Eduem - Editora da Universidade Estadual de Maringá
Universidade Estadual de Maringá
Pró-Reitoria de Pesquisa e Pós-Graduação/Divisão de Editoração
Av. Colombo, 5790 - Bloco 115/Campus Universitário
87020-900 - Maringá-Paraná-Brasil
Fone: (044) 261-4253 e (044) 261-4394
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Home Page: http://www.ppg.uem.br
E-mail: [email protected]

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A todos os estudantes de História,
em especial aos meus alunos da UEM.

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SUMÁRIO
INTRODUÇÃO ...................................................................................

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CAPÍTULO I
Desatando os laços: a emancipação política brasileira (18081831) ................................................................................................

5

CAPÍTULO II
A herança colonial e a economia escravista na primeira metade
do século XIX ...................................................................................

27

CAPÍTULO III
A sociedade escravista e a construção do Estado ..........................

39

CAPÍTULO IV
A consolidação da ordem: da Abdicação à supremacia
conservadora (1831-1850) ...............................................................

47

CAPÍTULO V
Resistência e conflito no período regencial ...................................

61

CAPÍTULO VI
O império maduro: auge do regime monárquico (1850-1870) ......

73

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CAPÍTULO VII
A Guerra do Paraguai e os rumos do II Reinado ............................

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CAPÍTULO VIII
Expansão econômica e encaminhamento do problema de mãode-obra no II Reinado ......................................................................

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CAPÍTULO IX
Estado e cultura no século XIX .......................................................

109

CAPÍTULO X
O império senil: a derrocada do regime (1870-1889) ....................

123

CONCLUSÃO
Continuidades e rupturas na mudança do regime .........................

147

GLOSSÁRIO .......................................................................................

151

CRONOLOGIA DO BRASIL IMPERIAL ................................................

155

ROTEIRO BIBLIOGRÁFICO ................................................................

169

GUIA BIOGRÁFICO ............................................................................

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INTRODUÇÃO

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A história do Brasil imperial traz as marcas dos grandes
embates históricos vividos pelo Ocidente no século XIX. Sofreu
diretamente os efeitos das revoluções burguesas que exilaram a
família real no Rio de Janeiro em 1808, definindo aí os rumos da
emancipação política da Colônia portuguesa na América. A
proclamação formal da Independência pelo príncipe D. Pedro em
1822 e sua Abdicação em 1831, quando já Imperador do Brasil,
são os dois outros momentos políticos culminantes desse início
de século conturbado. Tudo isso é a matéria do capítulo I.

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Aliás, a opção por se escrever um roteiro histórico do século
XIX que tenha por título - Brasil imperial - já denota em si a
ênfase depositada sobre o elemento político. Hoje, quando são
profundas as lacunas causadas por um abandono voluntário da
esfera política pela historiografia - a ponto de muitos já
conclamarem por um retorno a ela-, em favor de uma história
cotidiana de homens e mulheres comuns, aquela opção poderia
ser entendida como um retrocesso. Hoje, quando se está
escrevendo uma história da vida privada no Brasil, se
investigando a fundo uma história de gênero, das mulheres, da
família, da criança, dos sujeitos informais da história, da
sexualidade e da bruxaria, a opção pelo político se torna menos
justificável.

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Mas é justamente aqui que ela se explica. Antes de mais
nada, pelos parâmetros deste próprio livro. Percorrer um longo
século de história tão rico quanto foi a do Brasil oitocentista em
algumas dezenas de páginas impõe ao investigador estabelecerse limites. Quando se pensa em "Brasil" ou qualquer outro país,

O Brasil Imperial

é claro que se o considera em seu todo: sua estratificação social,
suas variedades culturais horizontais (regionais) e verticais
(sociais), formas de religiosidade, de trabalho e produção de
riqueza, de convívio e de lazer, de contornos naturais e por aí
afora. Mas, sobretudo, destaca-se em nossa mente uma unidade
geo-política, uma sociedade organizada sob determinadas
formas de um Estado e enquanto uma Nação. Para além do fato
de que aquelas histórias da vida privada e do cotidiano ainda
estão sendo escritas, o elemento que dá unidade à história do
Brasil no século XIX é a construção do Estado-nação e a
manutenção de determinadas formas de trabalho que lhe dariam
sustentação, numa palavra a escravidão.

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É sobre esses dois eixos que se constrói essa narrativa. Por
isso, após focar os primeiros momentos da mudança de estatuto
político nos capítulos II e III, o olhar volta-se para as
permanências nas formas de trabalho e na hierarquia social que
se estenderam por toda a monarquia e as analogias possíveis
entre as configurações da sociedade escravista e a constituição
do Estado Imperial. A seção seguinte (IV) dedica-se a recuperar o
período extremamente conturbado - e pouco estudado - da
história brasileira conhecida como "regencial" quando, tendo o
imperador abdicado do trono em favor de seu filho ainda menor
de idade, e retornado a Portugal para disputar a sucessão do
trono de lá, o governo do Brasil ficou por nove anos entregue a
juntas chamadas "regências". Nesse momento, que culminou
com o predomínio dos conservadores no poder, eclodiram pelo
país inúmeros movimentos sociais das mais diferentes formas,
cujos principais são indicados no capítulo V.
Com o término das turbulências que caracterizam essa
primeira metade do século, enfim assiste-se ao apogeu do
Império. A extinção do tráfico negreiro em 1850 subitamente
disponibilizava um gigantesco montante de capital, que podia
então ser canalizado para outras esferas produtivas. Analisado no
capítulo VI, esse é o momento de grandes melhorias urbanas,
sobretudo na corte, da implantação da iluminação a gás, dos
bondes e estradas de ferro. Mas é quando irrompe, ao lado da
2

Introdução

crise financeira provocada pelo mesmo boom econômico, o
divisor de águas do II Reinado, que foi a Guerra do Paraguai. Nos
seis anos em que se estendeu, fez aflorar as grandes
contradições da monarquia: a questão servil,
as rusgas
diplomáticas dela derivadas, o sistema eleitoral viciado e a
corrupção no governo, o reconhecimento de uma oposição real
de republicanos e dentro dos altos escalões do exército. Pareceu
fundamental dedicar uma seção inteira - capítulo VII - para
avaliar o caráter da Guerra da Tríplice Aliança e suas
conseqüências diretas nos rumos do Segundo Reinado.

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Ainda dentro do momento de prosperidade vivido após a
virada de 1850 até o início da guerra, destacam-se em separado
no capítulo VIII, essas transformações econômicas, da extinção
do tráfico à Lei de Terras, dos investimentos ingleses ao
problema da implantação do trabalho assalariado, resgatando um
pouco as dificuldades enfrentadas pela indústria para implantarse no Brasil do século XIX.

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Mesmo uma reflexão calcada exclusivamente nas esferas da
política e da sociedade não poderia furtar-se a, pelo menos,
tocar na questão da história das idéias e da cultura. O capítulo
IX, que não pretende absolutamente esgotar o assunto, tenta
apenas apontar para as contradições vividas pelos intelectuais
brasileiros dos oitocentos, das idéias liberais que importavam da
Europa dispostas numa sociedade fundada na escravidão, da
dependência crônica do mundo das artes e das letras dos
auspícios do Imperador e, por fim, do caráter francamente
nacionalista do romantismo brasileiro.

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Por fim, num balanço conjunto, tenta-se entrelaçar os
diversos elementos que conduziram à derrocada do regime.
O livro traz, ainda, quatro apêndices que pareceram de muita
utilidade para o público a que se dirige. Em primeiro lugar, há
um Glossário, onde encontram-se alguns conceitos mais técnicos,
que poderiam dificultar a leitura se não se encontrassem assim
definidos. Os termos que surgirem no texto grafados em itálicos
(por exemplo, Antigo Regime), são então sucintamente definidos
3

O Brasil Imperial

no glossário ao final. Para facilitar a visualização "panorâmica"
que este manual propõe, pareceu apropriada a inclusão de uma
Cronologia ­ não obstante todas as resistências que este tipo de
recurso vem sofrendo. Como seria impraticável amparar-se cada
item, cada passagem do texto, nas extensas bases
historiográficas que os fundam - o que inviabilizaria a intenção
inicial de se elaborar uma visão panorâmica do Brasil no século
XIX para não-especialistas ­ optou-se por preparar um Roteiro
Bibliográfico final, ao qual o interessado possa recorrer como um
guia. Também esse roteiro não é exaustivo, e nele se privilegia
uma literatura básica, onde dispõem-se lado a lado obras
"clássicas" mais antigas, como outras recentes e atualizadas. Por
fim, segue ainda um Guia biográfico, com referência a quarenta e
um dos nomes citados no texto. Quando o nome próprio constar
deste guia, será seguido de um asterisco (*).

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Depois da verdadeira "revolução historiográfica" das últimas
décadas, uma cronologia e um guia biográfico poderiam ser
taxados de velharia, por remeterem a um tipo de história
"factual", de nomes e datas, tal como praticavam os
historiadores metódicos do século XIX. A insistência naqueles
instrumentos repousa no entendimento de que os estudos
monográficos que hoje se faz, ainda que inovadores
metodologicamente, acabam perdendo e fazendo perderem-se
referências históricas básicas ­ como a capacidade de se situar
"nomes e datas" nos seus devidos lugares.

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Esclarece-se, ainda, que esta obra é na maioria de suas
seções um compêndio da memória historiográfica brasileira,
ainda que se possa nela encontrar indícios do uso de fontes
diferenciadas com as quais o autor veio trabalhando ao longo da
última década. Fundado nesses dois alicerces, procurou-se
oferecer informação e ao mesmo tempo propor uma
interpretação um tanto pessoal do Brasil monárquico. Se este
pequeno manual conseguir dar a seu leitor uma idéia geral da
história da formação do Estado Imperial e da sociedade
oitocentista brasileiras, considera-se que ele terá cumprido seu
papel.
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CAPÍTULO I

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DESATANDO OS LAÇOS: A EMANCIPAÇÃO
POLÍTICA BRASILEIRA (1808-1831)

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Crise do antigo sistema colonial

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No fim do século XVIII, começaram a ruir de maneira
irreversível as bases do antigo sistema colonial da época
mercantilista. A conquista e a posterior exploração do continente
americano, sobretudo por espanhóis, portugueses, ingleses e
franceses, ocorreram em sincronia com a expansão comercial e
marítima empreendida pela burguesia européia. Amparadas no
poderio militar dos Estados absolutistas, as grandes Companhias
de Comércio praticamente redescobriram o mundo, instalando
entrepostos comerciais em todos os continentes.

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Na América, particularmente, montou-se um tipo de empresa
de exploração, baseada na escravidão negra, que perdurou por
três séculos - em algumas regiões como o Brasil e Cuba até mais.
Com exceção do norte da América inglesa, que teve uma
colonização peculiar, a ocupação do continente obedeceu à
lógica do sistema colonial. Este baseava-se no pacto colonial,
segundo o qual caberia aos comerciantes reinóis o privilégio de
intermediarem o comércio das colônias. Em outras palavras,
quase toda riqueza que se produzia nas regiões americanas era
sorvida pelos europeus. Assim também nenhuma mercadoria

O Brasil Imperial

poderia ser importada diretamente de outros países pelas
colônias - apenas das respectivas metrópoles ou através delas.
A lógica da empresa mercantilista, que tinha como fim o
acúmulo de numerário, em busca de uma balança comercial
favorável, fez instituir-se ao longo de três séculos formas de
ocupação e exploração altamente depredatórias e extensivas.
Alguns fatores como a fronteira aberta para o interior e o
sistema de donatarias fizeram a agricultura surgir baseada no
latifúndio.

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No Brasil, a grande extensão territorial era desproporcional
ao número reduzido de colonos disponíveis, levando a que se
adotasse o trabalho escravo, que existia residualmente em
algumas regiões européias. A maior fonte de abastecimento para
o comércio humano foi a África. O tráfico constituiu-se numa das
engrenagens centrais do antigo sistema colonial pois, além de
suprir as colônias de força de trabalho, representava em si uma
prática altamente lucrativa.

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A função das colônias dentro do antigo sistema colonial era
abastecer de produtos tropicais o mercado europeu. Isso fez
com que no Brasil a ocupação territorial se arrastasse
inicialmente pela costa marítima, a ponto de um viajante ter
observado em seu diário que os brasileiros viviam a "arranhar as
costas litorâneas, como carangueijos". Os colonizadores só se
dirigiram para o interior quando o incremento da atividade
canavieira o exigiu. A sociedade que se formou nos trópicos,
obedecendo ao próprio sentido da colonização, assentou-se no
trabalho escravo, no latifúndio e na monocultura.

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Fatores de ordem externa e interna começaram,
principalmente a partir da segunda metade do século XVIII, a
minar o sistema colonial. No plano internacional, assistiu-se a luta
da burguesia européia contra os resquícios feudais e
corporativos que impregnavam os Estados absolutistas,
impedindo o livre comércio. Na Inglaterra, que passou por uma
revolução burguesa dois séculos antes que a França, iniciava-se a
revolução industrial. Grandes avanços de ordem técnica - como a
6

Desatando os laços

invenção da máquina a vapor e o contrato assalariado - alteraram
a divisão social do trabalho em âmbito mundial. Principalmente a
indústria têxtil passou a necessitar de quantidades cada vez
maiores de matéria-prima (algodão), produzida nas colônias
americanas. Ao mesmo tempo, era preciso ampliar seu mercado
consumidor.

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A lógica protecionista e monopolista do sistema colonial
passou a se constituir em obstáculo à indústria britânica, contra
a qual a Inglaterra começou uma obstinada luta.

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No caso específico da colônia americana de Portugal, os ecos
da Revolução Francesa e da Independência Americana ganharam
aqui cores anti-colonialistas. Com o passar dos séculos, o
elemento português, que veio como colonizador em nome da
Coroa lusa, começou a enxergar-se como colono, com interesses
próprios e distintos dos reinóis. Os negócios em que se
envolveu, os laços matrimoniais e a constituição de famílias, o
antagonismo em relação a outros grupos (como o especulador
português e os escravos) aproximaram os segmentos dominantes
locais, que manifestaram em várias oportunidades seu
descontentamento em relação à dominação portuguesa. São
expressivas desse descontetamento as conspirações que se
sucederam em Minas Gerais (1788/9), Rio de Janeiro (1792) e
Bahia (1798).

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A vinda da corte
Um fator inusitado veio acelerar o distanciamento entre
"brasileiros" e portugueses. Resistindo ao avanço das tropas
napoleônicas e sob proteção inglesa, D. João, regente de
Portugal, foi forçado a transferir-se com a família real e sua corte
para sua colônia americana, onde chegou em janeiro de 1808.
Esse acontecimento marca o início da emancipação política do
Brasil. Subitamente, o Rio de Janeiro tornou-se a sede de todo o
vasto Império lusitano. D. João chegou acompanhado de umas
7

O Brasil Imperial

quinze mil pessoas, entre burocratas, áulicos, diplomatas e uma
"chusma de parasitas" que compunham sua corte.
De imediato, o regente viu-se forçado a franquear os portos
brasileiros às "nações amigas", através de dois contratos de
comércio (1808/1810), que iriam beneficiar especialmente a
Inglaterra. Em outras palavras, caía o pacto colonial, que
subordinou por três séculos o comércio de exportação e
importação brasileiro à intermediação lusa. Outras medidas
liberalizantes da economia foram a permissão para a instalação
de fábricas e manufaturas e a criação do primeiro Banco do
Brasil.

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A abertura dos portos libertou o Brasil do isolamento
imposto pela condição de colônia ao extinguir o exclusivismo
português e liberar o comércio brasileiro ao trânsito mundial. A
carta régia de 24 de janeiro de 1808 instituiu que o imposto de
importação sobre mercadorias de qualquer procedência seria de
24% sobre seu valor. Visando proteger aos interesses
portugueses, no entanto, o príncipe estabeleceu uma tarifa
especial de 16% apenas para os navios do velho reino.

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Descontentes com tais taxas aduaneiras, os comerciantes
ingleses pressionaram D. João a assinar dois tratados (de
"Amizade e aliança" e de "Comércio e navegação") em 1810,
através dos quais Portugal perdia seus monopólios em favor da
Inglaterra, que conseguia uma tarifa privilegiada de 15% para
suas mercadorias comercializadas no Brasil.

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"Preeminência inglesa"

A partir de então, rompia-se o estatuto colonial que ligava
Brasil e Portugal. A colonização foi uma empresa feita em nome
da propagação da fé católica e de afirmações dinásticas, que não
relevavam apenas o lucro comercial. Assim, Portugal instalou,
bem ou mal, um sistema administrativo e militar em suas
possessões americanas, resguardando seu território das
8

Desatando os laços

constantes ameaças externas. Em troca, beneficiava-se do
monopólio do comércio colonial.
As motivações que levaram à abertura dos portos não foram
o apego do regente às idéias liberais então em voga. Explicam-se
antes pelo sufoco de Portugal, cujo comércio estava
interrompido pela invasão francesa ao território metropolitano.
Para não isolar o Brasil do mundo, precisou abri-lo à navegação
internacional.

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A Inglaterra foi a grande beneficiária de toda essa agitação.
No confronto contra Napoleão, após a ascensão de José
Bonaparte ao trono da Espanha e o domínio continental pela
França, restava apenas o pequeno Reino Ibérico na resistência.
Sua importância, além de significar uma brecha no bloqueio
continental francês, era estratégica: os portos lusos ofereciam
abrigo à esquadra britânica para suas ações navais.

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A Inglaterra lutou quanto pôde para assegurar esse trunfo.
Ao perdê-lo, soube tirar vantagens da derrota, passando a
dominar quase diretamente a colônia americana de Portugal - o
mesmo, aliás, que fez com as colônias espanholas. Para
conservar sua coroa e seus títulos, D. João ofereceu aos ingleses
liberdade de ação, aceitando sua tutela e a proteção de sua
armada para a travessia atlântica. A partir de então, a Coroa
portuguesa seria apenas um cacife nas mãos dos ingleses, que
souberam muito bem beneficiar-se desse domínio, como
exemplificam os tratados comerciais de 1810.

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Um rei nos trópicos
Nenhuma região brasileira sentiu mais a chegada da Corte do
que o Rio de Janeiro, sede do vice-reino desde 1763, escolhida
para ser a capital provisória do Império luso-brasileiro. Para se
ter uma idéia, a população cresceu de sessenta mil habitantes
em 1808 para cento e doze mil em 1821, quando a família real
regressou a Portugal. Suas funções comerciais ampliaram-se, já
que o porto do Rio de Janeiro era o principal escoadouro da
9

O Brasil Imperial

produção da região centro-sul do Brasil, desde o auge da
exploração aurífera no século XVIII.
As novas funções administrativas de que se investiu a cidade
já foram sentidas desde o desembarque da frota joanina. Nessa
ocasião, dezenas de imóveis foram desapropriados pela Coroa
para alojar os milhares de cortesãos e burocratas recémchegados, quando se instalou no Rio de Janeiro a onerosa e
inoperante máquina administrativa colonial.

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Assistiu-se a uma grande transformação nos hábitos dos
brasileiros devido ao contato com os adventícios. A vida cultural
intensificou-se. Instalou-se a Real Biblioteca e a Imprensa Régia
(1810). Em 1811, desembarcou no Rio o compositor e maestro
Marcos Antônio Portugal, acompanhado por cantores e músicos,
que assumiria as funções de Mestre da Capela Real e da Real
Câmara. Começam a circular os primeiros jornais, como a Gazeta
do Rio de Janeiro, em 1808, e O Patriota, em 1813. Nesse mesmo
ano, inaugurava-se o Real Teatro de São João, com acomodação
para mil e vinte pessoas na platéia e mais cento e doze
camarotes.

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Várias festividades alteraram pomposamente a rotina da
cidade-capital, como a coroação de D. João VI, a 6 de fevereiro
de 1818. Naturalistas e artistas europeus puderam, finalmente,
por causa da abertura, partir para a exploração do inóspito
território brasileiro, chegando aos milhares em expedições
geralmente custeadas por seus países de origem. Somente entre
1808 e 1831, passaram pelo Brasil nomes como os ingleses
Henry Koster, John Luccok, os exploradores alemães Sellow e
Freyreiss, os autríacos (com o apoio da princesa D. Leopoldina)
Von Spix e Von Martius, Emmanuel Pohl, Langsdorff e os
pintores Debret, Rugendas, Taunay e Tomas Ender.

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Dentre os empreendimentos mais notáveis desse período
encontram-se as políticas para implantação da máquina de
governo na sede do até então vice-reino, como a criação do
primeiro Banco do Brasil, da Mesa de Consciência e Ordens e o
Desembargo do Paço; as empresas "civilizatórias" com as quais o
10

Desatando os laços

regente tentou criar um ambiente digno de sua pessoa e de sua
família, como a construção do Real Teatro de São João (1813),
por onde passaram importantes artistas europeus para deleite do
espírito do príncipe.
Fundamental para a emancipação política brasileira foi a
aproximação das elites do centro-sul com a coroa. D. João VI não
economizou títulos de nobreza e cartas de sesmarias para os
ricos nativos, principalmente os comerciantes de grosso trato
envolvidos na mercância de almas e no crédito, em troca de
apoio político. A abertura das fronteiras rumo a um interior
habitado por diversas etnias indígenas - contra as quais o Estado
declarou verdadeira guerra desde D. João - foi empreendida,
além dos novos nobres da terra, por fidalgos e burocratas
portugueses, muitos dos quais não relutaram em permanecer no
Brasil mesmo após o retorno da Corte para Portugal.

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Imperialismo joanino

A idéia de se criar um vasto reino nos trópicos circulava
entre os soberanos portugueses desde o início da ocupação do
território americano. Em conflitos e armistícios permanentes
opuseram-se esses, franceses, ingleses, espanhóis e holandeses
desde o século XVI. A diplomacia nem sempre foi eficiente para
as delimitações de fronteiras político-territoriais, sendo muitas
soluções conseguidas apenas depois do confronto armado. Um
ponto constante de conflito foram os limites ao norte da Bacia
Amazônica, onde franceses e ingleses conquistaram territórios e
fundaram colônias. Os incidentes entre os franceses da Guiana e
o Brasil intensificaram-se na segunda metade do século XVIII,
quando os primeiros intentaram dominar o atual estado do
Amapá. Em 1697, chegaram a ocupar a pequena fortificação de
Macapá, mas foram expulsos por tropas enviadas de Belém.

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No primeiro ano em que chegou ao Brasil, expulso do reino
justamente pelos exércitos de Napoleão, D. João defrontou-se
com o problema da vizinha colônia francesa. E não exitou em
11

O Brasil Imperial

invadi-la e tomá-la, com o fim de destruí-la sumariamente. Sob o
comando do comandante Manuel Marques, as tropas anglobrasileiras renderam Caiena a 12 de janeiro de 1809. Mesmo sob
pressão francesa, o Brasil instalou uma administração hábil e
generosa, sob o governo de Maciel da Costa. A ocupação de
Caiena só foi resolvida anos mais tarde, com a queda de
Napoleão. No congresso de Viena, de 1815, determinou-se a
devolução do território aos franceses, assegurando-se ao Brasil
direito de manter a fronteira do Oiapoc (Alto Amazonas).

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Mais conturbada foi a região da Bacia Platina, que envolveu
os quatro países por ela banhados - Brasil, Uruguai, Paraguai e
Argentina - em confrontos que, embora variando em intensidade,
se estenderam por todo o século XIX. Todos eles foram sempre
motivados pelo desejo de hegemonia na bacia fluvial do Rio da
Prata, escoadouro natural das riquezas do interior do continente.
Essa região foi palco de constantes disputas desde o período
colonial. Quando a Corte transferiu-se para o Brasil, D. João
autorizou a invasão da região platina, respondendo a pretensões
expansionistas portuguesas. Agiu também em represália à
Espanha, que havia se aliado a Napoleão na tomada de Portugal
em 1807.

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Os ingleses eram contrários ao imperialismo luso - e
espanhol - pois um reino forte e hegemônico na América era algo
contrário a seus interesses. A indústria inglesa necessitava de
novos e livres mercados - como haviam acabado de conseguir do
Brasil com o Tratado de 1810. Desejava que os mesmos
privilégios nele contidos se estendessem para as outras regiões
da América do Sul. Era fundamental ao industrialismo inglês a
independência das colônias americanas.
Contra a vontade do ministro inglês Lord Strangford, D. João
concedeu auxílio solicitado pela atual Argentina para combater o
patriota uruguaio general Artigas, invadindo Banda Oriental
(hoje Uruguai) pela primeira vez em 1811 e depois em 1816.
Desde 1807, com a deposição do rei Carlos IV e do herdeiro D.
Fernando VII, a Espanha passou a ser governada pelo irmão de
12

Desatando os laços

Napoleão, José Bonaparte, que tinha por meta estender seus
domínios por toda a América, constituindo um vasto império.
Compartilhava dos mesmos impulsos imperialistas D. Carlota
Joaquina, esposa de D. João e herdeira presuntiva do trono
espanhol. Desde que veio para o Brasil, muito a contragosto,
aspirou tornar-se regente do império espanhol na América,
tendo tramado contra o Brasil, inclusive doando suas próprias
jóias à causa da Espanha.

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Encontrou D. Carlota forte resistência da Inglaterra, que era
favorável aos movimentos de libertação na América espânica com
o objetivo de impedir a criação de um império colonial
napoleônico - e, naturalmente, ter mercados livres para suas
mercadorias. O máximo que conseguiu D. Carlota foi a anexação
da Banda Oriental ao Brasil em 1821, com o nome de Província
Cisplantina. Superando as forças vizinhas com maior empenho e
legitimidade que os demais pretendentes, coube aos próprios
uruguaios, sob o comando de Juan Antonio Lavalleja e
intermediados pela diplomacia inglesa, conquistar a
independência da Cisplatina, em 1828, quando surgiu então a
República Oriental do Uruguai.

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Conflitos de interesses entre portugueses e brasileiros

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O processo de emancipação política foi catalisado por esse
fator mais ou menos inusitado da transferência da corte de D.
João para o Brasil. Desde o século anterior, segmentos
dominantes locais investiam-se de palavras de ordem
revolucionárias, importadas da Europa, para questionar o sistema
colonial. Lá elas surgiram da luta da burguesia que, aliando-se ao
campesinato e às camadas artesanais urbanas, tomou para si a
liderança da contestação aos estatutos do Antigo Regime. O credo
liberal foi aqui devidamente destilado pelos potentados locais para quem liberdade e igualdade tornaram-se sinônimos de
autonomia política.

13

O Brasil Imperial

Mas a realidade brasileira destoava - e muito - da européia.
No Brasil, a grande massa de população responsável pela
totalidade do trabalho produtivo era escrava e excluída da
participação política. Aqueles com cabedal e voz monopolizavam
as atividades mercantis (externas e internas), o sistema de
crédito, o tráfico negreiro e as grandes unidades de produção
agrícola. Não exitaram os corcundas - como aqui eram chamados
os portugueses da antiga cepa - em formar nas fileiras
conservadoras - e depois recolonizadoras - em defesa de seus
privilégios e monopólios.

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Coube ao elemento nativo - os residentes no Brasil havia
duas ou mais gerações - tomar as rédeas do movimento
emancipador, adequando o vocabulário liberal aos seus desejos
de extinguir os exclusivismos metropolitanos - ou para deles ser o
único beneficiário.

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Mais que a distorção do sentido das "idéias francesas", dando
novos referentes aos signos revolucionários, a "revolução" da
Independência caracterizou-se pela inexistência de uma camada
social livre e intermediária entre senhores e escravos, capaz de,
superando o vínculo colonial, impor um sistema representativo de
bases democráticas. Por detrás da exacerbação nativista, ocultavamse os interesses de uma elite local, obrigando a que entre nós, no
dizer de Sérgio Buarque de Holanda "... a democracia só haveria de
ser por força aparência vã".

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Assim, as pressões da Coroa e dos comerciantes
portugueses, os ingleses contrários ao tráfico, a massa escrava, a
multidão de pobres e bandidos tanto da cidade como do campo
unificaram os grandes comerciantes e senhores escravistas em
torno de duas tarefas básicas: a emancipação política e a
construção do Estado nacional brasileiro. Diferentemente das
demais ex-colônias americanas, que se constituíram em
repúblicas, aqui adotou-se o regime monárquico constitucional.
Mas tal ordenamento jurídico-político não foi casual. Conforme
indica o historiador Luis Felipe de Alencastro, o que se entende
hoje por Brasil "...tinha seus pulmões noutro continente".
14

Desatando os laços

A economia bipolar gerada em três séculos de colonização,
composta das zonas de produção escravista no Brasil e de
reprodução de escravos na África, demandou uma constituição
política centralizada, que dispusesse de meios diplomáticos e
políticos capazes de suportar a pressão britânica. Assim se manteria,
enquanto possível, o abastecimento regular de negros ao Brasil.

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Os setores da burguesia comercial e da nobreza lusas, que
não acompanharam o regente em sua travessia atlântica, tinham
a convicção de que a ausência de seu soberano era provisória. As
medidas que tomava no além-mar, no entanto, iam pouco a
pouco desagradando os que tinham permanecido na metrópole.
A abertura dos portos, ainda que garantindo algumas vantagens
aos mercadores portugueses - depois totalmente anuladas pelos
tratados de 1810 em favor dos ingleses - foi um golpe letal ao
pacto colonial, tirando os privilégios que sustentaram os lusitanos
por três séculos. Sua indústria medíocre não tinha condições de
competir com os produtos ingleses. Sem as tarifas aduaneiras do
comércio colonial, Portugal foi abandonado a sua própria sorte.

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A elevação do Brasil a Reino Unido de Portugal e Algarves,
em 1815, era sintoma de que a perda pelos portugueses de sua
ex-colônia era irreversível e a volta do Rei cada vez mais difícil.
Em ambos os lados do Atlântico proliferaram panfletos a favor do
restabelecimento do pacto colonial. Outros publicados no Brasil
defendiam o contrário: que o pacto era desastroso e o livre
comércio a garantia da emancipação do Brasil frente à
metrópole. A política contraditória de D. João, anulando antigos
monopólios e privilégios, enquanto criava outros que
beneficiavam os súditos portugueses, conseguia desagradar a
ambas as partes. O surto criado pela abertura da economia e a
concentração dos principais cargos administrativos em mãos dos
lusos criavam ressentimentos cada vez maiores nos brasileiros.

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Embalado pela revolução liberal na vizinha Espanha, eclodiu
na cidade do Porto, a 20 de agosto de 1820, um movimento
revolucionário. As Cortes foram convocadas exigindo uma
Constituição e o regresso de D. João a Portugal. Seus ecos foram
15

O Brasil Imperial

imediatamente ouvidos no Brasil e grupos com interesses
completamente antagônicos acabaram aderindo à revolução
constitucionalista. As contradições logo emergiram e a
Revolução, que defendia os ideais do liberalismo - em favor da
Constituição e contra o absolutismo - não tardou em mostrar seu
viés recolonizador.

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As pressões não diminuíram. D. João, resistente em acatar as
exigências lusas, é pressionado por militares e manifestações de
rua a aceitar a Constituição que as Cortes ainda estavam
elaborando em Portugal. A situação tornou-se incontrolável e o
monarca foi obrigado a retornar ao Reino, a 25 de abril de 1821.
Em seu lugar, como regente, ficou seu filho D. Pedro.

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As medidas tomadas pelas Cortes revelaram suas
verdadeiras intenções: reduzir a autonomia administrativa e
comercial brasileira e restabelecer o pacto colonial. Antes
mesmo da chegada dos deputados brasileiros a Lisboa, já se
haviam reconduzido os principais órgãos governamentais
aos portugueses e decretada a volta do Regente. Para isso,
nomearam-se um governador de armas para cada província
brasileira, com funções executivas, independentes do Rio de
Janeiro e das juntas governativas recém- criadas, enquanto
novas tropas rumavam para o Rio e Pernambuco.

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Diante dessas medidas, os brasileiros ficaram em pé de
guerra, ainda mais que sua representação não teria condições de
defender seus interesses. A idéia da Independência ganhava
corpo na avalanche de panfletos de protestos que conclamavam
a população e o príncipe à resistência.
D. Pedro em cena
As posições de D. Pedro na regência não eram muito claras,
embora tenha encetado um governo liberal. A Corte e D. João
rasparam os cofres públicos para a viagem de volta. Apesar das
dificuldades financeiras, D. Pedro eliminou impostos, conduziu a
desapropriação de bens particulares resguardando o direito de
16

Desatando os laços

propriedade e decretou garantias de liberdade individual. Seu
pulso firme manifestou-se em várias ocasiões, como a 5 de junho
de 1821, quando neutralizou pessoalmente um pronunciamento
da tropa portuguesa no Rio de Janeiro. Mostrou-se simpático às
bases da Constituição: soberania popular, câmara única, rei
inviolável, garantias individuais e de propriedade, liberdade de
imprensa e direito de petição.

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Nas articulações subterrâneas que grassavam profusamente,
reabriram-se as lojas maçônicas, fechadas desde 1818. Dessas
sociedades secretas, importantíssimas no desenrolar dos
acontecimentos, participaram pessoas do vulto de José
Clemente, Gonçalves Ledo, Januário da Cunha Barbosa*, Alves
Branco, José Bonifácio* e o próprio D. Pedro.

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Na virada do ano chegaram de Lisboa decretos ordenando a
retirada do príncipe e a extinção dos tribunais superiores do Rio,
recebidos com grande reação popular. A essa altura rejeitou-se o
constitucionalismo - português - em nome do nacionalismo. Sob
a efígie liberal congregaram-se as mais distintas facções, que
tinham em comum apenas a rejeição ao retorno do Brasil à
condição colonial. Todos tinham a convicção acertada de que a
adesão do príncipe era fundamental para a resistência contra
Portugal, cuja presença ostensiva se fazia representar nas tropas
da Divisão Auxiliadora, em prontidão no Rio de Janeiro.

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Talvez seduzido pelas campanhas populares que pediam sua
permanência, verificadas no Rio, em São Paulo e Minas Gerais, D.
Pedro decide permanecer no Brasil, a 9 de janeiro de 1822. A
marcha dos acontecimentos superou sua vontade pessoal.
Embora faltasse a adesão das províncias do Norte, D. Pedro
comprometia-se com a causa brasileira. Talvez nem desejasse
mesmo a separação, mas abraçou a causa da Independência, que
fez em nome das instituições liberais e da tradição monárquica,
assegurando a unidade do país. Assim distinguia-se o processo
emancipatório na América portuguesa do da América espanhola,
fragmentada em inúmeros países independentes que adotaram o
regime republicano.
17

O Brasil Imperial

Não se pode esquecer que D. Pedro era herdeiro do trono
português. Daí sua hesitação natural. Em dezembro, José
Bonifácio* redigiu uma representação em nome da Junta de São
Paulo, que mandou espalhar pela cidade com autorização do
Príncipe. Esse documento-bomba seria a primeira afronta
declarada do Brasil às Cortes de Lisboa. Ao nomear, depois do
"Fico", o "Patriarca da Independência" para seu ministério, o
Príncipe regente dava sinais de sua opção pelo Brasil.

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Sob a orientação de Andrada, D. Pedro começou a agir. Usou
habilmente de sua condição de herdeiro da Coroa portuguesa,
do apoio popular e da adesão das tropas brasileiras para expulsar
a Divisão Auxiliadora e impedir o desembarque de outra que
aportava no Rio. Promoveu a transferência de praças que
quisessem aderir às tropas imperiais brasileiras, tendo tomado
uma fragata para a futura marinha nacional. Em nome da
Constituição e do liberalismo, e tendo plena consciência de seu
papel, D. Pedro dirigiu-se a Minas Gerais, e depois a São Paulo,
aliciando simpatizantes e neutralizando opositores.

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Tomou medidas que anteciparam os rumos da
independência. Convocou eleições para formação de um
Conselho de Estado. Gonçalves Ledo e seu grupo consideraram
insuficiente o carácter consultivo de que se investiu o órgão,
defendendo que fosse deliberativo e legislativo. Nasceu dessa
facção o germe da idéia de convocar-se uma Assembléia
Constituinte, o que sofreu franca oposição de setores
conservadores encabeçados pelos irmãos Andrada. Esse grupo,
dispondo da máquina governamental, abusou da repressão e da
violência para conter o avanço dos opositores. Dentre as maiores
conquistas dos liberais, destacam-se a concessão a D. Pedro do
título de Defensor Perpétuo do Brasil, a convocação da
Assembléia Constituinte e a aclamação do Príncipe, a 12 de
outubro de 1822.

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Desatando os laços

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Figura 1. Aclamação de D. Pedro I, por J. B. Debret.

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É preciso registrar que a esperança de manterem-se unidas
as duas coroas perdurou até às vésperas da proclamação formal
da Independência, ainda que se respeitando as autonomias
administrativas. Mas não havia meios disso se concretizar. Três
facções buscavam no Brasil a hegemonia na condução dos
acontecimentos e a simpatia do Príncipe. Um, que se poderia
chamar de "partido português", era representado por
comerciantes lusos que desejavam o restabelecimento dos
velhos privilégios coloniais, ao qual se somavam militares e
funcionários da Coroa. Um segundo, formado pelas elites
dominantes locais (altos funcionários, fazendeiros, comerciantes
ligados aos ingleses) desejava a autonomia, ainda que fossem
simpáticos à monarquia dual. Diante da impossibilidade dessa
hipótese, acabaram aceitando a ruptura e aderindo ao
separatismo ao lado do Príncipe. O terceiro "partido", de
tendências republicanas, era composto por elementos mais
radicais e democratas, ligados principalmente às atividades
urbanas: médicos, farmacêuticos, professores, pequenos
comerciantes, padres.

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O Brasil Imperial

Sob o carisma de D. Pedro, reuniram-se esses grupos mais
diversos e mesmo a convocação da Assembléia Constituinte, em
junho de 1822, não era ainda uma declaração de independência.
Bonifácio foi refratário à Constituinte, pois defendia um governo
aristocrático de nobres e sábios. Suas fricções com o grupo de
Ledo tornaram-se cada vez mais contundentes. Apesar de
convocadas eleições gerais, logo se mostraria o caráter elitista
que as inspirava, com o impedimento do voto à maioria
esmagadora da população.

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Em meio à confusão de informações que chegavam a
Portugal, as Cortes passaram a tomar medidas extremadas.
Reduziram a autoridade do Príncipe e mandaram processar quem
se colocasse contra a política de Lisboa. Tal reação acabou
gerando o 7 de Setembro.

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Impulsos absolutistas

A proclamação formal da Independência não encerrou o
processo da emancipação política brasileira. Em breve se
levantaria com grande força o partido português, mostrando suas
posições conservadoras. Opostos à separação, foram
momentaneamente imobilizados, mas voltaram com força total a
lutar pelo espaço perdido. Em minoria, aderiram ao absolutismo,
elegendo o agora Imperador D. Pedro I* como instrumento de
suas reivindicações. Este, em breve, daria sinais de suas
verdadeiras propensões. Encabeçou o movimento à frente dos
brasileiros mais por ódio às Cortes constituintes de Portugal que
por convicção num Brasil independente. Mas era um português
e solidário a seus conterrâneos. Além disso, seduzia-lhe o poder
absoluto que lhes ofereciam os conservadores.

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As lutas internas no "partido brasileiro" são a expressão dos
interesses antagônicos das diversas camadas sociais que se
uniram em prol da Independência. Para cada uma delas a
emancipação significou coisa diferente. Totalmente excluída de
todo o processo - além da escravaria, obviamente - estava a
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Desatando os laços

população livre e pobre. A história do primeiro reinado é a dos
constantes atritos entre os ímpetos absolutistas do Imperador e
as dispersas forças nativistas.
Instalada a 17 de junho de 1822, dois meses antes da
Independência, a Assembléia Constituinte iniciou seus trabalhos
a 17 de abril do ano seguinte. Em maio, o Imperador reforçou
sua postura dura e vaidosa, afirmando que dela esperava uma
Constituição digna do Brasil e de si próprio. Não tardaria a que o
Imperador e a Constituinte se chocassem frontalmente. Embora
contrário às suas expectativas, o Imperador aprovou um projeto
elaborado por deputados "exaltados", aqueles embuidos de uma
mentalidade mais democratizante . Os pontos mais polêmicos
eram a liberdade de se promulgarem leis sem sanção imperial, a
extinção do Conselho dos Procuradores Gerais das províncias, o
veto a deputados de empregos públicos, a liberdade às sociedades
secretas, entre outros.

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Antônio Carlos Ribeiro de Andrada*, irmão de José Bonifácio,
foi designado para presidir a comissão encarregada de elaborar
o projeto de Constituição. Logo destacou-se a facção liberal
radical, ligada às camadas urbanas sob o comando de Gonçalves
Ledo e Januário da Cunha Barbosa*. Defendiam limites ao poder
do Imperador, a maior descentralização administrativa em favor
das províncias e maior participação popular na política.

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A reação era encabeçada por Bonifácio e seus seguidores, e
defendiam os interesses das elites proprietárias: maior centralização
do poder e restrição ao direito de voto. As facções organizavam-se e
agiam em torno de sociedades secretas como a loja maçônica Grande
Oriente, de Ledo, Barbosa e Alves Branco, que assumiram o controle
da situação num primeiro momento, fazendo de D. Pedro seu grãomestre. Usando das prerrogativas de ministro, José Bonifácio criou o
Apostolado, importante instrumento de repressão aos liberais, que
foram presos e exilados do país. A repressão abusiva dos
conservadores acabou provocando a ira do Imperador, que demitiu
Bonifácio do Ministério. O Imperador acabou indispondo-se com
todas as facções.
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O Brasil Imperial

O projeto de Antônio Carlos*, terminado em setembro de
1823, era liberal demais para o Imperador. Inspirava-se na
tripartição de poderes em executivo, legislativo e judiciário, de
Montesquieu, negando ao Imperador o direito de veto às ações
do executivo. Descontente e irritado com as manifestações
lusófobas que ocupavam a capital, D. Pedro mandou dissolver a
Assembléia constituinte, cercando seu prédio com tropas
imperiais. No mesmo dia, criou o Conselho de Estado e o
incumbiu de elaborar novo texto constitucional, que ficou pronto
em março de 1824.

