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História política recente no Brasil (1974-2002)

Adriano Nervo Codato
Introdução
o Brasil, o regime ditatorial-militar durou vinte e cinco anos, de 1964 a 1989, teve seis
governos ­ incluindo um governo civil ­ e sua história pode ser esquematicamente
dividida em cinco grandes fases: 1a) constituição do regime político ditatorial-militar,
correspondente, grosso modo, aos governos Castello Branco e Costa e Silva (março de
1964 a dezembro de 1968); 2a) consolidação do regime ditatorial-militar (governo Medici:
1969-1974); 3a) transformação do regime ditatorial-militar (governo Geisel: 1974-1979);
4a) desagregação do regime ditatorial-militar (governo Figueiredo: 1979-1985); por último,
5a) transição do regime ditatorial-militar para um regime liberal-democrático (governo
Sarney: 1985-1989).

N

Já de início, três aspectos devem ser destacados nesse período. Primeiro, o processo
de `distensão política', depois chamado `política de abertura' e, por fim, `transição
política', foi iniciado pelos próprios militares, e não por pressão da `sociedade civil', ainda
que ela tenha influído, de maneira decisiva, no curso dos acontecimentos. Segundo, esse
processo teve sua natureza, ritmo e objetivos determinados também pelos militares ou, mais
exatamente, por uma de suas muitas correntes político-ideológicas. Por fim, ele
correspondeu à necessidade dos militares resolverem problemas internos à corporação, e
não a uma súbita conversão democrática de parte do oficialato. O controle que as Forças
Armadas exerceram sobre o Estado e sua presença ostensiva na cena política acabaram por
importar uma série de conflitos políticos e ideológicos para o aparelho militar, subvertendo
a hierarquia tradicional e as cadeias de comando daí derivadas. Já observada na literatura, a
transformação do `modelo político' (Cardoso, 1972) não foi concebida originalmente
"como uma volta dos militares aos quartéis, mas como a expulsão da política de dentro
deles" (Martins, 1979-1980, p. 22).
A facção que recuperou o controle do governo depois da posse do general Geisel na
presidência da República, em março de 1974 ­ facção marginalizada politicamente quando
o general Costa e Silva tornou-se, em 1967, comandante supremo da `Revolução' (Gaspari,
2002a) ­, possuía dois objetivos estratégicos: restabelecer a estrutura e a ordem no interior
do estabelecimento militar, assim como garantir maior estabilidade institucional e
previsibilidade política ao regime.
Para realizar a primeira dessas tarefas, a da disciplina interna, seria preciso afastar
gradualmente as Forças Armadas do comando global da política nacional e conter as
atividades do setor de informação e repressão, reduzindo, com isso, o poder da facção rival.
As mudanças impostas à organização e ao modo de funcionamento do aparelho do Estado,
cujo traço mais saliente foi uma significativa centralização do poder na presidência da