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Sem passar pela avaliação de qualquer colégio, a Carta foi
outorgada à nação. Criava o "poder moderador", de que era
depositário o Imperador, garantindo-lhe um poder autoritário e
centralizado. Efetivava também o Conselho de Estado, órgão
reacionário e comprometido formado por membros vitalícios
escolhidos pelo soberano para assessorá-lo. Com a Constituição de
1824, instituíam-se os príncipios conservadores que marcaram a fase
de organização do Estado nacional. A cidadania seria privilégio dos
setores abastados da sociedade, já que as eleições deveriam ser
indiretas, censitárias e em dois níveis, resguardando o espaço
político exclusivamente às classes proprietárias escravistas.

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Resistência nativista em Pernambuco

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Em nenhuma região do país se ofereceu maior resistência ao
jugo colonial do que no nordeste, particularmente em
Pernambuco. Essa tradição se renovou a partir do final do século
XVIII, sob influência do exemplo francês, de que se fez grande
divulgador o Padre Manuel Arruda Câmara*. Formado em
Coimbra, voltou para o Recife, fundando em 1800 o Areópago de
Itambé, tipo de sociedade secreta de propósitos separatistas. A
criação do Seminário de Olinda, no mesmo ano, foi outro fator
de divulgação das idéias liberais.

Já nessa época ocorre a chamada "conspiração Suassuna", que
reuniu nomes de projeção da aristocracia rural pernambucana,
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Desatando os laços

ligados ao Areópago, como vários padres e os irmãos Francisco de
Paula, Luís Francisco de Paula e José Francisco de Paula Cavalcanti*.
O primeiro deles era dono do engenho Suassuna, que deu nome à
inconfidência. Apesar de ter impelido a Junta Governativa até a
censurar correspondências particulares, aquela que ficou conhecida
por "revolução dos padres" foi debelada. Talvez por envolverem-se
nomes de grandes famílias potentadas não houve condenações e,
praticamente, o movimento caiu no esquecimento das autoridades.

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Mas a herança do Areópago e os princípios liberais jamais
calaram. A vinda da Corte e a ocupação de Caiena
sobrecarregaram de impostos as províncias e os pernambucanos
o sentiram desgostosos. A economia pernambucana, apoiada no
algodão e no açúcar, permaneceu em crise devido à competição
estrangeira, entre 1801 e 1816. Começou-se a articular um
movimento insurreicional entre as elites. Em torno de sociedades
secretas, homens como o Padre João Ribeiro* e Domingos José
Dias Martins* tramaram o golpe, deflagrado precipitadamente a
7 de março de 1817, com imediata adesão popular.

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Constituiu-se um governo provisório de carácter republicano
com cinco membros, auxiliado por um conselho de Estado.
Participaram nomes como Antônio Carlos Ribeiro de Andrada*,
ouvidor de Olinda, Padre João Ribeiro*, Antônio de Morais Silva*,
entre vários outros. Suas primeiras medidas visaram a estruturar
uma República, além de fazerem referência direta a Revolução
francesa: como nessa, adotaram nova bandeira, instituíram-se
novas formas de tratamento, etc. Elaborou-se uma lei orgânica
que estabelecia os direitos e garantias individuais nos moldes da
Declaração Universal dos Direitos do Homem, as liberdades de
opinião, religiosa e de imprensa.

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A revolta repercutiu por várias provínicas do Nordeste com a
adesão de algumas como a Paraíba e o Rio Grande do Norte. No
entanto, a Corte respondeu imediatamente e ordenou a contrarevolução, bloqueando o Recife e prendendo os líderes. A
repressão foi violenta e sucederam-se as execuções com
requintes de crueldade. Muitos presos conseguiram anistia por
23

O Brasil Imperial

ocasião da coroação de D. João VI, em fevereiro de 1818. Os
poucos sobreviventes restantes só foram libertados por ocasião
da Revolução do Porto em 1820. O movimento nordestino de
1817 ficou conhecido como a mais espontânea e popular de
todas as revoluções brasileiras.

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Mas as agitações jamais cessaram em Pernambuco. Em fins
de 1823, descontentes com a alta tributação do governo central,
a dissolução da Câmara e as tendências centralistas de D. Pedro
I*, novamente levantaram-se os pernambucanos. Os ideais
republicanos e federalistas ganharam nova força ante a reação
absolutista do Imperador. O presidente da
Junta e exrevolucionário de 1817 Pais de Andrade recebeu a sustentação
de homens como Cipriano Barata*, Antônio Macário, Padre
Mororó e Frei Joaquim do Amor Divino Caneca, este último o
redator do jornal oposicionista Tífis Pernambucano.

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D. Pedro mandou prender Pais de Andrade e nomeou outro
presidente, deflagrando a revolta, que rapidamente espalhou-se
e radicalizou-se. Liberto em julho de 1824, Pais de Andrade
proclamou a Confederação do Equador, convocou uma
assembléia constituinte e lançou um projeto de Constituição.
Ceará, Rio Grande do Norte e Paraíba responderam
positivamente aos emissários republicanos, aderindo ao
movimento. O governo central não vacilou, incumbindo da
repressão e dos cercos navais e terrestres respectivamente Lord
Cochrane e Francisco de Lima e Silva, que contaram com o apoio
dos grandes produtores rurais de cana de açúcar da região. O
último foco de resistência foi debelado em dezembro de 1824.
Além de centenas de mortos nos campos de batalha, dezenas
foram condenados à morte, entre eles o lendário Frei Caneca*.

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A abdicação do Imperador
Com o esmagamento dos confederados consolidava-se o
absolutismo do monarca. Entre 1826, quando se iniciou a
primeira legislatura da Câmara dos Deputados, que rapidamente
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Desatando os laços

revelou-se hostil aos impulsos autoritários de D. Pedro, até 1831,
deflagrou-se a queda vertiginosa da popularidade do Imperador
e a ascensão do prestígio da Câmara Baixa. Em contraposição, o
monarca escolheu a dedo os componentes do Senado e seus
ministros
conservadores.
Vários
episódios
marcariam
depreciativamente a atuação desses conservadores e tais
ministros chegaram a ser processados, acusados de malversação
de verbas e até a instalação inconstitucional de comissões
militares.

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Contribuiu para esquentar os ânimos exaltados o
envolvimento de D. Pedro na crise de sucessão do trono
português, que eclodiu com a morte de D. João VI em 1826 em
Portugal. Também o excessivo número de cargos ocupados por
portugueses no governo do Brasil causava grande mal-estar na
oposição e na opinião pública brasileira.

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Os setores agrários dominantes representados no Congresso,
porém, não desejavam uma solução radical e a deposição do rei
Carlos X por Luís Felipe, na França, forneceu o modelo:
derrubou-se o rei sem modificar-se o sistema monárquico. A
oposição chegou a todas as províncias, sob a bandeira nativista
contra o rei português. Para combatê-las, D. Pedro resolveu
visitá-las, começando por Minas Gerais, onde havia se
consagrado em outros tempos. Agora seria hostilizado. Voltando
ao Rio, foi recebido festivamente pelo partido português, sua
única base de sustentação. A recepção soou aos brasileiros como
uma provocação. Houve um violento confronto físico, que ficou
conhecido como "noite das garrafadas" (13 de março de 1831).
Nem a nomeação, uma semana depois, de um gabinete
composto exclusivamente por brasileiros pôde acalmar os
ânimos oposiconistas. A 4 de abril nomeou-se outro, com nomes
da confiança do imperador, o que levou milhares de pessoas ao
Campo de Santana, no dia seguinte, conclamando pela sua
queda. O apoio das tropas não deixou alternativas. D. Pedro
abdicou de seu título a 7 de abril de 1831, em favor de seu filho
menor.

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CAPÍTULO II

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A HERANÇA COLONIAL E A ECONOMIA ESCRAVISTA NA
PRIMEIRA METADE DO SÉCULO XIX

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Herança rural: persistência das estruturas agrárias tradicionais

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A emancipação política do Brasil entre 1808 e 1831 não
alterou a paisagem rural do país. Ao contrário, pode-se afirmar
que a Independência sequer tocou nas classes escravistas
brasileiras, preservando intactos os três alicerces em que se
fundou a produção colonial: o latifúndio, a monocultura e a
escravidão.

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A empresa montada por Portugal durante três séculos visava
a extrair toda a riqueza possível de suas colônias para sustentar
o Estado absolutista lusitano e sua luxuosa corte. Não tinha
preocupação em conservar os recursos tanto naturais quanto
humanos. Assim se deu durante a fase de exploração do paubrasil, que foi praticamente extinto junto com a Mata Atlântica.
Assim, a expansão da cultura açucareira ia deixando para trás
terras esgotadas à exaustão, ocupando novas. O mesmo
aconteceu com a mineração no século XVIII quando a exploração
aurífera ia sendo abandonada conforme esgotavam-se os veios
aluvionais. E, no século XIX, a expansão da lavoura cafeeira,
assentada no latifúndio monocultor, obedeceu à mesma lógica,
deixando na decadência e na miséria regiões que há pouco

O Brasil Imperial

experimentaram a riqueza e a glória, como ocorreu com o Vale
do Paraíba.
A lógica desse sistema produtivo depredatório era suprir o
mercado europeu com matérias-primas tropicais, que o clima
impossibilitava serem produzidas na Europa. Em troca, as
necessidades mínimas da colônia eram abastecidas com as
manufaturas importadas sobretudo da Inglaterra. Portugal não
passava de um atravessador, que se beneficiava desse comércio
triangular e do exclusivismo (ou exclusivo) metropolitano. Após a
Independência, apenas o intermediário lusitano foi eliminado, e
o Brasil foi forçado a reconhecer sua "vocação agrária".

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O latifúndio foi conseqüência natural da própria colonização.
O imenso território conquistado pelo pequeno reino luso era
desproporcional à sua capacidade demográfica. A concessão de
imensos lotes de terra como donatarias a nobres reinóis foi a
fórmula encontrada para se promover a ocupação da terra
habitada por uma densa população indígena de etnias
diversificadas - seus ocupadores originários que, por isso, foram
eleitos pelos portugueses como inimigos a destruir, logo que se
diagnosticou sua inadaptação às formas de trabalho agrícola
européias, nas primeiras décadas da colonização. Os donatários
tinham o direito de redistribuir as terras de sua capitania a quem
quisessem, através de uma carta de sesmaria. A terra não tinha
valor monetário e só passaria a tê-lo na segunda metade do
século XIX.

A grande propriedade agrícola dos tempos coloniais tinha
uma hierarquia muito rígida. O senhor era o juiz supremo dentro
de sua propriedade, que não sofria contestação. Praticamente,
geria a vida de seus dependentes. O círculo familiar extrapolava
os laços de sangue: sua mulher, seus filhos, escravos e agregados
- homens livres que viviam na órbita da casa-grande - eram todos
membros de uma grande família, e estavam na dependência
direta do senhor.
Dentro da grande unidade produtiva, além do gênero de
exportação, produzia-se quase tudo o que era necessário ao
28

A herança colonial e a economia escravista

consumo interno da propriedade, que funcionava, assim, de
forma semi-autárquica. Com o passar do tempo, principalmente
durante o século XIX, a paisagem rural iria se diversificar.
Proliferaram as pequenas propriedades produzindo para o
mercado externo ou para a subsistência. Outras se
especializaram em abastecer de gêneros de primeira necessidade
os latifúndios que, em épocas de grande demanda internacional,
dedicavam-se exclusivamente à monocultura exportadora. Mas o
latifúndio foi sempre a base da produção agrícola no Brasil.

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Essa estrutura patriarcal foi fundamental para assegurar a
continuidade da produção. As fronteiras abertas para o interior
do Brasil tornavam impossível a ocupação de seu território por
homens livres trabalhando em pequenas propriedades como
camponeses. Dessa maneira, eles produziriam para sua própria
sobrevivência e jamais atenderiam às necessidades
metropolitanas de fornecer gêneros tropicais em larga escala
para o mercado externo.

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Assim, o latifúndio monocultor voltado à exportação, esteio
do sistema produtivo durante os períodos colonial e imperial, só
poderia ser mantido pela mão-de-obra escrava. O homem livre
não se sujeitaria ao rigor do trabalho no latifúndio e fugiria para
o interior do país, para viver como camponês. Depois de
escravizarem-se os índios da terra, rapidamente apelou-se ao
negro africano, que passou a ser fornecido em abundância pelo
tráfico negreiro. Sua exploração durou mais de três séculos.
Somente a partir das últimas décadas do século passado foi se
tornando impossível sustentar-se a escravidão, formalmente
abolida apenas em 1888.

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Colônias de povoamento
Durante todo o século XIX, houve tentativas de se implantar
colônias de povoamento para ocupar o interior, estimulando-se a
imigração de europeus para trabalharem no campo como
pequenos proprietários. Já na administração do marquês de
29

O Brasil Imperial

Pombal (1750-1777) foi tentado o assentamento de açorianos no
vale amazônico e no extremo sul do país, visando
particularmente, assegurar as fronteiras. Essa tentativa fracassou.
Depois de Pombal, D. João empreendeu a formação de novos
núcleos organizados em minifúndios e no trabalho livre de seu
proprietário. A pressão dos ingleses começou em 1810 quando o
Tratado assinado entre Portugal e Grã-Bretanha proibiu o tráfico
abaixo da linha do equador. A partir de 1808 ficou livre a
imigração de não-portugueses. Em 1817, fundou-se a colônia
Viana no Espírito Santo e outras pequenas em Itajaí (RS) e Viçosa
(BA). Uma das mais importantes foi a colônia de Nova Friburgo,
formada com 1600 suíços de língua francesa na serra fluminense.
Mas rapidamente esta colônia fracassou e os colonos se
dispersaram.

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Os alemães dirigiram-se majoritariamente para o Sul, criando
grandes colônias como as de São Leopoldo, Santo Ângelo, São
Lourenço e Santa Cruz. Estes núcleos sulinos, formados em
épocas diferentes durante todo o século, foram os que atingiram
maior sucesso. Os imigrantes não se deixaram envolver pela
mentalidade patriarcal dos latifundiários escravistas, impregnada
de aversão ao trabalho manual, que era "coisa para negro".
Muitos chegaram ao Brasil com algumas economias. Outros eram
artesãos, industriais e mestres de ofício, responsáveis por
inovações técnicas importantíssimas tanto na agricultura como
na indústria. Só no Rio Grande do Sul, em 1874, os alemães
contavam com 2382 indústrias de pequeno e médio porte. Além
disso, é inestimável o legado cultural dos imigrantes para a
história do Brasil.

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O império do café
O malogro das colônias de povoamento no período joanino não
teve qualquer peso na economia brasileira, que não sofria problemas
de mão-de-obra, já que o tráfico garantia os braços necessários à
lavoura. As plantações tradicionais do nordeste inicialmente se
30

A herança colonial e a economia escravista

beneficiaram do surto provocado pelo crescimento vertiginoso da
demanda. A crise internacional do açúcar fez com que perdessem
posição para a região Centro-Sul, onde rapidamente se expandia
uma nova e milionária cultura: o café.
Introduzido no Brasil em 1727, na capitania do Pará, não
tinha nenhuma projeção na produção de gêneros durante o
último século da Colônia. Servia apenas para o consumo das
fazendas, apesar de ter-se espalhado por todo o país. A partir do
século XVIII, os europeus passaram a consumir café, que se
tornara mercadoria de luxo, produzido sobretudo nas áreas
tórridas da América e Ásia. Só muito tarde o Brasil entrou entre
os grandes produtores. Mas aqui encontrou ótimas condições
naturais e humanas. A crescente demanda internacional principalmente nos Estados Unidos, que, após sua
independência, incentivaram o comércio com as regiões
emancipadas da colonização britânica - estimulou a rápida
difusão dos cafeeiros.

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Figura 2. Colheita do café, J. M. Rugendas.
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O Brasil Imperial

Com efeito, o fato econômico mais importante durante o
Império foi o predomínio da exportação desse produto. Se em
1822 ao café cabia 19,6% das exportações, na década de 1830 já
era o líder com 43,8%, superando o açúcar, principal produto
agrícola de exportação do Brasil desde o período colonial. Por
volta de 1850, representava quase a metade (48,2% contra 21,2%
do açúcar) e, na última década do regime monárquico, atingia
61,5% das exportações contra 9,9% do açúcar, o segundo
colocado. Esses números permitem perceber a importância
econômica dessa mercadoria e o conseqüente poder político
garantido aos seus produtores, que se adequariam às
transformações então experimentadas pela sociedade brasileira
com uma versatilidade que a monarquia não conseguiu
acompanhar, sobretudo a partir da década de 1870.

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Irradiando-se das áreas próximas ao Rio de Janeiro, na Baixada
Fluminense, rapidamente os cafezais atingiram o Vale do Paraíba. O
clima e o relevo propícios fizeram dessa região a maior produtora de
café, onde concentrou-se grande parte da riqueza e do poder
político do país. Por volta de 1850, iniciou-se seu declínio, em
virtude das práticas depredatórias que levaram ao rápido
esgotamento dos solos. A destruição das florestas e a disposição
cômoda das fileiras perpendicularmente às encostas, em vez dos
degraus das curvas de nível, facilitaram o rápido avanço da erosão. O
solo exposto ao sol e às intempéries foi fatal e em poucas décadas
os cafezais não eram mais producentes.

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A partir daí, as lavouras avançaram para o interior paulista,
principalmente em direção ao chamado Oeste (Campinas) e
depois para o Oeste Novo (Ribeirão Preto), acompanhando os
bolsões dos férteis solos basálticos da "terra roxa". Uma
conseqüência importantíssima desse deslocamento geográfico da
cultura cafeeira foi a ascensão da "nobreza" fundiária paulista em
detrimento da carioca. Santos passou a ser o grande porto
exportador da maior riqueza do país.
O incremento da produção e a procura crescente do café no
mercado internacional faziam vir à tona, ininterruptamente, o
32

A herança colonial e a economia escravista

problema do abastecimento de mão-de-obra, suprido até 1850
pelo tráfico. Mas já antes dessa data, a pressão britânica forçou
os plantadores e o Estado a pensarem num substituto para o
braço escravo. As principais foram as colônias de parceria, o
regime de colonato e, definitivamente, a imigração subvencionda
para trabalhadores assalariados.

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Política externa e tráfico negreiro

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Depois de ser o maior expoente do comércio de humanos
durante todo o século XVIII, no início do seguinte a Inglaterra
extinguiu o tráfico em suas colônias e passou a atacá-lo em todos
os lugares onde existia. Aproveitando-se da dependência que se
criou por ocasião da transferência da Corte para o Brasil, o
governo britânico conseguiu que o príncipe se comprometesse,
no Tratado de 1810, em contribuir para a extinção do tráfico,
restringindo-o às colônias portuguesas na África. Embora
insignificante e raramente obedecida, essa cláusula foi a primeira
restrição legal ao comércio negreiro. Havia, a partir de então, um
precedente para que os ingleses perseguissem os tumbeiros.
Apesar disso, como a Inglaterra não tinha como patrulhar todo o
Atlântico, o tráfico continuou.

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Em 1815, em Viena, um novo acordo foi tentado. Os ingleses
reconheceram a ilegalidade das perseguições aos navios
negreiros nos últimos cinco anos e dispuseram-se a indenizá-las.
Em troca, conseguiram que o tráfico fosse proibido ao norte do
Equador. Dois anos depois os britânicos obtiveram o direito de
inspeção em alto mar dos navios suspeitos de tráfico.

Foram esses fatores de ordem diplomática que detonaram as
primeiras reações ao tráfico e à escravidão no Brasil, onde até
então jamais se tinha questionado o fato. Um periódico
publicado em Londres entre 1808 e 1823 - o "Correio
Brasiliense" -, em língua portuguesa, dirigido por Hipólito da
Costa*, atacava do outro lado do oceano as bases morais do
comércio negreiro e encontrava boa receptividade por aqui. O
33

O Brasil Imperial

tráfico passou intocado pela Independência e se manteve, apesar
do crescente cerco inglês. Aproximadamente quarenta mil
escravos continuavam aportando anualmente no Brasil por essa
época. Porém, aproveitando-se da oportunidade estratégica de
que usufruia - o Brasil precisava do reconhecimento inglês de sua
emancipação para evitar a ameaça recolonizadora representada
pela Santa Aliança -, a Inglaterra impôs um alto preço ao jovem
Estado. Num tratado firmado em 1826 conseguiu que o Brasil
concordasse em abolir o tráfico em 1831, depois do que seria
considerado crime de pirataria e julgado pelas leis britânicas.

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Com a abdicação de D. Pedro, neste ano, e a ascensão da
toda-poderosa classe dos escravistas ao poder, esse acordo
nunca foi obedecido. Foi a chamada "lei para inglês ver".
Cumpria formalmente as intensões do governo brasileiro, que na
prática nunca cuidou de executá-la. A Inglaterra, na
clandestinidade, atribuiu a si própria essa tarefa, redobrando as
perseguições em alto mar. Os grandes lucros que gerava
estimulavam o tráfico. Os contrabandistas, ao menor sinal dos
cruzeiros britânicos, não hesitavam em lançar ao mar a carga
humana, com pesos no pescoço para que não boiasse.

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Cobertos de brios contra a arrogante política inglesa e
estimulados pelo crescimento constante da lavoura cafeeira, os
políticos brasileiros fizeram vistas grossas ao tráfico, que repunha
cinqüenta mil escravos anualmente ao plantel nacional nas décadas
de 1830 a 1850. A crise entre os dois países chegou a um impasse
em 1845. No ano seguinte, expiraria o prazo de validade do tratado
que concedia aos ingleses o direito de revista. Não obtendo
nenhuma concessão do governo brasileiro, a Inglaterra radicalizou e
aprovou o Bill Aberdeen, que legitimava o aprisionamento pela
esquadra britânica de qualquer navio negreiro. Os infratores seriam
julgados por pirataria em tribunais ingleses. Apesar da forte reação
causada por essa bula inédita no direito internacional, a perseguição
chegou, nos anos seguintes, a apreender barcos em águas
territoriais brasileiras, invadindo portos, aprisionando e destruindo
embarcações utilizadas no tráfico.

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A herança colonial e a economia escravista

Apesar disso, o comércio intensificou-se até 1850. Neste ano,
o Estado brasileiro foi obrigado a ceder. Com a Lei Eusébio de
Queirós*, adotaram-se medidas repressivas concretas como a
expulsão de grandes traficantes, acabando por desmantelar o
negócio. Tentativas isoladas ocorreram nos anos seguintes. Em
1852, ainda entraram setecentos escravos no país. Depois desse
ano, não se tem mais notícia de tráfico em terras brasileiras. Essa
solução radical, se interrompeu temporariamente as hostilidades
inglesas, significou um golpe mortal na própria escravidão, que
ainda assim se estenderia por mais quase quarenta anos. Mas a
crise de mão-de-obra era gritante, e várias soluções para contê-la
foram tentadas.

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Tentativas com o trabalho livre: as colônias de parceria

Conforme ampliavam-se as pressões britânicas contra o
tráfico e expandiam-se as zonas agrícolas, mais evidenciava-se a
necessidade de uma solução para o abastecimento regular de
mão-de-obra. A situação agravou-se na década de 1840, quando
o Bill Aberdeen dava sinais de que o tráfico não duraria muito.
Foi por essa época que se tentou implantar um sistema de
trabalho intermediário entre as colônias de povoamento e o
trabalho assalariado. As primeiras foram iniciadas por D. João VI
e visavam a fixação de homens livres (camponeses e pequeno
proprietários) independentes em pequenos lotes de terra. A
colonização com trabalhadores livres e assalariados foi a solução
final encontrada para substituir o trabalho escravo, abastecendo
o mercado de mão-de-obra do campo e da indústria nascente do
final do século.

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Com a parceria objetivava-se suprir a falta de braços,
mandando os imigrantes diretamente para a grande lavoura. O
idealizador desse sistema foi o senador paulista Nicolau de
Campos Vergueiro que, com subsídios governamentais, instalou
na fazenda Ibicada, em Rio Claro (SP), cento e setenta e sete
famílias de alemães, suíços, belgas e portugueses, entre 1847 e
1857.
35

O Brasil Imperial

Segundo o contrato do sistema de parceria, o colono
europeu teria pagas as despesas de transporte até a fazenda.
Esses gastos mais sua manutenção seriam saldados quando o
colono começasse a produzir. Cada família deveria receber certo
número de pés de café para cultivar, colher e beneficiar, com
permissão para plantar alimentos entre as fileiras da lavoura
durante os primeiros anos. Mas mesmo os lucros obtidos desta
cultura deveriam ser divididos com o fazendeiro. Também a
produção de café do colono seria meada com o proprietário.

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Em pouco tempo, as contradições entre os contratantes
foram se avolumando. Os latifundiários brasileiros não estavam
habituados ao trabalho livre e tratavam os imigrantes como
lidavam com os escravos. A captação dos trabalhadores na
Europa era feita por agentes que não se preocupavam em saber
da experiência dos contratados com o trabalho agrícola, já que
aqueles recebiam pelo número de pessoas que conseguiam
enviar ao Brasil. Muitos vieram sem nunca ter trabalhado no
campo, vários inválidos e doentes, todos desconhecedores do
árduo trabalho que representava a agricultura tropical em áreas
de desmatamento.

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Uma vez no Brasil, poucos conseguiram pagar suas dívidas,
que foram aumentando devido a empréstimos a juros altíssimos
que tomavam aos fazendeiros para garantir a sobrevivência.
Muitos abandonavam o campo antes de cumprir o contrato e
eram perseguidos como bandidos. Ambas as partes queixavamse. Os senhores se frustravam por investir grandes capitais e não
solucionarem seu problema de escassez de trabalhadores. Os
imigrantes, devido às péssimas condições de vida e trabalho que
lhes eram oferecidas.

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Não demorou para que se alastrasse pela Europa a
propaganda contra o sistema de parceria. Em 1859, a Alemanha
proibiu a imigração para o Brasil. A portuguesa reduziu-se pela
metade. Em 1857, rebentou em Ibicaba um levante de
imigrantes, liderados por Tomás Davatz. Representantes
estrangeiros e do governo imperial abriram inquérito e colheram
36

A herança colonial e a economia escravista

informações e denúncias de parte a parte. Os colonos
reclamavam que eram roubados até nas balanças manipuladas
nas fazendas. Depois desse incidente, a parceria perdeu
prestígio e quase desapareceu. Os senhores apegaram-se ainda
mais ao trabalho escravo, que lhes parecia o único compatível
com a grande lavoura. A solução final só viria décadas depois,
com a imigração assalariada.

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CAPÍTULO III

A SOCIEDADE ESCRAVISTA E A
CONSTRUÇÃO DO ESTADO

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Polaridade básica da sociedade escravista

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A herança escravista deitou raízes tão profundas na
sociedade brasileira que ainda hoje se fazem sentir. Além da
inabarcável contribuição da cultura negra, são exemplos
importantes as fronteiras mal delimitadas entre as esferas
pública e privada e a semelhança estrutural entre ambas,
principalmente até o final do Império.

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A divisão social do trabalho no escravismo opôs
radicalmente senhores e escravos. Os primeiros eram detentores
do capital necessário para abastecer suas fazendas de insumos
(intrumentos de trabalho, sementes, animais de tração etc) e
manter o plantel de negros, a despeito das oscilações do
mercado internacional e da resistência escrava. Os negros
expressaram sua insatisfação quanto ao cativeiro nas explosões
de rebeldia individuais (morosidade no trabalho, agressões ou
mesmo suicídios) ou coletivas (fugas e formações de quilombos),
que nunca chegaram a alterar a ordem, pelo menos até os anos
próximos da Abolição.
Não é dizer que a população escrava aceitava passiva sua
sorte - muito ao contrário. O lengedário quilombo de Palmares,
que se foi formando em pequenas comunidades desde finais do

O Brasil Imperial

século XVI, na Serra da Barriga no Nordeste do Brasil holandês e muitos outros que ocorreram até o século XIX - é mostra da
insatisfação do negro e da afirmação de sua vontade contra o
trabalho compulsório. Mas, diferentemente da ação
revolucionária que tem pôr meta a destruição de uma
determinada estrutura social, ou de um regime político
despótico, os negros aquilombados representavam uma negação
do sistema escravista apenas na medida em que pretendiam fugir
dele. Não objetivaram deliberadamente subverter a ordem social,
desmantelando o sistema econômico e político e inaugurando
uma nova situação. Isso aconteceu na rebelião de São Domingos
(Haiti), onde praticamente não restou branco vivo para assistir à
libertação da ex-colônia francesa no final do século XVIII.
Acontecimento que alimentou o imaginário do medo dos
senhores escravistas brasileiros, temerosos dos efeitos do
"haitianismo".

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A cultura especializada de um único produto - a
monocultura - se constituía na própria razão de ser da
exploração colonial que gerou o latifúndio. É importante
destacar que a sociedade brasileira do século XIX era contudo
muito mais complexa do que nos permitem vislumbrar os
grandes conceitos. Toda uma historiografia vem se dedicando,
pelo menos desde a década de 1970, a rever a interpretação um
tanto rígida da lógica do escravismo colonial. Através dessa
revisão pôde-se compreender, por exemplo, como que a
permissão dos senhores aos escravos de produzirem para
subsistência atenuava o conflito latente entre ambos, além de
baratear o custo da reprodução da
escravaria. Tal tipo de
"brecha" no sistema produtivo obedecia às oscilações da
demanda do mercado externo e às variações da natureza. Ao
lado da escravidão negra outras relações de produção não
escravistas - como o colonato e os sistemas de parceria - foram
tentadas já durante o período
joanino. Formas diversas de
escravidão, como a urbana, a doméstica e a dos negros artesãos
coexistiram com gêneros híbridos resultantes das vicissitudes
regionais e das diversas culturas agrícolas. Isso permitiu a que

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A sociedade escravista e a construção do Estado

autores recentes, superando a análise centrada no escravismo
colonial, sugerissem a existência de um verdadeiro mosaico de
formas não-capitalistas de produção, constituindo a formação
econômica e social . Porém, era nos períodos de alta produção,
de safra e preços altos, que o regime escravista se mostrava
plenamente, através de jornadas de trabalho de dezesseis horas
ou mais, sob a presença ostensiva de feitores e capatazes.

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O latifúndio monocultor e exportador - a plantation ou
plantagem ou "grande lavoura", segundo diversas interpretações
- conviveu com outras organizações produtivas: a pequena
propriedade escravista também voltada para a exportação ou
subsistência e a plantagem abastecedora do mercado interno.
Essas especificidades devem ser altamente consideradas, pois é
cada vez mais insustentável uma história do Brasil que não se dê
conta dos diferentes elementos e ritmos das diversas áreas de
colonização.

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Em que pese toda essa multiplicidade de configurações,
um elemento as interliga e de alguma maneira as explica: o
escravo. Este foi a pedra no caminho encontrada pela classe
dominante que, ao conseguir emancipar-se de Portugal,
pretendeu elaborar uma legislação sofisticada, segundo os
moldes europeus. O Estado e os homens de letra e da lei se
pretendiam liberais. Ninguém, no entanto, abria mão da
escravidão. Esse paradoxo aparente será percebido com maior
nitidez no plano da produção intelectual, tratado a seguir. Aqui o
objetivo é entender como a concepção de Estado, que se
estruturou no século XIX, se fundava nos moldes da lavoura
escravista, sob o domínio patriarcal.

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Aspectos dos patriarcalismo na sociedade escravista
Da semi-autarquia que caracterizava os latifúndios
coloniais permaneceu o poder absoluto do senhor em seu
domínio, arranjado e percebido como uma grande família. A
forma patriarcal juridicamente revestia o exercício da dominação
41

O Brasil Imperial

na célula doméstica (segundo o modelo grego do óikos, origem
do dominus dos romanos). A submissão pessoal ao senhor era
legitimada pôr normas dele emanadas, cujos limites eram
ditados pela tradição. A riqueza material e as relações sociais
fundamentais, geradas na unidade familiar e geridas pelo pater
familias, davam a esta figura um poder que não sofria réplicas.
Em torno de si e sob sua tutela reuniam-se suas mulheres, filhos
legítimos ou não e a escravaria, todos tidos pôr menores que
careciam de proteção. Outros agregados, negros libertos,
pequenos produtores e homens livres e pobres que viviam em
suas terras estabeleciam laços familiares para além da
consangüinidade. O compadrio, a proteção e o favor ligavam pôr
toda uma vida esses dependentes livres aos seus protetores.

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Segundo a tradição historiográfica originada em Gilberto
Freyre, o convívio pacífico, complementar e harmonioso entre a
casa-grande e a senzala caracterizou a escravidão brasileira. Tal
interpretação do patriarcalismo criou o mito de que as diferenças
sociais diluíam-se na vida modorrenta dos trópicos. Oposta a
esta "democracia racial"
seria a violência aberta que
caracterizava a escravidão no Sul dos Estados Unidos. Essa
percepção, no entanto, era própria da sociedade escravista. A
ideologia dominante difundia a idéia do pater familias como
protetor de seus dependentes contra a vida incerta fora de suas
propriedades. Contudo, na própria legislação penal do Império
se assegurava ao senhor o monopólio privado da violência. Para
ilustrar, o artigo 14 do Código Criminal de 1830, que definia os
crimes que não careciam de justificação, prescrevia em seu artigo
6o.: "Quando o mal consistir no castigo moderado que os pais
derem a seus filhos, os senhores a seus escravos, e os mestres a
seus discípulos; ou deste castigo resultar, uma vez que a
qualidade dele não seja contraria ás leis em vigor." Não havia
como assegurar a ordem no grande domínio rural senão
concentrando-se nas mãos do senhor o direito de arbitrar sobre
a vida de seus dependentes, cumprindo várias funções jurídicas
que hoje cabem ao Estado. No cotidiano escravista, a paz e a
ordem que garantiam a reprodução do sistema produtivo eram

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A sociedade escravista e a construção do Estado

as do açoite, do pelourinho, dos anjinhos, do pau-de-arara ainda que a presença ostensiva dos feitores muitas vezes
substituía pôr si só esses "instrumentos pedagógicos".

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Figura 3. Castigo em praça pública, por J. M. Rugendas.

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Não se sustentam, portanto, aqueles princípios segundo os
quais a relação entre senhores e escravos era igualitária, de
modo que aos últimos cabia a mesma autonomia que aos
primeiros. No limite dessa abordagem, a escravidão foi um bom
negócio para os escravos.

Ora, a percepção que uma sociedade tem de si não
corresponde necessariamente ao que de fato ela é. O que mal se
oculta sob a ideologia do patriarcalismo é o poder que
concentrava o senhor em seu domínio, do qual a violência era
algo inerente. São seus índices a baixa expectativa de vida dos
escravos, as péssimas condições de trabalho, a alimentação
precária, a alta taxa de mortalidade infantil. Enquanto perdurou
o tráfico não havia maiores preocupações pôr parte dos senhores
43

O Brasil Imperial

com a reprodução dos escravos. Embora seja bem documentada
e já relativamente bem estudada a difusão mais ou menos
generalizada da família escrava, variando segundo a época e a
região, não foram exceções famílias inteiras separadas pôr
ocasião de venda. Era comum igualmente misturarem-se "boçais"
- africanos recém-chegados ao país que ainda não entendiam a
língua - de diferentes etnias para evitar laços de solidariedade.
Mentalidade patriarcal na configuração do Estado

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Autores já tentaram ver no modo escravista de produção
um apêndice do capitalismo internacional, fazendo do Estado
nacional brasileiro do século XIX um Estado liberal, semelhante à
monarquia parlamentar inglesa. Embora seja inegável a força
política do Estado imperial, sua observação mais detida leva à
relativização e, no limite, ao questionamento do poder desse
Estado como publicamente constituído.
A estrutura e o
funcionamento do Estado imperial assemelhavam-se aos do
domínio rural. As relações sociais de clientelismo, de
apadrinhamento, informais, personalistas, em última análise
patriarcalistas, geradas no cotidiano da unidade produtiva,
reproduziam-se em ampla escala na gestão da coisa pública.

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O sociólogo Oliveira Viana, no início do século XX,
enquanto buscava entender a origem da ascendência da classe
dominante paulista, acertou ao apontar que ela se fundava no
latifúndio agrícola e pastoril, em torno do qual gravitava toda a
sociedade.
Num meio onde o poder privado era de tal modo
concentrado,
seria no mínimo abstruso que o direito de
participação política fosse dado a todos. Conforme ensina
Sérgio Buarque de Holanda, em Raízes do Brasil, o quadro familiar
era tão poderoso e imperativo que ultrapassava as fronteiras da
vida doméstica. Para os brasileiros oitocentistas, a entidade
privada sempre precede a pública. Como bem disse Sérigo
Buarque de Holanda: "O resultado era predominarem, em toda a
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A sociedade escravista e a construção do Estado

vida social, sentimentos próprios da comunidade doméstica,
naturalmente particularista e anti-política, uma invasão do
público pelo privado, do Estado pela família."
A uma tal formação social de base latifundiária e
escravista, arranjada ideologicamente como uma estrutura
familiar, correspondia outra constituição específica de poder
público, onde os laços de dependência dos familiares eram
iniludíveis. As facções políticas constituíam-se homologamente
às famílias patriarcais em todos indivisíveis, cujos membros
associavam-se pôr sentimentos e obrigações, não pôr interesses
e idéias. A sociedade política era considerada uma espécie de
prolongamento ou ampliação da comunidade privada. O
soberano era tido como o chefe de uma extensa família, pela
qual deveria zelar, buscando a felicidade geral.

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O discurso jurídico é abundante em exemplos da
concepção do Estado como núcleo familiar ampliado, que
sanciona a coerção física privada e releva o respeito às
hierarquias. Tomás Alves Jr., destacado jurisconsulto imperial,
que chegou a Conselheiro do Império e presidente da província
de Sergipe, assim se pronunciou em suas Annotações theóricas e
practicas ao Codigo Criminal. [Rio de Janeiro: Francisco Luís Pinto,
1864. t. 1, p. 284]:

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O poder legítmo arrasta à necessidade de fazer o mal para
reprimir o mal. O poder legítmo divide-se em poder político e
poder doméstico. O magistrado ou pai, ou aquele que o
representa, não podiam fazer respeitar sua autoridade, um no
Estado, outro na família, se não estivessem armados de meios
coercitivos contra a desobediência. O mal que eles infringem têm
o nome de pena ou castigo. Por estas vias de fato só procurarão
obter o bem da grande como da pequena sociedade, e não é
preciso dizer que o exercício de sua autoridade legítima é um
meio completo de justificação, pois que ninguêm quereria ser pai
se não tivesse a toda a segurança no emprego de seu poder (...).
Não se pode pois duvidar do Direito que existe no pai, no senhor e
no mestre, de castigar o filho, o escravo e o discípulo.

45

O Brasil Imperial

A grande e a pequena sociedade a que se refere o jurista
são respectivamente o Estado e a casa (no sentido da unidade
produtiva doméstica - óikos). E não foram poucos os que, no
Império, tanto para legitimar quanto para criticar a influência
pessoal do monarca, apontaram para o caráter tutelar do poder
soberano. A própria Constituição prescrevia que a pessoa do
monarca seria inviolável e sagrada, e nenhuma de suas ações se
reputariam criminosas ou se submeteriam a tribunal algum.

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O caráter patriarcal do Estado de linhagem absolutista,
adequou-se perfeitamente à lógica de funcionamento da unidade
produtiva fundamental e se legitimou através da recuperação
vigorosa do Direito romano na construção dos alicerces jurídicos
da nação. Do que resulta que o objetivo primeiro da monarquia
brasileira nunca foi a busca da liberdade e igualdade para os
súditos, mas a outorga do que o rei supunha que fosse a
felicidade geral, como um pai que zela pôr seus filhos e
dependentes.

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Essa mentalidade patriarcal que caracteriza a monarquia
no Brasil está na base da explicação da maneira como, pôr
exemplo, D. Pedro I "outorgou" a Constituição de 1824 aos
brasileiros ou, depois, D. Pedro II* dirigiu com mão de ferro a
política na segunda metade do século, mudando ministérios e
dissolvendo o Parlamento como o fez, amparado pelos atributos
que lhe eram conferidos pelo "poder moderador" prescritos na
Constituição. Ou na maneira como se constituiu a vida artística e
intelectual no Brasil no período, totalmente dependente do
mecenato do imperador, como se verá a seguir.

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CAPÍTULO IV

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A CONSOLIDAÇÃO DA ORDEM: DA ABDICAÇÃO À
SUPREMACIA CONSERVADORA (1831-1850)

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A dança do poder: resistências regionais e afirmação das elites
cafeeiras

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No período que compreende a menoridade do príncipe
herdeiro até a primeira década após sua ascensão ao trono
assiste-se ao realinhamento das forças políticas. Este se deu em
função das explosões revolucionárias que eclodiram por todo o
território e da afirmação da hegemonia das elites cafeeiras do
Centro-Sul em plano nacional. A abdicação de D. Pedro I deveuse à aglutinação de facções heterogêneas que, em seguida ao 7
de Abril, pulverizaram-se. À esquerda, os liberais ortodoxos
(apelidados de farroupilhas), que ansiavam pela transformação
pacífica das instituições, racharam com os liberais "exaltados"
(chamados jurujubas), os quais não descartavam a luta armada
para alcançar o mesmo fim. Esses grupos reuniam-se, de início,
em torno da Sociedade Federal.

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A Sociedade Conservadora da Constituição Brasileira
agregava a facção mais reacionária da sociedade que até 1834,
ano da morte de D. Pedro I, lutava pela restauração de seu trono
e desejava a recolonização do país. Alcunhavam-se seus
membros caramurus. Os chimangos, reunidos em torno da

O Brasil Imperial

Sociedade Defensora da Liberdade e da Independência Nacional,
foram os "muristas" da época, colocando-se ao centro entre
liberais e conservadores.
É muito comum nesse período a migração de elementos de
uma facção para outra, pois as definições políticas derivavam
muito mais de interesses que de convicções ideológicas. Além do
franco declínio dos caramurus, que após 1834 uniram-se a
elementos chimangos, formando a base do que viria a ser o
partido conservador, o revezamento no poder é a marca
registrada da política desse período.

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As convulsões sociais que eclodiram em todo o território,
ainda que desconexas, têm algumas características comuns. Em
primeiro lugar, os movimentos iniciavam-se geralmente nos
setores imediatamente abaixo das classes dominantes e daí
expandiam-se para as classes inferiores. Quando estas aderiam,
sucedia-se uma reação nas lideranças que, perdendo o controle
sobre as massas ou tornavam-se reacionárias ou simplesmente
abandonavam o movimento. Assim se deu com os "cabanos" do
Pará e com os "sabinos" na Bahia.

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O malogro das rebeliões do período regencial deveu-se a
esta regra. A falta de integração impelia a que o sucesso dos
revolucionários nunca passasse da tomada do poder local, sem a
unificação "nacional" das conquistas. Outros fatores
contribuíram para o insucesso. A grande porcentagem da
população que tinha motivos para rebelar-se estava alheia aos
processos políticos. Os escravos, que constituíam quase a
metade do país, devido à sua própria condição, não tinham como
mobilizar-se nesse nível. As práticas clientelistas e paternalistas
que vigoravam na sociedade brasileira anulavam as classes dos
homens livres e pobres, que viviam à sombra dos latifúndios ou
vagavam errantes pelos sertões. Tudo isso contribuía para a
esterelidade dos movimentos revolucionários que marcaram o
período regencial e os primeiros anos do segundo reinado.

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A consolidação da ordem

Os escravistas e a construção do Estado
Os plantadores escravistas da região Centro-Sul do Brasil e os
canavieiros do Nordeste, amparados pelos grandes comerciantes
da praça do Rio de Janeiro - hegemônicos no "grosso trato", no
tráfico internacional e no domínio do sistema de crédito constituíam as classes economicamente dominantes da colônia
brasileira no limiar do século XIX. Todos ganharam muita força
ao aproximarem-se da Corte de D. João VI, enquanto esteve
instalada no Rio de Janeiro. Unidos por interesses comuns, foram
os principais responsáveis pela Independência. O Rio, além de
maior porto receptor do comércio negreiro, tornou-se a capital
do Império. Ao mesmo tempo, expandia-se com vigor pela
Baixada Fluminense, atingindo depois o Vale do Paraíba, a
cultura do café, cuja demanda internacional era crescente.

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Já na década de 1821-30 o café era o terceiro produto,
representando, atrás do açúcar e do algodão, 18,4% da pauta de
exportação brasileira. No decênio seguinte, já era o primeiro,
com 43,8%, superando o açúcar (24%) e o algodão (10%). Daí em
diante o "ouro verde" manteve-se como a principal fonte de
riqueza do país, alimentando até 1850 o tráfico de escravos e
estendendo a escravidão até o final do século, quando já havia
sido abolida em praticamente todo o território americano. Até
meados do século também a classe dos plantadores escravistas
do café iriam afirmar sua supremacia, enquanto se produziam os
pilares jurídicos da nova nação brasileira.

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As bases legais em que se fundou o novo Império foram: a
Carta constitucional de 1824, outorgada por D. Pedro I; o Código
Criminal do Império do Brasil, de 1830; o Código do Processo
Criminal, de 1832 e o Código Comercial de 1850. Todos sofreram
modificações, maiores ou menores, mas duraram pelo menos até
a proclamação da República. Esses documentos foram obra de
um segmento específico da classe escravista: os bacharéis de
direito. Estes eram formados em Coimbra, Portugal - e depois
nas Faculdades de Direito fundadas em São Paulo e Recife em
1827. Foram os mentores intelectuais da classe dos senhores de
49

O Brasil Imperial

escravos. por isso viviam uma grande contradição: sustentavam
os ideais liberais em moda na Europa, que defendiam a
liberdade e a igualdade entre os homens e, ao mesmo tempo,
representavam, enquanto juristas e legisladores, os interesses de
uma classe sustentada pela escravidão e por relações
clientelistas e patriarcais, resultantes da herança rural do país.

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Aqueles interesses permearam todas as disputas que
marcaram as regências e o primeiro decênio da maioridade.
O poder de batina: padre Diogo Antônio Feijó

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Dos arranjos parlamentares posteriores à Abdicação de D.
Pedro I formou-se, para governar o país, a Regência Trina
Provisória, constituída pelos senadores Nicolau Vergueiro e
Carneiro de Campos, e pelo brigadeiro Francisco de Lima e Silva,
este último como recurso para conter o perigo militar que
ameaçava o novo regime. Esse governo provisório durou apenas
2 meses (abril/maio), sendo em seguida substituído pela
Regência Trina Permanente, que se estendeu até 1835, composta
pelos deputados Costa Carvalho, Braulio Muniz e pelo mesmo
brigadeiro Lima e Silva.

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Afastada a ameaça dos militares, impunha-se aos legisladores
elaborar um projeto de governo. Duas posições opunham-se no
Parlamento: a que, defendida por Evaristo da Veiga*, privilegiava
um poder executivo central forte, em detrimento do legislativo e
da autonomia das províncias; e a inversa, defendida por Honório
Hermeto Carneiro Leão*. Esta segunda prevaleceu e orientou a
lei da Regência, de 14 de junho de 1831, que retirou à Regência
as atribuições do poder moderador. Ficou vetado ao executivo
dissolver a Câmara dos deputados e suspender as garantias
constitucionais, como só o Imperador poderia fazer.
A compensação aos que eram favoráveis a um governo
centralizado aconteceu na imposição, pelo grupo de Evaristo, do
padre paulista Diogo Antônio Feijó* para o ministério da Justiça.
Usando habilmente a Sociedade Defensora para pressionar o
50

A consolidação da ordem

Parlamento, Feijó conseguiu impor-se como homem forte da
Regência. As medidas tomadas pelo ministro levaram ao
fortalecimento do poder central, que passou a estar autorizado a
criar milícias civis, alistar e armar os cidadãos que tivessem
capacidade eleitoral e formar, em cada distrito de paz, um corpo
municipal sob o comando do juiz de paz, agora subordinado
diretamente ao ministério da Justiça.

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Tais medidas provocaram a crise de Julho, deflagrada pela
sublevação do 26o. Batalhão de Infantaria, com apoio popular e
do corpo de polícia, que se dirigiu ao Campo de Santana. Feijó
aproveitou-se da crise para derrubar todo o ministério, deixando
o seu mais fortalecido. Criou a Guarda Nacional (1831),
subordinada diretamente à pasta da Justiça, substituindo as
antigas Milícias e Ordenanças. Com isso Feijó acabou
desmantelando as forças armadas, principalmente o Exército,
que só recobrariam sua importância política nos anos finais do
Império.

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Não satisfeito com a centralização que já havia conseguido, o
padre Feijó intentou um golpe de Estado, em junho de 1832.
Reuniu as comissões de Justiça e Constituição para com elas
arranjar a destituição de José Bonifácio* da tutela do príncipe
herdeiro, a que a Câmara anuiu - mas o Senado vetou. Sob
pretexto dessa votação, Feijó tramou a renúncia coletiva do
governo e a transformação da Câmara em assembléia
constituinte, enquanto se utilizaria da Guarda Nacional como
instrumento de pressão.

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Seus planos incluíam a aprovação da "Constituição de Pouso
Alegre", que estabelecia o fim da vitaliciedade do Senado, do
poder moderador e do Conselho de Estado, a criação de
assembléias provinciais e a instituição da regência única. A
oposição de Honório Hermeto Carneiro Leão*, contudo, fez
reverter a opinião da Câmara, que não se curvou à trama,
retirando a renúncia coletiva e ocasionando como desfecho do
golpe a queda do próprio Feijó e seus colegas de ministério.
51

O Brasil Imperial

Política de compromissos e descentralização
No período que se seguiu à queda de Feijó inaugurou-se uma
política de compromissos que aproximou Câmara e Senado. O
principal resultado desse conluio foi a lei de 12 de outubro de
1832, onde se concedia à legislatura seguinte reformar pontos
importantíssimos da Constituição. Entre outras coisas, previa a
possibilidade de se extinguir o Conselho de Estado, a conversão
dos conselhos provinciais em Assembléias legislativas, a criação
do município neutro para a sede do governo e a instituição da
Regência una.

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A aproximação de políticos rivais como Gonçalves Ledo,
Honório, Aureliano Coutinho* e Evaristo da Veiga*, aliada ao
temor restaurador, causaram a queda de José Bonifácio*. Sob
pretexto das agitações que ocorriam na capital e da destruição
dos jornais "caramurus", o governo aproveitou o recesso
parlamentar e interveio no paço, mandando prender o Andrada
em dezembro de 1833. A tutoria do príncipe D. Pedro ficou a
cargo do Marquês de Itanhaem.

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O coroamento dessa política seriam o Código do Processo
Criminal (novembro de 1832) e o Ato Adicional (agosto de 1834),
que reformou a Constituição. Ao lado da que criou a Guarda
Nacional, essa leis caracterizariam essa fase da Regência como a
do predomínio do poder local sobre o central. Para liberais
significava a vitória da democracia; para os conservadores, o
triunfo da anarquia.

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Depois das distorções autoritárias impostas pela regência
provisória, que subordinou os poderes locais do Juiz de Paz
diretamente ao governo do Rio de Janeiro, o Código do Processo
veio recuperar-lhes a função democrática perdida, confiando a
justiça a magistrados de escolha popular. Além das funções de
justiça, acumulavam as de polícia, com atribuições para julgar
crimes pequenos, formar culpa e pronunciar os réus. Instituiu-se
o júri popular.

52

A consolidação da ordem

A Guarda Nacional, inspirada no "cidadão em armas" da
Revolução Francesa, como lá foi criada para conter o poderio dos
exércitos governamentais. Mas no Brasil sofreu distorções e
acabou transformando-se em instrumento de domínio dos
grandes senhores locais, que tornaram-se coronéis de tropas
formadas pelo critério censitário. Quer dizer isso que não era o
"povo", mas a parcela dele com uma renda determinada, que
tinha acesso às armas. Com o Código do Processo, que dava ao
Juiz de Paz eleito localmente, como autoridade máxima do
distrito, autoridade para formar culpa e prender pessoas,
auxiliado pelos inspetores de quarteirão que lhe serviam de
espiões, muitos inocentes foram perseguidos e condenados em
processos forjados, através dos quais senhores locais
neutralizavam opositores e impunham seu domínio.

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A peça final dessa legislação descentralizadora criada pela
transação, que aproximou Senado e Câmara, foi o Ato Adicional,
previsto pela Lei de 12 de outubro de 1832 e promulgado em
agosto de 1834. Bernardo Pereira de Vasconcelos*, Limpo de
Abreu e Paula Araújo compunham a comissão encarregada de
redigi-lo e o fizeram em tempo recorde. Ao lado da Regência una
e da extinção do Conselho de Estado, já previstos, a principal
novidade do texto foi a criação das Assembléias provinciais. A
imprecisão dos artigos gerou questões de competência entre o
governo central e o provincial, que não se entendiam quanto à
jurisdição dos cargos imperiais situados nas províncias - quem
deveria nomeá-los, demiti-los, pagá-los, etc. Dentro do amplo
feixe de atribuições a cargo das províncias ficaram as decisões
sobre a divisão administrativa, o estabelecimento da receita e
despesa, da força policial e o controle dos magistrados.

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Ficou definido pelo Ato Adicional, também, que a Regência
não deveria ser permanente, mas temporária, e que sua escolha
não seria indireta, através da Câmara, como queriam os
"manobristas" de Honório, mas por província, de acordo com a
proposta de Evaristo da Veiga*. Esses mecanismos eleitorais
propiciaram a autores posteriores apelidarem o período de
"experiência republicana".
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O Brasil Imperial

O regresso conservador
Conforme as determinações do Ato Adicional, realizou-se em
abril de 1835 a eleição para regente único da qual Feijó, apoiado
por Evaristo da Veiga* e os liberais moderados, sagrou-se
vitorioso. Apesar de não haver programas partidários
explicitados, os grupos políticos organizaram-se em torno de
duas tendências: a dos que defendiam uma
maior
preponderância do executivo (representada por Feijó) ou a que
era por um Parlamento mais forte (pela qual se candidatou
Holanda Cavalcante com apoio de Honório Hermeto). Do corpo
de aproximadamente 6 mil eleitores, Feijó obteve 2.826 votos e
Cavalcante 2.251, sendo o restante - menos de mil - divididos
entre os candidatos de menor expressão.

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Não se confirmaram os boatos de que, por não ter maioria
parlamentar, o vencedor não tomaria posse. O padre Feijó inicia
a Regência em 12 de Outubro. Encerraram-se a 25 os trabalhos
da seção legislativa. Ao invés de aproveitar o recesso
parlamentar para costurar alianças e estabilizar politicamente
seu governo, Feijó preferiu fazer o oposto. Dirigiu a nação
autoritariamente,
deixando
manifestarem-se
antigos
ressentimentos que tinha em relação a figuras expressivas da
política nacional. O desgaste foi inevitável e levou à sua
renúncia.

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O principal articulador da derrocada de Feijó - e com ele a
ala dos liberais moderados - foi o deputado mineiro Bernardo
Pereira de Vasconcelos*. Há muito cobiçava a pasta da Fazenda e
nutriu antipatias ao regente que o preteriu. Os ressentimentos
recíprocos avolumaram-se. Aproveitando-se das posições
religiosas heterodoxas do padre paulista - que era publicamente
contra o celibato clerical, por exemplo -, Vasconcelos acusou-o
de herético, indispondo-o em relação à Igreja do país e à Santa
Sé. Angariando a maioria parlamentar na oposição, Vasconcelos
cercou o regente no isolamento.
Usou-se Vasconcelos também, e com bastante êxito, das
posições separatistas atribuídas a Feijó, acusado de simpático às
54

A consolidação da ordem

causas dos rebeldes que agitavam o Pará e o Rio Grande do Sul.
Por ocasião da fuga do revolucionário italiano Bento Gonçalves,
que agia no Sul e se encontrava preso na Bahia, levantaram-se
suspeitas de condescendência - e mesmo cumplicidade - de Feijó
para com os revolucionários. Esse golpe foi fatal e levou-o à
renúncia, em 19 de setembro de 1837.

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No seu esfacelado partido moderado, Feijó não encontrou
substituto para seu cargo, que foi ocupado por Pedro de Araújo
Lima. Este habilmente montou um gabinete totalmente
harmônico às expectativas da maioria da Câmara. Seu ministério
foi encabeçado por Bernardo de Vasconcelos (Justiça e Império)
que, a partir de então, passou a gerenciar no governo a reação
conservadora que ficou conhecida como o Regresso, em torno do
qual consolidou-se o Partido Conservador.

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O programa instituído entre 1838 e 1842 baseou-se na
reforma do Código do Processo Criminal e na Lei de
interpretação do Ato Adicional. Representando os interesses das
oligarquias rurais fluminenses, que enfim se encastelaram no
poder, essas mudanças legais visaram a retirar o controle do
sistema judicial às províncias e devolvê-lo ao poder central. Os
principais nomes da oligarquia representada na Câmara eram
Paulino José Soares de Souza, Rodrigues Torres e Eusébio de
Queirós*.

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Foi Paulino quem, apoiando-se num dispositivo
constitucional, formulou sua lei de interpretação do Ato
Adicional, revertendo sua tendência descentralizadora.
Restringiram-se as atribuições das Assembléias legislativas
provinciais e das polícias administrativas municipais. Restaurouse o Conselho de Estado. O complemento da interpretação do
Ato Adicional foi a reformulação do Código do Processo, em
dezembro de 1841, que retirou quase todas as competências do
juiz de paz, inclusive suas incumbências policiais. Também
acabou com o caráter eletivo do sistema judicial, que passou a
ser de escolha do Império.
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O Brasil Imperial

A centralização total só se completou por volta de 1850, com
a Lei de 19 de outubro, que reformou a Guarda Nacional e a de
18 de setembro, conhecida como "Lei de terras", que definiu a
propriedade da terra em favor dos latifundiários, inviabilizando
uma distribuição democrática baseada em pequenas
propriedades. A reformulação da Guarda Nacional subordinou-a
ao ministro da Justiça, contendo-se essa força até então usada
em favor do arbítrio do poder local.

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Se o Partido Conservador, ou Partido da Ordem, estava
claramente definido em torno do "regresso", a oposição a este,
em nome dos lemas que levaram à Abdicação, congregou os
principais parlamentares em torno do Partido Liberal. Para
conter o avanço das reformas conservadoras, os liberais
tramaram a antecipação da maioridade do jovem D. Pedro, em
1840, para alçá-lo ao trono.

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Apesar do grande prestígio do Gabinete Parlamentar
montado por Araújo Lima, não tardaram as indisposições entre
ambos. Aproveitou-se o Regente da votação expressiva que
acolhera nas eleições de abril de 1838 para impor uma política
pessoal arrogante e autoritária. Nessas eleições definiram-se
outras composições políticas. Feijó obteve quase a metade dos
votos do vencedor, e nunca mais recuperaria a ascendência que
já alcançara anteriormente. Os Andradas Antônio Carlos e Martim
Francisco lançaram a candidatura do primeiro pelo Partido
Conservador. O menosprezo dos correligionários provocou a
debandada de ambos para o Partido Liberal.

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A maioridade de D. Pedro II
Desde 1837, pelo menos, já era aventada a possibilidade da
antecipação da maioridade de D. Pedro para parar o tropel
revolucionário que sacudia o país. Uma trama palaciana dirigida,
a princípio, por José de Alencar, que fundou a Sociedade
Promotora da Maioridade, tinha o propósito de conter o avanço
conservador. Aproveitaram-se os liberais da revalorização dos
56

A consolidação da ordem

ideais monárquicos - iniciada pelos próprios conservadores com
Araújo Lima, que haviam resgatado o rigor da etiqueta cortesã,
abandonada desde o 7 de Abril. As solenidades públicas
pomposas, como o "beija-mão", revitalizadas por Araújo Lima,
visavam a atrair as simpatias do jovem herdeiro, ao mesmo
tempo que deveriam torná-lo inacessível e, naturalmente, sobre
controle dos círculos palacianos.

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Com maioria absoluta na Câmara, os conservadores
passavam a sustentar a posição contraditória de se oporem à
maioridade de D. Pedro - que teria o arbítrio, facultado pelo
poder moderador, de dissolver a Câmara e inverter a situação
política. Foi isso exatamente o que os liberais tramaram e
conseguiram. Quando a turbulência gerada pelas discussões
maioristas extravasaram do Parlamento e ganharam as ruas, uma
comissão mista de deputados e senadores, à qual se juntou o
próprio regente na última hora, dirigiu-se ao jovem herdeiro do
trono, que decidiu por aceitar sua maioridade e ascensão
imediata ao trono.

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Figura 4. Aclamação de D. Pedro II.

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O Brasil Imperial

Sob a mão de ferro de que se utilizaram os liberais para
manterem-se no poder, realizaram-se em 1840 as "eleições do
cacete", que definiriam a legislatura de 1842. Essas eleições
fraudulentas e violentas, das quais os liberais saíram vitoriosos,
não impediram seu desgaste. Em 23 de março de 1841, era
destituído o Gabinete Maiorista (liberal) e formado o Gabinete
Palaciano (Conservador), que se incumbiu de retomar e concluir a
obra do "regresso", interrompida pela maioridade. Restaurou-se o
Conselho de Estado e se reformulou o Código do Processo
Criminal nos últimos meses de 1841. Revoltados, os liberais de
Minas Gerais e São Paulo apelaram às armas, sob orientação de
sociedades secretas como a dos patriarcas, que se ramificou pelo
país. A repressão do governo, sob comando de Luís Alves de
Lima e Silva, futuro Caxias, porém, foi fulminante, prendendo
líderes do movimento, suspendendo suas garantias
constitucionais e deportando-os para Lisboa. Anistiados em
1844, até esse ano o Partido Liberal se manteve na ilegalidade e
na clandestinidade.

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O período que se estende de 1840 a 1848 é caracterizado
por contínuas crises de sucessão. Até pelo menos 1843, o jovem
Imperador permaneceu sob tutela dos meios palacianos e só
após essa data passou a ingerir-se de fato nos negócios de
Estado. A oposição dos parlamentares às influências palacianas
nas ações do imperador marcaram as crises do período. Os
meios palacianos, dominados por conservadores, entraram em
choque com D. Pedro nos últimos dias de 1843. No ano seguinte,
os liberais anistiados foram chamados de volta ao governo, onde
permaneceram até 1848 - período que ficou conhecido por
"quinquênio liberal", caracterizado pela esterilidade das ações
políticas desse grupo que, uma vez no Poder, não conseguiu
concretizar as reformas que pretendia.

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Apesar do nome, não houve durante o "qüinqüênio" o
predomínio de fato dos liberais. Antes, o imperador tentou
neutralizar as oposições através de uma política de conciliação
interpartidária. Os desmandos do governo evidenciaram-se já no
processo eleitoral de 1844, coberto de fraudes. As dissidências
58

A consolidação da ordem

regionais avolumaram-se em reação à conduta dos liberais
instalados no poder. São exemplos que chegaram quase à guerra
civil o enfrentamento de "lisos" e "cabeludos" em Alagoas, ou
entre os liberais históricos ("praieiros") e os Cavalcante em
Pernambuco.

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Aos poucos, minados pelas oposições dos conservadores e
dos círculos palacianos, os liberais foram se desgastando
irreversivelmente. O ano de 1848 se iniciou tumultuado. Luzias
(liberais do Sul) e saquaremas (conservadores) acenaram uma
aproximação para um estudo conjunto de reforma judiciária. Isso
foi recebido com intolerância pelos praieiros. A situação agravouse com a anulação das eleições quando os líderes da Praia
passaram a incentivar a agitação. Difundiam sentimentos
xenófobos e anti-portugueses, que tinham grande aceitação
popular.

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A oposição à candidatura de Clemente Pereira, que era
português, à vereança no município neutro da Corte era sinal da
propagação praieira no Sul. Na contra-mão, formou-se em torno
da mesma candidatura uma força de reação, com apoio no Paço e
no Parlamento, que ganhou as simpatias do Imperador,
determinado que estava em mudar os rumos da política. Em
conseqüência, rebentou em Pernambuco a Revolta da Praia, ou
Revolução Praieira, última que marca o tumultuoso período que
se estende de 1831 a 1848, cuja supressão significou o início de
um longo período de relativa paz interna, que se estendeu por
todo o II Reinado.

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CAPÍTULO V

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RESISTÊNCIA E CONFLITO NO PERÍODO REGENCIAL

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A "Cabanagem" no Pará

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O atual Estado do Pará, durante o período colonial, talvez
pelo próprio distanciamento geográfico do Centro-Sul, teve suas
lideranças sempre vinculadas mais diretamente a Portugal que as
outras regiões do Brasil. Por ocasião da Revolução Pernambucana
em 1817, por exemplo, a primeira Junta Governativa sediada em
Belém não mediu esforços para barrar as "idéias francesas" que
chegavam do Recife. Em 1821, Rodrigues Barata armou um
levante em apoio à Revolução Constitucionalista - e
recolonizadora - do Porto. A grande pobreza em que vivia a
maioria da população provocou, nesta ocasião, as primeiras
manifestações de descontentamento contra seus dirigentes
lusófilos. No pequeno levante já se destacaria o cônego Batista
Campos, que conclamou o povo a insurgir-se contra Portugal. A
Independência do Brasil só foi imposta aos governantes
paraenses, ainda fiéis à Lisboa, em 1823, sob pressão militar
comandada pelo lengedário almirante Grenfell.

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As convulsões sociais de 1824, que em Pernambuco levaram
à Confederação do Equador, produziram ecos no Pará e
notabilizaram nomes como Clemente Malcher, líder dos cabanos
na década seguinte.

O Brasil Imperial

A relativa paz que se estende até 1831 foi quebrada pelas
agitações, que começaram a ocorrer sistematicamente. Os
governos provinciais, derrubados ora por populares, ora pelo
governo central, não conseguiam impor uma administração
satisfatória, enquanto a miséria das classes populares se
propagava vertiginosamente. A essa altura o cônego Batista
Campos já se constituía em grande liderança das massas, à frente
das quais provocou a sublevação da comarca do Rio Negro em
1832. Embora mantendo no cargo o presidente da província,
submeteu-o a sua própria orientação. Usando de demagogia, o
clérigo conseguiu manter a animosidade das frentes populares
contra a política conservadora da regência.

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Foram nomeadas novas autoridades, que se dirigiram ao Pará
no início de 1833 com o fim de debelar a rebelião. Mas não
conseguiram sequer desembarcar em Belém. Em dezembro,
chegavam Bernardo Lobo de Souza e José Joaquim Silva Santiago,
enviados do Rio e conseguiram tomar posse no governo
provincial. Sua atitude despótica e violenta foi o que faltava para
explosão de um levante popular sem precedentes na história do
Brasil.

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Assim que assumiu a presidência, Bernardo Lobo impôs uma
política repressiva, harmônica com as diretrizes reacionárias do
Rio de Janeiro, caçando, prendendo, torturando, enfim,
eliminando os revoltosos. Utilizou-se de um mecanismo
particularmente impopular: o recrutamento compulsório para as
forças armadas. Dessa maneira prevista em lei, conseguia
enquadrar e neutralizar os adversários, como fez com Eduardo
Nogueira Angelim*, já então líder destacado entre os cabanos.

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A insatisfação popular rapidamente tornou-se levante
armado. Conduzindo os trabalhadores rurais, se projetariam os
irmãos Antônio Raimundo, Francisco Pedro e José Vinagre. Na
cidade de Belém, o jornalista maranhense Vicente Ferreira Lavor
fazia ecoar, através de seu A sentinela, o grito revolucionário.
Nesse momento, as lideranças ligadas ao cônego Batista Campos
já demonstravam mudanças de comportamento. O Ato Adicional
62

Resistência e conflito no Período Regencial

promulgado em 1834 mandava convocarem-se Assembléias
provinciais. Seduzidas pela possibilidade de obterem maioria na
Câmara do Pará, consolidando seu poder sem o recurso das
armas, e já temerosos da força que movia os rebeldes, algumas
lideranças cabanas afastaram-se do movimento, entre elas o
próprio cônego, deixando os revolucionários sem comando.

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Mas esses não capitularam e a 7 de janeiro cercaram o
Palácio do Governo, executaram Silva Santiago e Bernardo Lobo,
e declararam Malcher, que se encontrava preso, presidente da
província. Proprietário rural que havia se destacado ao lado do
cônego, há muito já havia se distanciado dos ideais
revolucionários. Não correspondendo às expectativas extremadas
e aproximando-se da reação, acabou se indispondo com os
sediciosos. Mandou prender outros líderes como Angelim e
Lavor. Não teve força suficiente, porém, para neutralizar os
irmãos Vinagre e, ao tramar a prisão de Francisco Pedro, foi
Malcher preso e executado pelo tribunal revolucionário.

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Uma vez no poder, Francisco Pedro repetiu os erros do
antecessor, jurando fidelidade ao governo imperial, o que
ocasionou a ruptura entre os irmãos Vinagre. Temerosa da vaga
republicana e aproveitando-se do racha entre os chefes
revoltosos, a Regência de Feijó interveio com determinação.
Bombardeou Belém e dispersou os rebeldes para o interior,
conseguindo impor Manoel Jorge Rodrigues* presidente da
província. Recompostos no interior, levantaram-se as massas
rurais e retomaram a capital, expulsando o presidente e
proclamando a República do Pará, independente do Império.

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A essa altura, entretanto, os desentendimentos entre os
cabeças, as batalhas prolongadas e as baixas causadas também
por doenças haviam enfraquecido os revolucionários. A poderosa
esquadra que chegou ao Pará em 1836, sob o comando de
Francisco José de Sousa Soares de Andréia, nomeado presidente
legal da província pelo regente Feijó, não teve muitos problemas
para dominar a situação. Os cabanos, mesmo após a prisão do
líder Angelim, ainda resistiram. A desradicalização da luta só
63

O Brasil Imperial

aconteceria em 1839, com a anistia decretada pelo governador
Sousa Franco. No ano seguinte os rebeldes depuseram armas.
A cabanagem, como ficou conhecida, inscreveu-se na história
do Império por dois motivos: a dimensão que tomou a luta e o
caráter popular de suas bases que, apesar dos desencontros de
seus líderes, conseguiu efetivar-se por várias vezes no poder.
Diferenças entre cabanos e "farroupilhas" gaúchos

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Diferentes do caráter popular que caracterizou os cabanos
do Pará, seriam os conflitos de quase uma década iniciados por
volta de 1835 nas províncias do Sul do país, especialmente no
Rio Grande do Sul. A área de fronteira, situada na tumultuosa
região platina, explica a presença permanente do elemento
militar naquelas planícies sulinas.

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Desde os tempos coloniais, os de maior patente voltaram-se
à atividade criatória, tornando-se grandes estancieiros (donos de
"estâncias", como se chamam as fazendas no Sul). Os de menor
alçada, que permaneceram no interior, se converteram em
capangas armados que se puseram a serviço dos grandes
proprietários na conquista de novas terras. Esse fenômeno ficou
conhecido como caudilhismo.

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Os gaúchos sempre se destacaram por sua oposição ao
governo central e seu desejo de autonomia. Depois da
Independência, a Coroa impôs pesada carga tributária às
províncias, inclusive ao Rio Grande do Sul. Ao lado disso,
gerava grande insatisfação o regime de trabalho escravo
vigente no país, que lhes colocava em desvantagem diante da
produção dos competidores platinos, que já utilizavam o
trabalho livre. Como os presidentes de províncias eram
escolhidos pelo governo imperial, nunca se atrelavam aos
interesses locais. A reação ao centralismo do Rio de Janeiro
começou, como na cabanagem, após as eleições para
presidente da província, cumprindo-se as determinações do
Ato Adicional. Os grandes pecuaristas conseguiram eleger
64

Resistência e conflito no Período Regencial

maioria na Assembléia, que imediatamente mostrou-se hostil
ao presidente Fernandes Braga, nomeado pelo Rio de Janeiro.
Em seguida passaram para a ação armada e, em setembro de
1835, liderados por Bento Gonçalves, tomaram o poder e
depuseram o governador e o chefe de armas.

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Feijó revidou escolhendo outro presidente e transferindo a
capital para a vila do Rio Grande. Em 1836, os rebeldes venceram
os legalistas e proclamaram a República do Piratini. O revide
ocorreu na batalha de Jacuí, quando as tropas fiéis ao regente
impuseram grande baixa aos farroupilhas, prendendo os
principais líderes, inclusive Bento Gonçalves, que foi transferido
para Salvador. Sua fuga, em 1837, foi a gota d'água na crise que
grassava na Corte. Feijó, acusado de cumplicidade a Bento
Gonçalves, não resistiu e foi obrigado a renunciar em favor do
conservador Araújo Lima.

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Gonçalves retomou a luta, ajudado agora com o reforço
de Giuseppe Garibaldi, destacado líder da guerra civil italiana,
e David Canabarro, que dirigiu a luta para Santa Catarina,
onde foi proclamada a República Catarinense. Esta uniu-se à
de Piratini numa confederação que, reunidas em assembléia
constituinte em 1842, aprovaram sua Constituição. Luís Alves
de Lima e Silva, futuro Duque de Caxias, foi destacado pelo
imperador para "pacificar" a região. Feito presidente da
Província - para ter o comando da Guarda Nacional - e
comandante de armas, aproveitou-se dos desgastes e baixas
de anos sucessivos de lutas e, oferecendo não apenas a
anistia, mas a promessa de incorporar às forças legalistas os
que depusessem as armas, Caxias assegurou a cooptação dos
rebeldes e o desmantelamento da revolta, totalmente
consolidada em 1845.

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Diferentemente do cunho popular dos cabanos, a guerra dos
Farrapos foi motivada por interesses particulares dos
estancieiros pecuaristas, a classe dominante local.

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O Brasil Imperial

A "Sabinada" baiana e os "balaios" do Maranhão
Se alguns traços comuns aproximaram os farroupilhas do Sul
aos baianos envolvidos na Sabinada, o principal deles é o ódio ao
domínio do Rio de Janeiro. Mas se o gaúchos queriam o
federalismo e a separação, os baianos - que já desejaram o
mesmo em motins anteriores - agora só ansiavam por livrar-se da
tirania carioca: desejavam a monarquia e a autonomia, mas só
até a maioridade do Regente.

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A Sabinada, movimento militar que sacudiu a Bahia em 1837,
foi precedido de uma série de levantes que remontam à
Independência. Com exceção da Revolta dos Malês, de 1835,
quando milhares de negros e mestiços se sublevaram causando
pânico nas classes proprietárias - que esmagaram a rebelião -, os
levantes baianos anteriores tiveram sempre a cor de um antilusitanismo exagerado. Isso continuou após a Independência.
Aos poucos, contudo, a aristocracia rural baiana foi percebendo
que seu novo explorador era a Corte do Rio de Janeiro. A
propaganda veiculada em periódicos como o Novo Diário da
Bahia, de 1837, vaticinava contra a centralização. Atacava
senadores e deputados como parasitas das riquezas das
províncias e receitavam como remédio a ruptura com o Rio de
Janeiro.

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Mas essa separação haveria de ser temporária, conforme se
lia na proclamação de um dos líderes, João Carneiro da Silva
Rego. Era preciso esperar que o príncipe herdeiro alcançasse a
maioriadade aos 18 anos. Essa proposta era subscrita por outros
líderes, dentre os quais Francisco Sabino da Rocha Vieira*, que
deu seu nome ao movimento. Declaravam também a convocação
de uma consituinte, a aclamação imediata por "tropa e povo" de
um presidente que concentraria todos os poderes e autoridades,
inclusive eclesiásticas e a retenção na Bahia de toda a renda da
província.

Voltaram-se os sabinos contra a "aristocracia local" - na
verdade, aquela parte que se mantinha fiel ao Rio de Janeiro- ,
acusada de traição e absolutismo. Através da imprensa ganharam
66

Resistência e conflito no Período Regencial

a simpatia popular, enfatizando as diferenças sociais entre os
ricos senhores de engenho e o resto do povo. Essa tática foi
utilizada pelos praieiros em Pernambuco anos depois.
O golpe se iniciou em 7 de novembro de 1837, quando os
militares revoltosos tomaram o forte de São Pedro. Os legalistas
fugiram para o interior, para o Recôncavo, para onde
transferiram a sede da província, instalada em Cachoeira.
Rapidamente o levante se alastrou para Feira de Santana e Vila
da Barra, no sertão. A reação foi imediata. Cercados por terra e
mar, os sabinos furaram o bloqueio, mas foram vencidos em
Humildes, no início de 1838. Uma a uma, os rebeldes foram
cedendo suas conquistas. O último foco de resistência armada a
capitular foi o Forte do Mar, em Salvador. Seguiu-se a carnificina
peculiar dos vencidos, que só acabou com a anistia cedida por
ocasião da maioridade antecipada em 1840. Embora de duração
breve em relação aos outros levantes da menoridade, o saldo foi
trágico: oficialmente foram mortos 594 legalistas e 1091
rebeldes, mais 2989 prisioneiros.

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A Balaiada, que irrompeu no Maranhão em 1838, guarda
mais semelhanças com a Cabanagem do Pará, muito embora
fosse precedida de um levante maranhense de mesmo nome "cabanagem" - e com o qual não se confunde. Os balaios
destacaram-se por sua origem social - negros, mestiços e brancos
pobres - e pelos seus atos de extrema violência. Tudo começou
quando um certo Raimundo Gomes, mestiço, assaltou a 13 de
dezembro de 1838 a cadeia pública da vila da Manga, e de lá
retirou seu irmão que estava preso, acusado de assassinato. Os
guardas, em vez de reagirem, uniram-se ao vaqueiro. Não consta
que este tivesse qualquer vinculação partidária ou antecedentes
políticos ou criminais. Começou então uma perseguição. Fugiu o
pequeno grupo para o Piauí, retornando em seguida. Formou-se
uma coluna que passou a espalhar o terror, saqueando e
violentando as aldeias.

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Ao contrário de outros levantes, não representavam
interesses de potentados locais. Apenas sintetizavam e
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O Brasil Imperial

externavam amarguras e ressentimentos de anos de exploração.
Vencendo as tropas legais em batalhas sucessivas - como as de
Mocando e Laranjeiras -, começaram a causar preocupação na
capital São Luís, que providenciou novos destacamentos
munidos até de lanchas.

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As batalhas seguintes registraram baixas para os dois lados,
mas com êxito dos rebeldes. Em 1838, agregaram-se ao bando
um mestiço de nome Manuel Francisco dos Anjos Ferreira,
fabricante de balaios, de alcunha "balaio", nome pelo qual
passaram a ser identificados os rebeldes. Também um grupo de
3 mil negros fugidos, encabeçados por um certo "preto Cosme".

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Os balaios chegaram a organizar-se em conselho militar e
criar junta provisória, enviando reivindicações à capital, que
respondeu organizando uma força inédita, com reforços dos
estados vizinhos e até da Corte. A oposição oficial no Maranhão
ao Rio de Janeiro organizava-se em torno do jornal O bem-te-vi,
tido como órgão partidário. Mas essa acusação era infundada e
não houve prova alguma que ligasse "bem-te-vis" a "balaios".

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A única solução encontrada pelo governo regencial para
barrar os balaios foi a nomeação do ainda Coronel Luís Alves de
Lima e Silva como presidente da Província e chefe de armas, em
12 de dezembro de 1839. Dispondo de 8 mil homens bem
armados, criou a "Divisão Pacificadora", dividindo-a em três
colunas. As ações rápidas foram pouco a pouco fulminando a
resistência rebelde. O chefe balaio Raimundo Gomes rendeu-se
em janeiro de 1841, morrendo a caminho do exílio em São Paulo.
Último a ser capturado, depois de verdadeira caçada humana, o
preto Cosme foi condenado e enforcado em setembro de 1842.

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A Revolução Praieira
O ciclo das agitações desencadeadas pela abdicação de D.
Pedro I em 1831 atravessou toda a menoridade e se fechou com
o último grande movimento do período, verificado em
Pernambuco e conhecido por Revolução Praieira. Na realidade,
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Resistência e conflito no Período Regencial

tem menos de revolucionário que os outros movimentos do
período regencial, se por "revolucionário" se entender uma base
popular. A participação do "povo", na Praieira, ficou a reboque
das disputas das grandes famílias locais, que atingiram o próprio
governo sediado no Rio de Janeiro.

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Desde a queda do regente Feijó e a posse do conservador
Araújo Lima - potentado rural ligado aos clãs nordestinos -,
assistiu-se ao predomínio inquestionável dos conservadores.
Araújo Lima nomeou presidente da província de Pernambuco o
bacharel Francisco do Rego Barros* que, salvo breves intervalos,
manteve-se no cargo até 1844. Por meio desse presidente
consolidou-se a hegemonia
da oligarquia Cavalcante,
representada pelos três filhos do coronel Suassuna, famoso por
seu envolvimento na Revolução de 1817. Além dos interesses
puramente políticos e econômicos, Rego Barros tinha laços de
parentesco com os Suassuna.

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A potência dessa aristocracia rural fazia indisfarçável
contraste com a multidão de negros e pobres que abasteciam de
trabalho e viviam na órbita de seus engenhos de açúcar. Só os
Cavalcante eram proprietários de 1/3 dos engenhos da província,
o que evidencia sua ascendência sobre toda a região Nordeste.
Nas épocas de retraimento da economia, causadas por pressão
do mercado internacional e pelas constantes secas, as cidades de
Recife e Olinda
ressentiam-se do inchaço populacional,
conseqüência do êxodo rural.

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Atrelada à importância dessas cidades, verdadeiras capitais
regionais do Nordeste, surgiu uma classe média urbana ligada ao
comércio de retalho. A concessão de privilégios aos comerciante
portugueses, que continuavam afluindo em peso para o Brasil, só
provocava a indignação e a revolta dos nacionais. Isso explica o
empenho dos parlamentares pernambucanos pela nacionalização
do comércio a varejo, bem como o profundo sentimento antilusitano encetado nos "morras aos pés-de-chumbo" (alcunha
dirigida aos portugueses de nascimento) pelos revolucionários.
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O Brasil Imperial

A ação contra tal estado de coisas começou efetivamente
com a fundação do Diário Novo, que iria reunir os líderes do
partido da praia, cujo nome decorre da rua onde se situava a
tipografia do jornal liberal. Por atacar a oligarquia Cavalcante e
os comerciantes portugueses, o partido ganhou rapidamente a
simpatia e a adesão populares. A reação organizou-se em torno
da Ordem, como se chamou o partido ligado aos potentados da
província.

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Com o "qüinqüênio liberal" caiu Rego Barros e, em 1845, a
posse de Chichorro da Gama marca a ascensão dos praieiros ao
poder em Pernambuco. Apesar das restrições do cargo de
presidente de província, Gama não se furtou de usar de violência
aberta para perseguir, prender e espancar, sob os menores
pretextos, os proprietários de engenhos. Os comerciantes não
tiveram melhor sorte, como se verificou em 1847, quando
dezenas de negociantes portugueses foram mortos nas ruas do
Recife, e suas casas invadidas e pilhadas. Os rebeldes exigiam a
expulsão dos portugueses e a convocação de uma assembléia
constituinte.

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Diferente dos outros motins anteriores, o movimento da
Praia tinha poderosa representação junto à Assembléia nacional
sediada no Rio de Janeiro. Paralelamente às ações do Refice, a
representação praieira se constituiu em importante bloco
parlamentar, ao qual se juntaram em alianças outros políticos do
Sul. Visavam principalmente a implementar a nacionalização da
economia.