2
República, paralelamente a uma concentração do poder no Presidente da República
(Codato, 1997), visavam enquadrar a extrema-direita, transferindo para a cúpula do
Executivo as decisões sobre prisões, cassações e eleições.
A segunda tarefa, a da segurança do regime, equivalia a rever certos aspectos deste
para institucionalizar um modelo político mais liberal, implicando a restauração de algumas
liberdades civis mínimas. O objetivo final não era exatamente revogar o autoritarismo e
instituir a democracia, mas tornar a ditadura militar menos conservadora politicamente1.
Esse projeto militar desdobrou-se num processo pendular, em que se revezaram
períodos de maior e menor violência política, de acordo com uma lógica menos
instrumental e mais conjuntural, traduzindo a dificuldade do governo Geisel em controlar
todas as variáveis implicadas na política de transição. A política de liberalização da
ditadura militar brasileira continuou no governo Figueiredo (1979-1985), sob o nome de
`abertura política', graças à normalização da atividade parlamentar e à manutenção do
calendário eleitoral, depois de efetuadas a anistia política (1980), uma reforma partidária
(em 1979) e a revogação parcial das medidas de exceção (em 1978). A realização de
eleições relativamente livres, nos anos setenta e oitenta, "geraram uma dinâmica própria"
(Lima Jr., 1993, p. 39), levando o processo de transição a diferenciar-se, em alguma
medida, do projeto militar original. A relação entre votação e democratização não foi
casual (Lamounier, 1986). As eleições influíram no curso dos acontecimentos ao acelerar o
ritmo de transformação do regime, sem mudar sua direção conservadora. A `Nova
República' (1985-1990), último governo do ciclo do regime ditatorial-militar, encerra esse
longo período de transição ao estabelecer a hegemonia política do partido de oposição ao
regime (1986), promulgar uma Constituição (1988) e realizar uma eleição popular para
Presidente (1989).
A década de noventa foi, de acordo com grande parte da literatura, o período da
consolidação do regime liberal-democrático. Esse processo compreende os governos Collor
de Mello (1990-1992), Itamar Franco (1992-1995) e Fernando Henrique Cardoso (19952002). A `consolidação democrática' deu-se em um quadro institucional peculiar. O cenário
resultante da nova Constituição conjugou o presidencialismo como forma de governo, o
federalismo como fórmula de relação entre o Estado e as unidades subnacionais
(Mainwaring, 1997), a coalizão como fórmula de governabilidade (Abranches, 1988) e um
sistema partidário fragmentado (Nicolau, 1996), pouco institucionalizado e
demasiadamente regionalizado (Abrucio, 1998). Essa combinação institucional ­ ou, para
alguns, deformação institucional ­ conduziu o processo de transição para o seguinte ponto:
uma democracia eleitoral, um Executivo imperial e um regime congressual que atua ora
como colaborador, ora como sabotador (veto player) das iniciativas do Presidente, ator
central do sistema político2.
] ] ]
1

Para confirmar os propósitos não democráticos do projeto de liberalização do regime, ver a longa entrevista
do general Geisel ao CPDOC (D'Araújo e Castro (eds.), 1997).
2
Ainda que suas prerrogativas institucionais, principalmente legislativas, não se traduzam automaticamente
na capacidade efetiva de tomar decisões e implementá-las. Para uma discussão desses aspectos relacionados à
história da transição brasileira, v. Kinzo, 2001.