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A pressão pernambucana foi o principal fator para o
realinhamento das forças conservadoras que, em 1848,
derrubaram os liberais e reconduziram ao poder o mesmo Pedro
de Araújo Lima, substituto de Feijó em 1837. A repressão aos
praieiros foi imediata, estourando a luta armada em novembro
de 1848.
O programa apresentado pelos praieiros deve ser
compreendido também à luz da história européia. Não se pode
esquecer que 1848 é o ano da chamada "primavera dos povos",
70

Resistência e conflito no Período Regencial

quando trabalhadores da maioria dos países europeus pegaram
em armas em nome da liberdade. Seu principais pontos eram:
voto livre e universal; liberdade de pensamento, expressão e
imprensa; garantia de trabalho; monopólio do comércio a retalho
para brasileiros; independência dos poderes constituídos;
extinção do poder moderador e do direito de graça; nova
organização com base no ideal federativo; reforma do judiciário;
modificações na política de juros e no sistema de recrutamento
vigentes.

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Em contraste com um programa hiper-democrático, os
praieiros mostraram-se ineficazes na ação concreta. As melhores
intensões do Capitão Pedro Ivo Veloso da Silveira, à frente de
uma coluna de aproximadamente dois mil homens, não foram
suficientes para opor-se aos exércitos legais. A resistência,
esmagada em fevereiro de 1849, não durou mais que dois meses.

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Com a Praieira encerra-se o ciclo de agitações que marca o
período regencial e se estende pelos primeiros anos da
maioridade. Assentados no poder, poderiam agora os
conservadores usufruir do surto econômico gerado pela extinção
do tráfico negreiro e da relativa paz interna que caracteriza o II
Reinado.

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CAPÍTULO VI

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O IMPÉRIO MADURO: AUGE DO REGIME
MONÁRQUICO (1850-1870)

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Predomínio conservador e a "Conciliação"

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Após extintos os últimos focos de resistência representados
pelos praieiros de 1848, a monarquia brasileira entrou em seu
período de maturidade, quando todos seus potenciais e
contradições se desenvolveram ao máximo. No comando
político, firmaram-se os setores conservadores da sociedade,
principalmente ligados aos interesses da nova potência
econômica do país: os cafeicultores do Centro-Sul. Até 1868,
mantiveram-se ininterruptamente no poder, apesar dos
intervalos de 1853-58 - chamados impropriamente de
"Conciliação" - e 1864-8 - o "segundo qüinqüênio liberal".

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Sob a direção do arqui-conservador Marquês de Olinda,
assumiu o gabinete que já de imediato levou à dissolução da
Câmara dos Deputados. Logo antes, em 1849, os três principais
nomes do partido - Paulino, Soares de Souza e Rodrigues Torres
- haviam composto a chamada "trindade saquarema", auge dos
conservadores no poder. Entre suas principais realizações estão
a lei de terras, que regulamentou a propriedade da terra em
favor dos latifundiários, e a lei Eusébio de Queirós*, que
extinguiu o tráfico intercontinental, ambas de 1850.

O Brasil Imperial

Os principais assuntos que preenchiam a pauta das sessões
parlamentares giravam em torno dos conflitos que eclodiam,
mais uma vez, na região platina e das urgentes reformas
administrativas que precisavam ser feitas. Liberais e
conservadores aproximaram-se nesse período, quando todos
veiculavam a idéia da conciliação: um congraçamento das
oposições em favor do "progresso" do país. Idéia muito atraente
para o Imperador, significava na verdade a anulação das
oposições por meio da compra de suas lideranças com pequenas
frações de poder.

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Nem todos, porém, se renderam a essa tática e após as
eleições de 1852 já manifestava-se com alguma voz a dissidência
parlamentar, composta em sua maioria de políticos do Nordeste,
que vinham perdendo cada vez mais espaço para os do Sul. Mas
até 1853 predominou a vitalidade conservadora. Suas maiores
realizações foram, além da lei de terras e da lei Eusébio de
Queirós, a política na bacia do Prata, a elaboração do Código
Comercial, a criação das províncias do Amazonas e do Paraná, o
incentivo à imigração - através do assentamento de colônias.
Muitos outros dispositivos, em conseqüência sobretudo da
extinção do tráfico, se fizeram urgentes. Ligavam-se aos
problemas da escravidão, da vida judiciária, diplomática,
financeira e da reorganização dos serviços em bases mais
racionais.

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A ascensão do gabinete de Honório Hermeto Carneiro Leão*,
Marquês do Paraná, dá início à prática da conciliação. Esta não
significou propriamente um conflito de idéias. Os partidos
conservador e liberal continuaram existindo. Sem um programa
elaborado, a conciliação foi mais uma aproximação de homens
que de seus princípios. E uma atitude de cúpula - um acordo de
cavalheiros da classe dominante com total exclusão popular.
As principais realizações administrativas da conciliação foram
o incentivo à instalação de estradas de ferro e à navegação
fluvial, reformas na justiça, controle de emissões financeiras. A
morte do Marquês do Paraná não pôs fim à conciliação, que
74

O império maduro

continuou sob o gabinete Caxias, nomeado pelo imperador e, em
seguida, sob o gabinete do Marquês de Olinda.
Os atritos constantes, no entanto, levaram a um desgaste
inevitável, pois era muito difícil agradar por muito tempo a
interesses tão distintos como os de conservadores e liberais. Em
1857, os conservadores retomam sozinhos, mais uma vez, a
direção política do país.

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Fim do tráfico intercontinental

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O grande problema que afligiu a classe dominante durante o
Império foi o abastecimento de mão-de-obra para seus cafezais.
Na metade do século, os segmentos dominantes viviam uma
grande contradição: precisavam cada vez mais de braços para a
lavoura, para atender a demanda do mercado internacional mas,
ao mesmo tempo, sofriam todo tipo de boicote por parte da
Inglaterra, que levou ao limite sua luta contra o tráfico. O Brasil
vinha burlando, havia quase meio século, todos os tratados que
assinava com a Inglaterra. O impacto do Bill Aberdeen fez crescer
vertiginosamente o comércio ilícito nos primeiros anos, devido
ao pânico do pressentimento dos escravistas de que sua maior
fonte de mão-de-obra estava por secar.

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Por outro lado, persistindo o tráfico, o Brasil continuaria a
sofrer o boicote comercial e financeiro da Inglaterra, nossa
principal credora, sem os quais seria impossível a modernização
do sistema produtivo. Não era mais possível protelar a questão.
Principalmente para os conservadores, então no poder, uma vez
que os liberais defendiam a abolição do tráfico, à qual o
imperador era abertamente simpático. Para atrair D. Pedro, os
conservadores acabaram antecipando a medida que propunham
seus adversários, retirando-lhes a causa. Os debates anteriores à
lei agitaram amplos setores sociais e, a 4 de setembro de 1850,
estabeleceram-se medidas severas para reprimir o comércio
negreiro, que já era ilegal desde 1831.
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O Brasil Imperial

A implementação de fato da lei constituiu-se em outro
problema. Os fazendeiros mais retrógrados só conseguiam ver na
nova medida um obstáculo a seus lucros e, não obstante as altas
penas previstas à importação ilícita, muitos tentaram o
desembarque ilegal. O poder financeiro dos traficantes, por sua
vez, era imenso. Uma grande parte deles constituída de
portugueses, que foram expulsos do país.

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Se a extinção do tráfico reatava Brasil e Inglaterra, de
imediato colocava aos fazendeiros - sobretudo os das zonas de
fronteira da economia cafeeira - o problema do abastecimento de
mão-de-obra. A solução provisória foi o desvio dos escravos das
províncias do Norte, que estavam estagnadas ou mesmo em
declínio, para as do Sul, cuja riqueza podia bancar com bons
preços os braços de que necessitavam.

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Os políticos do Norte opuseram-se ao esvaziamento de seu
plantel e até um projeto de lei, que não vingou, foi apresentado
à Câmara exigindo o fim do tráfico interprovincial. A situação
desfavorável em que se encontrava o Norte-Nordeste fez as
idéias abolicionistas ganharem aceitação mais rapidamente que
no Sul. No Ceará, aboliu-se a escravidão em 1884.

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Formou-se em torno dos cafeicultores do Centro-Sul o núcleo
da reação escravocrata, favorável à perpetuação do regime de
trabalho servil. Agravaram-se as contradições. A imigração de
europeus, que vinha sendo tentada sem sucesso ao lado da
escravidão, foi-se afigurando como a única e radical solução e
ganhando cada vez mais partidários.

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O boom econômico
A par da grande prosperidade gerada pela exportação do
café, a extinção do tráfico em 1850 provocou uma súbita
mudança na economia brasileira. Volumosas inversões de
capitais antes usados no tráfico transferiram-se para outras
áreas, como a de serviços urbanos, de crédito, estradas de ferro,
76

O império maduro

etc., gerando uma onda de "progressismo" que contagiou a
todos.
A tarifa Alves Branco, de 1844, que alterou a política tarifária
com medidas protecionistas, deu grande impulso nas receitas do
país. A essa altura o governo brasileiro se encontrava em grandes
apuros, com sua economia comprometida pelas agitações
internas. Pesavam-lhe também suas leis alfandegárias, criadas
sob pressão para que a Inglaterra reconhecesse a Independência
brasileira, que mantinham as taxas de comércio internacional a
baixos níveis.

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Sem o fundamental crédito estrangeiro, o governo viu-se
obrigado a elevar suas tarifas. Apesar de totalmente legítima, a
ação não impediu fortes protestos britânicos. Mas o sufoco
econômico, aliado a um forte sentimento nacional gerado pelas
arbitrariedades inglesas contra o tráfico, impediu a eficácia dos
protestos, tendo o Brasil dobrado o valor sobre seus direitos de
importação.

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Figura 5. Panorama do Rio de Janeiro, por Victor Frond (1869).
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O Brasil Imperial

Depois desse primeiro desafogo, a extinção do tráfico fez
difundir-se no país uma verdadeira febre de reformas. O
comércio negreiro comprometia praticamente a metade dos
capitais nacionais. De uma hora para outra esse montante
"sobrou". Os capitalistas iniciaram a organização regular das
agências financeiras. Em 1851, começaram as sociedades
anônimas e fundou-se o segundo Banco do Brasil, que se
reestruturaria três anos depois, conservando o monopólio das
emissões. Em 1852, inaugurou-se a primeira linha telegráfica no
Rio de Janeiro. Em 1853, surgia o Banco Real e Hipotecário,
importante agente financeiro. Um ano depois, foi inaugurada a
primeira linha férrea na Baixada Fluminense. Em 1855, a
segunda, ligando a Corte à capital da Província de São Paulo (a
Central do Brasil).

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Encurtaram-se
as
distâncias.
O
telégrafo
fazia
movimentarem-se rapidamente os negócios, organizando e
expandindo o sistema bancário. No mesmo sentido, o
escoamento da produção do interior para os portos da capital
aceleraram o processo produtivo. A Inglaterra, satisfeita enfim,
podia abrir generosamente seus cofres. Inciava-se a essa altura
uma avalanche de investimentos ingleses que, além do crédito,
introduziu mão-de-obra especializada, técnicos e tecnologia no
país. Alterou-se a vida urbana com a criação de serviços até
então inexistentes. Melhoraram as condições materiais de vida
da população das cidades, gerando uma verdadeira
transformação na mentalidade e nos costumes, que aos poucos
iam deixando para traz seu passado rural e patriarcal de séculos.
Esse momento de convulsão econômica é o berço de uma classe
média urbana, formada por profissionais liberais, professores,
médicos, advogados, trabalhadores do setor terciário, que
tiveram papel de destaque no movimento abolicionista,
principalmente após 1870.

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Nessa altura, por enquanto, apenas começava a estruturar-se
uma mentalidade realmente empresarial. Poucos, porém, foram os
empreendedores do vulto de Irineu Evangelista de Souza*, futuro
Barão de Mauá, que percebeu a mudança dos tempos e lançou-se a
78

O império maduro

aventuras empresariais. Começou seus negócios no ramo da
produção de barcos à vela em 1845, no pequeno estuário da Ponta
da Areia, em Niterói. Passou daí aos tubos para encanamento do Rio
Maracanã, à empresa de gás, caldeiras para máquinas a vapor,
engenhos de açúcar. Abasteceu de navios a frota brasileira. Teve seu
próprio banco. Promoveu a instalação dos principais serviços
urbanos da capital carioca. Esteve envolvido na exploração da
navegação do Rio Amazonas e na construção de estradas de ferro.
Mas na sociedade brasileira - e seus governantes - ainda estava
muito arraigada a mentalidade rural tradicional forjada desde a
colonização. Não foi por outro motivo que toda essa fermentação
gerou reações que provocaram seguidas crises. Uma delas levou o
próprio Mauá à falência.

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Novo predomínio conservador e a "Liga Progressista"

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Com o esgotamento da conciliação (1853-1858), que
preencheu os gabinetes do Marquês do Paraná e de Olinda,
assiste-se ao retorno incontestável dos conservadores ao
governo. Agora, porém, os ortodoxos teriam que conviver com
os mais moderados. Assim sobreviveram os três gabinetes que se
substituíram entre o fim da conciliação até o surgimento da Liga
Progressita (1862). Usando das prerrogativas que lhe concedia a
própria Constituição, D. Pedro não se furtou de usar - e abusar de seus direitos imperiais. Dissolveria a Câmara dos Deputados
ou os gabinetes como bem lhe aprouvesse - e não apenas nesse
período, mas principalmente depois de 1880, quando o regime
desmoronava. Usando do direito que lhe assegurava a
Constituição - mas só nos casos em que o exigisse a "salvação do
Estado" -, D. Pedro jogou com os partidos, atraindo para si quem
estivesse fora dos quadros do governo.

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Foi obedecendo a essa lógica que se deu a reorganização das
forças políticas após o desgaste dos conservadores, que
começaram a se degladiar entre si, uma vez que os liberais
ficaram sistematicamente fora do governo. A Liga já existente
entre os conservadores moderados e o que havia sobrado do
79

O Brasil Imperial

partido liberal firmou-se contra a hegemonia dos conservadores
ortodoxos da velha tradição saquarema.
Inaugurava-se o período da afirmação da Liga Progressista
(ou partido do progresso) com o primeiro gabinete de Zacarias
de Góis e Vasconcelos* (1862), conservador arrependido que
debandou-se para as fileiras liberais. Não tendo sustentação,
logo caiu seu gabinte pelas mãos do Imperador. Este, avesso a
qualquer tipo de ortodoxia, vinda do lado que viesse, tratou de
manter a liga. Chamou para o lugar de Zacarias o velho Marquês
de Olinda, que já ocupara antes o governo. Esse ministério
prolongou-se graças a um episódio que envolveu Brasil e, mais
uma vez, Inglaterra, conhecido como Questão Christie. O
embaixador britânico William Douglas Christie causou um
estardalhaço ao reavivar a polêmica da emancipação dos
escravos, e acabou indispondo as duas nações. Solucionada a
questão, voltava Zacarias de Góis* ao poder em 1864,
inaugurando o que ficou conhecido por "segundo qüinqüênio
liberal".

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Esses anos, que vão desde 1863 até a queda do terceiro
gabinete Zacarias em 1868, são fundamentais na história do II
Reinado. Basta lembrar que em 1864 estourava a Guerra do
Paraguai, muito mais importante que apenas mais um incidente
no Prata, com conseqüências funestas para a monarquia e para a
sociedade brasileira como um todo.

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O progresso da liga era a política ideal para D. Pedro, uma
vez que apartava do poder as posições extremadas. Mas os
desentendimentos entre as facções que compunham o agora
Partido Progressista o levaria à ruina. Contribuiu grandemente
para isso, por exemplo, a política recessiva do gabinete de 31 de
agosto de 1864, presidido por Francisco José Furtado.

A crise financeira de 1864
A um país como o Brasil, com uma larga tradição econômica
ligada ao protecionismo, às clientelas, à subserviência do
80

O império maduro

trabalho escravo, não seria de causar surpresa que o excessivo
otimismo provocado pela febre de investimentos posteriores à
abolição do tráfico logo desandasse em crise financeira.
Já em 1857, assustavam a alta dos preços agrícolas e as crises
de subsistência, que chegaram a ser mencionadas pelo
imperador na Fala do trono. Acusava-se a indústria - ainda
embrionária - e as estradas de ferro de absorverem braços e
capitais - antes empregados nos campos e que financiavam a
produção agrícola. A faculdade atribuída a certas casas bancárias
de emitirem títulos prejudicava ainda mais o conturbado
mercado financeiro.

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A Lei Ferraz de 22 de agosto de 1860, que ficou conhecida
como a "obra-prima de arrocho em matéria de crédito", foi a
resposta conservadora à anarquia do sistema financeiro.
Consistia no retorno à rigidez no controle de emissões. Foi a
principal causa da grande crise comercial de 1864.

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Sob o gabinete de Francisco José Furtado, que substituiu o
segundo gabinete Zacarias em agosto de 1864, o primeiro de
filiação nitidamente liberal desde 1848, precipitou-se uma crise
comercial que marcou época. Em setembro ocorreu a falência de
Antônio José Souto & Cia - a "quebra do Souto " - que causou
alarde por ser a principal casa de crédito do Rio de Janeiro, com
a qual trabalhavam principalmente amplos setores da classe
média. O fato perturbou o cotidiano da cidade e agitou a opinião
pública. Principalmente porque o alcance da casa não se
restringia à praça do Rio de Janeiro, mas absorvia capitais do
interior e mesmo de outras províncias.

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Junto com o "Souto", vários outros estabelecimentos faliram,
envolvendo a quebra de aproximadamente dez mil credores.
Verificou-se uma verdadeira corrida aos bancos em busca de
saques, o que provocou escassez da moeda circulante. O
governo precisou mobilizar as forças armadas para garantir a
ordem. O comércio fechou. A alfândega parou. A emissão de
papel moeda excedente, solução encontrada pelo governo,
acelerou ainda mais o processo inflacionário.
81

O Brasil Imperial

O ministério Furtado pouco fez para atenuar a crise
financeira, tanto pior devido ao movimento singular em que
rompia: simultaneamente aos acontecimentos que conduziram o
Brasil à Tríplice Aliança (ao lado da Argentina e do Uruguai), na
guerra contra o ditador paraguaio Solano Lopes.

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Guerra da Tríplice Aliança

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Com suas finanças solapadas pela crise, o Brasil envolveu-se
no maior conflito internacional da América no século passado: a
Guerra do Paraguai. Este país tinha uma história muito peculiar,
que o distinguia de seus vizinhos. Sua emancipação política
arrastou-se de 1811, quando foi proclamada a Independência,
até o reconhecimento internacional em 1842. Nesse período,
mais ameaçadoras que os distúrbios internos eram as tentativas
de anexação pela Argentina. Diferentemente dos vizinhos, foi
também a posição hostil que o Paraguai manteve em relação aos
interesses imperialistas britânicos, que financiaram a superação
do regime colonial em todos os países latinos, incluindo o Brasil.

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Assim, os guaranis estavam duplamente isolados:
economicamente, fecharam-se ao capitalismo internacional;
geograficamente, estavam cravados no interior do continente.
Sua única saída para o oceano era através da bacia fluvial do Rio
da Prata, sob controle do que hoje são a Argentina e o Uruguai.
Essa situação fez da região um verdadeiro barril de pólvora,
durante todo o século XIX.

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Sob essas condições, o Paraguai criou um modelo autônomo
de desenvolvimento, voltado para dentro, que se concretizou
através de uma série de reformas iniciadas desde a primeira
metade do século. O Estado foi o agente das transformações,
que implicaram no confisco de terras da Igreja e em situação
irregular de propriedade. Essas eram distribuídas em
arrendamento aos camponeses guaranis. Ajudou-os fornecendo
insumos (sementes e ferramentas). Monopolizou o comércio.
Apesar de indispor-se com a Igreja e com a Inglaterra, as duas
82

O império maduro

maiores potências internacionais, o Paraguai conseguiu emplacar
um verdadeiro surto de desenvolvimento. Entre 1840 e 1862, o
ditador Carlos Antonio Lopez promoveu uma renovação técnica,
enviando centenas de jovens para todos os países da Europa, de
onde voltavam com conhecimentos técnicos especializados.
Incentivou também a imigração de europeus.

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Quando assumiu a presidência Francisco Solano Lopez, em
1862, o maior obstáculo ao progresso paraguaio era a falta de
acesso ao mar. Ao mesmo tempo, o modesto desenvolvimento
alcançado sem ingerência externa incomodava não apenas ao
imperialismo inglês, mas também aos interesses do Brasil,
Uruguai e Argentina. O desfecho foi a guerra, declarada em 1864.

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Entre esse ano e 1870 travou-se a Guerra da Tríplice Aliança,
que uniu Brasil, Argentina e Uruguai contra os anseios
grandiloqüentes de Solano Lopes. Envolvidos em graves conflitos
internos, Argentina e Uruguai rapidamente se afastaram dos
acontecimentos, sobrando ao Brasil arcar com todo o ônus de
uma guerra que parecia não ter fim.

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Ao encerrar-se, com a perseguição e a chacina de Lopes em
território guarani, os prejuízos de anos de batalha eram
enormes. Para os paraguaios, porque significou quase o
extermínio de sua população adulta masculina e a redução pela
metade da feminina. O país ficou em ruínas. O Império, por sua
vez, nunca mais conseguiria se recuperar de tamanho desgaste.
Suas finanças foram dilapidadas. A confiança no monarca foi
totalmente abalada. A oposição política rompia pela primeira vez
os limites do regime monárquico, com dissidências do velho
Partido Liberal voltando-se à causa republicana.

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Avolumaram-se os descontentamentos com o sistema
escravista, fortemente associados à monarquia imperial. Ao
mesmo tempo, a guerra trouxe de volta o prestígio perdido dos
militares, particularmente do Exército. Ligados às camadas média
urbanas, rapidamente abraçariam o ideal republicano, e seriam
os protagonistas da queda do regime.
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O Brasil Imperial

Os republicanos e a nova situação partidária
Nos cinco anos do "segundo qüinqüênio liberal" (1864-1868),
esgotou-se irremediavelmente a ilusão da Liga Progressista, que
aproximou liberais e conservadores moderados na condução
política do país, desde o surto econômico da década de 1850.

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O confronto entre os desejos do Imperador de nomear o
conservador Sales Torres-Homem* para uma vaga no Senado foi
o pretexto para a retirada de Zacarias de Góis* da chefia de seu
terceiro gabinete. No pano de fundo, ambos se opunham quanto
a outro ponto extremamente delicado: o comando das operações
militares no Paraguai. O conservador Caxias, que as chefiava,
sentiu seu prestígio abalado e solicitou afastamento alegando
problemas de saúde. Mas o Imperador inclinava-se mais para o
lado do militar que do chefe de gabinete, o que levou Zacarias a
apresentar sua renúncia.

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A manutenção de Caxias significava uma inversão total na
política, pois era impossível compor-se novo gabinete de perfil
progressista. Os conservadores retornaram absolutos ao poder,
centrando sua atenção para a resolução dos conflitos no Prata. A
escolha do Visconde de Itaboraí - que formou ao lado do
Visconde do Uruguai e Eusébio de Queirós* a memorável
"trindade saquarema" - era um apelo à velha tradição
conservadora. Ante o impacto, a Câmara dos Deputados, que era
de maioria progressista, iniciou acirrada oposição.

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Data dessa época uma redefinição radical na política
partidária brasileira. Até então, as maiores contestações
provinham de elementos do partido que estava fora do poder.
Mas tanto conservadores quanto liberais eram monarquistas
convictos. A fermentação social que então se operava tinha
origem na prolongada e desgastante Guerra do Paraguai. Nela, os
militares começaram a recuperar a força que haviam perdido
desde a Abdicação. O trabalho escravo era cada vez mais
questionado pelas novas camadas médias urbanas, atingidas
diretamente pela crise financeira gerada pela guerra. Os
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O império maduro

principais alicerces do regime monárquico foram abalados por
volta de 1868.
Nessa agitação toda os partidos se reorganizaram, ganhando
perfis mais nítidos. Os liberais afastados do poder fundaram
imediatamente, em julho do mesmo ano, o Centro Liberal, que
passou a pregar a reforma gradual da sociedade, para evitar a
solução radical de uma revolução. Desse grupo surgiria, em
1869, o Clube da reforma. No ano seguinte, os republicanos
publicariam seu Manifesto. Pela primeira vez, uma fração das
próprias elites dominantes propunha-se uma solução alternativa
ao regime monárquico de governo. Daí para frente, essa idéia
federalista e republicana propagou-se rapidamente. Sua
crescente aceitação deveu-se em grande parte à propaganda
gerada pela Guerra Civil americana, vencida pelos republicanos e
capitalistas do Norte, que se opuseram à aristocracia escravista
do Sul.

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O gesto forte de D. Pedro, ao substituir Zacarias por Itaboraí,
exigiu que ele também dissolvesse a Câmara dos Deputados, que
era de maioria progressista. Ficou então evidente a enorme força
do monarca. O poder moderador, que só a ele era atribuído,
diferenciava a monarquia brasileira de qualquer forma de regime
de governo parlamentar. Isso ficou tanto mais intolerável para as
novas facções políticas à medida que D. Pedro passou a se
utilizar cada vez mais de suas prerrogativas de pessoa inviolável
e sagrada. Com uma única exceção, todas as legislaturas entre
1868 e 1889 foram interrompidas, por sua imperial intervenção.

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Deve-se ter 1868 como marco um na vida política brasileira
do II Reinado. A partir desse momento, as contradições do
sistema iriam crescer. Frações da elite proprietária do país
sentiam-se mais incomodadas com o fato de ser o Brasil a única
monarquia entre as repúblicas latinas. E pressentiam, com
acerto, que a escravidão, regime de trabalho sobre o qual se
sustentava seu poderio ­ e por decorrência o da própria coroa estava com seus dias contados.
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O Brasil Imperial

Críticas à escravidão
Durante a primeira metade do século XIX, as poucas críticas
dirigidas ao regime de trabalho escravo, como as de José
Bonifácio de Andrada e Silva*, que pregava a abolição imediata
dos cativos com a obrigatória indenização de seus proprietários,
não encontraram eco na sociedade. Para as elites, o trabalho
servil era como um fato da natureza, incontestável. Os políticos
representavam esses mesmos interesses. Inexistia, antes de
1850, um setor urbano significativo. Os homens livres e pobres
viviam dos favores dos latifundiários ou vagavam em bandos
pelos sertões. Os escravos, sob o peso das longas jornadas de
trabalho, vigiados por atentos capatazes, e pelos mais diversos
mecanismos de controle, não deixaram de expressar sua
rebeldia. Suas ações coletivas - como a formação dos quilombos e individuais - como o suicídio -, porém, não colocavam em risco
o sistema.

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Desse modo, a maior oposição ao escravismo vinha de fora,
no combate constante ao tráfico negreiro, empreendido pela
Inglaterra. Mas se os ingleses chegaram a provocar a suspensão
do maior veio abastecedor de mão-de-obra do Brasil, nem por
isso conseguiram eliminar a escravidão. As áreas cafeeiras em
expansão tiveram que buscar em outra regiões - principalmente
no Nordeste - os braços negros necessários.

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A solução imigratória, ou seja, a busca de trabalhadores
livres em outros países, já tentada sem êxito, ganhou
popularidade, impulsionada pelo preconceito racial que
hostilizava os escravos. O boom econômico posterior à extinção
do tráfico viabilizou o surgimento de uma significativa indústria
manufatureira, para a qual o trabalho compulsório era
totalmente inadequado. A indústria precisava de homens livres
para faze-los assalariados.
Na década de 1860, o abolicionismo emplacou e ganhou
dimensões inéditas. Na sua base estavam, à princípio,
intelectuais e profissionais liberais ligados às atividades
urbanas, não vinculados diretamente aos interesses agrários.
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O império maduro

Também nesse decênio, dois fatos diplomáticos importantes
iriam contribuir para a propaganda abolicionista. Primeiro, o já
mencionado envolvimento do Brasil na "questão Christie" com a
Inglaterra. O representante britânico no Brasil exigiu que se
cumprisse a lei de 1831 - que decretava livres todos os africanos
entrados no Brasil a partir daquela data. Claro que essa lei nunca
vigorou e, se fosse para ser cumprida como reclamavam os
ingleses, significaria a libertação de todos os escravos e a
desorganização da produção. A reação escravista foi enorme,
indispondo os dois governos, que só reataram depois da Lei do
Ventre Livre, de 1871.

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O segundo fato diplomático que revigorou a oposição antiescravista foi uma carta da Junta Francesa de Emancipação, de
1865, assinada por homens de grande projeção na França, e
solicitando o fim da escravidão. O Imperador, que sustentava a
fachada de "intelectual", esclarecido, tocou-se com o apelo e
sugeriu na Fala do Trono que se tomassem as medidas
necessárias às reformas.

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A própria guerra do Paraguai contribuiu diretamente para
por em evidência as contradições do regime. As fileiras de frente
da tropa brasileira eram compostas por negros, que eram
alforriados - ou seja, libertados - para irem para a guerra. Isso
porque os senhores sabiam do perigo de armá-los sem antes
libertá-los. Além do mais, o próprio Conde D'Eu, que assumiu de
Caxias o comando dos exércitos aliados, cuidou de libertar os
poucos escravos existentes no Paraguai, enquanto o trabalho
servil perdurava no Brasil.

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A opinião pública internacional pressionava, como ilustram a
Carta da Junta Francesa de Emancipação endereçada a D. Pedro
II* e subscrita por renomados nomes da intelligentsia daquele
país, como Guizot e Pasteur. O governo a tudo respondia com
medidas protelatórias, como a Lei do Ventre Livre e a dos
Sexagenários. O conflito entre abolicionistas e escravistas tendeu
à radicalização. Se os primeiros mobilizavam-se atingindo a
opinião pública com seus periódicos, com o apoio à organização
87

O Brasil Imperial

das rebeliões nas fazendas e a perseguição aos "capitães-domato", os segundos respondiam com uma reação não menos
violenta, perseguindo e matando líderes abolicionistas
importantes e invadindo seus jornais e pontos de encontro. Mas
então já seria impossível conter o curso da história. Em 1888, o
governo reconhecia, pela pena da princesa D. Isabel, a libertação
legal dos escravos no Brasil.

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CAPÍTULO VII

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A GUERRA DO PARAGUAI E OS RUMOS DO II REINADO

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A primeira fase da guerra

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A Bacia Platina, para onde convergem os rios Paraná,
Paraguai e Uruguai, foi palco de violentas disputas entre os
países por ela banhados. Sobretudo o Império brasileiro era um
"estranho no ninho" em meio às repúblicas vizinhas. Envolveu-se
em conflitos com a Argentina (1827 e 1851) e com o Uruguai
(1821 e 1864), alimentando a antipatia popular e dos políticos
desses países. Mas foi o Paraguai, república que enfrentava
grandes obstáculos para desenvolver-se, que desafiou seus
países fronteiriços.

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Ao herdar de seu pai a presidência, em 1842, o ditador
Francisco Solano Lopes traçou um plano ambicioso. Armou um
forte exército de aproximadamente oitenta mil homens para
impor-se à política
platina e ainda reivindicar supostos
territórios que teriam sido subtraídos ao Paraguai por seus
vizinhos. Sua estratégia era avançar rapidamente por três áreas invadir o Mato Grosso, a província argentina de Corrientes e, de
Uruguaiana, tomar o Rio Grande do Sul e o Uruguai. Contava
com que as fortes oposições internas dos países invadidos lhe
apoiariam na derrubada dos governos vigentes.

O Brasil Imperial

O pretexto para deflagrar a guerra foi a intervenção do Brasil
na Banda Oriental (Uruguai), para proteger os súditos brasileiros
ali residentes da perseguição do ditador do partido "blanco" de
Atanásio Aguirre. Como o Brasil não respeitou o ultimato de
Solano Lopes exigindo a não intervenção do Brasil nos assuntos
internos uruguaios, o ditador paraguaio deu início às operações
militares. Em novembro de 1864, suas forças capturaram o navio
brasileiro Marquês de Olinda, aprisionando o presidente da
província do Mato Grosso Cel. Carneiro de Campos, e cortando
relações com o Brasil.

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Em seguida, avançou para as províncias do Mato Grosso e de
Corrientes.
Para contê-lo, Brasil, Argentina e Uruguai assinaram,
o
em 1 . de maio de 1865, o Tratado da Tríplice Aliança. Apesar
do poderio que representava essa associação, no início das
operações era flagrante a inferioridade dos vinte e sete mil
soldados da Aliança contra os oitenta mil de Lopes.

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A primeira perda da ofensiva paraguaia foi o bloqueio fluvial
feito pela esquadra brasileira comandada pelo Almirante Barroso,
conhecida como a batalha naval do Riachuelo (11 de agosto de
1865). Ao mesmo tempo, uma outra frente guarani avançava para
Uruguaiana, chegando a sitiar a cidade. Mas as tropas chefiadas
pelo Cel. Estigarriba renderam-se frente à superioridade das
forças aliadas, cujas ações foram acompanhadas de perto por D.
Pedro II* e pelos chefes de Estado da Argentina, Bartolomeu
Mitre e do Uruguai, Venâncio Flores. Depois de um ano de
conflitos, a guerra mudou de curso. Os aliados passaram ao
ataque, forçando os paraguaios a recuarem para seu território.

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Avanços e recuos das operações
A partir dos primeiros meses de 1866 até os últimos de
1868, a guerra consistiu no avanço progressivo das tropas aliadas
sobre os paraguaios, que se moviam pelas florestas e pântanos
interior adentro de seu país. Mas a resistência foi surpreendente
e, em algumas ocasiões, apesar da inferioridade em homens e
90

A Guerra do Paraguai e os rumos do II Reinado

armas, os exércitos de Lopes causaram derrotas e enormes
baixas nas fileiras aliadas.
Invadido o Paraguai, Lopes demonstrou sua ousadia em
Tuiuti, quando movimentou numa rápida ação vinte e quatro mil
homens para barrar os trinta e cinco mil inimigos que fechavam
o cerco à fortaleza de Humaitá. Em algumas horas de batalha, os
aliados forçaram a retirada dos assaltantes, mas as perdas foram
enormes para ambos - sobretudo para os seis mil mortos
paraguaios. Seguiram-se outros confrontos nos pântanos e
florestas, que impediam ações decisivas para os aliados. Estes
sofreram sua maior derrota em Curupaiti, a meio caminho da
fortaleza de Humaitá.

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Esse grande revés trouxe à cena o marechal Luís Alves de
Lima e Silva, Marquês de Caxias, que assumiu o comando das
operações, já que os outros chefes aliados foram obrigados a
retornar a seus respectivos países para conter rebeliões internas.
Mitre logo retornou da Argentina e reassumiu o comando geral
das ações. Depois dos ataques-surpresa dos paraguaios às tropas
aliadas sitiadas em Tuiuti, onde morreram cerca de três mil
brasileiros, Caxias reassume e Mitre retorna à Argentina, de onde
não voltaria mais.

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Quando o comandante brasileiro conseguiu dominar
Humaitá, depois de meses de luta e mais de trinta mil mortos,
Solano Lopes foi refugiar-se e tentar somar suas últimas forças
nas florestas do interior do país. Em primeiro de janeiro de
1869, Caxias entrava em Assunção, capital do Paraguai. Alegando
problemas de saúde, solicita ao governo imperial permissão para
retornar ao Rio de Janeiro. Na verdade, estava descontente com
os rumores contra ele desferidos na capital pela oposição, que o
culpava pela duração enorme da guerra. Partindo para a corte,
deixou em seu lugar, no comando das armas, o jovem Conde
D'Eu, genro do Imperador.

Quando Caxias tomou a capital paraguaia, a guerra estava
ganha. O que se passou depois disso foi uma verdadeira caçada a
Solano Lopes, ordenada por D. Pedro, que tinha na morte do
91

O Brasil Imperial

líder paraguaio uma questão de honra. As tropas aliadas, agora
quase exclusivamente brasileiras, foram dizimando tudo à sua
frente, como se verificou na batalha de Campo Grande
(15/08/1869), quando foram abatidos mais de cinco mil
combatentes paraguaios, cuja faixa etária média era de quinze
anos de idade. Três mil brasileiros cercaram os menos de
trezentos guaranis a primeiro de março de 1870, em Cerro-corá,
quando finalmente Lopes foi assassinado.

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Interferências da guerra na política interna brasileira

O gabinete do maranhense Francisco José Furtado, de 1864,
não teve contra sua sorte apenas a crise financeira e comercial
que levou à "quebra do Souto". Nesse mesmo ano, apenas se
iniciavam as aventuras de Solano Lopes, e já provocavam fortes
tensões na política interna do Brasil. O ministro Furtado apoiou a
orientação pacifista do Conselheiro Silva Paranhos, diplomata
incumbindo das gestões brasileiras no Prata. Mas as simpatias da
maioria parlamentar, da opinião pública e do próprio Imperador
eram devotadas ao opositor de Paranhos, o Almirante
Tamandaré, defensor da luta armada para a resolução das
contendas. As facções políticas se realinharam em razão dessas
posições, enfraquecendo-se até a queda de Furtado, enquanto os
liberais moderados se reaproximavam dos conservadores. Dessa
recomposição surgiu o novo gabinete do Marquês de Olinda, que
assumia a orientação política da Liga Progressista.

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O ministério composto por Olinda, chamado "das águias"
devido aos nomes de grande expressão que aglutinou, não era
contudo coeso. E foi sua incapacidade de solucionar a crise
platina que o levou à queda, dando lugar ao último gabinete de
Zacarias de Góis, iniciado em 1866 e precipitado nos
tumultuados acontecimentos de 1868.

Durante essa gestão, a guerra foi marcada pelo recuo dos
paraguaios para dentro de seu país, acompanhado pelo avanço
palmo-a-palmo das tropas aliadas sobre o território inimigo. A
92

A Guerra do Paraguai e os rumos do II Reinado

vitória esmagadora deu novo alento ao governo brasileiro. Mas
imediatamente Lopes pôde se refazer do golpe e dar o revide em
Curupaiti, onde alcançou sua maior conquista. A guerra
prolongava-se e as promessas de rápido triunfo iam gerando
irritação tanto na oposição quanto na opinião pública. Inúmeros
pasquins atacaram a incompetência do governo em terminar a
guerra.

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Também os outros aliados ressentiram-se das mazelas dos
conflitos prolongados. O presidente uruguaio Flores voltou às
pressas a seu país para abafar os motins que lá eclodiam. Não
retornou mais à frente de batalha. A guerra civil na Argentina
obrigou o ditador Mitre a ausentar-se da luta contra Lopes para
combater seus inimigos internos.

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No Brasil, a expectativa por um desenlace rápido da guerra
fazia crescer o descontentamento a cada dia, enquanto as tropas
se reduziam com a retirada de argentinos e uruguaios para seus
países, com as mortes nos campos de batalha e decorrentes de
fulminantes epidemias, como a do cólera.

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Ao mesmo tempo, a guerra absorvia toda a riqueza do país,
obrigado a fazer grandes empréstimos no exterior. O Brasil ficou
hiper-endividado, já que vinha de uma crise comercial que
estourou às vésperas da invasão do Mato Grosso. Os custos já
astronômicos da atividade bélica eram aumentados devido aos
abusos e extorsões de funcionários corruptos e intermediários
envolvidos nos contratos de compra de material. Além de sua
própria falência, o Brasil era obrigado a financiar seus dois
aliados, cuja queda colocaria em risco a própria Aliança. Assim, o
Erário brasileiro atolou-se em dívidas contraídas de credores
europeus. Entre 1866 e 1868, a guerra consumiu
aproximadamente 60% da receita do país, forçando o governo a
emitir grande quantia de títulos da dívida pública e papel moeda,
detonando o processo inflacionário.

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Um aspecto não menos importante dessa guerra foi o
gerenciamento da opinião pública por parte dos contendores,
através das batalhas de informação e de representações. Ambos
93

O Brasil Imperial

os lados manipulavam, a seu favor, dados qualitativos e
quantitativos de perdas e ganhos. Guerra de representações era
que recebiam brasileiros e paraguaios através de suas imprensas,
como no caso das representações das imagens dos adversários
nas caricaturas dos jornais: se os periódicos brasileiros
estampavam figuras de Lopez como um louco, os do Paraguai
figuravam o exército brasileiro com macacos de farda, em função
da composição das linhas de frente brasileiras, suportadas por
negros libertos.

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Desgaste do governo imperial

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Mesmo nesse clima de quebradeira das finanças públicas,
alguns setores da economia, como as sociedades mercantis
nacionais e algumas empresas estrangeiras, tiraram proveito da
baixa do câmbio e prosperaram. Mas a situação inflacionária era
insuportável e esses grupos econômicos engrossaram as fileiras
dos descontentes com o governo imperial.

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O sistema representativo altamente viciado, aliado a práticas
espúrias de protecionismo e clientelismo comuns na história
administrativa do Império, passaram a ser abertamente
criticadas. O patronato, como eram chamadas essa práticas,
consistia no aliciamento das pessoas, dos eleitores, em troca de
cargos e favores públicos. Nesse meio corrompido, as gordas
comissões e vantagens a funcionários oficiosos, que tramavam os
negócios da guerra nas ante-salas e corredores, eram quase
normais para a prática de patronato e favoritismo que grassavam
pela administração pública.

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A inépcia do governo provocou igualmente fortes protestos
de seus vizinhos latinos. A publicação inesperada do tratado
secreto da Tríplice Aliança em 1866, em Montevidéu, deixou
clara a crescente impopularidade da guerra contra Lopes,
manifestada por outros países sul-americanos. Peru, Colômbia e
Chile protestaram e a Bolívia cogitou mesmo em enviar tropas
em auxílio ao Paraguai. Também na Argentina, era crescente o
94

A Guerra do Paraguai e os rumos do II Reinado

repúdio e mesmo Mitre acolheria bem o fim dos conflitos, se não
fosse sua delicada política interna, que o fazia dependente da
ajuda do Império para manter-se no poder.
Em todos os lugares cresciam os ataques ao Império
brasileiro, totalmente estranho aos olhos de seus vizinhos, que
tinham origem espanhola, eram republicanos e adotaram há
muito o trabalho livre. Já o Brasil era um enclave monstruoso na
América, ao mesmo tempo português, monárquico e escravista.
De tal modo que as próprias classes emergentes brasileiras, um
tanto desvinculadas da aristocracia rural - e que se notabilizaram
pouco depois no movimento abolicionista - começaram a
questionar o papel do Brasil no contexto americano,
prenunciando o movimento de opinião que levaria ao Manifesto
Republicano de 1870.

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Balanço geral

O saldo negativo da guerra pode ser medido de muitas
maneiras. Por exemplo, pelo número de mortos, o qual nunca
pôde ser precisamente avaliado, embora estima-se que quase a
maior parte da população masculina e boa parte da feminina do
Paraguai foram dizimadas. Isso sem contar as perdas entre os
aliados. Calculam-se em mais de cem mil os mortos durante a
guerra.

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Sua importância para a história do Brasil, porém, é que ela
serviu para diferenciar dois tempos da monarquia. Antes dela, o
regime estava em seu absoluto vigor e as críticas que recebia o
governo nunca contestaram a legitimidade da Coroa. Depois
dela, as contradições da sociedade brasileira, regiamente
coroada, ganharam dimensões incontroláveis, cujo desfecho só
poderia ser, como foi, a queda do regime em 1889.
Em primeiro lugar, nunca a figura do Imperador havia sofrido
tamanho desgaste. Não foram poucos os que culparam D. Pedro
pelo prolongamento da guerra, que poderia ter acabado muito
antes de 1870, por exemplo, quando se expulsaram os
95

O Brasil Imperial

paraguaios do Brasil (1866), ou quando da tomada de Assunção
(fins de 1868). Acusava-se a Casa de Bragança de conduzir o país
a uma guerra dinástica, uma briga de família. A perseguição de
Lopes até à morte, fugindo das tropas brasileiras pelas florestas
como um animal, foi interpretada na Corte como um sintoma de
caduquice precoce do Imperador.

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Figura 6: Festa no campo de Santana pelo fim da Guerra do Paraguai
(foto de Marc Ferrez, 1870).

Em segundo lugar, durante os conflitos, a contestação ao
sistema escravista ganhou um impulso sem precedentes. Agitouse a opinião pública com a propaganda periódica e com
publicações de juristas expressivos que condenavam legal e
moralmente a escravidão. Chegou a tramitar no Parlamento uma
lei de emancipação gradual dos nascituros, que só viria a se
efetivar em 1871 ("Lei do Ventre Livre"). A coerção internacional,
96

A Guerra do Paraguai e os rumos do II Reinado

como a carta enviada pela Junta Francesa de Emancipação, levou
D. Pedro a mencionar a "questão servil" em duas Falas do Trono
(1867/8), adiando a solução do problema para depois de
resolvida a guerra.
Foi devido a ela, por fim, que os militares, principalmente o
Exército, voltaram com força total à cena política, de onde
haviam sido eliminados desde o movimento da Abdicação de D.
Pedro I, quando suas funções foram assumidas pela recém-criada
Guarda Nacional (1831). Depois da Guerra do Paraguai,
parafraseando Sérgio Buarque de Holanda, os militares deixaram
claro para os civis a lógica irrefutável de que a mão armada tem
sempre razão. Passariam, então, a atuar cada vez mais
diretamente na vida política do país.

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CAPÍTULO VIII

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EXPANSÃO ECONÔMICA E ENCAMINHAMENTO DO
PROBLEMA DE MÃO-DE-OBRA NO II REINADO

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O latifúndio e a "Lei de Terras" de 1850

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A grande expansão econômica ocorrida no Brasil durante o
século XIX não foi um fato isolado, mas insere-se num fenômeno
mundial que foi a integração dos mercados e a incorporação da
terra e do trabalho à economia mundial. A produção
especializou-se para atender às necessidades das atividades
comerciais e industriais. Desvinculou-se o homem da terra, onde
produzia para subsistência, e incorporou-se-lhe no mercado de
trabalho assalariado.

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Em países como o Brasil, onde havia escravidão, as pressões
internacionais para que se abolisse esse regime de trabalho
foram constantes desde o início do século e só cessaram com a
adoção total do trabalho assalariado. Mas, ainda por volta de
1850, a regulamentação da propriedade da terra ainda não
estava resolvida e era urgente. A crescente procura pelo café
impelia a cultura para as novas fronteiras no interior, conforme
se esgotavam as lavouras mais antigas.

Até a época da Independência, o acesso à terra era por meio
de concessões reais (sesmarias) ou pela ocupação clandestina, que

O Brasil Imperial

era amplamente difundida. Para um fazendeiro, era muito fácil
legalizar a posse conseguida por ocupação. Durante o período
colonial, teoricamente, a terra era patrimônio da Coroa, que a
cedia a seus protegidos para que a explorassem. Esses,
obedecendo ao mesmo princípio, usaram manter homens livres
em suas terras, que a cultivavam como meeiros e arrendatários.
Dessa prática resultou o estabelecimento de uma rede de
relações pessoais conhecidas por "compadrio", que se estendeu
séculos afora e marcou a vida do país até a República ­ e, em
algumas práticas políticas, até hoje. (É o que a historiografia
designa como "acontecimento na longa duração").

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À época da Independência, ficou proibida a concessão de
lotes de terra pela Coroa, que passou a ser obtida apenas pela
posse clandestina. Consumou-se uma anarquia geral da
propriedade rural, que se agigantava à medida que crescia a
necessidade de novas terras. Essa agitação, que estava
diretamente atrelada aos problemas do abastecimento de mãode-obra, levou as elites dirigentes do país a reavaliarem e
legalizarem a propriedade rural e a força de trabalho. Assim foi o
tráfico abolido em 1850, dando o golpe fatal na escravidão e
dinamizando a economia.

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No mesmo ano, foram promulgadas a Lei de Terras e o
Código Comercial do Império, que consagraram o regime da
grande propriedade e coroavam a obra da construção do Estado
Nacional brasileiro.
A Lei de Terras inspirava-se na teoria de que, havendo fácil
acesso à terra, era impossível empregar o homem como
trabalhador livre nas grandes lavouras. Como não se podia contar
com a escravidão por muito tempo, era necessário criar
obstáculos à aquisição da propriedade rural, compelindo o
imigrante a procurar trabalho nas fazendas como empregado. Ao
mesmo tempo, as terras indevidamente ocupadas deveriam
tornar-se propriedade pública. Elas seriam vendidas para custear
a imigração. Só a partir desse ano a terra passou a ter valor venal
- ser comprada e vendida como outra mercadoria qualquer.
100

Expansão econômica e crise de mão-de-obra

Os políticos e legisladores da época responderam às
necessidades dos grandes plantadores, consagrando o latifúndio
e atrelando a ele o trabalhador livre (imigrante) - que ficou
impossibilitado de se tornar pequeno proprietário.

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Investimentos ingleses e urbanização na segunda metade do
século XIX

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Até a metade do século passado, as paisagens rural e urbana
no Brasil mantinham-se praticamente idênticas às do período
colonial. Com exceção de umas poucas capitais de província e
portos - além da sede do império e da região mineradora do
século XVIII -, predominavam as fazendas da grande lavoura
produtora de gêneros tropicais pelo braço escravo. As vilas e
povoados que se formavam nos caminhos dos sertões mal
podiam ser chamados propriamente de cidades. Eram mais um
apêndice do campo, onde se faziam pequenos negócios e
encaminhava-se a produção para os portos mais próximos. Além
disso, neles se instalavam as repartições da administração
colonial.

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A chegada da Corte em 1808 alterou profundamente a vida e
a paisagem da nova sede do Império, que se instalou no Rio de
Janeiro. Mas a cidade capital foi um caso particular, que destoava
do restante do país eminentemente rural. A partir de 1850,
evidenciou-se a crise da substituição do trabalho escravo. O
apelo ao imigrante europeu ocorreu ininterruptamente e sob
várias formas de contrato. Ao mesmo tempo, o capital investido
no tráfico, que correspondia à metade do comércio do Brasil,
ficou subitamente liberado. Além disso, a satisfeita Inglaterra
passou a investir volumosas quantias no Brasil.

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Os ingleses detinham a supremacia nos negócios brasileiros
desde 1808. Os sucessivos tratados que assinaram consolidaram
a hegemonia britânica no comércio nacional. Mais da metade das
importações brasileiras vinham da Inglaterra, que recebia 3/4 de
nossas exportações. Não se limitaram os ingleses a dominar o
101

O Brasil Imperial

comércio do Império. Marcaram sua presença controlando o
sistema de transportes. Sua supremacia naval, principalmente
depois da invenção do barco a vapor, tornou-a soberana nos
portos brasileiros.
Os grandes lucros que auferiam desse comércio vantajoso
permitia aos negociantes ingleses ampliarem sua esfera de
atuação na economia brasileira dominando o crédito.
Financiavam os fornecedores e, não raro, os próprios
plantadores, que empenhavam colheitas futuras. Vários bancos
que
dominaram
o
panorama
do
comércio
de
exportação/importação eram diretamente controlados por
ingleses, como o London and Brazilian Bank e o AngloPortuguese Bank.

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As vultuosas operações financeiras feitas pelos ingleses
visavam, em primeiro lugar, a facilitar as exportações brasileiras.
Com esse fim investiram abundantemente na construção de
estradas de ferro, responsáveis pela expansão da produção para
o interior. Daqui, agora, se tinha um canal de escoamento para
os portos barato e de grande capacidade.

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As estradas de ferro revolucionaram o sistema produtivo
brasileiro e alteraram radicalmente a paisagem do interior. Fizeram
nascer novas cidades em seus entroncamentos e desaparecer outras
prósperas que ficaram fora do curso da malha ferroviária. Os
ingleses forneciam desde os materiais, os técnicos, os engenheiros
até as máquinas e o carvão. Tiravam lucros astronômicos de todo o
negócio, controlando diretamente algumas firmas.

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À medida que prosperava a lavoura cafeeira, houve que se
modernizar a área urbana, onde instalou-se o setor de
serviços - o sistema bancário e de crédito, de comunicações e
o comércio. Aí também os ingleses tomaram a dianteira. Em
1862, organizou-se em Londres a Rio de Janeiro City
Improvement Company, com o fim de instalar um sistema de
água e esgotos na cidade. A iluminação a gás era outra
exigência das novas camadas médias brasileiras, que aos
poucos se desvinculavam das tradições rurais do país e
102

Expansão econômica e crise de mão-de-obra

europeizavam seus costumes. Estas novas camadas tiveram
papel importantíssimo nas campanhas abolicionista e
republicana e na queda do regime.
A imigração assalariada

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O fracasso das tentativas de trazer europeus para
trabalharem na agricultura , desde as colônias de povoamento de
D. João até as de parceria do senador Vergueiro, deveu-se a que
esses sistemas não satisfaziam a prioridade dos latifundiários,
que era a substituição da mão-de-obra escrava por outra que não
comprometesse o sistema produtivo assentado na grande
propriedade agro-exportadora.

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O fim do tráfico tornou o problema urgente e a Lei de Terras,
assegurando o impedimento ao imigrante de acesso à terra,
possibilitou o incremento do programa de captação de europeus
para trabalharem nas fazendas brasileiras como assalariados.
Embora iniciada após a corrente espanhola (1856) e austríaca
(1872), a corrente imigratória italiana ganhou força a partir de
1875, dirigindo-se sobretudo para a província de São Paulo. O
grande contingente de italianos que veio para o Brasil explica-se
devido à situação política explosiva e prolongada gerada pela
unificação italiana e pela propriedade fundiária nesse país,
restrita a poucos. Um enorme proletariado rural que ali existia,
pressionado ainda mais por uma seqüência de intensas secas e
seduzido pelas condições maravilhosas de trabalho oferecidas
pela propaganda enganosa das agências de imigração brasileiras,
trouxeram milhares de trabalhadores italianos para o Brasil.

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O primeiro grupo que chegou a São Paulo em 1877 era de
duas mil pessoas, mas apenas a partir da década seguinte a
imigração ganha impulso, atingindo 80.749 em 1888. O
incremento da imigração deveu-se à ação de negociantes ligados
direta ou indiretamente aos governos provinciais e imperial e à
lavoura cafeeira. Conforme avançava a campanha abolicionista e
crescia a procura internacional do café, mais se empenhavam os
103

O Brasil Imperial

governos em medidas que suprissem o défict de mão-de-obra.
Várias leis foram decretadas neste sentido.
Os imigrantes que se dirigiam majoritariamente para São
Paulo aportavam em Santos e subiam a serra até a capital da
província. Lá ficavam em hospedarias especializadas em recebêlos, como a Hospedaria dos Imigrantes no Brás, com
acomodações para quatro mil pessoas. De lá, eram os imigrantes
encaminhados para as fazendas pelas agências. Formaram-se
diversas sociedades destinadas a cuidar da boa recepção dos
adventícios, como a Sociedade Promotora de Imigração, fundada
em 1886 em São Paulo pelo Conde de Parnaíba. Principalmente
antes dessa, e a despeito do interesse que se tinha pelo
imigrante, as fraudes foram a regra na trazida dos trabalhadores
que deveriam substituir os escravos.

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Figura 7. Colonos alemães no Sul, Dietze, c. 1870.
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Expansão econômica e crise de mão-de-obra

Os imigrantes, depois de uma semana ou pouco mais nas
hospedarias, se dirigiam para as fazendas de café. As leis
brasileiras que regulavam a imigração favoreciam sobretudo o
fazendeiro, obrigando o imigrante a trabalhar para ele no
mínimo por cinco anos, período excessivamente longo. O colono
não podia ser contratado uma segunda vez se não tivesse um
certificado de quitação de seu contrato com o primeiro
empregador. Em caso de dívida, era obrigado a trabalhar
gratuitamente por até dois anos. No final do Império essas leis
praticamente não eram respeitadas em São Paulo devido à
grande demanda de trabalhadores livres, que estabeleciam
contratos verbais com os fazendeiros, facilmente rescindíveis por
ambas as partes a qualquer momento.

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A implementação do regime de trabalho livre alterou
profundamente a economia do país. Durante a escravidão, a
classe trabalhadora não dispunha de recursos para ser
consumidora. O trabalho assalariado, além de suprir de braços o
setor de ponta da economia nacional, acabou constituindo a base
de um mercado consumidor bastante sólido. Novos hábitos de
consumo foram introduzidos pelos imigrantes. Ao mesmo
tempo, os grandes capitais gerados na atividade agrícola
serviram para dar início a uma incipiente industrialização do
país, com vistas a produzir internamente o que até então se
importava. Incrementou-se o comércio, setor em que,
posteriormente, se destacariam os italianos.

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Por fim, as contribuições culturais dos imigrantes foram
incomensuráveis. Introduziram novos hábitos. No meio dos
lavradores vieram muitos intelectuais e artistas, suportes de novos
gostos e mentalidades, como as idéias socialistas e anarquistas que
rapidamente se difundiram pelo operariado em formação.
Dificuldades da indústria durante o Império
A situação colonial do Brasil nunca foi propícia ao
desenvolvimento de manufaturas no país. A "vocação agrária" da
105

O Brasil Imperial

colônia portuguesa fazia com que aqui se produzissem gêneros
tropicais para os mercados europeus e matérias-primas para suas
fábricas. As grosseiras fiações aqui existentes serviam para
produzir o tecido rústico que cobria os escravos.
Após a chegada da Corte em 1808, mesmo essa tosca
produção artesanal foi desmantelada. Não havia como competir
com as mercadorias inglesas, que começaram a ser produzidas
em ritmo industrial e capitalista, beneficiada pelas vantagens dos
tratados comerciais que lhes cobravam taxas alfandegárias
baixíssimas. Além disso, a política industrial de D. João VI
obedecia a uma lógica medieval, caracterizada por benefícios e
monopólios concedidos pela Coroa aos cortesãos. Essa atitude
destoava das novas políticas liberais que, baseadas na
competição de mercados livres, estimulavam a iniciativa privada.

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Por outro lado, a indústria jamais poderia surgir e prosperar
em uma sociedade fundada no trabalho escravo, impróprio à
atividade das fábricas e ao florescimento de um mercado de
consumo. As regiões brasileiras, escassamente povoadas e com
grandes dificuldades de comunicação entre si, estavam
condicionadas a produzir regionalmente as mercadorias que, ou
enviavam para a Europa, ou serviam para seu próprio
abastecimento. Havia, contudo, algumas circunstâncias
favoráveis à produção industrial interna.

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Os recursos gerados na exportação não eram suficientes para
bancar a crescente demanda brasileira, forçando o governo a
endividar-se. Depois, em 1844, esse endividamento levaria os
dirigentes a reformular a política alfandegária, com a tarifa Alves
Branco. Essa, dobrando para 30% a taxa sobre a maior parte das
importações e desafogando as finanças do Estado, contribuiu
indiretamente para proteger a indústria nacional. Esta era
favorecida pela abundância natural de matéria-prima, como o
algodão empregado na área têxtil, que teve grande impulso por
ocasião da guerra civil americana.
Entre 1840 e 1870, merecem destaque as iniciativas de Irineu
Evangelista de Souza* - Barão de Mauá -, homem provido de
106

Expansão econômica e crise de mão-de-obra

aguda sensibilidade para investimentos, que atuou em vários
ramos industriais, desde a construção naval até as estradas de
ferro. Mas seus negócios eram ancorados em práticas antigas
como privilégios e subsídios governamentais para a exploração,
empréstimos e isenções sobre direitos de importação. Retirados
esses recursos, Mauá foi à falência.

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A partir da década de 1870, acontecimentos internacionais
colaboraram para incrementar a limitada indústria brasileira. A
guerra civil americana produziu um surto inesperado na
produção algodoeira e têxtil do país. Os reflexos econômicos da
guerra do Paraguai foram mais decisivos, já que fomentaram
vários outros ramos como o dos produtos químicos, óticos e
náuticos, couros, vidros, etc.

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Mas o fator decisivo da industrialização brasileira, que
começou efetivamente a partir da década de 1890, foi a
acumulação de capitais gerados na agricultura cafeeira. Esses
capitais foram aos poucos sendo investidos em atividades
industriais, o que gerava um contradição na economia brasileira.
Enquanto os excedentes financeiros desviados à indústria
provinham das lides agrícolas, essas, ao mesmo tempo, tolhiam o
desenvolvimento industrial. Os lucros obtidos da lavoura eram
muito mais seguros e certos que o risco do investimento em uma
produção industrial de que não se conhecia o vigor.

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Foi principalmente a imigração assalariada, formadora de um
mercado de mão-de-obra e consumidor sólidos, que ofereceu
condições para o desenvolvimento industrial. Durante o Império,
é inadequado falar-se em industrialização propriamente dita.

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CAPÍTULO IX

ESTADO E CULTURA NO SÉCULO XIX

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Importação dos cânones europeus

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A 15 de setembro de 1830, a ordem do dia na Câmara dos
Deputados era o projeto de Código Criminal para o jovem país,
emancipado havia pouco do velho reino lusitano. A discussão
candente era sobre se manter ou não a pena de morte. Muitos
legisladores apelavam para argumentos humanitários e liberais
contra esse castigo hediondo e antiquado, afirmando que, ao
contrário de inibir, ele impeliria os espíritos à barbárie e ao
crime. Ao tomar a palavra, o deputado Paula Souza chamou a
atenção para a urgência de se elaborar um código para um
"povo real que tem costumes bárbaros", como era o brasileiro:

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Porém, dizia, no estado em que nos achamos, quer se fazer um
código como se nos achássemos no mais alto grau de civilização. A
verdade é que foi feito um código muito sofisticado, copiado de
sociedades no mais alto grau de civilização. *

*

Anais do Parlamento Brasileiro. Sessão de 15.09.1830. Rio de Janeiro: H. J.
Pinto, 1878. t. 1, p. 513.

O Brasil Imperial

Apesar de cruel, sustentava que a permanência da pena
capital era um recurso para a segurança da minoria branca
dominante contra os negros escravizados.
Mais importante que o resultado da disputa - a pena de
morte foi aprovada e se manteve enquanto durou o Código
Criminal -, é o fato de que esse talvez seja um dos primeiros
registros a acusar a incongruência entre idéias liberais,
importadas da Europa, e a realidade brasileira, arcaica, periférica
e dependente. Esse dilema marcaria profundamente a cultura
nacional durante o século XIX, culminando na solução radical do
modernismo, na década de 1920.

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É muito delicado, inclusive, se falar de "cultura nacional" para o
Brasil oitocentista, pois a expressão comporta os principais dilemas
de nossa produção intelectual. Primeiro, porque "cultura", no
sentido oficial da palavra - enquanto "norma culta" distinta de outra
cultura "popular" - era privilégio de uma minoria ínfima de pessoas
ligadas ao poder político e/ou econômico, num Império formado por
escravos e homens livres pobres e analfabetos.

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Segundo, porque a questão "nacional" é o centro de toda a
preocupação intelectual do período, seja na literatura, na filosofia,
nas artes plásticas ou na música. Era preciso criar, produzir valores e
sentimentos que dessem unidade e identidade a um país que se
caracterizava pelo diverso - diferenças regionais, raciais, de classe,
de credo. Acima de tudo, era fundamental vincar as particularidades
que distinguiam o Brasil de seu antigo colonizador. Na literatura isso
significou imbuí-la da tarefa de "exprimir a realidade nacional,
manifestando-se como ato de brasilidade."

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Os jovens românticos da revista Niterói, um dos primeiros
fanzines literários a circular na corte, foram patriotas que desejavam
complementar a Independência no plano estético; e como os moldes
românticos previam tanto o sentimento de segregação quanto o de
missão - que o compensa - o escritor podia apresentar-se ao leitor
como militante inspirado na idéia nacional.

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Estado e cultura no século XIX

A busca pela "cultura nacional" integrou-se, desde a
Independência, na luta da classe dominante no sentido de
manter a integridade do Império, que era em si algo estranho em
meio às repúblicas americanas.
Basta um esforço de memória para se perceber o dilema da
intelectualidade brasileira durante o século passado e em
particular durante o Segundo Reinado. Enquanto o Brasil foi
colônia, não interessava à metrópole que aqui se fomentasse o
saber, diferentemente dos domínios espanhóis, onde havia
universidades desde o século XVII. A América portuguesa ficou
legada ao doutrinamento das missões jesuíticas.

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Os poucos intelectuais nativos formaram-se em instituições
européias como Coimbra, Montpellier, Bolonha, entre outras. Aí
tiveram contato com as idéias avançadas e libertárias derivadas
do Iluminismo do século XVIII, que influenciaram os líderes dos
movimentos anti-colonialistas do final daquele século e início do
XIX - de que são melhores exemplos a Inconfidência Mineira
(1789), a Conjuração Baiana (1798) e as chamadas "revoluções"
pernambucanas (1817 e 1824).

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Liberalismo matizado

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A Independência mesma foi feita em nome de um pretenso
liberalismo, que nada mais significou que a reação dos
dominantes locais aos entraves que lhes impunha o sistema
colonial. Rompido o cordão umbilical, coube aos "homens bons"
criar os alicerces da nova nação. Impôs-se nessa situação a
necessidade de formar-se aqui uma burocracia apta às novas
exigências. Para isso foram fundadas as escolas de Direito de São
Paulo e Olinda (depois instalada no Recife) em 1827.
Em muitas outras situações, além do anti-colonialismo, puderam
os letrados declararem-se liberais. Assim se auto-proclamavam
aqueles que se empenharam nas lutas pela descentralização do
governo durante o período regencial (1831-40). Os dois partidos
monarquistas e oficiais do Império (Partido Liberal e Partido
111

O Brasil Imperial

Conservador) e muitos abolicionistas e republicanos não deixaram
de buscar argumentos nas doutrinas do liberalismo. Mas pensar um
liberalismo sustentado pela escravidão e pelas relações de favor e
clientelismo, que perpassavam a sociedade imperial, soa ao menos
dissonante. Por isso se disse que as idéias liberais no país da
escravidão estavam "fora do lugar".

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O liberalismo foi o receituário ideológico da burguesia da Europa
ocidental na sua luta contra o feudalismo. Contra as relações feudais
de favoritismo, de clientela e protecionismo que impediam o
desenvolvimento econômico empenhado pela burguesia, esta
proclamava a liberdade e a igualdade, para que todos os indivíduos
pudessem ter as mesmas chances numa economia de livre mercado.
Aqui, a marginalização do povo da vida política e a deficiência dos
meios de comunicação constituíam, conforme percebeu a
historiadora Emília Vioti da Costa, barreiras materiais à difusão das
idéias ilustradas. Mas os maiores entraves advinham da própria
essência de tais idéias - imcompatíveis com a realidade brasileira. Na
Europa, elas surgiram do embate da burguesia ascendente contra as
instituições do Antigo Regime, os excessos do poder real, os
privilégios da nobreza - entraves para um "mercado livre".

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No Brasil, o liberalismo teria significado mais restrito e não se
apoiaria nas mesmas bases sociais. Tratava-se de uma sociedade
altamente verticalizada, cuja base se constituía de milhões de
indivíduos forçados ao trabalho em condições precárias de vida.
Não havia aqui uma classe capitalista dinâmica e ativa que
pudesse ter servido de suporte a um liberalismo genuíno. Ao
contrário, o elemento burguês radicado no Brasil ligava-se aos
segmentos reinóis mais retrógrados, que pugnavam por
readquirir seus privilégios coloniais.

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As camadas senhoriais empenhadas em conquistar e garantir
liberdade de comércio e autonomia administrativa e judiciária
não estavam, no Brasil, dispostas a renunciar ao latifúndio ou à
propriedade escrava. De acordo com o entendimento da Prof.
Emília Viotti da Costa em seu clássico Da monarquia à república,
escravidão constituiria o "limite do liberalismo no Brasil".
112

Estado e cultura no século XIX

O Brasil surgiu no contexto do sistema colonial da época
mercantilista, fadado a fornecer matéria-prima e importar
manufaturados. Não experimentou o processo secular de
civilização em que se gestaram os Estados europeus: a ocupação
de seu território lhe impôs uma língua, um sistema de leis, uma
religião. Na verdade, durante toda a colônia e ainda no Império,
o número de alfabetizados foi reduzidíssimo. Constituía-se de
alguns filhos de fazendeiros e depois de burocratas que, quando
não herdavam as terras dos pais, ingressavam nas carreiras
burocrática e política por meio das faculdades de Direito e
Medicina - ou então, se não fossem o primogênito, optavam pela
eclesiástica, iniciada nos seminários.

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A importação dos cânones europeus constitui-se em um
aspecto próprio a nosso processo colonizador. Devido às
circunstâncias históricas do novo país, não se tratava apenas da
imitação de modelos mas, segundo João Cruz Costa em seu
"Esboço de uma história das idéias no Brasil", de uma
experiência inédita, resultante do "... encontro tumultuoso de
idéias elaboradas em meios que a cultura fôra já profundamente
trabalhada pela história, com as condições de vida de `nações
novas', há pouco saídas do Estado colonial".

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Assim se deu nas mais diversas áreas do saber: no
pensamento econômico e político, na filosofia, na literatura e
nas artes em geral.

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Românticos tropicais
O II Reinado se inicia quatro anos após a publicação de
Suspiros poéticos e saudades, tida como a primeira obra de
influência romântica no Brasil. *

*

A argumentação que se segue baseia-se em Sousa, A. C. de M. e. Formação da
literatura brasileira; momentos decisivos. 6 ed. Belo Horizonte: Itatiaia, 1981. v.
2 (1836 em diante) e em: A literatura durante o Império. In: Holanda, S. B.
de. H.G.C.B., cit., t. 2, v. 3, p. 34 a 55.
113

O Brasil Imperial

O romantismo brasileiro tentou realçar a originalidade do país
em relação aos modelos lusitanos - o que depois se denominou
"nacionalismo". Na revista Niterói (1836), que trazia nomes como
Gonçalves de Magalhães, Francisco Sales Torres-Homem* e
Araújo Porto Alegre, pode-se ainda perceber poderosos traços do
arcadismo precedente. Nesse período, à procura de uma
verdadeira cultura e identidade nacionais, fundaram-se várias
associações, como Instituto Histórico e Geográfico Brasileiro
(1838) - que veio a ser um importante centro de pesquisas
históricas e literárias, ativo ainda hoje. Desses anos são também
A marmota fluminense e a Minerva brasiliense, periódicos em que
publicaram os principais intelectuais do país.

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É importante destacar a atuação dos jornais, herança do I
Reinado, amplamente utilizados na Regência como difusores de
novos pensantes, poetas e polêmicas políticas. É o caso d' Aurora
Fluminense (1827-37), fundada e dirigida por Evaristo da Veiga*,
em torno da qual circulavam Torres-Homem*, Justiniano José da
Rocha* e Rodrigues Silva, entre outros.

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O indinianismo foi a marca por excelência do romantismo
literário brasileiro. A despeito da reserva de alguns dos primeiros
românticos, disse Antonio Candido de Melo e Sousa ["A literatura
durante o Império", p. 346] que:

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... ele se tornou bem cedo assunto predileto, multiplicando-se de
tal modo os poemas, romances e obras indianistas, que a moda
chegou em Portugal. Vista de hoje, quase toda essa produção se
esborôa, pelo artificialismo e a repetição dos mesmos recursos;
mas de 1840 até o decêncio de 1870 representa o grande projeto
artístico e patriótico.

Na poesia, Gonçalves de Magalhães (A confederação dos
tamoios, 1856) e Gonçalves Dias (Últimos cantos, 1851; Os timbiras,
1857) foram quem levou mais a fundo o ideal indianista, com
seus trabalhos meticulosos de etnografia e pesquisa lingüística.
Dentre os cânones importados da Europa, chegaram com
muita força o byronismo e o sentimentalismo. O humor, às
114

Estado e cultura no século XIX

vezes leve, às vezes negro ou mesmo mórbido depurado do Lord
Byron encontrou campo fértil na obra de Bernardo Guimarães*,
Álvares de Azevedo e Macedo Soares. A maioria dos românticos
também pagou tributo a um certo sentimentalismo confidencial.
O expoente "mais puro", de acordo com Antonio Candido, "foi
talvez Casimiro José Marques de Abreu* (1839-1862), em
melopéias arranjadas com habilidade para satisfazerem a
sensibilidade epidérmica". Mais profundo e consistente foi
Joaquim de Souza Andrade, muito cultuado pelos poetas e
críticos de hoje.

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No início do II Reinado inaugurava-se um novo gênero
literário que rapidamente conquistaria a circunspecta elite de
leitores brasileiros. Em 1843, com O filho do pescador, de Teixeira
e Sousa, seguido por A moreninha (1844), de Joaquim Manoel de
Macedo*, surge o romance romântico, de linguagem
folhetinesca, certamente derivada de seu veículo de divulgação e
seu respectivo público: o folhetim e as damas leitoras da Corte.
Por isso, ele foi desde o começo permeado de intrigas
inverossímeis e inusitadas, misturadas com uma descrição mais
ou menos realista dos costumes e do cotidiano da época. A mais
importante obra do gênero é Memórias de um sargento de milícias
(1853), de Manoel Antônio de Almeida*, que apresenta uma
constelação muito variada de tipos humanos e situações, pelas
quais circula o personagem principal - mostrando em suas
aventuras cotidianas a diversidade dos mundos da sociedade de
corte escravista.
O mais consagrado de nossos novelistas foi José de
Alencar, cujos romances regionalistas, indianistas e de
"pscicologia social" são um marco da literatura romântica do
II Reinado. Alencar incarnava o intelectual típico do período:
polemista por excelência, cuja obra ocupa-se com a
construção de valores nacionais, era comprometido com os
mentores dessa empresa. Conservador, trilhou o caminho das
letras e os da política, passando pelas ante-salas dos
gabinetes e das Câmaras da representação nacional,
alcançando os degraus do trono.
115

O Brasil Imperial

A cultura oficial
A polêmica, aliás, é um aspecto emblemático da cultura
oficial no Império. Outro era a quase ausência de um verdadeiro
público de leitores. No episódio envolvendo o próprio Alencar,
consagrado escritor em 1875, e Joaquim Nabuco, jovem
intelectual até então pouco expressivo, evidencia-se a
dependência dos intelectuais em relação às fórmulas européias e
sua submissão ao poder (aulicismo).

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Paupérrima em rigor e reflexão, essa polêmica consistiu na
verdade em uma disputa de vaidades machucadas, uma
verborragia
exibicionista. Retrata muito bem as relações
distantes entre o reduzido mundo dos letrados e a sociedade
propriamente dita, as tensões entre os escritores e a crítica, sua
reverência bajuladora ao trono.

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O fato em si decorreu do fracasso de público da encenação
de O jesuíta (1861), de Alencar, montada em 1875. Por tratar-se
de escritor prestigiado, a crítica não poupou ironias e
desagravos, os maiores emitidos pelo futuro abolicionista
Joaquim Nabuco, descendente de importante família de políticos,
ao qual o criticado respondeu com quatro artigos fulminantes.
Nabuco acusava a vulgaridade de Alencar e exigia um público
afeito ao beletrismo da tradição clássica européia. O romancista,
embebido no nativismo, queria um público ilustrado, mas
sobretudo fiel às manifestações nacionais. Ironizava os
brasileiros que "não se comovem com as futilidades patrióticas,
são positivos e sobretudo cosmopolitas, gostam do estrangeiro:
do francês, do italiano, do espanhol, do árabe, de tudo, menos
do que é nacional".

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A "empresa nacionalista" da obra de Alencar e de outros
escritores da época, na busca da criação de uma identidade
"brasileira" desvinculada de seu passado colonial, repôs o
índio como herói nacional. É preciso ressaltar, porém, que
essa produção ainda não conseguiu se libertar dos modelos
literários formais europeus. Mesmo que com algum exagero,
pode-se dizer, por exemplo, que Peri, protagonista de O
116

Estado e cultura no século XIX

guarani, de Alencar, é um "herói europeu", imbuído dos
valores típicos dos homens brancos. Ceci, sua coadjuvante,
uma dama mais próxima dos arquétipos medievais do que da
realidade brasileira.
Nabuco, por sua vez, atacou as manobras de Alencar, que
adaptaria sua obra ao ambiente nacional, carente de um efetivo
público, fazendo concessões empobrecedoras para facilitar o
estilo e os temas, o texto sonoro para leitura de salão. Assim,
atrairia o leitor e propiciaria a difusão de sua obra. Aqui se
evidencia outra característica da literatura do período, tão
sensivelmente captada por Antonio Candido em Literatura e
Sociedade [São Paulo: Companhia Editora Nacional, 1985, p. 85]:
a oralidade, a "tradição de auditório" que fez produzir obras
para serem ouvidas, mais que para serem lidas,

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... graças não apenas à grande voga do discurso em todos os
setores da nossa vida, mas, ainda, ao recitativo e à musicalização
dos poemas. (...) Se as edições eram escassas, a serenata, o sarau e
a reunião multiplicaram a circulação do verso, recitado ou cantado.

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Quando Nabuco criticava a ingenuidade, o sentimentalismo,
a fantasia em Alencar como incompetência do escritor e
submissão a um público de mulheres - "simpatia de tantas
fluminenses, às quais os seus romances dão o pão cotidiano do
amor" -, não conseguia se dar conta da própria evolução cultural
do II Reinado, marcada pelas revistas e jornais familiares que
conduziam os autores a um público feminino ou de ouvintes dos
serões, de que resultava um abrandamento do estilo em tom de
crônica e leve humorismo, às vezes esbarrando na pieguice.
Macedo, Alencar e o próprio Machado de Assis não escaparam a
essa determinação do público sobre a obra.

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O mecenas das luzes
A ausência de um público consumidor - no sentido de que a
comercialização da obra garantiria o sustento do autor 117

O Brasil Imperial

vinculava a intelectualidade ao Estado ­ ou à Coroa. Não se
sustentando pelo seu trabalho, o escritor era mais e mais
impelido à proteção estatal, que fazia às vezes de público,
dignificava a profissão, enquanto "enquadrava" a produção,
ditando veladamente os padrões do gosto. Para Antonio
Candido,

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houve um mecenato por meio da prebenda e do favor imperial,
que vinculava as letras e os literatos à administração e à política, e
que se legitima na medida em que o Estado reconhecia desta
forma (confirmando-o junto ao público), o papel cívico e
construtivo que o escritor atribuía a si próprio como justificativa
de sua atividade.

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Num Estado que reproduz, guardadas as devidas proporções,
a estrutura familiar, e afeito às produções culturais, como se
autoproclamava o monarca, não é de causar espanto a "atitude
paternal" do governo, numa sociedade em que o escritor
esperava acomodar-se nas carreiras paralelas e respeitáveis, que
lhe permitiriam viver com aprovação pública, redimindo ou
compensando a originalidade e a rebeldia. Dessa imposição
histórica não escaparam Nabuco e Alencar.

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Críticas no final do período

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A crítica ao romantismo só seria devidamente elaborada na
década de 1880, depois que o republicanismo e o abolicionismo
haviam arregimentado escritores como Fagundes Varela, Castro
Alves e Isidoro Martins Jr., poeta que preconizou com Sílvio
Romero a "poesia científica", abertamente anti-romântica.
Aquele último, junto com Tobias Barreto, encabeçou a chamada
"Escola do Recife", crítica dos hábitos e concepções dominantes,
principalmente no campo do Direito.

Romero, contudo, estranhamente não viu com bons olhos as
novas tendências que vinham substituir o romantismo nos anos
de 1880: a prosa naturalista e a poesia parnasiana. Na História
geral da civilização brasileira, Antonio Candido define o
118

Estado e cultura no século XIX

naturalismo como "a forma de realismo em que os sentimentos
e a conduta dos personagens são relacionados com os fatores do
meio, da herança, dos instintos, que os condicionam segundo
um determinismo mais ou menos rígido". Suas maiores
expressões foram: Aloísio de Azevedo (O mulato, 1881; O cortiço,
1891), Júlio Ribeiro (A carne, 1888) e Raul Pompéia (O ateneu,
1888). Porém, o principal escritor do período e maior literato
brasileiro do século XIX - e certamente o mais estudado - foi
Joaquim Maria Machado de Assis. Poeta, cronista, romancista e
crítico, recebeu consagração principalmente como ficcionista.
Datadas ainda do Segundo Reinado, suas obras mais importantes
são: Mémórias póstumas de Brás Cubas (1880), romance publicado
na Revista Brasileira, a que se seguiram três importantes
coletâneas de contos: Papéis avulsos (1882), Histórias sem data
(1884) e Páginas recolhidas (1889).

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Machado de Assis é genial também porque, a propósito, não
se encaixa nos modelos vigentes de sua geração. Não foi
romântico, nem naturalista. Mas, sem dúvida, em sua obra
madura, posterior a 1880, já se configura numa realidade
nacional, embora específica. Diferentemente de Ceci ou Peri,
criados por Alencar, Capitu, a heroína de Dom Casmurro (1899),
retrata a psicologia e os conflitos de uma mulher plausível,
ligada às classes médias urbanas cariocas - que Machado
conhecia muito bem, pois viveu toda sua vida no Rio de Janeiro.

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Essas ligeiras observações sobre a produção cultural em
geral, e literária em particular, permitem distinguir os problemas
fundamentais da cultura letrada do II Reinado: sua restrição às
elites dominantes, a filiação à cultura européia, a importação de
seus modelos e a dependência crônica dos auspícios da coroa. O
"pensamento filosófico" brasileiro reforça essa tendência. A
vinculação orgânica dos intelectuais à classe dominante fez com
que as idéias produzidas em outros contextos se reproduzissem
distorcidamente no Brasil, visto que se fazia um uso oportunista,
casuístico, adequado aos interesses dos que delas se
apropriavam.
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O Brasil Imperial

Não é por acaso que, desde a Independência, na filosofia
brasileira dominou o ecletismo. Seu maior expoente foi o Frei
Francisco de Montalverne* (Compêndio de filosofia, 1833),
discípulo do francês Victor Cousin. A grande receptividade dessa
corrente de pensamento, que se difundiu pelo II Reinado a
dentro, explica-se pela sua vocação mediadora, que pregava a
conciliação de todos os pensamentos, a prudência, a combinação
de perspectivas às vezes opostas como maneira de se conseguir
a "paz" entre as diversas
filosofias, retendo de cada uma
apenas o que fosse "verdadeiro". Poetas e políticos aderiram a
essa conveniente prática de pensar, como Gonçalves de
Magalhães, Torres-Homem* e Eduardo Ferreira França.

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Figura 8. Inauguração da estrada de ferro D. Pedro II.

Toda a efervescência da década de 1870, que abalou as
estruturas políticas e econômicas imperiais em seguida à Guerra
do Paraguai, incrementando o republicanismo e o abolicionismo
- sobretudo após a Lei do Ventre Livre (1871) - se fez sentir na
mesma intensidade no mundo das idéias. A ascensão de novos
setores sociais, favorecidos pelo desenvolvimento econômico,
tornou propícia a difusão do naturalismo, do evolucionismo e do
positivismo, melhor ajustados às suas aspirações de progresso e
reformas político-sociais. Ainda que reivindicador de
transformações, esse "bando de idéias novas", como o chamou
120

Estado e cultura no século XIX

Sílvio Romero, não tinha um caráter propriamente
revolucionário, mas de evolução gradual e moderada do sistema,
conduzido de preferência pelas mesmas classes no poder. Não
houve radicalismos, queria-se apenas a modernização. Ainda
assim, em função da agitação política do país, agravada por
sucessivos erros e desmandos da coroa, os setores
modernizantes impregnados daquelas idéias novas trataram de
cessar, certamente a contragosto, o reinado da Casa de Bragança
no Brasil.