3

Parece conveniente resumir a história brasileira recente em vista dos aspectos mais
significativos da transição política (1974-1989) e da consolidação democrática (19892002), a fim de propor uma interpretação desse período. Tal recuo, por assim dizer, diante
de uma Ciência Política `empiricamente orientada', baseada em hipóteses gerais que se
deduzem de uma tipologia da transição e de um modelo descritivo, mas também normativo
de democratização, é indispensável para se transpor o ponto de vista puramente
classificatório e tentar recuperar a dimensão histórica do processo político.
A vasta literatura especializada em `transições políticas', surgida nos anos oitenta e
noventa sob inspiração do paradigma institucionalista, promoveu uma alteração importante
nas análises sobre o processo de mudança política. O modelo de referência dominante, dito
`macro-estrutural', calcado em variáveis explicativas de tipo econômico e/ou social, viu-se
questionado por uma abordagem que passou a enfatizar variáveis eminentemente políticas
na compreensão da passagem do `autoritarismo' à democracia.
Essa nova geração de trabalhos, que poderia ser agrupada sob o título de
"transitologia"3, possui três características que a distinguem das análises macro-orientadas:
(i) ênfase no estudo dos atores políticos ­ seus interesses, valores, estratégias etc. (em
sintonia com a teoria da escolha racional e o individualismo metodológico); (ii) destaque
para os fatores endógenos de cada país no estudo do curso do processo de transição; (iii)
adoção de um conceito minimalista e pouco exigente de "democracia" (à la Schumpeter),
para dar conta de uma série de casos bastante diferentes entre si. Talvez o ponto mais
problemático dessas abordagens tenha sido seu excessivo conjunturalismo (Reis, 1997),
freqüentemente a reboque das incertezas da situação política e dos compromissos ad hoc
dos atores `estratégicos'.
Numa direção diferente daquela que retém unicamente o andamento da cena
política, faz-se necessário sublinhar os condicionantes políticos e ideológicos que
presidiram o processo de construção da democracia política no Brasil na última década. A
dimensão histórica é considerada essencial A dimensão histórica é considerada essencial
nessa abordagem. A história recente é pano de fundo no longo e errático processo de
construção de uma ordem liberal-democrática a partir da herança do regime ditatorialmilitar. Trata-se de chamar a atenção, portanto, para essa dimensão, quer por sua ausência
em algumas análises da transição/consolidação, quer pela presença incidental dos `fatos'
em certas narrativas, reduzidos a meros exemplos para ilustrar um postulado ou confirmar
uma `teoria'.
A legitimidade da abordagem tipológica não está, obviamente, em questão. Ela é tão
útil quanto as interpretações macro-sociológicas, inspiradas pela Sociologia Política. O que
está em questão é a natureza das variáveis que integram a análise baseada em modelos,
sejam quais forem. Mais ainda, o que está em questão é se tais variáveis são ou não, em
rigor, uma tradução, em nível abstrato, de elementos concretos, produzidos historicamente.
A perspectiva que se trata de adotar considera mais produtivo, como já se observou na
literatura, "determinar historicamente os aspectos abstratos arbitrariamente isolados para
fins hermenêuticos e restituir aos protagonistas do processo político, sociologicamente
3

O artigo de Monclaire (2001) apresenta uma competente discussão dos estudos desse tipo.

Excluído: ensaio
Excluído: é
Excluído: competente
Excluído: S. Monclaire neste
livro (Chapter 4: "Democracy,
Transition and Consolidation:
Making Concepts More Precise") é
uma competente discussão dos
estudos desse tipo

4
concebidos como sujeitos já dados de interesses não especificados, sua concretude social,
examinando-os em sua constituição e em sua evolução histórica" (Quartim de Moraes,
1985).
Para que se possa elaborar uma interpretação do período em questão, trata-se de
apresentar, em primeiro lugar, um resumo dos `fatos' políticos, no sentido mais
convencional do termo (A história política da transição brasileira). Essas ocorrências são
organizadas de acordo com uma nova proposta de periodização dos regimes, tanto o
ditatorial como o democrático, em que o longo intervalo entre 1964 e 2002 é dividido em
fases e as próprias fases, em etapas. Cada fase, podendo ou não sobrepor-se, como numa
cronologia comum, a períodos de governo, corresponde a um processo (constituição,
consolidação, transformação etc. do modelo político). As etapas assinalam os momentos de
virada no interior de cada fase e, também, entre uma fase e outra (que, em geral, coincidem
com crises políticas). Trata-se de uma indicação sumária dos intervalos do processo
político, já que uma explicação efetiva implicaria abordar cada crise e os momentos de
ruptura nesse contínuo. Em segundo lugar, são definidos os parâmetros de análise do
processo político brasileiro, de acordo com a história política brasileira (Algumas
variáveis da análise política). Pretende-se sugerir que o processo de mudança política pode
ser mais bem compreendido ao se representarem quatro aspectos interligados: conteúdo,
natureza, razões e significado da transição de um regime a outro. Por fim, em terceiro lugar,
procura-se compreender o movimento político entre 1974 e 2002 a partir dos parâmetros
predefinidos (A dinâmica da abertura política no Brasil). As análises são mais esboçadas
que desenvolvidas, já que envolvem um espectro muito variado de temas. Dois temas
procuram, ao final, unificar a narrativa: o militar e o burocrático. O estilo ensaístico deriva
não apenas do nível de abstração, visto que o foco são grandes processos, mas também de
sua intenção principal, a de oferecer ao leitor não familiarizado com a dinâmica política
brasileira um panorama razoavelmente fiel da história recente.
A história política da transição brasileira
O golpe de 1964 assinalou uma modificação decisiva na função política dos
militares no Brasil. A ação final contra a democracia populista (1946-1964) ou, como
preferem os conservadores, a `Revolução' trouxe duas novidades. Não mais se tratava de
uma operação intermitente das Forças Armadas com um objetivo preciso, quase sempre o
de combater ou a `desordem' (a política de massas) ou o `comunismo' (a política social) ou
a `corrupção' (qualquer coisa que fugisse do modelo ideal de relação Estado-sociedade, tal
como os liberais brasileiros o percebiam), mas se tratava de de uma intervenção
permanente. A garantia política que as Forças Armadas emprestaram aos governos civis,
notadamente no pós-1930, convertia-se num governo militar. Há, de fato, uma mudança de
`regime político'. Da mesma forma, não mais se tratava de um pronunciamento, em que um
chefe militar de prestígio ou um grupo de oficiais se recusava a obedecer ao governo, mas
de um movimento institucional das Forças Armadas (O'Donnell, 1975; Cardoso, 1982). Foi
o aparelho militar, e não um líder político militar, que passou a controlar, primeiramente, o
governo (o Executivo), depois, o Estado (e seus vários aparelhos) e, em seguida, a cena
política (as instituições representativas). Esse novo gênero de intervenção, mais burocrático
e menos provisório, foi seguido, com algumas diferenças regionais, por todos os regimes