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CAPÍTULO X

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O IMPÉRIO SENIL: A DERROCADA DO REGIME (1870-1889)

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Desenvolvimento econômico e crise institucional

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A extinção do tráfico negreiro causou mais que um surto de
crescimento momentâneo. As sessenta e duas novas indústrias,
catorze bancos, três caixas econômicas, vinte companhias de
navegação a vapor, vinte e três de seguros, quatro de
colonização, três de transporte urbano e oito de estradas de
ferro, entre outras, marcaram o início de uma fase de expansão
que mudaria sensivelmente a vida material do Brasil até o fim do
regime.

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A grande alavanca de todo esse progresso foi a lavoura
cafeeira, em alta constante nas bolsas internacionais. A riqueza
gerada pelo "ouro verde" impediu, por várias vezes, que a frágil
política financeira do Império deflagrasse crises inflacionárias
incontroláveis. A Guerra do Paraguai, por exemplo, obrigou o
governo a grandes emissões de moeda, comprometendo seus
orçamentos, que não se equilibrariam completamente até o final
do período.

Mas o surto de desenvolvimento iniciado antes da guerra,
embora retardado por ela, recuperou seu ritmo na década
seguinte e não parou mais. Verificou-se uma importante

O Brasil Imperial

acumulação de capitais oriundos sobretudo das atividades agroexportadoras, que seria a base da industrialização no Brasil. O
próprio beneficiamento do café exigiria um grau mínimo de
mecanização, forçando a introdução de inovações técnicas,
desenvolvidas no país. Os grandes capitais antes investidos na
aquisição de escravos estava, depois do fim do tráfico, disponível
para a contratação de mão-de-obra assalariada e para inovações
materiais.

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O monopólio completo da produção de um gênnero que era
a grande coqueluche de consumo na Europa e nos Estados
Unidos, garantiu ao Brasil o aparelhamento de seu sistema
financeiro e de crédito. O Estado, aliado ao capital estrangeiro,
majoritariamente o inglês, estimulou empreendimentos
industriais, sobretudo na área dos transportes, que garantiriam a
continuidade da expansão. O Brasil de 1889 seria, materialmente
falando, definitivamente diverso do de 1850. Para se ter uma
idéia, a população nesse período cresceu de nove para catorze
milhões de habitantes - é preciso lembrar que agora sem a
introdução de negros, devido à extinção do tráfico. Os catorze
quilômetros da primeira estrada de ferro inaugurada em 1852
somariam mais de nove mil construídos e 1,5 mil em construção
em 1889. As linhas férreas acompanharam a expansão das
manchas cafeeiras, acelerando o processo produtivo e o acúmulo
de riqueza.

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A navegação a vapor às vésperas da república, cobria
aproximadamente cinqüenta mil quilômetros de norte a sul do
país. Os negócios multiplicaram-se ainda mais graças à
velocidade da informação, proporcionada por uma rede
telegráfica de mais de mil quilômetros instalados no país, sem
contar os cabos submarinos que ligaram o Brasil à Europa e aos
Estados Unidos. Tudo isso fez com que surgissem capitais
excedentes, que começaram, timidamente a princípio, a ser
canalizados para atividades indústriais, sobretudo têxteis e
pequena metalurgia.

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O império senil: a derrocada do regime (1870-1889)

Mas havia uma contradição insolúvel nesse sistema. A mesma
fonte de riqueza que garantia o desenvolvimento econômico - a
grande lavoura de exportação sustentada pelo braço escravo era o maior obstáculo àquele desenvolvimento. Seu caráter
monocultor impedia a oferta de matéria-prima diversificada de
que necessitava a indústria. Ao mesmo tempo, o trabalho
escravo, além de impróprio para ser empregado na indústria carente de trabalhadores livres e assalariados - obstruía a
formação de um mercado consumidor interno considerável. Não
tardaria que fosse substituído. Enquanto isso não acontecia, a
economia brasileira vivia a eminência de um colapso no sistema
produtivo, dada a crescente demanda de café no mercado
internacional e a falta progressiva de braços para cultivá-lo.

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A monarquia, até a Guerra do Paraguai, foi a grande
responsável pela prosperidade que contagiava os habitantes do
Império, principalmente do Centro-Sul do país, angariando no
exterior os recursos de que carecia o Brasil. Funcionava como
intermediária e avalista na capitação de capitais, principalmente
junto à Inglaterra. A guerra da qual o Brasil saiu militarmente
vencedor - mas moral e economicamente derrotado - serviu para
animar os contestadores do regime, que passou a ser visto como
o grande entrave ao livre desenvolvimento do país.

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Aos poucos o governo foi sendo obrigado a fazer concessões,
que todavia não superavam o crescente descrédito que tomava
conta da opinião pública. Na década de 1880, quando o
problema de mão-de-obra assumiu proporções catastróficas, a
Coroa radicalizou em sua política arbitrária, dissolvendo as
Câmaras e substituindo os gabinetes liberais por conservadores.
Começava então a sofrer pressão por todos os lados. Crescia o
movimento abolicionista, que mobilizou a população urbana e
depois o Parlamento contra a reação escravista incrustada no
governo. Em 1870, os republicanos lançaram seu Manifesto,
provando haver oposição real ao regime dentro das própias
classes abastadas. A pressão dos militares foi cada vez maior
após o fim da guerra do Paraguai.
125

O Brasil Imperial

Aliado a isso tudo, os erros sucessivos da Coroa e a própria
saúde debilitada de D. Pedro, que o fez ausentar-se por duas
vezes do país, foram conduzindo naturalmente à morte o regime
monárquico, que caiu um ano após a escravidão, a qual nascera
para sustentar.

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Figura 9. A família imperial, final dos anos de 1880 (foto de Otto Hees).

Os republicanos e o "Manifesto de 1870"
A política partidária no Brasil começou a ganhar corpo, de
fato, por volta dos primeiros anos após a maioridade de D. Pedro
II* (1840), quando os políticos mais conservadores se uniram em
torno do regresso, visando "parar o carro revolucionário". Sua
obra altamente centralizadora das decisões político126

O império senil: a derrocada do regime (1870-1889)

administrativas do país, que ligaram o poder judiciário
diretamente ao governo do Rio de Janeiro, não foi aceita sem
contestações. No embate por interesses regionais e em oposição
ao Partido do Regresso, depois Partido Conservador, uniram-se
os liberais "históricos" e radicais sob a bandeira do Partido
Liberal.

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Mas as fronteiras partidárias no Brasil durante o Império
foram sempre fluidas. Nenhum dos dois partidos monarquistas
jamais apresentaram uma proposta concreta de governo,
definindo-se antes por interesses regionais ou mesmo por
simpatias pessoais. A carta de reivindicações apresentada pelos
praieiros em 1848, embora servisse para distingui-los dos
conservadores, não pode ser considerada um programa de
partido.

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Durante a Conciliação (1853-8), sob os gabinetes dos
Marqueses do Paraná e Olinda, diluíram-se ainda mais os perfis
partidários, o mesmo ocorrendo durante a breve existência da
Liga Progressista (1862-8). Não poderia ser mais precisa a
observação de um estadista do Império de que nada havia mais
parecido a um "saquarema" (um conservador) de que um "luzia"
(liberal) no poder.

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A Guerra da Tríplice Aliança, já se disse, foi o grande
fermento da década de 1860. Foi para tentar solucioná-la que D.
Pedro destituiu, em 1868, o gabinete progressista de Zacarias de
Góis, inaugurando novo predomínio conservador que se
estenderia por dez anos. As conseqüências deste gesto foram
profundas na vida política brasileira. O Partido do Progresso, que
uniu antigos liberais e conservadores dissidentes na oposição
aos conservadores "históricos", não sobreviveu. De sua
dissolução ressuscitou o Partido Liberal, que rapidamente se
posicionou. Seus membros postulavam uma série de reformas,
lentas e progressivas, para evitar o choque de uma revolução. Era
ainda um partido que se movia dentro da ordem, sem se opor ao
regime propriamente dito.
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O Brasil Imperial

Dos escombros da Liga, além dos liberais, surgiram os
radicais que, descontentes com as soluções propostas pelos
partidos monárquicos, passaram a contestar fervorosamente a
política imperial. Nomes como Rangel Pestana, Limpo de Abreu e
Gaspar da Silveira Martins* iriam mobilizar, através do Opinião,
jornal do grupo, e do Clube da Reforma que fundaram, as forças
oposicionistas. Apesar de politicamente inconseqüente, esse
grupo dos radicais foi importante porque deles saíram os
elementos que, em 1870, publicariam o Manifesto Republicano.

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Os movimentos republicanos anteriores verificados no Brasil,
principalmente no I Reinado (Confederação do Equador) e nas
regências (Guerra dos Farrapos), caracterizaram-se pelo seu
radicalismo extremado e pela sua origem regional, partindo os
protestos das classes dominantes nas diversas províncias contra
a política centralista da Corte. Mas foram todos debelados, com
seus líderes perseguidos e executados.

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O republicanismo que eclodiu em 1868, ao contrário, surgiu
na capital do país, no Rio de Janeiro, e se diferenciou dos
antecedentes pelo seu caráter anti-revolucionário. Temiam esses
novos republicanos, no início, o apelo às armas, e quase se
confundiam, por isso, com os liberais, aos quais estiveram
muitas vezes unidos na oposição aos conservadores, que
dominaram a década de 1870.

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O novo partido foi composto principalmente por elementos
ligados às atividades urbanas e profissionais liberais. Dentre os
assinantes do Manifesto, de 1870, apenas um era fazendeiro,
catorze advogados, dez jornalistas, nove médicos, cinco
engenheiros e mais professores, funcionários públicos e
comerciantes. Destacam-se os nomes de Saldanha Marinho,
Aristides Lobo, Cristiano Otoni, Limpo de Abreu, entre outros. O
novo partido teria muito peso na província de São Paulo e,
apesar do número reduzido, seus militantes ganharam muita
força devido à aceitação crescente da opinião pública. Seu maior
vigor ocorreu, porém, só nos últimos anos da monarquia, quando
128

O império senil: a derrocada do regime (1870-1889)

uniram-se as bandeiras do republicanismo à da abolição da
escravidão.
Balanço das medidas dilatórias da Coroa

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Quando o Visconde do Rio Branco formou seu gabinete a 7
de março de 1871 - um dos mais longos do II Reinado, tendo
durado até 1875 -, o problema da emancipação dos escravos já
tomava proporções alarmantes. Essa e outras questões
candentes exigiam uma reposta concreta do Imperador. O
sistema produtivo como um todo estava comprometido pela falta
de braços para a lavoura. As experiências de introdução do
trabalho livre ao lado do escravo tinham demonstrado a
completa incompatibilidade entre ambos. O tráfico interprovincial, que vinha abastecendo as novas áreas agrícolas,
sobretudo paulistas, além de acirrar as contradições regionais,
não duraria para sempre. Além de tudo isso, não eram poucas as
pressões internacionais para a eliminação do "trabalho servil".

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Desde 1864, tramitava no Parlamento um projeto
emancipacionista do jurista José Antonio Pimenta Bueno*,
Marquês de São Vicente, que a guerra fez dormir nas gavetas.
Terminada esta não haveria mais porque não responder à Junta
Francesa de Emancipação, que havia endereçado uma carta a D.
Pedro com o fim de sensibilizá-lo sobre a "questão servil".

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Incumbiu o Imperador ao Visconde do Rio Branco a tarefa de
resolver o problema da falta de braços, além de outras como as
pendentes reformas na legislação judiciária, na Guarda Nacional
e no recrutamento, além da revisão da lei eleitoral. A mais
candente, que dividiu os blocos conservadores e liberais, era o
problema da escravidão. É preciso frisar que as opiniões nesses
partidos não eram uniformes, e eles racharam justamente por
haver escravistas e emancipacionistas tanto em um quanto em
outro partido. A campanha parlamentar foi acirrada. Finalmente,
a 28 de setembro de 1871, a princesa Isabel, que substituía o pai
129

O Brasil Imperial

em viagem à Europa para tratamento de saúde, sancionou a lei
no. 2040, que ficou conhecida como "Lei do Ventre Livre".
Como o próprio nome diz, essa lei declarava livres os filhos
de escravos nascidos a partir da data de promulgação. Até então
vigorava que o filho de escrava deveria ter a mesma condição da
mãe. Mas os dispositivos regulamentares da lei faziam dela um
grande embuste, que só servia aos interesses dos proprietários
de escravos. Ela facultava ao senhor optar por, depois de criar o
jovem durante seus primeiros oito anos de vida, passá-lo sob
indenização ao Estado, ou tê-lo ainda sob tutela até os vinte e
um anos. Claro que todos os senhores escolheram a segunda
opção, pois precisavam de mão-de-obra para a crescente lavoura
cafeeira. Se essa lei não chegou a libertar nenhum escravo - pois
a escravidão foi abolida antes que qualquer negro nascido em
1871 completasse vinte e um anos -, serviu todavia para indispor
os latifundiários contra a Coroa, que lhes parecia a causa de seus
males.

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Também conseguiu Rio Branco promulgar a lei da reforma
judiciária, a 20 de setembro do mesmo ano, oito dias antes,
portanto, da Lei do "Ventre Livre". Mas essas reformas não eram
suficientes para amainar os ânimos oposicionistas que, a partir
desse ano de 1871, pareciam radicalizar-se. Já vinha de algum
tempo, principalmente por parte dos militares, que recuperaram
muito de seu prestígio durante a guerra do Paraguai, o reclamo
de uma reforma da Guarda Nacional. Essa corporação, criada em
1831 para garantir aos cidadãos armados o controle dos motins
iniciados após a abdicação de D. Pedro I, teve importante papel
durante as regências e a maioridade, mas já era obsoleta e, a 10
de setembro de 1873, ainda sob o gabinete Rio Branco, foi
totalmente reformulada. Retiraram-lhe as funções de
policiamento e vincularam-na diretamente ao governo central.

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Outra prática corrompida eram os pleitos eleitorais. Talvez
não houve uma única eleição durante o Império onde não se
registrassem fraudes flagrantes, até mesmo com violência e
morte. Isso decorria de um sistema representativo viciado,
130

O império senil: a derrocada do regime (1870-1889)

criado pela Constituição de 1824, que estipulava o voto
censitário em dois turnos. Num primeiro, cidadãos que tinham
uma determinada renda anual escolhiam os eleitores. Num
segundo turno, então, esses "eleitores eleitos" escolheriam,
enfim, os representantes da nação, deputados e senadores, que
por sua vez, deviam possuir uma receita superior à de seus
eleitores.

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Esse sistema desagradava a todos, inclusive ao próprio
Imperador, que achava que só a instrução do povo e eleições
diretas poderiam corrigir os vícios do sistema representativo
brasileiro. Incumbiu então o conselheiro Saraiva da tarefa de
reformular o sistema eleitoral. A 9 de janeiro de 1881, surgia a
Lei Saraiva, que instituía a eleição direta e consagrava o direito
de elegibilidade a não-católicos e naturalizados, desde que não
fossem negros. Por outro lado, mostrou-se essa lei mais uma
falácia histórica da classe dominante pois, ao exigir provas de
renda ainda maior e excluir o voto aos analfabetos, num país de
pobres e iletrados, acabou restringindo ainda mais o eleitorado,
que se reduziu de 9% para 1,5% da população.

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À medida que a sociedade se organizava e exigia mudanças,
mais se desgostava com tais medidas dilatórias, que só
protelavam assuntos de primeira ordem. Ainda quanto à
"questão servil", no auge do movimento abolicionista, o governo
promulgou, em 1885, a Lei Saraiva-Cotegipe, ou "Lei dos
Sexagenários", que mandava libertar os escravos acima de 65
anos sem indenização aos senhores. Se não teve, como as
outras, nenhum benefício prático, pois raros escravos atingiam
essa idade, essa lei teve um forte efeito moral. Pela primeira vez
retirava-se aos senhores sua propriedade e, mais grave, sem
indenização, ou seja, sem restituir-lhes o valor do escravo.

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Prestígio crescente dos militares
O ímpeto republicano que manifestaram os oficiais durante o
conturbado reinado de D. Pedro I impeliu o governo regencial,
131

O Brasil Imperial

imediatamente após o 7 de abril (Abdicação), a retirar do
Exército várias de suas funções. Diminuíram-se seus quadros e
reduziram-se os efetivos. A Guarda Nacional, criada no mesmo
ano de 1831, retirou as armas aos militares e passou-as aos
cidadãos. Até a Guerra do Paraguai a "milícia cidadã" fez sentir
sua força. Antes de assumir o comando das tropas, Caxias exigiu
o cargo de presidente da Província do Rio Grande do Sul, para
ter à sua disposição a Guarda Nacional dessa província. Este
expediente já usara o mesmo Caxias, durante os motins internos
do período regencial.

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Principalmente após 1850, o Exército passou por
remodelações que iriam alterar-lhe profundamente a estrutura.
Por essa época começava a implantação do curso superior para
oficiais da infantaria e da cavalaria. Às vésperas da Proclamação
da República era enorme o número de cadetes com curso
profissional. A educação, permitindo o maior entendimento dos
problemas nacionais, bem como possibilitando a entrada de
novas idéias vindas do estrangeiro, germinava na Academia
Militar na década de 1850. Três décadas mais tarde, seriam esses
antigos estudantes os oficiais que, descontentes com o poder
civil, resolveriam intervir diretamente na vida política brasileira.

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Nesse período, a corporação dos oficiais se democratizou. As
classes abastadas preferiam conduzir seus filhos para as
profissões liberais, como o direito e a medicina, que davam mais
prestígio e abriam as portas da carreira política. A carreira militar
significava uma das poucas possibilidades de ascensão social
para as camadas livres desfavorecidas ou empobrecidas, o que
fazia dos oficiais de 15 de Novembro pessoas desvinculadas
socialmente dos interesses da classe agrária dominante.

Foi durante a Guerra do Paraguai que os militares
começaram a perceber sua força e o temor que causavam nos
"legalistas" ou "casacas", como eles chamavam aos civis. Por
exemplo, na reviravolta política de 1868, caiu o progressista
Zacarias de Góis e ascendeu o conservador Itaboraí. Ao mesmo
tempo, o afastamento do velho Caxias da guerra pôs à frente das
132

O império senil: a derrocada do regime (1870-1889)

tropas o impetuoso Conde D'Eu, que manifestara publicamente o
desejo de, depois de vencer a guerra, preparar seu triunfal
regresso à Corte no Rio de Janeiro, com uma estrondosa parada
militar à frente de seis mil soldados. Essa idéia arrepiou os
conservadores, que deram instruções para que a tropa retornasse
em pequenos grupos, proibindo que se embarcasse um batalhão
inteiro no mesmo navio. O Príncipe D'Eu indignou-se com as
instruções, mas teve que se curvar ante a intervenção do próprio
imperador.

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Além de todos seus efeitos, a Guerra do Paraguai surtiu mais
este: o de recuperar aos militares seu orgulho de corporação e
sua auto-estima, que lhes haviam sido retiradas há muito.
Espírito de corporação que, aliás, identificava os militares entre
si, e os distinguia dos demais setores da população. Não se
identificavam à classe dominante, muito menos aos escravos. O
"espírito de corpo" os afastava também dos interesses
particulares das camadas sociais de onde eram oriundos. Seus
próprios interesses corporativos eram suficientes para
questionar a proibição ao voto a que estavam sujeitos.

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Cada vez mais os indignava o fato de estarem alheios aos
acontecimentos políticos do país, privilégio de uma fração
irrisória da população civil. O desgaste levou a uma crise
generalizada em 1884, conhecida por Questão Militar. Sua
insatisfação tinha como motivo mais gritante o fato de as pastas
militares serem concedidas, desde 1882 até o fim da monarquia,
a civis, que acabavam assim interferindo em assuntos
estritamente militares.

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Outros e inúmeros incidentes marcaram a oposição entre
eles e os civis. Aliás, quando se fala em "militares", deve-se
entender o Exército, pois a Marinha passou quase imune a todas
as transformações experimentadas pelas tropas de terra. Essas
não tardariam a perceber a razão da mão armada. Bastou uma
parada militar para que todos, políticos, tropa e povo, se dessem
conta disso.
133

O Brasil Imperial

Contestações ao regime e Abolicionismo
A prosperidade da segunda metade do século XIX afetou não
apenas a vida econômica do país. Principalmente no município
neutro da Corte, o grande palco da política do país, com o
incremento do setor de serviços (bancos, administração pública,
comércio a varejo, etc.), houve uma mudança sensível na
composição social da população urbana. Profissionais liberais
como médicos, advogados, jornalistas, professores, ao lado de
banqueiros, técnicos ligados ao sistema financeiro e à
administração de firmas estrangeiras de serviços (estradas de
ferro, abastecimento de gás, etc.) engrossaram uma camada
média urbana que se diferenciava dos valores agrários
tradicionais. Tinha uma nova mentalidade, muito influenciada
pelo estrangeiro. Não apenas seus hábitos culturais (literários,
estéticos), mas seus próprios hábitos de consumo denunciavam
os padrões ditados pelos europeus.

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Assim como a música e a literatura, a seda francesa, o
gabardine inglês, o vinho alemão e a manteiga dinamarquesa
disseminaram-se pela casas da Corte. Essa nova classe de
homens, que rapidamente se abriu às idéias vindas de fora,
participou decisivamente de movimentos de vanguarda do
período, ora abraçando a causa abolicionista, ora a republicana,
ou a ambas, posto que, se não se confundiam, andavam sempre
próximas.

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Um exemplo singular da agitação urbana posterior à Guerra
do Paraguai foi o "motim do vintém". No meio de uma crise
financeira, agravada pela forte seca que atingiu o país de 1877 a
1879, impossibilitado de recorrer ao crédito externo, o ministro
da fazenda Afonso Celso* decidiu instituir um imposto que seria
cobrado da população, incidindo sobre o preço da passagem de
bonde. A revolta contra o imposto do vintém foi geral e levou
quatro mil pessoas ao palácio de São Cristóvão, em fins de 1879.
A reação ao imposto veiculou-se pela imprensa. Houve
comícios e passeatas de trabalhadores. No meio dos
manifestantes infiltraram-se agitadores da polícia. Houve
134

O império senil: a derrocada do regime (1870-1889)

tumulto e depredação de bondes. A polícia reagiu à bala,
e
o
muitos foram mortos e feridos. A agitação, que detonou a 1 de
janeiro de 1880, durou ainda alguns dias, sob estado de sítio. O
imposto acabou sendo revogado. Foi o primeiro grande
movimento popular que sacudiu o II Reinado, opondo as classes
pobres ao governo e ao regime. Daí para frente a oposição
cresceria como uma bola de neve.

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Ao lado da propaganda republicana, o movimento de opinião
favorável à abolição da escravatura foi um dos mais expressivos
do período. A Coroa, cada vez mais desgastada por sua política
impopular, fazia-se alvo fácil para os republicanos e para os
emancipacionistas, que iam angariando as simpatias dos setores
médios urbanos, sem maiores vínculos com os valores rurais
criados desde os tempos coloniais.

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A escravidão no Brasil, devido às transformações sofridas
pelo capitalismo mundial, estava com os dias contados. A nova
face imperialista do capitalismo redefiniu a posição de cada país
e cada classe na divisão do trabalho e na unificação do mercado
internacional, sob a liderança dos países industrializados da
América do Norte e Europa. Foi sob coerção da Coroa britânica
que se extinguiu o tráfico em 1850. Mas sozinha seria muito
difícil convencer os plantadores escravistas a substituírem o
trabalho servil pelo livre. Nesse sentido, o movimento
abolicionista foi fundamental para o encaminhamento do
problema de mão-de-obra no Brasil.

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A composição social dos abolicionistas era variada. Além dos
setores médios urbanos houve a participação de elementos
ligados à grande lavoura e de origem social mais modesta. Até às
vésperas de 1888, os abolicionistas não ultrapassaram os limites
da legalidade. À ação decidida de parlamentares como Joaquim
Nabuco, Torres-Homem* e o Visconde de Inhomirim, somavamse os ataques constantes na imprensa, em jornais como O grito
do povo, do tipógrafo Pedro Arbues, ou a Gazeta da tarde,
dirigida por José do Patrocínio, além da adesão de última hora
135

O Brasil Imperial

do jornalista Rui Barbosa*. Nas letras, destacava-se a poesia
militante de Castro Alves.
Mas nem só de idéias viveu o abolicionismo. A ação
revolucionária dos "caifases" foi vital. Seu líder, Antônio Bento,
promotor e juiz em São Paulo, foi o fundador do Centro
Abolicionista de São Paulo em 1882, do qual participaram figuras
do vulto de Júlio de Castilhos, Enéas Galvão* e Raul Pompéia.
Denunciavam as atrocidades da escravidão na imprensa. Partiram
para a ação apoiando fugas em massa dos cativos das fazendas,
agitações e socorro aos fugitivos. Perseguiram capitães-do-mato
e ameaçaram senhores cruéis.

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Foi sob essas lideranças que os escravos começaram a agir
em causa própria, principalmente após 1885, fugindo das
fazendas e desmantelando o sistema produtivo. Mas só quando o
abolicionismo ganhou ampla aceitação na sociedade é que os
políticos aderiram, meio titubeantes, à sua causa. Conservadores
e liberais estiveram sempre divididos internamente, já que em
ambos os partidos os fazendeiros escravistas
se faziam
representar. Também não se pode tomar a totalidade dos
republicanos como simpáticos à libertação dos escravos. Havia
escravistas também entre eles.

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Na avalanche de panfletos e obras que se seguiram
principalmente a partir de 1870, os principais argumentos
contra a escravidão eram sua ilegalidade jurídica e as baixas
produtividade e lucratividade do trabalho escravo em relação
ao livre. Não houvesse, contudo, condições históricas
propícias, o abolicionismo não teria sozinho posto fim à
escravidão. Vale registrar,
por fim, que a reação dos
escravistas contra os abolicionistas foi extremamente
violenta. Além da contra-propaganda na imprensa, os
favoráveis ao trabalho escravo perseguiram, ameaçaram e
assassinaram líderes emancipacionistas, invadiram e
destruíram seus jornais.

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O império senil: a derrocada do regime (1870-1889)

O "poder pessoal"
No período de relativa estabilidade econômica vivida no
Brasil na segunda metade do século XIX, experimentou-se a
política arbitrária do imperador, o constante por à prova de sua
vontade absoluta, que não contrariava a percepção geral da
época. Seu poder pessoal não excedia nem era estranho às forças
sociais, ajustando-se, ao contrário, às elites dominantes. O poder
soberano pertencia ao imperador, que geria o país como sua
casa. É sintomático que, por exemplo, todos os gabinetes de
1868 a 1889, com exceção de um, caíram por decreto imperial.
Autores com simpatias monárquicas, como os há muitos ainda
hoje, repetem a ladainha dos juristas imperiais de que o poder
pessoal do Imperador não era arbitrariedade, posto que lhe
garantia a Constituição. Ora, a Carta Magna de 1824, outorgada
por D. Pedro I - a quem muito embriagava o ópio do poder
absoluto - e as demais plataformas jurídicas da nação, é que
garantiam ao soberano todo seu poder, que era sobreposto ao
Legislativo, ao Executivo e Judiciário como "poder Moderador".
Legal, porém descricionário.

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Principalmente durante a transação (entre 1848 e 1862), em
que os partidos políticos imperiais perderam seus já tênues
perfis, manifestou-se em sua plena força o poder pessoal do
monarca e consagrou-se o poder oligárquico em torno do Paço
de São Cristóvão. Sobre a força do monarca pôde dizer Sérgio
Buarque de Holanda: "Só cede verdadeiramente aos ministros,
quando, e porque, já eles estão cientes de que seu ceder não é
prova de fraqueza. Cede como quem concede e tem autoridade
para não precisar mostrar que tem."

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Assim o monarca exerceu, na prática, sem contestações mais
conseqüentes até a década de 1870, seu poder absoluto. O
reverso era inevitável e, com a eliminação das contendas
partidárias, a coroa passou a ser o único alvo dos que eram
sistematicamente alheados do poder. Paulatinamente foi-se
debilitando a posição do Imperador, identificado como a causa
primeira da corrupção, prática já então altamente difundida.
137

O Brasil Imperial

Quanto mais se tentava filiar a política brasileira ao paradigma
inglês, mais aqui o parlamentarismo mostrava-se não passar de
uma quimera.
Onde mais se distanciava a ficção parlamentar brasileira do
modelo britânico era no fato da subida ou queda de um
ministério depender só idealmente, entre nós, de uma eventual
maioria na Câmara popular. De fato dependia só, em última
análise, de uma opção mais ou menos caprichosa da coroa.

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Até por volta do final da Guerra do Paraguai, enquanto se
associava o clima de prosperidade às atitudes deliberadas do
Paço de São Cristóvão - ou da residência de verão em Petrópolis , a monarquia permaneceu imune às oposições palacianas. A
partir de determinado momento, porém, devido a uma gama de
fatores, passou-se a encarar a coroa não mais como agente, mas
como entrave ao desenvolvimento do país. Entre eles destacamse o abolicionismo, o surgimento de forças sociais da expansão
cafeeira - e outras urbanas até então inexpressivas -, além das
pressões internacionais anti-escravistas.

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Não obstante, prosseguiram na Corte as práticas do
cupulismo e do patronato, do favor, do clientelismo, segundo as
quais tudo deveria ser decidido a partir de cima, com a
conivência generosa dos poderosos. Tudo se fazia, no plano
político, na órbita do trono, sob seu patrocínio e buscando sua
proteção. Assim se dava o enquadramento da contestação, a
assimilação do diverso. Não é casual que todas as lutas pela
descentralização do poder que pipocaram nas regências, das
quais a Revolução Praieira foi o último foco incendiário, não
tenham logrado êxito -, salvo talvez, em alguns aspectos, os
objetivos farroupilhas.

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Claro que não faltaram críticos veementes desse
ordenamento político. Mas até a última década do Império
pode-se dizer que a maioria das vociferações partiram daqueles
que perderam - ou nem conseguiram - seu lugar ao pé do trono.
O que fica é a observação de uma homologia estrutural entre a
casa-grande e o Estado, uma confusão entre as fronteiras do
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O império senil: a derrocada do regime (1870-1889)

público e do privado. O senhor era o soberano em seu domínio e
o monarca dirigia a nação como uma grande família. Dessa
herança, da utilização da república como patrimônio privado,
ainda padece o Brasil. Basta olhar o personalismo, o
apadrinhamento e o clientelismo do governo, meio e fim de sua
auto-reprodução.

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O "plano inclinado"

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A Coroa, e o regime que ela representava, estavam
firmemente consolidados pela prosperidade econômica iniciada
após 1850. O progresso parecia ser obra direta da mão do
Imperador. Durante a guerra do Paraguai, principalmente após
1868, as críticas ao Imperador e ao próprio regime ganharam
uma dimensão descomunal. Daí para frente, no dizer de um
historiador clássico, o regime entraria num plano inclinado, que
só poderia conduzir ao seu fim.

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A partir daquela data, a política partidária se afrouxara, e os
partidos monarquistas (liberal e conservador) passaram a se
confundir quanto às doutrinas e idéias. As questões nacionais
eram resolvidas como se fossem de ordem pessoal. Uma vez no
poder os conservadores, com Rio Branco, começaram a cumprir
as reivindicações dos liberais - como o projeto da Lei do Ventre
Livre -, para anular a oposição.

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A Coroa, até 1871, colhia os créditos pela relativa paz interna
e prosperidade de que gozava o Império, em relação à
conturbada situação das repúblicas vizinhas, sempre às voltas
com agitações intestinas e afundadas em insolúveis crises
financeiras. Depois dessa data, a situação se inverteu. A
Argentina, por exemplo, entrou num período de franca
prosperidade, amparada pelo capital inglês, que investiu em
abertura de estradas de ferro, na imigração em massa, na
industrialização da produção pecuária, etc.

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O Brasil Imperial

No Brasil, ao contrário, começava a fase de insatisfação à
política desastrosa e arbitrária do governo - e particularmente de
D. Pedro - incapaz de solucionar os problemas do país.
As medidas para a recuperação da saúde financeira do Brasil
foram comprometidas também por intempéries imprevisíveis
como a maior seca já registrada em território brasileiro antes ou
depois de 1877-79. As decisões governamentais tomadas no
embalo de uma breve prosperidade, como a garantia de juros
para as estradas de ferro e engenhos e outros compromissos de
diversas naturezas, ao invés de gerarem crescimento acabaram
sobrecarregando o tesouro. Para combater os efeitos da grande
seca, o governo foi obrigado a endividar-se em alguns milhões de
contos de réis, ao passo que o dinheiro brasileiro se
desvalorizava cada vez mais.

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Essa seqüência de insucessos, aliada à conduta pessoal do
Imperador, abriu o regime aos ataques diretos. Dez anos após o
fim da Guerra do Paraguai ainda se acusava violentamente o
Imperador de ter envolvido o país numa guerra pessoal, por
vaidades dinásticas, afundando-o financeiramente e levando ao
campo de batalha e à morte milhares de brasileiros.
Principalmente os republicanos, totalmente descompromissados
desses acontecimentos, moviam as acusações. Os ataques
atingiam somente o governo e a Coroa, já que a exaltação do
valor do inimigo tombado era, ao mesmo tempo, uma
valorização dos militares brasileiros, que venceram o nobre
inimigo, numa guerra que ninguém desejava.

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Além das questões no Prata, o imperador envolveu-se em
outros assuntos que acabaram por denegrir sua imagem. Chocouse contra a diplomacia britânica por ocasião da "questão
Christie", quando os ingleses passaram a requerer a libertação
dos escravos entrados no Brasil após a lei de 1831, exigindo
desculpas e reparações do governo brasileiro, sob ameaça de
represálias.
Indispôs-se a Coroa até com a Igreja católica, num incidente
que envolveu o governo brasileiro, a maçonaria, os bispos de
140

O império senil: a derrocada do regime (1870-1889)

Olinda e Belém e até o Vaticano, no episódio que ficou
conhecido como Questão Religiosa.
Por fim, a conduta personalista e autoritária do soberano
minou o cada vez mais debilitado prestígio da Coroa. A
administração imperial esvaziava-se por não conseguir implantar
qualquer política de médio ou longo prazo. De 1880 a 1889,
foram substituídos dez gabinetes e quatro legislaturas, sendo
que cada qual deveria durar quatro anos cada. Com exceção da
última - impedida de assumir devido à proclamação da república
-, todas foram interrompidas pela intervenção do Imperador, já
que a doutrina constitucional do poder moderador lhe
assegurava este direito, desde que fosse para a "salvação do
Estado". Depois de 1870, cada ação do governo que não
alcançava êxito parecia voltar-se contra ele, alimentando a
poderosa oposição que se manifestava não mais apenas na
imprensa, mas que já tomava as ruas e o próprio Parlamento.

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1888: finda a escravidão

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A escravidão recebeu seu primeiro grande golpe com o fim
do tráfico intercontinental em 1850. Impelidos por motivações
econômicas claras - a abertura de novos mercados consumidores
para seus produtos industrializados - mais que pelo humanismo
que proclamavam, os ingleses conseguiam enfim cortar a
principal fonte abastecedora de mão-de-obra do Império. A partir
daí restava aos escravistas das novas fronteiras do café - que se
expandia para o chamado "oeste novo" paulista (região de
Ribeirão Preto) - o apelo ao tráfico interprovincial e ao
crescimento vegetativo da população escrava. O primeiro foi a
causa de profundos desentendimentos entre as províncias do
Norte, que estavam estagnadas ou em decadência, e as do Sul,
que lhes tirava o que ainda dispunham de mão-de-obra. A
crescente valorização do café no mercado internacional ainda
compensava altas inversões de capitais em escravos.

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O Brasil Imperial

Além do tráfico entre as províncias, restava aos escravistas
fomentar o nascimento de escravos dentro do próprio plantel.
Mas isso era impraticável. Nas suas oscilações, quando o
mercado estava em baixa e era pequena a procura do café, os
senhores podiam exigir menos da escravaria, facilitando os
casamentos entre os escravos. Mas bastava um reaquecimento da
procura para que se impusessem ritmos fatigantes de trabalho.
Além do mais, dada a intensidade do tráfico e o sentido
exploratório da colonização brasileira, os escravistas daqui nunca
se preocuparam em fomentar o crescimento vegetativo da
população servil, ao contrário dos Estados Unidos da América,
onde houve fazendas especializadas na reprodução de escravos.

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Em 1871, interrompeu-se essa última e modesta fonte de
abastecimento de braços. A Lei do Ventre Livre, embora, talvez,
mais vantajosa aos senhores que aos escravos, declarava
juridicamente livres os filhos da escravaria. Muitos senhores
retrógrados nunca mais perdoariam a Coroa por esse gesto.

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Mas não foram apenas leis as causas do fim do trabalho
servil. A acumulação de capital gerada na própria empresa
cafeeira foi utilizada numa série de inovações - nos transportes,
nas atividades urbanas, na incipiente indústria - às quais era
impróprio o trabalho servil. A indústria precisava de
trabalhadores livres e assalariados não apenas como produtores,
mas para criar um mercado consumidor fixo, que até então era
muito limitado. A imigração em massa de europeus, iniciada na
década de 1880, primeiramente absorvida no campo, em breve
migraria para a indústria das cidades. Mas isso num momento
posterior.

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A par das tranformações econômicas que reclamavam o
trabalho livre, vinha o peso da opinião pública que se agitava
pela extinção do trabalho escravo - não tanto por uma postura
humanista, mas por preconceito contra a "raça infecta". Havia
mesmo entre os abolicionistas muitos elementos que desejavam
a repatriação dos ex-escravos, isto é, a expulsão dos negros de
volta para a África.
142

O império senil: a derrocada do regime (1870-1889)

As rebeliões nas senzalas foram freqüentes na história da
escravidão no Brasil, com fugas e formação de quilombos e
até assassinato de feitores e senhores de escravos. Mas esses
movimentos só passaram a ser "aceitos" e alcançaram
dimensão política nos últimos anos do Império, quando
houve condições históricas para isso. Em outros tempos, as
fugas em massa de escravos das fazendas e revoltas seriam,
como sempre foram, debeladas, com castigos exemplares
para os líderes.

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Só a partir de 1885, praticamente, os escravos foram
"usados" pelo movimento abolicionista. Nessa época, quando era
claro o rumo das coisas, é que grande número de parlamentares
aderiu ao movimento.

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Figura 10. Festa pela assinatura da Lei Áurea (foto de Luis Ferreira, 1888).

Foi sob a pressão dessas várias circunstâncias, de ritmos
diferenciados, que a princesa D. Isabel, que substituía
novamente o pai em viagem para tratamento de saúde na
143

O Brasil Imperial

Europa, assinou a 13 de maio de 1888 a Lei Áurea. Desde
algum tempo os setores mais progressistas haviam percebido
a inevitabilidade da substituição do trabalho escravo. Mas em
breve se evidenciaria que os negros foram libertados, mas
não emancipados de fato. Os preconceitos de indolência, de
violência, de preguiça, que os estigmatizava continuou. Não
foram absorvidos pelo mercado de trabalho, para o qual foi
buscado o imigrante europeu. Como disse uma historiadora
recente, em 13 de maio foram os brancos que se libertaram
do fardo da escravidão, abandonando os negros à sua própria
sorte.

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1889: fim do regime

A fundação do Império brasileiro, diferenciando-se do
movimento de emancipação política das repúblicas americanas,
derivou de um acordo entre as elites dirigentes radicadas no
país, particularmente no Centro-Sul, e os dignatários
portugueses, com base nas seguintes condições: a Coroa
portuguesa concederia a Independência se a elite brasileira
cedesse o trono ao herdeiro da Casa de Bragança. Isso porque o
único agente capaz de promover o reconhecimento internacional
do novo império, garantindo-lhe a continuidade do
abastecimento de escravos, era justamente a Casa de Bragança,
que havia se transferido para o Rio de Janeiro em 1808 e aí
instalado a administração de seu império.

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O Estado, que se construiu até por volta de 1850, teve como
sustentáculo essas duas instituições: a monarquia e a escravidão.
Caindo a escravidão em 1888, desmoronou o Estado imperial.
Mas é preciso ponderação na análise das causas da queda do
regime monárquico. Fatores de ordem diversa contribuíram para
isso.
A sociedade como um todo, à exceção de uns poucos
conservadores, desejavam a mudança. A monarquia, de agente
de progresso, passou a ser seu entrave. Principalmente entre as
144

O império senil: a derrocada do regime (1870-1889)

classes dominantes, porém, predominava a tendência à reforma,
à evolução lenta e gradual. Em coerência às teorias
evolucionistas da época, como o darwinismo e o positivismo,
nada deveria ser feito bruscamente. No exército se criticava o
"dogma metafísico" da soberania popular, sustentando-se que
toda mudança social deveria ocorrer de cima para baixo, com
exclusão deliberada do povo.

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E

Embora importantes, os militares do exército não foram os
principais agentes envolvidos na derrubada da monarquia. O
próprio marechal Deodoro da Fonseca era monarquista e amigo
pessoal de D. Pedro. Nem todos os republicanos de última hora
teriam aderido ao golpe se a monarquia tivesse resolvido
sozinha alguns impasses que ela mesma criou. O regime foi
sendo minado por forças históricas de duração diversa. Ligavamse às longas transformações nas atividades produtivas, que
substituíram o trabalho escravo pelo livre. Fatores conjunturais
como a Guerra do Paraguai e a seca de 1877-9 agravaram a
situação financeira do país, comprometendo o prestígio da
Coroa. Ao mesmo tempo ganhavam projeção os novos setores
urbanos, formadores de opinião. Abolicionistas, militares e
republicanos, que até os últimos dias da monarquia não
confundiam seus interesses, uniram-se nos momentos decisivos
contra a Coroa.

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Sua debilidade, por sua vez, foi projetada na saúde precária
do próprio imperador. Quando a princesa Isabel assinou a Lei
Áurea, D. Pedro estava em tratamento na Europa. Desde algum
tempo, o velho imperador demonstrava sinais de cansaço, e seu
estado físico foi associado à caduquice das instituições
imperiais. A partir de 1887, quando recrudesceu a propaganda
republicana, o soberano partiu em viagem, já tido como inválido
para dirigir a nação. Sua senilidade fez crescer ainda mais a
aversão à idéia de um terceiro reinado, não só entre os
republicanos, mas entre os monarquistas, dada a baixa
popularidade do Conde D'Eu, que subiria ao trono com a
herdeira D. Isabel.
145

O Brasil Imperial

Como na Independência, não houve revolução. O "povo"
continuou excluído das decisões políticas do país. No dia 15 de
novembro de 1889, cronistas da época puderam descrever como
a população do Rio de Janeiro, vendo as tropas do exército nas
ruas, tomou aquilo como mais uma parada militar, assistindo a
tudo "bestializada". Iniciava-se um novo momento da história do
Brasil, no qual persistiram, porém, alguns traços importantes do
período que se encerrava.

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146

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CONCLUSÃO

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CONTINUIDADES E RUPTURAS NA MUDANÇA DO REGIME

A abolição da escravidão em 1888 e a queda do regime
monárquico no ano seguinte põem fim a um longo período de
mudanças estruturais que vinham se operando na sociedade
brasileira. A fórmula monárquica foi fundamental para o
reconhecimento internacional da emancipação política do país,
evitando a fragmentação do território e assegurando a
continuidade do trabalho escravo, então essencial à economia do
país. Entre 1808 e 1889, porém, o Império assistiu, e ao mesmo
tempo sustentou, modificações de base no panorama geopolítico do país. Alteraram-se as forças produtivas, as relações de
trabalho, as configurações urbanas, as soluções práticas, as
idéias e as mentalidades. Mas as próprias condições que
presidiram à mudança impuseram certas continuidades.

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Sobretudo as transformações políticas foram operadas "de
cima para baixo", sem a participação popular. Os representantes
dos setores agrários dominantes, a despeito das graves
divergências internas que caracterizavam a vida partidária, se
investiram da direção política do país, em harmonia com os
interesses dos grandes proprietários. Toda a legislação do
Império ilustra essa prática.

A principal ruptura que não conseguiram evitar foi a
substituição do trabalho escravo, repudiado em todo o mundo e
insustentável na nova ordem econômica mundial. A mão-de-obra

O Brasil Imperial

livre representada por imigrantes europeus viria a cobrir a lacuna
aberta pelo abandono do trabalho servil. Caindo a escravidão,
ruiu sua principal base de sustentação que era a monarquia.
Mas houve continuidades essenciais.
A mais importante delas foi terem sido operadas "de cima
para baixo" ou, o que dá no mesmo, a exclusão da grande massa
da população das decisões sobre essas mudanças. Os
representantes dos setores economicamente dominantes se
investiram do direito de fazer e desfazer do poder conforme
suas inclinações e interesses particulares. Claro que esses
setores não eram homogêneos e havia dissidências internas.
Mas, no geral, imperaram os interesses dos "barões do café", que
não eram necessariamente opostos aos da coroa. Assim foi por
ocasião da Lei de Terras de 1850, quando produziram os
entraves necessários ao acesso à terra a imigrantes, desejados
apenas como substitutos para os braços escravos. Se os
adventícios tivessem condições de ter seus próprios lotes, o
latifúndio estaria em xeque.

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Assim foi com a representação política. A Constituição de
1824 dava acesso ao poder apenas a um grupo restrito de
pessoas, justamente aquele que tinha uma determinada renda e
outras imposições menores (ser homem maior de 21 anos e não
ser religioso enclausurado ou soldado raso). A reforma eleitoral
de 1881 que introduziu a eleição direta negou, porém, o voto
aos analfabetos, reduzindo de 10% a cerca de 1% o número de
eleitores dentro da população total - masculina, é bom lembrar,
uma vez que o voto das mulheres foi sancionado apenas no
período republicano. Havia-se percebido então que, num país de
iletrados, a exigência de alfabetização era um obstáculo eficiente
para enquadrar o eleitorado.

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F

Acima de tudo, a principal continuidade entre monarquia e
república foi a permanência no poder político e econômico dos
mesmos segmentos, fundados no latifúndio - que continuou
monocultor e exportador. Quando a monarquia se mostrou
inoperante - constituindo-se mesmo em empecilho à
148

Continuidades e rupturas na mudança do regime

modernização - os mesmos "donos do poder", com a
participação concedida a novos elementos rapidamente
cooptados, trataram de substituí-la.
Continuou nas mãos dos donos da casa das novas e velhas
oligarquias a batuta que regeria a vida do país. As relações de
clientelismo e favor incrementaram-se, os clãs rurais persistiram.
O novo sistema eleitoral aperfeiçoado na Primeira República
instituiu o "voto de cabresto", que atrelava aos "coronéis" os
ainda poucos eleitores arregimentados pelos "cabos" eleitorais.

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Não houve revolução. Sobretudo o "povo" continuou
excluído das deliberações que interfeririam diretamente em sua
vida. Não obstante as permanências, o que segue ao 15 de
Novembro foi registrado pelos vencedores como uma outra
história ­ a história de um novo tempo. Cabe aos historiadores
profissionais a tarefa de descontruir toda a mitologia que os
vencedores de sempre legaram como memória.

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GLOSSÁRIO

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Antigo Regime: nome que caracteriza o período da formação do
Estado moderno em moldes absolutistas (séculos XIV a XVIII),
que caiu com a Revolução Francesa.

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A

Áulico: que vive na órbita do trono real; cortesão.

Caifazes: abolicionistas oriundos das camadas médias urbanas
que organizaram, principalmente por meio da imprensa, a
resistência contra os escravistas no final do período imperial.

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L

Conciliação: nome dado à política partidária vigente entre 1853
e 1857, sob o Gabinete de Honório Hermeto Carneiro Leão*,
Marquês do Paraná - embora essa prática não se restrinja
exclusivamente a esse período. Nele especificamente, no
entanto, deu-se o congraçamento das oposições em favor de um
suposto "progressismo" - palavra de ordem depois do boom
econômico que a todos afetava desde 1850. Da conciliação saiu
fortalecido o imperador, já que ela significava, na verdade, a
anulação das oposições por intermédio da compra de suas
lideranças com pequenas frações de poder.

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Corcundas: alcunha pejorativa com que se referiam os
brasileiros, embriagados de nativismo, aos portugueses principalmente nos momentos imediatamente posteriores à
Abdicação, quando ainda assombrava o fantasma da
recolonização. Vários foram os apelidos dirigidos aos lusos,
como marinheiros e pés-de-chumbo.
Corte: a "casa do rei"; instituição do direito medieval fortalecida
com a centralização do poder que acompanhou o surgimento das

O Brasil Imperial

monarquias absolutas e das nações-Estado modernas. Em alguns
países, como Portugal, onde não houve revolução burguesa, as
cortes sobreviveram até o século XIX. A corte joanina que
aportou no Rio de Janeiro funcionava perfeitamente dentro dos
padrões de conduta das antigas cortes européias - onde a
nobreza de espada vivia do nome e tradição, aproveitando-se das
prebendas e favores do rei e desprezando qualquer tipo de
atividade produtiva ligada à indústria ou ao comércio.

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F

Historiografia: conceito próprio ao instrumental da ciência
histórica. Refere-se ao conjunto do saber acumulado no tempo,
pelos historiadores, sobre determinado assunto. Por exemplo, "a
historiografia da Independência do Brasil" refere-se ao conjunto
de conhecimento sobre a Independência do Brasil produzido
pelos historiadores desse tema.

D
A

Latifúndio: unidade produtiva extensa, geralmente voltada à
produção de um único gênero (monocultura) que, tendo por
força de trabalho o negro escravizado, foi um dos pilares da
economia colonial portuguesa na América.

O
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N

Liberalismo: conceito polissêmico, significa o conjunto das
doutrinas em que se apoiou, burguesia em sua luta pela
superação do Antigo Regime e das práticas mercantilistas da
época do absolutismo. O liberalismo clássico propunha o fim dos
monopólios e privilégios comerciais - uma vez que sustentava o
princípio de que todos os indivíduos são livres e iguais para
competirem num mercado também livre. As proposições
rousseaunianas do contrato social são a síntese de uma visão de
mundo que negava as estratificações verticalizadas e os laços de
dependência na sociedade, partindo do pressuposto de que os
indivíduos são todos iguais perante a lei.

D

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O

Maioridade: em 1831, D. Pedro I abdicou à coroa do Brasil em
favor de seu filho, que tinha apenas seis anos de idade. Deveria o
infante esperar os dezoito anos para assumir o governo do país e
a coroa. Desde os primeiros anos do período regencial, houve
propostas e tentativas de elevar ao trono o herdeiro,
152

Glossário

antecipando-lhe a maioridade, o que acabou ocorrendo em 1840
por obra de uma trama palaciana.
Óikos: conceito de origem grega sinônimo do dominium romano,
que se refere à organização da grande família patriarcal antiga,
autárquica (auto-suficiente), onde a produção se voltava à
satisfação das necessidade pessoais do senhor (óikos despotes ou
pater-familias).

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E

Pacto colonial: sistema de comércio da época mercantilista que,
estabelecendo a colônia como produtora de matéria-prima para
o mercado europeu e consumidora exclusiva de mercadorias
importadas da metrópole, constituiu-se na base da economia
brasileira do período colonial.

D
A

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F

Pater-familias: instituto do direito romano que define o homem
como cabeça da unidade doméstica. Ficam sob sua tutela e
jurisdição todos os membros da célula familiar (óikos), a qual
compreende uma sorte de agregados (mesmo os escravos), além
dos elementos ligados pela consangüinidade.

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Patriarcalismo: diz-se do modus vivendi de uma sociedade
organizada em torno da figura do pater-familias.

N

Patronato: prática política típica de regimes fortemente
centralizados que permite "aos governos granjear aderentes por
meio de favores públicos" (Holanda, S. B. de. História Geral da
Civilização Brasileira, t. 2, v. 5, p. 84), altamente difundida no
Império. Corresponde ao patronage inglês.

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O

Padroado: direito concedido em 1827 pela Santa Sé à coroa
brasileira e à portuguesa, recentemente segregadas, de conferir
benefícios eclesiásticos.

Plantation (ou plantagem): conceito que designa a unidade
produtiva fundamental do modo de produção escravista
colonial. Compreende o latifúndio monocultor trabalhado pelo
braço escravo cuja produção é destinada à exportação. Na
implantação do antigo sistema colonial adotou-se a plantation
como forma de ocupação das terras americanas, de acordo com
153

O Brasil Imperial

as necessidades metropolitanas de maximização da exploração
da terra e do trabalho para a captação de riqueza. Essa
configuração social fez, quando da construção da legislação do
Brasil independente, adotar-se amplamente o direito romano,
onde consagram-se os poderes patriarcais e os da propriedade
privada (inclusive do homem pelo homem).

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E

Quilombo: nome dado às diversas concentrações de escravos
fugidos dos engenhos, minas e fazendas, que existiram sempre
na colônia e até o fim da escravidão. Alguns chegaram a
congregar milhares de pessoas, que viviam da agricultura
rudimentar, da coleta, caça e pesca. O mais importante foi o de
Palmares, cujo chefe foi o lendário Zumbi.

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A

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F

Romantismo: concepção de mundo difundida no Ocidente nos
séculos XVIII e XIX, manifestada no plano estético pela negação
das normas de composição e estilos clássicos, pelo
individualismo, pelo lirismo e pelo predomínio da imaginação e
da sensibilidade sobre a razão.

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Sesmaria: sistema de controle da propriedade da terra, até 1850,
em que a coroa outorgava o direito de exploração a beneficiários
por ela escolhidos.

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Sistema colonial (Antigo): nome dado ao conjunto de relações
que travaram metrópoles e colônias na época mercantilista, com
base na concessão, pelas coroas, de privilégios a pessoas ou
companhias interessadas na exploração das colônias. Essas eram
obrigadas a produzir e exportar gêneros tropicais, porém,
somente com a mediação do atravessador metropolitano.
Também não podiam produzir gêneros manufaturados, sendo
obrigadas a importá-los do Reino.
Sociedades secretas: confrarias organizadas em torno de credos
políticos e/ou relegiosos, como a maçonaria.

154

CRONOLOGIA DO BRASIL IMPERIAL

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E

1808

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F

. 21 de janeiro ­ Chegada da família real ao Brasil via
Salvador, Bahia.

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A

. 28 de Janeiro ­ Decreta-se a abertura dos portos brasileiros
às nações "amigas", revogando-se também o alvará que
restringia o desenvolvimento industrial desde 1785.

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­ administração do Estado Português na cidade do Rio de
Janeiro, com a instalação do Real Arquivo Militar, a Casa
de Suplicação, o Conselho Superior Militar (que substituiu
os antigos Conselho da Guerra, Ultramarino e do
Almirantado), o Conselho Supremo de Justiça, a Mesa do
Desembargo do Paço e da Consciência e Ordens, o Erário
Régio, o Conselho da Fazenda, além da primeira casa
bancária, ainda portuguesa, mas que se chamará Banco do
Brasil. Nos anos subseqüentes as demais engrenagens da
máquina administrativa se implantarão.

N

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O

. Junho ­ Eleva-se à primazia de Capela Real a igreja Nossa
Senhora do Carmo do Rio de Janeiro.
. 10 de Setembro ­ Começa a circular a Gazeta do Rio de
Janeiro, primeiro periódico regular do país, com a prensa
trazida na fuga da família real.

1809
­ Invasão da Guiana Francesa pelo Exército brasileiro por
ordem do Príncipe Regente.

O Brasil Imperial

­ Criação da Real Junta de Comércio, onde passaram a ter
que se inscrever obrigatoriamente os comerciantes de
grosso trato das grandes firmas estabelecidas na praça
mercantil do Rio de Janeiro.
. Novembro ­ Criação da Escola Anatômica, Cirúrgica e
Médica, instalada no Hospital Real Militar.

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1810

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F

­ O Brasil assina um protocolo de compromissos
fundamentais com a Inglaterra. Conhecido por "Tratado
de Comércio e Amizade, Aliança e Navegação", nele
obriga-se o Brasil a cooperar com a coroa britânica no
sentido de extinguir o tráfico negreiro (que não sairá do
papel antes de 1850), além de se estabelecerem tarifas
preferenciais para os ingleses em portos brasileiros.

D
A

­ Publica-se a primeira História do Brasil, pelas mãos do
inglês Robert Southey.

O
L

. Junho - Instalam-se nas dependências improvisadas do
antigo Hospital da Ordem Terceira do Carmo a Real
Biblioteca e o Gabinete de Instrumentos de Física e
Matemática.

N

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O
1811

D

­ Para minorar o problema da falta crônica de acomodações
que se verificou com a chegada da corte, D. João concede
isenção da décima urbana a quem edificasse casas nos
terrenos da periferia conhecida como "Cidade Nova" (Rio
de Janeiro), em um prazo de dois anos.
­ São publicadas no Rio de Janeiro e em Salvador,
respectivamente, as obras Ensino sobre o estabelecimento
dos bancos e Observações sobre a prosperidade do Estado
pelos liberais princípios da nova Legislação do Brasil, por José
da Silva Lisboa, futuro Visconde de Cairu, um dos
ideólogos do nascente Estado brasileiro.
156

Cronologia do Brasil Imperial

­ Chega ao Rio de Janeiro o compositor da corte Marcos
Portugal, com um séquito de cantores e músicos. Próximo
mestre da Capela Real e da Real Câmara, sua presença é
um sinal do empuxe civilizador empreendido pelo
príncipe regente, que procurava criar na nova moradia um
ambiente mais próximo o possível de sua corte de origem
­ à qual possivelmente acreditasse não retornar tão cedo.

E
E

­ Independência do Paraguai.
1812

R
F

. 13 de maio ­ Inaugura-se no dia do aniversário do
príncipe regente (prática comum na época), o Teatro de
São João em Salvador.

D
A

­ Napoleão Bonaparte invade a Rússia.
1813

O
L

. Janeiro ­ Publica-se o primeiro número do jornal O
Patriota, que teve em José Bonifácio um de seus
destacados colaboradores.

N

­ Inicia-se o assentamento de migrantes vindos das ilhas
portuguesas (sobretudo Açores) em diversas partes do
país, como Rio de Janeiro, São Paulo, Espírito Santo e
Bahia.

D

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O

. 12 de outubro ­ Inaugura-se o Real Teatro de São João na
capital do Rio de Janeiro. Criado para ser a casa de ópera
do príncipe, será o palco dos principais acontecimentos
sociais e políticos do período joanino.

1814
­ A Real Biblioteca (futura Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro) é franqueada ao público. Nas cartas que seu
bibliotecário, Joaquim dos Santos Marrocos, dirigiu ao
pai (em Lisboa) encontra-se um dos mais importantes
registros do cotidiano da corte joanina no Brasil.
­ As dinastias aliadas vencem Napoleão Bonaparte e Luís
157

O Brasil Imperial

XVIII sobe ao trono em França.
1815
­ A Guiana Francesa, invadida pelas tropas de D. João, é
devolvida à França pelo Congresso de Viena.

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­ Napoleão retorna à França e é finalmente derrotado na
Waterloo. Formação da Santa Aliança.
­ D. João ratifica vários tratados nesse ano, onde decreta-se
o fim do tráfico dos escravos.
­ Primeiro engenho movido a vapor na Bahia.

R
F

. 17 de dezembro ­ Elevação do Brasil a Reino Unido de
Portugal e Algarves.

D
A

1816

. 20 de março ­ Morre D. Maria I na cidade do Rio de Janeiro.

O
L

­ Desembarque da missão artística francesa, contratada
pelo marquês de Marialva, que trouxe, entre outros,
nomes como Debret, Taunay e Grandjean de Montigny,
responsáveis pela criação do Instituto de Belas Artes.

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O

N

­ Independência da Argentina (à altura Províncias Unidas do
Prata).

D

1817

­ Tomada da cidade de Montevidéu pelas tropas reais. O
Uruguai é incorporado ao Reino do Brasil com o nome de
Província Cisplatina.
­ Explode a Revolução Republicana em Pernambuco, que
resiste cerca de dois meses. Províncias limítrofes aderem
ao movimento, como Paraíba e Ceará.
­ Funda-se o serviço dos Correios brasileiros, ligando
inicialmente a Corte à vila de Porto Alegre.
­ Celebrado, por procuração, o casamento do príncipe D.
Pedro com D. Leopoldina, filha de Frederico II da Áustria,
158

Cronologia do Brasil Imperial

em Viena.
­ Publica-se no Rio de Janeiro a Corografia brasílica ou
Relação histórico-geográfica do Reino do Brasil, do padre
Manuel Aires de Casal, um marco da Geografia brasileira.
. Novembro ­ Chegada da esquadra que trouxe D.
Leopoldina ao Rio de Janeiro. A cidade celebra com muita
festa o real consórcio.

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1818

R
F

­ Aclamação de D. João VI, rei do Reino Unido de Portugal,
Brasil e Algarves.

D
A

­ Casamento de D. Pedro e D. Leopoldina da Áustria.

­ Prossegue a campanha militar na região do Rio da Prata.
­ Alvará proíbe a constituição de sociedades secretas.

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L

­ Abre-se uma filial do Banco do Brasil em Salvador.
­ Em louvor à aclamação do rei, publicam-se as Memórias
dos benefícios políticos do governo d'el rei D. João VI, do
Visconde de Cairu.

W
O

N

­ Independência do Chile.

1819

D

­ Filial do Banco do Brasil em São Paulo.
­ Nasce o primeiro filho de D. Pedro e d. Leopoldina, D.
Maria da Glória, princesa da Beira, futura rainha de
Portugal, segunda do nome.
­ Chegada dos imigrantes suíços. Cerca de dois mil deles se
instalam em Nova Friburgo, na Serra do Rio de Janeiro.
­ Publicam-se os Estudos do Bem Comum, de Cairu.

1820
­ Inauguração da estrada que liga Curitiba ao porto de
Paranaguá.
159

O Brasil Imperial

­ Revolução liberal na cidade do Porto, em Portugal,
reinvindicando uma constituição e o retorno do rei.
1821
. Janeiro ­ Adesão do Pará à Revolução do Porto.

E
E

. Fevereiro ­ Ordena o Rei que seu filho D. Pedro siga para
Portugal como Príncipe Regente. Recua nessa intenção,
no entanto, em função das agitações no Rio, no Pará, na
Bahia e, pouco depois, em Goiás.

R
F

­ Elegem-se deputados brasileiros para as cortes de Lisboa,
que para lá levarão um Mapa geral da população do Reino do
Brasil: excluídas as províncias do Ceará, Maranhão e Piauí,
a população do Brasil dividia-se em 48,2% de pardos,
44,8% de brancos e 7% de índios ("domesticados").

D
A

­ Criação da Relação de Pernambuco.

O
L

­ Proclamação da Constituição da Monarquia Portuguesa,
na Praça do Rocio, no Rio de Janeiro.

N

­ Pressão das cortes lisboetas para o regresso de D. João a
Portugal.

W
O

­ Regresso de D. João VI a Portugal.
­ Independência do Peru, do México e da Venezuela.

D

1822

. 9 de janeiro - D. Pedro decide ficar no Brasil, após
negociar com mineiros, paulistas e fluminenses.

­ Proliferam os jornais pelo país, sobretudo na corte.
. 1 de agosto ­ Aumenta a resistência contra o
desembarque de tropas portuguesas no Rio de Janeiro.
. 7 de setembro ­ Dia oficial da Proclamação da
Independência do Brasil.
. 12 de outubro ­ D. Pedro é aclamado pelas Câmaras e
proclamado Imperador do Brasil.
160

Cronologia do Brasil Imperial

. Dezembro ­ Coroação de D. Pedro I.
­ Libertação do Equador.
1823
­ Eleva-se à cidade a vila de Recife .

E
E

­ São cunhadas as primeiras moedas no Brasil.
. 3 de maio ­ Instala-se uma Assembléia Constituinte.

R
F

. 12 de novembro ­ D. Pedro I dissolve a Assembléia.
1824

. 25 de março ­ A Constituição é aprovada e outorgada
pelo Imperador, prevendo a existência de quatro poderes:
Legislativo, Executivo, Judiciário e Moderador.

D
A

. 26 de maior ­ Reconhecimento da Independência do
Brasil pelos Estados Unidos da América.

O
L

­ Nova agitação republicana no Recife, que instaura a
"Confederação do Equador".

N

1825

W
O

­ Independência do Uruguai do jugo brasileiro.

D

. 29 de agosto ­ Portugal reconhece a Independência do
Brasil.
. 2 de dezembro ­ Nasce D. Pedro de Alcântara, futuro D.
Pedro II do Brasil.
. dezembro ­ Eclode o conflito entre Brasil e Argentina.
­ Independência da Bolívia.

1826
. 25 de janeiro ­ O Vaticano reconhece a Independência do
Brasil.
161

O Brasil Imperial

. 3 de maio ­ A Assembléia Legislativa é reaberta.
­ D. João VI morre em Portugal.
­ Novo tratado com a Inglaterra objetivando a supressão do
tráfico negreiro.

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E

1827
­ Continuam os conflitos no Prata.

­ Fundação das Faculdades de Direito de São Paulo e
Olinda.
1828

R
F

. Agosto ­ Com mediação inglesa, Brasil e Argentina firmam
tratado de paz, declinando ambos os países da posse da
província Cisplatina, que se torna país independente com o
nome de República Oriental do Uruguai.

D
A

O
L

­ Chega ao Brasil o comerciante inglês John Armitage, que
escreverá uma das mais importantes histórias do Brasil do
período.

N

­ D. Miguel, irmão de D. Pedro, usurpa a coroa à sobrinha
D. Maria da Glória.

W
O
1829

D

­ O primeiro Banco do Brasil criado por D. João é solvido.

1830

­ O café passa a ocupar o terceiro lugar na pauta de
exportações do Brasil, depois do açúcar e do algodão.
­ Promulga-se o Código Criminal do Império, que servirá de
modelo para inúmeros outros pelo mundo, como o
argentino, o espanhol e o belga.

1831
. 13 de março ­ Conflitos pelas ruas do Rio de Janeiro em
torno dos que exigem a abdicação de D. Pedro; ficam
162

Cronologia do Brasil Imperial

conhecidos como a "noite das garrafadas".
. 7 de abril ­ D. Pedro I abdica do trono em favor de seu
filho, ainda menor de idade e tutorado por José Bonifácio
de Andrada e Silva. O Brasil será governado durante nove
anos por regências: primeiro a "Trina provisória", depois
a "Trina Permanente" e por fim a "Una Permanente".

E
E

. 27 de outubro ­ Decreta-se em lei o fim da servidão
indígena.
­ Criação da Guarda Nacional.
1832

R
F

­ Novo movimento em Pernambuco, agora com o fim de
reconduzir D. Pedro I ao trono: a "Abrilada".

D
A

­ Promulgação do Código do Processo Criminal.

O
L

­ Fundação das Faculdades de Medicina do Rio de Janeiro e
Salvador.
1834

N

­ Morre D. Pedro I em Portugal.

W
O

­ Ato Adicional reformando a Constituição de 1824.

1835

D

­ Revolta dos Malês na Bahia.
­ Início da "Guerra dos Farrapos" no Rio Grande do Sul.
­ Cabanagem no Pará.

1836
­ Suspiros poéticos e Saudades, de Gonçalves de Magalhães,
marca o início do Romantismo no Brasil.
­ Proibição do tráfico nas colônias portuguesas ao Sul do
Equador.

163

O Brasil Imperial

1837
­ Sabinada na Bahia.
1838
­ Criação do Arquivo Público e do Instituto Histórico e
Geográfico Brasileiro, pilares da formação da
nacionalidade brasileira.
1839
­ Eclode a Balaidada no Maranhão.
1840

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. 23 de julho - Maioridade antecipada de D. Pedro II, que
começa a reinar com quinze anos incompletos.

D
A

­ Constrói-se a estrada que liga São Paulo a Santos.

O
L

1842

­ A vila de N. Sra. da Luz dos Pinhais de Curitiba é elevada à
categoria de cidade, passando à capital da província a
partir de 1853.

N

­ Revolução liberal em São Paulo e Minas Gerais, deflagrada
pela queda do gabinete liberal do governo - rapidamente
debelada pelo então Barão de Caxias.

D

W
O
1843

­ Começam a circular os primeiros selos brasileiros, os
"olho de boi".
­ Casa-se D. Pedro II com D. Teresa Cristina.

1844
­ Publica-se A moreninha, de Joaquim Manuel de Macedo.
1845
­ Finda a "Guerra dos Farrapos" depois de dez anos de
rebelião.
164

Cronologia do Brasil Imperial

. 8 de agosto - Decreta-se na Inglaterra o "Bill Aberdeen",
renovando-se políticas anti-escravistas propostas desde o
início do século.
1847
­ Estoura a "Revolução Praieira" em Pernambuco, debelada
apenas no ano seguinte.

E
E

­ Início das experiências com trabalhores europeus no
Interior de São Paulo (fazenda Ibicaba, do Senador
Nicolau de Campos Vergueiro).
1848

D
A

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­ Revoluções liberais na Europa: a "primavera dos povos"
­ Eclode a "Revolução Praieira" em Pernambuco.
1850

O
L

­ É decretada a "Lei de Terras", diploma legal que assegura
legalmente a manutenção da estrutura fundiária
excludente existente no país.

N

­ Promulga-se a Lei Eusébio de Queiróz, golpe fatal no
tráfico intercontinental.

W
O

­ Promulga-se o Código Comercial.

D

1851

­ Fundação do novo Banco do Brasil, seguido por outros
importantes estabelecimentos de crédito.
­ É inaugurado o correio elétrico no Brasil.
­ Início da Guerra do Brasil e Paraguai contra o ditador
argentino Rosas.

1853
­ Nasce Capistrano de Abreu, eminente historiador brasileiro.
­ Inaugura-se a política da "conciliação" com a ascensão do
Marquês do Paraná ao Ministério e à Pasta da Guerra
165

O Brasil Imperial

(chamado "gabinete da conciliação").
1854
­ Publica-se o primeiro volume da História do Brasil, de
Francisco Adolfo de Varnhagen.

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1855

­ É inaugurado o primeiro trecho ferroviário do Brasil em
Mauá, província do Rio de Janeiro, com 14,5 Km de
extensão.
1858
­ Inaugura-se a estrada de ferro D. Pedro II.

D
A

1861

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F

­ Estréia literária de Machado de Assis, com Queda que as
mulheres têm para os tolos.

O
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­ Vítor Meireles expõe o quadro da "Primeria Missa no
Brasil", no Salon de Paris, sob os auspícios de D. Pedro II.

N

­ Deflagra-se a "Questão Christie".
1862

D

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O

. 31 de dezembro - Sir William D. Christie, ministro de S. M.
Britânica no Brasil, dá ordem de guerra aos navios ingleses
contra os navios mercantes brasileiros. Em seguida, o Brasil
rompe relações diplomáticas com a Inglaterra.

1864

­ Deflagra-se a "Guerra do Paraguai".
­ Explode a crise financeira no Brasil.

1867
­ As ferrovias brasileiras somam 601 km com a construção
da Santos-Jundiaí (SP), uma das veias de escoamento da
produção do café do interior de São Paulo até o Porto de
Santos.
166

Cronologia do Brasil Imperial

­ Abertura da navegação do Rio Amazonas ao comércio
mundial.
1870
­ Fim da Guerra do Paraguai.

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­ Estréia da Ópera O guarani, de Carlos Gomes, no Teatro
Scala de Milão.
­ Funda-se o Partido Republicano.

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F

. 3 de Dezembro - Sai o primeiro número de A república,
onde publica-se um manifesto assinado, entre outros, por
Quintino Bocaiuva, Saldanha Marinho, Cristiano Otoni,
Aristides Lobo, Rangel Pestana e Lopes Trovão.

D
A

1871
­ Lei do Ventre Livre.

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L

1872

­ Irrompe a "questão religiosa" ou "dos bispos".

N

1873

­ Funda-se o PRP, Partido Republicano Paulista, em uma
convenção em Itu.

W
O

. 20 de julho- Nasce Alberto Santos Dumont.

D

1874

­ Inaugura-se a comunicação por cabos submarinos entre
diversas regiões do Brasil e deste, por Recife, com a
Europa. No ano seguinte, o Brasil liga-se assim com a
América do Norte.
­ Chegada dos primeiros imigrantes italianos ao Brasil.

1876
­ Funda-se a Escola de Minas de Ouro Preto, sob a direção
do francês Henri Gorceix.
167

O Brasil Imperial

1880
. 7 de Maio ­ Morre Duque de Caxias, o "pacificador".
1881
­ Publica-se O mulato, de Aluísio de Azevedo.

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1882

­ Inaugura-se a estrada de ferro que liga Curitiba a
Paranaguá.
1884

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­ A província do Ceará decreta a abolição da escravidão em
seu território.

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A

1885

­ Lei Saraiva-Cotegipe ou "dos sexagenários".

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­ As ferrovias brasileiras somam 7.062 km.
­ Eclode a "Questão militar".

N

1888

. 13 de Maio ­ Lei Áurea. Abolição legal da escravidão.

W
O

­ Publica-se a História da Literatura Brasileira, de Sílvio
Romero.

D

1889

­ São 9.000 km de ferrovias.
. 15 de novembro ­ Queda do Império e Proclamação da
República.

168

ROTEIRO BIBLIOGRÁFICO

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F

Entre os principais compêndios mais recentes de História
do Brasil, século XIX, destacam-se: a História Geral da Civilização
Brasileira (São Paulo: Difel, várias edições), organizada pelo Prof.
Sérgio Buarque de Holanda (os volumes 1 a 5, referentes a
Brasil Império compõem o tomo dois da obra); Maria Yedda
Linhares e Ciro Flamarion Cardoso (Orgs.). História Geral do Brasil.
Rio de Janeiro: Campus, 1988; Bóris Fausto. História do Brasil.
São Paulo: Edusp, 1994.

O
L

Entre as grandes sínteses interpretativas da História do
Brasil, veja-se Nestor Duarte. A ordem privada e a organização
política nacional. São Paulo: Companhia Editora Nacional, 1930;
Paulo Prado. Retrato do Brasil. 2 ed. São Paulo: Companhia das
Letras, 1997; Sérgio Buarque de Holanda. Raízes do Brasil. 17 ed.
Rio de Janeiro: José Olympio, 1984 e, sobretudo, Do Império à
República. 3 ed. São Paulo: Difel, 1983 (volume 5 da História Geral
da Civilização Brasileira); Vicente Licínio Cardoso. À margem da
História do Brasil. São Paulo: Companhia Editora Nacional, 1933;
Caio Prado Jr. Evolução política do Brasil: Colônia e Império. 15 ed.
São Paulo: Brasiliense, 1986; Raimundo Faoro. Os donos do poder:
formação do patronato político brasileiro. 2 ed. Porto Alegre: Globo,
1975. 2v; Francisco José de Oliveira Vianna. Populações meridionais
do Brasil e Instituições Políticas Brasileiras. Brasília: Câmara dos
Deputados, 1982; Paula Beigelmann. Formação política do Brasil. 2
ed. São Paulo: Pioneira, 1976; Manuel Bonfim. O Brasil Nação:
realidade da soberania brasileira. (1931). 2 ed. São Paulo:
Topbooks, 1997; Alfredo Bosi. Dialética da colonização. São Paulo:
Companhia das Letras, 1992; Gilberto Freyre. Casa grande e

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A

O Brasil Imperial

senzala; formação da família brasileira sob o regime patriarcal. 7 ed.
Rio de Janeiro: José Olympio, 1952. 2v.
Um ótimo guia da historiografia clássica do século XIX é o
ensaio de Stanley Stein. The historiography of Brazil, 1808-1889.
Hispanic American Historical Review, Durham, v. 40, n. 2, p. 234-78,
1960. Dois ótimos guias sobre o "quem é quem" no Império são:
Augusto Vitorino Alves do Sacramento Blake. Diccionario
bibliographico brazileiro. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1883.
8 v. E Inocêncio Francisco Da Silva. Diccionario bibliographico
portuguez. Lisboa: Imprensa Nacional, 1870. 22 v.

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F

Sobre o antigo sistema colonial leia-se Caio Prado Jr.
Formação do Brasil Contemporâneo. 18 ed. São Paulo: Brasiliense,
1983; Fernando Novais. Portugal e Brasil na crise do antigo sistema
colonial (177-1808). 2 ed. São Paulo: Hucitec, 1983; Maria Beatriz
Nizza da Silva (Org.) O império luso-brasileiro (1750-1822). Lisboa:
Estampa, 1986; Luís Felipe de Alencastro. Le commerce des vivants:
traite d'esclaves et "pax lusitana" dans l'Atlantic sud. Universidade
de Paris, 1985 (tese de doutorado, 3 v.; o volume 2 volta-se em
especial ao século XIX).

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A

O
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N

As questões do abastecimento da agricultura podem
iniciar-se por Maria Yedda Linhares. História do abastecimento:
uma problemática em questão (1520-1818). Brasília: Binagre, 1979 e
Maria Yedda Linhares e Francisco Carlos Teixeira da Silva.
História da agricultura brasileira. São Paulo: Brasiliense, s/d.
Também Alcir Lenharo. As tropas da moderação. São Paulo:
Símbolo, 1979 para o abastecimento do Rio de Janeiro no início
do século XIX.

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Os estudos sobre a escravidão negra no século XIX
expandiram-se vertiginosamente nas décadas de 1970 e,
particularmente, de 1980, quando se comemorou o centenário
da Abolição. Entre as principais análises encontram-se as de:
Jacob Gorender. O escravismo colonial. 3 ed. São Paulo: Ática, 1980
e A escravidão reabilitada. São Paulo: Ática, 1990; Ciro Flamarion
Cardoso. Agricultura, escravidão e capitalismo. 2 ed. Petrópolis:
Vozes, 1982; Escravo ou camponês? O protocampesinato negro nas
170

Roteiro bibliográfico

Américas. São Paulo: Brasiliense, 1987 e Ciro Cardoso (Org.)
Escravidão e abolição no Brasil. Rio de Janeiro: Zahar, 1988; Emília
Viotti da Costa. Da senzala à colônia. 3 ed. São Paulo: Brasiliense,
1989; Stuart Schwartz. Segredos internos; engenhos e escravos na
sociedade colonial (1500-1835). Trad. São Paulo: Companhia das
Letras, 1988; Kátia de Queirós Matoso. Ser escravo no Brasil. Trad.
2 ed. São Paulo: Brasiliense, 1988. Sobre o tráfico negreiro ver,
por todos, Manolo Florentino. Em costas negras: uma história do
tráfico atlântico de escravos entre a África e o Rio de Janeiro (século
XVIII e XIX). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995. Uma análise
profunda das diversas matrizes teóricas do escravismo brasileiro
e da inserção do Brasil no capitalismo internacional está em João
Luís R. Fragoso. Homens de grossa aventura; acumulação e hierarquia
na praça mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro:
Arquivo Nacional, 1992.

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A vida de D. Pedro II e sobretudo seus 49 anos de reinado
confundem-se com a história do Brasil no século XIX e por isso
suas biografias, que são muitas, constituem-se em entradas
excelentes para a abordagem do período. Ver, entre outros,
Heitor Lyra. História de D. Pedro II. Belo Horizonte: Itatiaia/Edusp,
1977. 3 volumes; Júlio César Machado. O outro D. Pedro II. Rio de
Janeiro: Bramante, 1996 e Lilian M. Schwarcz. As barbas do
imperador. São Paulo: Companhia das Letras, 1998.

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Sobre a construção do Estado imperial e a política no
século XIX ver, sobretudo, José Murilo de Carvalho. A construção
da ordem: a elite política imperial. Brasília: UNB, 1981 e O teatro das
Sombras: a política imperial. Rio de Janeiro: Vértice, 1988; Décio
Saes. A formação do Estado burguês no Brasil (1881-1891). Rio de
Janeiro: Paz & Terra, 1985; Emília Viotti da Costa. Da monarquia à
República. São Paulo: Brasiliense, s/d; Ilmar Rohlloff de Mattos. O
tempo saquarema. São Paulo: Hucitec, 1987. A analogia entre a
configuração doméstica da unidade produtiva e a lógica
patriarcal do Estado encontra-se em Jurandir Malerba. Os brancos
da lei: liberalismo, escravidão e mentalidade patriarcal no Império do
Brasil (1830-1888). Maringá: Editora da UEM, 1994. Outra obra
fundamental onde se estuda a política no Brasil oitocentista é a
171

O Brasil Imperial

de Richard Graham, Clientelismo e política no Brasil do Século XIX.
Rio de Janeiro: Editora da UFRJ, 1997. Um clássico para se
estudar a política no período continua sendo o de Joaquim
Nabuco. Um estadista do Império. 5 ed. Rio de Janeiro: Topbooks,
1997. 2 v.

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Para a "sociedade da Independência", ver Manuel de
Oliveira Lima. D. João VI no Brasil (1808-1822). 2 ed. Rio de
Janeiro: José Olympio, 1945. 3 volumes e O movimento da
Independência (1821-1822). São Paulo: Melhoramentos, 1922;
Otávio Tarquínio de Sousa. A vida de D. Pedro I. Belo Horizonte:
Itatiaia; São Paulo: Edusp, 1988, 3 v.; Tobias Monteiro. História do
Império: a elaboração da Independência. Belo Horizonte: Itatiaia;
São Paulo: Edusp, 1981, 2 v.; J. F. de Almeida Prado. Tomás Ender:
pintor austríaco na corte de D. João VI no Rio de Janeiro; um episódio
da formação da classe dirigente brasileira (1817-1818). São Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1955; Carlos Guilherme Mota (org. )
1822: dimensões. São Paulo: Perspectiva, 1972 e Jurandir Malerba.
A corte no exílio: interpretação do Brasil joanino (1808-1821). São
Paulo, 1997 (tese de doutorado defendida na USP).

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Sobre administração e finanças no Império ver: Liberato de
Castro Carreira. História Financeira e orçamentária do Império do
Brasil desde a sua fundação, precedida de alguns apontamentos acerca
de sua Independência. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1889;
Eulália Maria Lahmeyer Lobo. História Político-administrativa da
agricultura brasileira, 1808-1889. Brasília: Ministério da
Agricultura, 1979 e História econômica do Rio de Janeiro. Rio de
Janeiro: IMEC, 1978, 2 v.; Alberto de Faria. Mauá. Irineu
Evangelista de Souza, Barão e Visconde de Mauá. São Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1933; Jorge Caldeira. O barão de
Mauá. São Paulo: Companhia das Letras, 1996; Richard Graham.
Britain and the onset of modernization in Brazil, 1850-1914.
Cambridge: Cambridge University Press,
1968; Fernando
Uricoechea. O minotauro imperial: burocratização do Estado
patrimonial brasileiro no século XIX. São Paulo: Difel, 1978.