5
militares da América do Sul ­ Brasil, Argentina, Chile e Uruguai ­ nas décadas de sessenta
e setenta.
Recorde-se que a presença dos oficiais na cena política nacional nunca foi novidade,
principalmente depois da Revolução oligárquica de 1930. Contudo, as intervenções
militares de 1937 (golpe do Estado Novo) ou de 1945 (golpe que põe fim ao Estado Novo)
nada têm a ver com um suposto `padrão moderador' (Stepan, 1971) que as Forças Armadas
desempenhariam em todas as crises políticas nacionais, mediando conflitos entre políticos
civis desde a República. Esse suposto `padrão' corresponde, na verdade, a uma série
específica de determinações históricas, fonte da autonomia política e da singularidade
ideológica exibidas pelo estabelecimento militar. Estas se devem basicamente à: (i)
centralização do poder militar (em dois sentidos: da base para o topo do aparelho
burocrático; da periferia para o centro do sistema político); (ii) oscilação ideológica das
cúpulas das Forças Armadas, entre o getulismo em 1937 (i.e., o autoritarismo) e o
antigetulismo em 1945 e 1964 (i.e., o anti-populismo); (iii) sua aversão à política de
massas, representada pelo incentivo à mobilização sindical e à exaltação nacional (o que
explicaria a oscilação anterior); (iv) atitude dos militares em relação à democracia ou, mais
exatamente, sua recusa não do princípio do sufrágio universal, mas de suas conseqüências
práticas: os resultados eleitorais `errados' do período 1945-1964 (Quartim de Moraes,
1985). São precisamente essas determinações históricas, esse elitismo, em sentido amplo,
que estão na base da intervenção das cúpulas das Forças Armadas no processo político em
1964. Cúpulas que legitimam, ou melhor, justificam seu papel dirigente, informam a
estratégia de modificação do regime ditatorial em 1974 e modelam a forma de governo
desejada ao final dessa modificação na década de oitenta.
Do ponto de vista cronológico, a história política da transição brasileira da ditadura
militar para a democracia liberal pode ser assim descrita:
Fase 1: constituição do regime político ditatorial-militar (governos Castello Branco e Costa
e Silva)
4

etapa 1: março 1964 (golpe de Estado) ­ outubro 1965 (extinção dos partidos políticos)
etapa 2: outubro 1965 (tornada indireta a eleição de Presidente) ­ janeiro 1967 (nova Constituição)
5
etapa 3: março 1967 (posse de Costa e Silva) ­ novembro 1967 (início da luta armada )
6

etapa 4: março 1968 (início dos protestos estudantis) ­ dezembro 1968 (aumento da repressão política )

Fase 2: consolidação do regime ditatorial-militar (governos Costa e Silva e Médici)
etapa 5: agosto 1969 (Costa e Silva adoece; Junta Militar assume o governo) ­ setembro 1969 (Medici é
7
escolhido Presidente )
etapa 6: outubro 1969 (nova Constituição) ­ janeiro 1973 (refluxo da luta armada)
etapa 7: junho 1973 (Medici anuncia seu sucessor) ­ janeiro 1974 (eleição congressual (indireta) de Geisel)
4

Mediante o Ato Institucional n. 2 (de 27 out. 1965). O sistema pluripartidário (1945-1965) é transformado
em bipartidário: um partido pró-regime, a ARENA (Aliança Renovadora Nacional); e um partido da oposição
ao regime, o MDB (Movimento Democrático Brasileiro).
5
Primeira ação da Aliança Libertadora Nacional (ALN) em São Paulo sob a direção de Carlos Marighella.
6
Após a edição do Ato Institucional n. 5 (de 13 dez. 1968).
7
A "eleição" do sucessor de Costa e Silva foi feita a partir da consulta ao Alto Comando das Forças Armadas
(Martins Filho, 1995, p. 184)

Excluído: Através d
Excluído: do

Excluído: Através d

6

Fase 3: transformação do regime ditatorial-militar (governo Geisel)
etapa 8: março 1974 (posse de Geisel) ­ agosto 1974 (anunciada a política de modificação do regime)
etapa 9: novembro 1974 (vitória do MDB nas eleições senatoriais) ­ abril 1977 (Geisel fecha o Congresso
Nacional)
etapa 10: outubro 1977 (demissão do Ministro do Exército) ­ janeiro 1979 (revogação do Ato Institucional n. 5)

Fase 4: desagregação do regime ditatorial-militar (governo Figueiredo)
etapa 11: março 1979 (posse de Figueiredo) ­ novembro 1979 (extinção dos partidos políticos ARENA e MDB)
etapa 12: abril 1980 (greves operárias em São Paulo) ­ agosto 1981 (Golbery pede demissão do governo)
etapa 13: novembro 1982 (eleições diretas para governadores dos estados; maioria oposicionista na Câmara
Federal) ­ abril 1984 (derrotada a emenda das eleições diretas8)
etapa 14: janeiro 1985 (vitória da oposição na eleição para Presidente) ­ março 1985 (posse de José Sarney)9

Fase 5: transição, sob tutela militar, para o regime liberal-democrático (governo Sarney)
etapa 15: abril/maio 1985 (falece Tancredo Neves; emenda constitucional restabelece eleições diretas para
Presidente) ­ fevereiro 1986 (anunciado o Plano Cruzado contra a inflação)
etapa 16: novembro 1986 (vitória do PMDB nas eleições gerais) ­ outubro 1988 (promulgada nova
Constituição)
etapa 17: março 1989 (início da campanha para as eleições presidenciais) ­ dezembro 1989 (Collor de Mello
vence as eleições presidenciais)

Fase 6: consolidação do regime liberal-democrático (governos Collor, Itamar Franco e
Fernando Henrique Cardoso)
etapa 18: março 1990 (posse do Presidente eleito, Fernando Collor de Mello; anunciado o Plano Collor I) ­
janeiro 1991 (anunciado o Plano Collor II)
etapa 19: dezembro 1992 (impeachment do Presidente Collor. O Vice-presidente Itamar Franco assume a
presidência da República) ­ julho 1994 (lançado o Plano Real)
etapa 20: janeiro 1995 (posse do Presidente eleito, Fernando Henrique Cardoso) ­ junho 1997 (aprovada a
emenda que permite a reeleição do Presidente)
etapa 21: janeiro 1999 (posse do Presidente reeleito, Fernando Henrique Cardoso) ­ outubro/novembro 2000
(vitória dos partidos de oposição nas eleições municipais)
etapa 22 : julho 2002 (início da campanha para as eleições presidenciais) ­ janeiro 2003 (posse do Presidente
eleito, Luis Inacio Lula da Silva)