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172

Roteiro bibliográfico

Os movimentos sociais que eclodiram durante os anos da
Independência e, sobretudo, no período regencial foram
extremamente negligenciados pela historiografia brasileira. Os
principais títulos sobre o assunto são: David Carneiro. História da
Guerra Cisplatina. Brasília: UnB, s.d.; Décio Freitas. Cabanos: os
guerrilheiros do Imperador. 2 ed. Rio de Janeiro: Graal, 1982;
Manuel Correia de Andrade. A guerra dos Cabanos. Rio de Janeiro:
Conquista, 1965; Domingos Antônio Raiol. Motins políticos, ou a
história dos principais acontecimentos políticos da província do Pará
desde o ano de 1821 até 1835. Belém: Universidade Federal do
Pará: 1970, 3 v.; Dirceu Lindoso. A utopia armada. Rebelião dos
pobres nas matas do Tombo Real. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1983
(também sobre o movimento dos Cabanos no Pará); João José
Reis. Rebelião escrava no Brasil. A história do levante dos Malês
(1835). São Paulo: Brasiliense, 1986; Astolfo Serra. A balaiada. Rio
de Janeiro: Badeschi, 1946; Luís Vianna Filho. A sabinada (a
república bahiana de 1837). Rio de Janeiro: José Olympio, 1938;
Carlos Guilherme Mota. Nordeste: 1817. São Paulo: Perspectiva,
1972; Hamilton Monteiro. Nordeste insurgente (1850-1890). São
Paulo: Brasiliense, 1982; Spencer Leitman. Raízes sócio-econômicas
da Guerra dos Farrapos. Rio de Janeiro: Graal, 1979; José Antônio
Marinho. História do movimento político que no ano de 1842 teve
lugar na Província de Minas Gerais. Conselheiro Lafaiete: Tipografia
Almeida, 1939; Amaro Quintas. O sentido social da Revolução
Praieira. Rio de Janeiro: Civilização Brasileira, 1967;

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A guerra do Paraguai ou "da Tríplice aliança" é outro
episódio muito obscuro da história do II Reinado. Depois da
versão militarista contida no volume 6 da História Geral da
Civilização Brasileira, a lacuna foi em grande parte suprida pela
obra de Ricardo Salles. Guerra do Paraguai: escravidão e cidadania
na formação do Exército. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1990; Moniz
Bandeira. O expansionismo brasileiro e a formação dos Estados na
Bacia do Prata. São Paulo: Edusp, 1995; Francisco F. de M.
Doratioto. O conflito do Paraguai: a grande guerra do Brasil. São
Paulo: Ática, 1996 e André Toral. Adiós, chamigo brasileiro. São
Paulo: Companhia das Letras, 1998.
173

O Brasil Imperial

Sobre a transição do trabalho escravo para o trabalho livre
destacam-se: Leslie Bethell. A abolição do tráfico de escravos no
Brasil. São Paulo: Expressão e Cultura/EDUSP, 1976; Robert
Conrad. Os últimos anos da escravatura no Brasil. Rio de Janeiro:
Civilização Brasileira, 1978.; Joaquim Nabuco. O abolicionismo.
Petrópolis: Vozes, 1977; Stanley Stein. Grandeza e decadência do
café no Vale do Paraíba. São Paulo: Brasiliense, 1961; Robert
Toplin. The abolition of Slavery in Brazil. New York: Atheneum,
1972; Célia Marinho de Azevedo. Onda negra medo branco: o negro
e o imaginário das elites. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1987; Hebe
Castro. Ao sul da história. Lavradores pobres na crise do trabalho
escravo. São Paulo: Brasiliense, 1987; Ademir Gebara. O mercado
de trabalho livre no Brasil (1870-1888). São Paulo: Brasiliense,
1986; Maria Lúcia Lamounier. Da escravidão ao trabalho livre: a lei
de locação de serviços de 1879. Campinas: Papirus, 1988.

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A história da cultura no Império está ainda por ser escrita.
A das idéias teve contribuições valiosas como as de: João Cruz
Costa. Contribuição à história das idéias no Brasil. 2 ed. Rio de
Janeiro: Civilização Brasileira, 1967; Antônio Paim. História das
idéias filosóficas no Brasil. São Paulo: Grijalbo, 1967; Wanderley
Guilherme dos Santos. Ordem burguesa e liberalismo econômico. São
Paulo: Duas Cidades, 1978; Paulo Arantes. O positivismo no
Brasil. Novos estudos - Cebrap, São Paulo, v. 21, p. 185-194, 1988.
As interpretações sobre a história da literatura brasileira
expressas no capítulo IX são extraídas sobretudo de Antonio
Candido de Melo e Sousa. Formação da literatura brasileira:
momentos decisivos (1750-1836). 6 ed. Belo Horizonte: Itatiaia,
1981; Literatura e sociedade, estudos de teoria e história literária. 7
ed. São Paulo: Companhia Editora Nacional, 1985; Roberto
Schwartz. Ao vencedor as batatas. São Paulo: Duas Cidades, 1977;
Que horas são? Ensaios. São Paulo: Companhia das Letras, 1987;
Machado de Assis: um mestre na periferia do capitalismo. 2 ed. São
Paulo: Duas Cidades, 1991; Alfredo Bosi. História Concisa da
Literatura Brasileira. São Paulo: Cultrix, 1978 e Dialética da
colonização. São Paulo: Companhia das Letras, 1992.

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GUIA BIOGRÁFICO *

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Afonso Celso (de Assis Figueiredo), 1o ­ Nasceu em Ouro Preto (MG)
a 21 de fevereiro de 1837. Formado em Direito em São Paulo em
1858, iniciou-se na política como oficial de gabinete dos presidentes
da província de Minas Gerais Bernardo Pereira de Vasconcelos e
depois Fernando Torres. Foi secretário de polícia, inspetor de
tesouraria provincial, procurador fiscal da tesouraria geral e várias
vezes deputado provincial. Senador do Império, foi ainda ministro e
secretário de Estado da marinha e ministro da fazenda e do Império
em diferentes gabinetes, conselheiro do Imperador e advogado na
corte. Escreveu, entre outras, A esquadra e a oposição parlamentar, As
finanças no Império, As finanças da regeneração, Novíssimo repertório da
reforma judiciária.

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Antônio Carlos Ribeiro de Andrada ­ Nasceu em São Paulo em
1773 e morreu no Rio de Janeiro em 1845. Formado em Direito
pela Universidade de Coimbra, seguiu a carreira da magistratura,
tendo sido juiz em Santos, ouvidor em Olinda e desembargador
na relação da Bahia. Em 1817, exercendo cargo de ouvidor em
Olinda, aderiu à Revolução de 1817, pelo que foi preso e
transferido para o presídio da Bahia. Liberto, elegeu-se deputado
às cortes de Lisboa em 1821. Ali advogou a causa da liberdade
do Brasil, pelo que teve que sair fugido da cidade junto com
outros deputados, como Cipriano Barata, os quais se
encaminharam para Falmouth, onde escreveram o manifesto de
22 de outubro pela Independência. Deputado à assembléia
constituinte de 1823, foi um dos relatores do projeto de
constituição; depois de dissolvida a câmara por D. Pedro, foi

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As biografias sucintas que seguem foram extraídas de Augusto Vitorino Alves do
Sacramento Blake. Diccionario bibliographico brazileiro. Rio de Janeiro: Tipografia
Nacional, 1883. 8 v. Agradeço a Renato Pinto Venâncio pelo auxílio no levantamento.

O Brasil Imperial

preso com seus irmãos e outros deputados e deportado para a
França, de onde voltou apenas em 1828. Retirado da política por
um lapso de tempo, retornou por ocasião da maioridade de D.
Pedro II, sendo nomeado ministro do primeiro gabinete
organizado em julho de 1840. Foi ainda deputado e Senador,
conselheiro do Imperador e membro do Instituto Histórico e
Geográfico Brasileiro (IHGB). Escreveu, entre outras, Cultura
americana, Tratado de melhoramento da navegação por canais,
Considerações cândida e imparciais sobre a natureza do comércio do
açúcar; Projeto de constituição para o Império do Brasil.

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Antônio de Morais e Silva ­ Nasceu no Rio de Janeiro em 1757 e
faleceu em Pernambucoem 1824. Estudante de Direito na
Universidade de Coimbra, pouco antes de se formar teve, em
função da perseguição que lhe impingiu o Santo Ofício, que fugir
para a Inglaterra, onde escreveu sua obra prima, o Dicionário da
língua portuguesa,
publicado em 1789 e inúmeras vezes
reeditado. Em Pernambuco, envolveu-se na Revolução de 1817,
aclamado membro do governo provisório, do que declinou. Foi
também tradutor e poeta. Além de seu dicionário, escreveu uma
História de Portugal desde sua fundação..., em 10 volumes e Epitome
de gramática da língua portuguesa e Gramática portuguesa.

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Aureliano (de Souza e Oliveira) Coutinho, 1o , Visconde de
Sepetiba ­ Nascido no Rio de Janeiro a 21 de julho de 1800 e
falecido a 25 de setembro de 1855, formou-se em Direito pela
Universidade de Coimbra. Fidalgo da casa imperial e gentilhomem da imperial câmara, senador do Império por Alagoas,
conselheiro do Imperador, dignatário de ordens militares e
membro do IHGB. Na magistratura, serviu como desembargador
da relação da corte; na administrativa, presidiu as províncias de
São Paulo e Rio de Janeiro e na política foi ainda ministro do
Império, da Justiça e dos estrangeiros em vários gabinetes.
Naquela última pasta, foi o articulador diplomático do casamento
de D. Pedro II. Em 1833, na pasta da Justiça, desmantelou o
golpe restaurador que pretendia restituir o poder a D. Pedro I, e
que era orquestrado por José Bonifácio, a quem mandou
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Guia biográfico

prender, suspendendo a tutoria do príncipe herdeiro e de suas
irmãs.
Bernardo (José da Silva) Guimarães ­ Nasceu em Ouro Preto em
agosto de 1827, formando-se em Direito pela Faculdade de São
Paulo em 1851. Professor e poeta, colaborou em várias revistas
e periódicos. Escreveu, entre outras, Cantos da solidão, Poesias, O
ermitão do Muquém, Lendas e narrativas, O seminarista, O garimpeiro,
tendo-se consagrado posteriormente com sua obra Escrava
Isaura.

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Bernardo Pereira de Vasconcelos ­ Nascido em Vila Rica em
agosto de 1795 e falecido na corte em 1º de maio de 1850, foi
um dos mais importantes articuladores políticos da primeira
metade do século. Bacharel em Direito pela Universidade de
Coimbra (1818), entrou para a magistratura como Juiz de fora de
Guaratinguetá, chegando depois a desembargador da relação do
Maranhão. Eleito deputado à corte por Minas Gerais em 1826,
permaneceu na assembléia sucessivamente até 1838, quando se
tornou senador do império. Foi ainda ministro da Justiça, da
Fazenda e do Império em diferentes gabintes. Foi ainda
conselheiro de Estado, grã-cruz da Ordem do Cruzeiro e da
Legião de Honra da França, entre outras distinções. Dentre suas
obras jurídicas, destaca-se a elaboração do projeto do Código
Criminal do Império, texto inovador que serviu de referência
para a elaboração de outros códigos da América e da Europa.
Escreveu, entre outras, Comentários à lei dos juizes de paz, Carta
aos senhores eleitores da Provínica de Minas Gerais, Código Criminal
do Império do Brasil e editou O Sete de Abril e O sentinela da
monarquia.
Casimiro (José Marques) de Abreu ­ Nasceu em São João da
Barra, província do Rio de Janeiro, em 04 de janeiro de 1837 e
faleceu a 18 de outubro de 1860. Criado pelo pai desde criança
para trabalhar no comércio, Casimiro dedicou-se às escondidas à
poesia que lhe era vedada. Seguiu já doente para Portugal em
1853 para tratamento, mas jamais se recuperou totalmente da
177

O Brasil Imperial

tuberculose. Escreveu, entre outras: Canções do exílio. Camões e
Jáo, As primaveras, A virgem loira e Camila.
Cipriano (José) Barata (de Almeida) ­ Nasceu em Salvador em
setembro de 1762 e morreu no Rio Grande do Norte em 1º de
junho de 1838. Médico pela Universidade de Coimbra, envolveuse em diversos movimentos em prol da emancipação do Brasil.
Deputado às cortes de Lisboa, foi ostensivamente agredido
pelos seus pares e pelas galerias, a que ele respondia com
desdém. Recusou-se a assinar a carta constitucional portuguesa e
teve que sair-se às escondidas de Lisboa com outros seis pares.
Deputado constituinte em 1823, não quis tomar assento para
continuar sua luta na imprensa, motivo pelo qual foi preso como
conspirador. Liberto em 1829, fora novamente preso por mais
dois anos após a Abdicação de D. Pedro. Editou os 66 números
do famoso periódico Sentinela da liberdade (1823), depois Sentinela
da Liberdade à beira do mar da Praia Grande (32 números em 1823)
e ainda o Nova sentinela da liberdade na guarita do forte de São
Pedro da Bahia de Todos os Santos (37 números em 1831) e o
Sentinela da liberdade do Rio de Janeiro (1833).

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Diogo Antônio Feijó ­ Paulista nascido a 17 de agosto de 1784 e
morto em 9 de novembro de 1843, foi um dos nomes mais
proeminentes da política brasileira na primeira metade do século
XIX. Abandonado pelos pais ao nascer à porta de uma casa,
tornou-se presbítero em 1807, chegando a regente do Império
durante a menoridade de D. Pedro II. Professor, deputado às
cortes de Lisboa, deputado na primeira legislatura brasileira,
defendia idéias revolucionárias para a época, como a abolição do
celibato clerical. Ministro da Justiça em 1831, enfrentou
inúmeros movimentos sediciosos com mão de ferro, perdendo o
poder por permitir cair no senado a suspensão da tutoria dos
príncipes a cargo de José Bonifácio. Eleito senador pelo Rio de
Janeiro, tornou-se em 1835 o primeiro regente único do Império,
cargo que manteve até sua renúncia em outubro de 1837.
Metido na revolução de 1842, permaneceu preso durante alguns
meses no Espírito Santo. Escreveu, entre outras, a Demonstração

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Guia biográfico

da necessidade da abolição do celibato clerical pela Assembléia geral do
Brasil, Manifesto aos brasileiros, O Justiceiro e O Paulista.
Domingos José Dias Martins ­ Nasceu em Itapemirim, Espírito
Santo, e morreu executado na Bahia a 12 de junho de 1817, com
36 anos de idade, por seu envolvimento nos movimentos
revolucionários em Pernambuco. Desde jovem dedicado ao
comércio, foi para Lisboa e depois para Londres, onde adquiriu
fundos suficientes para estabelecer-se sozinho no ramo com
feitorias no Maranhão, Ceará, Pernambuco e Bahia, para cujo
tráfico possuiu quatro navios próprios. Ligado a movimentos
emancipacionistas de outras colônias espanholas da América,
voltou para Londres, onde congregou mais adeptos à causa
emancipacionista. De volta ao Brasil em 1815, pôs-se à frente
dos movimentos de 1817, pelo que foi preso e mandado para a
Bahia onde foi executado.

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Eduardo Ferreira França ­ Nascido na Bahia em 1809, filho de
proeminente médico, morreu em 1857 em viagem pela Europa.
Médico como o pai, formado pela Universidade de Paris, foi no
Brasil professor de medicina e mineralogia na Faculdade da
Bahia. Representou a Bahia nas legislaturas de 1848 a 1852.
Escreveu Essai sur l'inffluence des aliments des boissons sur le moral de
l'homme e Influência dos pântanos sobre o homem.

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Eduardo Nogueira Angelim ­ Nascido no final do século XVIII em
Aracati, Ceará, emigrou em 1825 em função da seca, destacandose na história do Império por seu governo da província do Pará à
época da Cabanagem. Foi processado e permaneceu preso
durante anos em Fernando de Noronha. Superou a pouca
instrução por seu espírito carismático de grande líder. Deixou
suas Memórias históricas, que chegaram a ser manuseadas por
Gonçalves Dias.
Enéas Galvão ­ Filho do Visconde de Maracaju e da Viscondessa
do mesmo título, nasceu em São José do Norte, na província do
Rio Grande do Sul, a 20 de março de 1863. Bacharel pela
Faculdade de Direito de São Paulo, magistrado, escreveu, entre
outras, Miragens (poesias) e Juízes e tribunais no período colonial,
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O Brasil Imperial

publicado nos Anais do I Congresso de História Nacional
realizado pelo Instituto Histórico e Geográfico Brasileiro.
Eusébio de Queiróz (Coutinho Matoso da Câmara) ­ Nasceu em
São Paulo de Loanda a 27 de dezembro de 1812 e faleceu no Rio
de Janeiro a 7 de maio de 1868. Bacharel pela Faculdade de
Direito de Olinda, foi do conselho do Imperador, vereador da
casa imperial, conselheiro de Estado, cavaleiro da Ordem de
Cristo, comendador da Ordem Rosa, chefe da Polícia da Corte,
desembargador do Paço. Deputado em várias legislaturas,
senador pela província do Rio de Janeiro e ministro da Justiça no
gabinete de 29 de setembro de 1848, destacou-se por seus
trabalhos jurídicos na questão da escravidão, levando seu nome a
lei que aboliu definitivamente o tráfico intercontinental em
1850. Escreveu, entre outras, Regulamentos para os tribunais do
comércio e do Processo das quebras, Código comercial do Império do
Brasil e os regulamentos para sua execução e Questão do tráfico.

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Evaristo (Ferreira) da Veiga ­ Nasceu na cidade do Rio de
Janeiro a 8 de outubro de 1799, onde faleceu a 12 de maio de
1837. Foi livreiro, autodidata em línguas estrangeiras e estudioso
de economia política, passando a dedicar-se ao jornalismo,
carreira na qual adquiriu enorme projeção e respeitabilidade,
assim como inimigos viscerais, que mais de uma vez atentaram
contra sua vida. Um dos fundadores da Sociedade Defensora da
Liberdade e da Independência Nacional, foi eleito deputado por
Minas Gerais em três magistraturas de 1830 a 1837. Foi ainda
sócio benemérito da Sociedade Amante da Instrução e do IHGB.
Editor de um dos mais importantes jornais políticos do Império,
A Aurora Fluminense (1827-1835), escreveu ainda uma História do
Brasil, Ode à Grécia, Hinos patrióticos e Despedidas (poesia).

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Francisco de Montalverne ­ Nasceu Francisco José de Carvalho a
9 de agosto de 1784 e faleceu em Niterói a 2 de dezembro de
1858. Religioso Franciscano desde 1802, pregador da ordem,
professor de filosofia, teologia e eloqüência, foi teólogo da
nunciatura apostólica e examinador da mesa de consciência e
ordens, guardião do convento da penha, além de outros
180

Guia biográfico

importantes cargos na carreira religiosa. Destacou-se além do
magistério na tribuna, onde eram consagrados seus dotes
oratórios. Uma enfermidade, contudo, tirou-lhe a visão e afastouo temporariamente de suas atividades. Mas obteve dispensa por
um breve apostólico para voltar à ativa apesar da cegueira,
tornando-se definidor da mesa, definidor geral da ordem,
custódio da província e professor de teologia dogmática e
filosofia. Sócio de vários estabelecimentos científicos, deixou
vasta obra, da qual destacam-se inúmeras orações, sermões,
panegíricos e discursos, além de um Compêndio de filosofia

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Francisco de Paula Cavalcanti Albuquerque ­ Natural do Ceará
e afilhado do Visconde de Suassuna, de quem tomou o nome,
tornou-se doutor em medicina na França, servindo no corpo de
saúde do Exército, onde reformou-se com o posto de tenente a
25 de dezembro de 1852. Escreveu um trabalho sobre A choleramorbus (1862), enquanto residia no Ceará, onde prestou serviços
por ocasião da epidemia de 1861 que assolou o norte do Brasil.

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Francisco de Salles Torres-Homem, Visconde de Inhomirim ­
Nasceu no Rio de Janeiro a 29 de janeiro de 1812 e faleceu em
Paris a 3 de junho de 1876. Médico e advogado, entrou para a
Sociedade Defensora da Liberdade e Independência Nacional e
abraçou definitivamente a vida política, abandonando então os
estudos médicos. Importante membro do Partido Liberal,
atuando tanto na tribuna como na imprensa, foi Deputado por
Minas Gerais em 1844 e pelo Rio de Janeiro em 1848, sendo um
dos deportados de 1842 por sua participação nos movimentos
em São Paulo e Minas daquele ano. Articulador da política da
conciliação, encetada pelo Marquês do Paraná, passou a ser
perseguido por seus correligionários, migrando então para as
fileiras conservadoras. Sob essa nova orientação, a partir de
1857, fez parte do ministério presidido pelo Visconde de Abaeté
no ano seguinte, segurando a pasta da Fazenda. Foi deputado e
senador pelo Rio Grande do Norte, além de ocupar vários cargos
administrativos. Conselheiro do Imperador, conselheiro do
Estado, comendador da Ordem de Cristo, membro do IHGB,
destacou-se como um dos mais notáveis publicistas e oradores

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O Brasil Imperial

do Império. Escreveu, entre outras, A oposição e a coroa, Libelo do
povo, Pensamentos acerca da conciliação dos partidos, Questões sobre
impostos, Elemento servil, além de editar importante jornais
políticos, como O Independente, Nicteroy, Jornal de debates e O
despertador.

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Francisco do Rego Barros (Barreto) ­ Nasceu em Pernambuco a
23 de dezembro de 1825, formou-se em Matemática pela Escola
Militar. Foi dignatário da Ordem da Rosa, conselheiro de D.
Pedro II, deputado e senador do Império, compondo também o
gabinete de 7 de março de 1871, ocupando a pasta da
Agricultura. Foi um dos mentores do decreto regulamentando a
execução do de número 2040 de 28 de setembro de 1871,
conhecida com a "Lei do Ventre Livre", para a qual cooperou
sendo um dos autores do projeto dessa lei.

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Francisco Sabino (Alves) da Rocha Vieira ­ Nasceu na Bahia e
morreu em Mato Grosso no ano de 1847. Médico, professor e
jornalista, atuou como um dos principais defensores da causa
republicana durante o Império, que o colocou como um dos mais
exaltados da Revolução de 1837, que ficou conhecida como
Sabinada em homenagem a seu nome. Preso e condenado à
morte, recebeu a comutação da pena para degredo para Goiás,
vivendo o resto de seus dias vigiado e perseguido, atuando
apenas na área médica. Deixou escritos alguns importantes
trabalhos médicos, como Memória sobre a temperança, sua
conveniência e utilidade como meio de conservar a saúde e prolongar a
vida, Dissertação sobre a cárie das vértebras ou mal de Pott,
Investigações sobre o bócio e Algumas notas médicas e outras
observações sobre a província de Mato Grosso.

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Gaspar da Silveira Martins ­ Gaúcho de Bagé (1835), bacharelouse em Direito pela Faculdade de São Paulo, exercendo cargos na
magistratura. Foi juiz municipal na corte em 1859 e deputado
por essa província em 1862; deputado, ministro da Fazenda no
gabinete de 5 de janeiro de 1878, foi presidente da sua província
de origem, além de ter sido agraciado com o título de
conselheiro do Imperador. Expatriado por ocasião da
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Guia biográfico

Proclamação da República, escreveu Um ministro negociante, A
literatura e Crítica literária.
Hipólito José da Costa (Pereira Furtado de Mendonça) ­ Nasceu
na colônia do Sacramento em 1774 e faleceu a 11 de setembro
de 1823 em Kenzington, nos arrabaldes de Londres. Bacharel em
Direito e Filosofia, foi para os Estados Unidos da América em
1798, onde estudou as culturas do cânhamo e do tabaco, por
dois anos. Em 1801, foi nomeado diretor da imprensa régia, em
função do que foi à Londres para adquirir máquinas e obras para
a Biblioteca Nacional. Apenas passando por Lisboa de volta dessa
viagem, foi preso pelo Santo Ofício por ser maçon, fato que ele
confirmou diante do tribunal. Durante o inquérito, mais de uma
vez desafiou a ira dos "santos" varões, negando-se a ajoelhar
diante dos inquisidores. Depois de três anos sob pressões e
torturas, conseguiu fugir, com a ajuda da franco-maçonaria que
pagou o suborno do carcereiro, para Londres, onde se
estabeleceu ensinando línguas. Foi um paladino da
Independência do Brasil, mantendo a publicação do Correio
Brasiliense ou armazém literário, desde Londres, que saiu entre
1808 e 1822. Publicou ainda, entre outras, Narrativa da
perseguição de Hipólito José da Costa Pereira Furtado de Mendonça,
Descrição da árvore açucareira e da utilidade de sua cultura, Ensaios
políticos, Cartas sobre a Franc-maçonaria, História de Portugal, Nova
gramática portuguesa e inglesa, Diário da viagem à Filadélfia e
História do Brasil.

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Honório Hermeto Carneiro Leão, Marquês do Paraná ­ Nasceu
em Jacuí, Minas Gerais, em 1808 e faleceu no Rio de Janeiro em
1856. Bacharel em Direito pela Universidade de Coimbra,
desembargador da relação da corte, senador do império,
presidente do conselho e ministro da Fazenda do gabinete que
organizou em 1853, conselheiro do Imperador, conselheiro de
Estado, oficial da Ordem do Cruzeiro, acumulou títulos e poder.
Foi o homem forte do Império na virada da metade do século.
Deputado, ministro da Justiça, senador, presidente das
províncias de Pernambuco e Rio de Janeiro, foi embaixador em
missão no rio da Prata e mentor da política da conciliação.
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O Brasil Imperial

Irineu Evangelista de Souza, Barão e Visconde de Mauá ­ Nasceu
em Jaguarão, Rio Grande do Sul, a 28 de dezembro de 1813 e
faleceu em Petrópolis a 20 de outubro de 1889. Desde criança,
quando foi para o Rio de Janeiro, dedicou-se ao comércio,
primeiro como caixeiro, depois como negociante. Depois de uma
viagem à Europa, tornou-se entusiasta e pioneiro da introdução
das melhorias técnicas e melhoramentos materiais no Brasil,
como a primeira via férrea aqui construída, que constou com seu
gerenciamento um terço de seu capital. Empreendeu ainda a
navegação a vapor na Amazônia, a iluminação a gás, o cabo
telegráfico submarino, a indústria de fundição de Ponta de Areia,
a companhia de diques flutuantes, a companhia de luz elétrica, a
de cortumes, a via férrea de Santos a Jundiaí, do Rio Verde e do
Paraná ao Mato Grosso, além dos negócios de crédito, como o
Banco Mauá. Constituiu-se numa grande potência financeira da
América. Da mesma maneira como ascendeu, viu seus negócios
malograrem um após o outro, perdendo praticamente tudo que
possuía. Meteu-se também na política, sendo deputado por
várias legislaturas; grande do império, foi dignatário da Ordem
da Rosa, comendador da Ordem de Cristo e membro do IHGB.

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Januário da Cunha Barbosa ­ Nasceu no Rio de Janeiro em 1780,
onde faleceu aos 66 anos de idade. Presbítero secular ordenado
em 1803, ascendeu na carreira religiosa, obtendo várias
distinções, sendo, desde 1808, cavaleiro da Ordem de Cristo,
pregador da capela real e professor de filosofia. Artífice da
Independência, militou com Gonçalves Ledo na imprensa carioca.
Não obstante o fato de ter trabalhado pela aclamação de D.
Pedro I, foi preso e deportado para a Europa, por manobra de
Bonifácio, então ministro do Império, no final de 1822. No ano
seguinte, foi considerado inocente e, retornando ao Brasil,
encontrou em sua viagem de volta Bonifácio, que seguia agora
deportado para a Europa. Tornou-se então cônego da capela real,
oficial da ordem do Cruzeiro e deputado na primeira legislatura.
Um dos fundadores do IGHB, pertenceu a inúmeras sociedades
científicas e literárias internacionais. Deixou escritos inúmeros
sermões, orações e discursos, além de Investigações sobre as

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povoações primitivas da América, Qual seria hoje o melhor sitema de
colonizar os índios entranhados nos nossos sertões...?, Parnaso
Brasileiro (poesias), além de ter editado o Revérbero constitucional
fluminense, jornal político que circulou entre 15 de setembro de
1821 e 8 de outubro de 1822.

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João Ribeiro (Pessoa de Mello Montenegro) ­ Nasceu em
Tracanhaem, Pernambuco, a 28 de fevereiro de 1766 e faleceu a
21 de maio de 1817. De família pobre, tivera como mentor o Dr.
Manoel de Arruda Câmara*, que o estimulou na arte do desenho
e instigou-lhe a curiosidade científica nas diversas expedições
em que o acompanhou. Optando pelo estudo eclesiástico e
pretendendo aprofundar-se na arte do desenho, foi para Portugal
estudar no Colégio dos Nobres. Após o retorno ao Brasil, já como
presbítero, passou a pregar as palavras de ordem libertárias que
conheceu na Europa, tendo se tornado um dos mais exaltados
revolucionários de 1817. Após o malogro da revolução, suicidouse. Deixou escritos, entre outras, Notícia do novo governo e de seus
treze primeiros decretos, Carta hidrográfica do Rio Grande do Norte e
Planta demonstrativa da Capitania do Ceará.

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Joaquim do Amor Divino Caneca (Frei) ­ Nasceu em Refice em
1779 e faleceu a 13 de janeiro de 1825. Carmelita professo,
importante lente dentro de sua ordem, teve participação ativa
nos movimentos revolucionários de 1817, servindo o cargo de
conselheiro do governo republicano, então proclamado em
Pernambuco, pelo que foi preso, humilhado em praça pública e
enviado com seus correligionários para a Bahia, onde ficou preso
por quatro anos. Em liberdade, pôs-se de novo, com seus
escritos e sua voz, a militar pela causa da independência de
Pernambuco, pregando contra o reconhecimento do presidente
nomeado pelo governo imperial e aconselhando à resistência.
Um dos líderes da Confederação do Equador (1824), foi preso e
fuzilado em janeiro de 1825, não tendo sido enforcado por não
ter havido quem se prestasse a fazê-lo. A maior parte de sua obra
consta nas Obras políticas e literárias, de Frei Joaquim do Amor Divino
Caneca, colecionadas pelo comendador Antonio Joaquim de Melo
(1869). Deixou, mais Breve compêndio de gramática portuguesa,

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O Brasil Imperial

Tratado de eloqüência, e inúmeros sermões e cartas, além de ser o
redator do Tifis pernambucano, periódico de caráter político,
cujos 28 números saíram entre 23 de dezembro de 1823 e 5 de
agosto de 1824.
Joaquim Manoel de Macedo ­ Nasceu em Itaboraí, província do
Rio de Janeiro, a 24 de junho de 1820 e faleceu a 11 de abril de
1882. Doutor em Medicina, professor de História do Brasil pelo
Colégio Pedro II, membro do Conselho de instrução pública da
corte, sócio-fundador do IHGB, sócio da Sociedae Auxiliadora da
Indústria Nacional, comendador da Ordem de Cristo, romancista,
dramaturgo, poeta e historiador. Publicou o romance A moreninha
ainda estudante, a que segiu-se vasta obra: O moço louro, Os dois
amores, Rosa, Um passeio pela cidade do Rio de Janeiro, As vítimas
algozes: quadros da escravidão, Nina, As mulheres de mantilha,
Memórias da Rua do Ouvidor, entre outras.

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José Antônio Pimenta Bueno ­ Visconde e Marquês de São
Vicente. Nasceu em São Paulo a 4 de dezembro de 1803 e
morreu no Rio de Janeiro a 19 de fevereiro de 1878. Formado
pela Faculdade de Direito de São Paulo, foi senador do Império,
conselheiro do imperador, conselheiro de Estado, dignatário da
Ordem da Rosa, sócio do IHGB. Recém formado, entrou logo na
magistratura, tendo-se destacado como um dos maiores
publicistas brasileiros. Foi presidente da província do Mato
Grosso e do Rio Grande do Sul, cônsul do Brasil no Paraguai e
diplomata; ocupou a pasta dos Negócios Estrangeiros e depois a
da Justiça no gabinete Macaé e organizou o gabinete de 29 de
setembro de 1870, cuidando da repartição dos estrangeiros.
Publicou, entre outras obras, Apontamentos sobre as formalidades
do processo civil, Apontamentos sobre o processo criminal brasileiro,
Direito público brasileiro e análise da Constituição do Império e
Reforma eleitoral.

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José Bonifácio de Andrada e Silva ­ Celebrado como o "Patriarca
da Independência", filho de abastada família paulista, erudito
consagrado dentro e fora do país, Bonifácio figura entre os
nomes mais importantes da formação do Estado imperial
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Guia biográfico

brasileiro, ao lado de D. Pedro I, Diogo Antônio Feijó* e Bernardo
Pereira de Vasconcelos ­ todos estes estadistas da primeira
metade do século XIX. Figura central do processo de
Independência, o patriarca dos Andradas deixou importantes
obras, dentre as quais se destacam: Compêndio de montanhística,
geometria subterrânea e docimasia metalúrgica, que era seu
compêndio em Coimbra, Testamento metalúrgico, Memória sobre o
trabalho e manipulcação das minas de ouro em geral, Observações
sobre várias minas de ouro da Europa, Viagem geognóstica feita pela
província de São Paulo. Foi ainda tradutor de Virgílio e escreveu
um Ensaio de história contemporânea.

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Justiniano José da Rocha ­ Nascido em 1812 na cidade do Rio de
Janeiro, nela faleceu aos 50 anos de idade. Tendo recebido sua
educação primeira na França, bacharelou-se pela Faculdade de
Direito de São Paulo em 1833. Nomeado professor de História e
Geografia do Colégio Pedro II em 1838, foi logo em seguida
nomeado lente de Direito Militar da Escola Militar em 1841.
Além do magistério, foi deputado e jornalista, ocupação que lhe
valeu maior fama. Polemista ácido, entrou em inúmeras
contendas pela imprensa. Sagaz observador da política nacional
e escritor reconhecido, morreu contudo pobre, tendo deixado
vasta obra, da qual destacam-se: Considerações sobre a
administração da justiça criminal no Brasil e especialmente sobre o
Jury..., Compendio de Geografia elementar, Compêndio de História
Universal, Inglaterra Brasil. Tráfego de escravos, Ação reação,
transação e Monarquia e democracia.

Manoel Antônio de Almeida ­ Nasceu em 17 de novembro de
1830 na cidade do Rio de Janeiro e aí faleceu aos 31 anos, vítima
do naufrágio do vapor Hermes. De família pobre, conseguiu
estudar Medicina na Corte. Foi funcionário público em várias
repartições, sendo um de seus mais destacados cargos o de
Diretor da Ópera Nacional. Prosador e poeta, foi redator do
Correio Mercantil, tendo escrito, entre outras: Memórias de um
sargento de Milícias, O rei dos mendigos (romances históricos), Dous
amores (drama lírico), A música sagrada no Brasil, Memória sobre a
antiga escola de pintura fluminense e Iconografia brasileira.
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O Brasil Imperial

Manoel de Arruda Câmara ­ Nasceu em 1752 na vila de Pombal,
na Paraíba, e faleceu em Pernambuco em 1810. Religioso
carmelita professo em 1783 foi, com as despensas necessárias,
para a metrópole portuguesa, onde matriculou-se no curso de
Medicina da Universidade de Coimbra, o qual foi obrigado a
interromper em função da perseguição que sofriam ali os alunos
simpáticos às "idéias francesas" e sua doutrina revolucionária.
Conseguiu concluir o curso de Medicina em Montpellier e, em
sua passagem por Portugal no regresso ao Brasil, foi nomeado
para acompanhar como naturalista a José Bonifácio de Andrada e
Silva em sua excursão científica pela Europa, que recusou. No
Brasil, atuou como médico em Pernambuco e na Bahia. Faleceu
vítima de enfermidade adquirida nas investigações que fazia à
lugares paupérrimos. Membro de várias academias científicas,
escreveu, entre outras: Memória sobre o algodão de Pernambuco;
Memória sobre as plantas de que se pode fazer a baunilha no Brasil,
Dissertação sobre as plantas do Brasil que podem dar linhos, próprios
para muitos usos da sociedade e suprir a falta de cânhamo, Tratado de
agricultura e Tratado de lógica.

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Manoel Jorge Rodrigues ­ Nasceu em Vitória, ES, em 29 de maio
de 1862 e morreu na mesma capital a 19 de agosto de 1886.
Poeta precoce, iniciou-se também cedo na imprensa, publicando
seus primeiros versos numa folha que redigiu em Taubaté. Com
um irmão, fundou um colégio no distrito de Juiz de Fora,
atividade que abandonou em função de enfermidade sofrida pela
esposa. Além de inúmeras poesias publicadas em periódicos,
deixou: Fugitivas, Manhãs de estio e os periódicos que editou: O
arauto de Minas, Gazeta de Taubaté, Pharol e O Domingo.

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Manuel Marques Brandão ­ Natural da Bahia, viveu no início do
século XIX. Presbítero secular e cônego da Sé metropolitana, foi
em Salvador provisor e vigário capitular. Dito um sacerdote
ilustrado, deixou inúmeros inéditos como um Direito eclesiástico
brasileiro.
Martim Franscisco Ribeiro de Andrada, 2o - Filho de pai
homônimo e irmão de José Bonifácio de Andrada e Silva 2o,
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Guia biográfico

nasceu em Mucidan, nos arredores de Bordeaux, na França,
durante o exílio de seu pai, a 10 de julho de 1825 e faleceu em
São Paulo a 2 de março de 1886. Bacharel e doutor pela
universidade de sua cidade natal, lá foi também lente substituto
e depois catedrático. No Brasil, foi deputado por São Paulo várias
vezes a partir de 1848; fez parte do gabinete de 3 de agosto de
1866, ocupando a pasta dos Negócios Estrangeiros e depois a da
Justiça, nomeado em seguida conselheiro de Estado.

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Martim Franscisco Ribeiro de Andrada, 3o ­ Nasceu em São
Paulo em 1853, onde formou-se em Direito em 1875, dedicandose à advocacia na cidade de Limeira. Foi deputado provincial e
duas vezes eleito à assembléia geral. Após ter presidido a
província do Espírito Santo em 1882, recusou a comenda da
Ordem da Rosa. Em 1885, desligou-se do Partido Liberal,
passando a pregar a separação de São Paulo no Diário Popular. Na
República, foi indicado para senador e ocupou o lugar de
secretário da Fazenda do Estado, tendo sido preso durante os
levantes contra Deodoro. Escreveu, entre outras, Os precursores
da Independência e Propaganda separatista.

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Pedro I ­ Filho de D. João VI e de Dona Carlota Joaquina, chegou
ao Brasil em 1808, com a família real em fuga de Napoleão aos 7
anos de Idade. Tendo primeiramente se casado com D.
Leopoldina, filha de Francisco I, imperador da Áustria, com ela
concebeu o herdeiro, viúvo, casou-se novamente, mas perseguiulhe a vida toda a fama de aventureiro e mulherengo. Após o
retorno de D. João VI a Portugal, assumiu do pai o trono do
Império brasileiro, num momento de grande agitação política,
declarando a emancipação política do país. Com tendências
autoritárias, desmanchou a assembléia constiuinte em 1823 e
outorgou a Constituição de 1824, um dos esteios do Estado
nascente, onde criava, ao lado dos três poderes (executivo,
legislativo e judiciário), a figura polêmica do "poder moderador",
que atribuía ao Imperador um lugar acima dos poderes
estabelecidos. Cultor das paixões e da boa música, deixou várias
composições, sendo a mais famosa delas o "Hino à
Independência do Brasil".

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O Brasil Imperial

Pedro II ­ Filho do Imperador precedente e da Arquiduquesa da
Áustria D. Leopoldina, nasceu no Rio de Janeiro a 2 de dezembro
de 1825 e faleceu em Paris a 5 de dezembro de 1891, no exílio a
que foi submetido com sua família após a Proclamação da
República. Foi sucessor de D. Pedro I desde a Abdicação (07 de
abril de 1831) deste ao trono do Império do Brasil em função da
disputa com D. Miguel pelo trono de Portugal. D. Pedro de
Alcântara foi declarado maior a 23 de julho de 1840 e sagrado
imperador e coroado a 18 de junho do ano seguinte, numa
manobra das facções áulicas para pôr fim ao período explosivo
das regências. Educado para governar, foi dado às letras e às
artes, que patrocinou praticamente sozinho durante seu longo
reinado: a gestão do Colégio Pedro II e o Instituto Histórico e
Geográfico Brasileiro (IHGB), a participação do Brasil nas
exposições universais e o mecenato de inúmeros escritos e
artistas o testemunham. Durante seu reinado, o Império
conheceu seu esplendor e declínio.

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Rui Barbosa ­ Nasceu em Salvador a 5 de novembro de 1849,
graduando-se Bacharel em Direito em São Paulo aos 21 anos.
Jurista, publicista, polemista, político, orador parlamentar e
escritor, é um dos homens de letras que marcaram a vida pública
do país durante o Império e depois a República. Foi por várias
vezes deputado provincial e geral, conselheiro do Imperador
durante o Império, tornando-se o primeiro ministro da Fazenda
após o advento da República. Sócio vitalício do Imperial Instituto
de Londres, sócio fundador da Academia Brasileira de Letras,
general de brigada, publicou, entre outras: A liberdade religiosa, O
estado de sítio, sua natureza, seus limites, seus efeitos, Finanças e
política da República, Cartas de Inglaterra. Tem como mácula em
sua biografia o ter mandado destruir milhares de documentos
arquivísticos após a queda do Império e a Proclamação da
República.

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Zacarias de Góis e Vasconcelos ­ Nasceu em Valença, na Bahia, a
5 de novembro de 1815 e faleceu no Rio de Janeiro a 28 de
dezembro de 1877, tendo sido graduado Bacharel em Direito
pela Faculdade de Olinda, professor neste mesmo
190

Guia biográfico

estabelecimento, senador do Império, conselheiro do Imperador,
comendador da Ordem da Rosa, entre outras distinções. Afastouse do magistério para abraçar a carreira política, tendo exercido
cargos como o de presidente das províncias de Sergipe, Piauí e
Paraná, a qual ajudou a fundar como seu primeiro presidente
nomeado. Foi senador e ocupou, em vários gabinetes, as pastas
da Marinha, do Império, da Justiça e da Fazenda, sendo
organizador de três gabinetes. Entre seus escritos mais
importantes encontram-se Da natureza e limites do poder
moderador, vários Discursos"parlamentares compilados, Manifesto
do Centro liberal e o Programa do Partido Liberal.

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O Brasil Imperial

Créditos das ilustrações e fotos:
. Editora Ex Libris;
. Editora Vila Rica;

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. Coleção José Mindlin;
. Fundação Biblioteca Nacional;
. Instituto Histórico e Geográfico Brasileiro.

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