Essa periodização simplificada do cenário político assinala os limites temporais do
regime ditatorial (1964-1974), do período de transição (1974-1989) e do intervalo da
consolidação de um novo regime (1989-2002). Ela não indica, contudo, os traços mais
significativos da política brasileira contemporânea, nem permite estabelecer inferências
causais que expliquem essa sucessão de acontecimentos. Parece impossível, em todo caso,
compreender a transição política e a consolidação democrática independentemente do

Excluído: foi
Excluído: de 1984

8

O ponto máximo da campanha pelo restabelecimento das eleições diretas para Presidente da República, que
começara em janeiro de 1984, em Curitiba, ocorreu em abril do mesmo ano, quando um comício com as
principais figuras de oposição ao regime reuniu quase 1 milhão de pessoas no Rio de Janeiro (no dia 10) e
mais de 1 milhão em São Paulo (no dia 16). No dia 25, o Congresso Nacional rejeitou a Emenda
Constitucional que previa eleições diretas já para o ano seguinte (1985). Para uma discussão da relação desses
movimentos sociais com o processo de mudança do regime, v. o artigo de Rodrigues (2001).
9
O PDS (Partido Democrático Social), agremiação política herdeira da ARENA, dividiu-se em 1984 e a
facção dissidente apoiou a candidatura de Tancredo Neves para a presidência da República e José Sarney p/ a
vice.

Excluído: reúne
Excluído: no
Excluído: neste volume o ensaio
Excluído: Alberto Tosi
Excluído: Chapter 6:
"Autonomous Participation and
Political Institutions in Recent
Brazilian Democracy"
Excluído: a

7
processo político concreto, este sendo dependente da trajetória histórica, assim como das
condições históricas dadas em função dessa trajetória ou, na falta de um nome melhor, dos
`contextos' e da interação entre, no caso, as Forças Armadas, o Estado e a Sociedade, isto
é, os `atores'.
A interação desses elementos ­ Forças Armadas, Estado e Sociedade ­ pode tornarse meramente formalista, caso não sejam tomados pela análise como unidades
historicamente determinadas. Já se indicou, acima, a origem do poder do aparelho militar
sobre as demais instituições e sua distância ideológica em relação à democracia `real'. Não
há espaço, aqui, para desenvolver os outros tópicos. Sublinhe-se apenas que uma
compreensão mais extensa do `Estado' implica tomá-lo como feixe de instituições,
organismos, aparelhos e agências burocráticas, cuja configuração não é indiferente, de um
lado, à evolução das relações de hierarquia entre os diversos centros de decisão, de outro, às
articulações concretas com as classes e grupos sociais. Da mesma forma, a `Sociedade'
resulta de um padrão específico de desenvolvimento capitalista, graças à combinação
peculiar, no âmbito de uma formação social concreta, entre a estrutura produtiva e a
estrutura de classes (Abranches, 1979).
Algumas variáveis de análise política
A análise da dinâmica política da transição exige que se respondam pelo menos
quatro perguntas básicas:
1) O que muda? Que instituições políticas são suprimidas, restauradas ou
transformadas nesse processo?
2) Como muda? Qual a natureza do processo que governa a mudança?
3) Por que muda? Quais as razões da substituição de um modelo político por outro?
4) Em que direção muda? Qual o significado mais amplo da mudança política?
A primeira pergunta exige uma descrição. Mas exige também que se definam a
natureza ­ conservadora, liberal, radical ­ e a amplitude, maior ou menor, das
transformações político-institucionais introduzidas, ao longo do tempo, no regime, pela
elite dirigente. A abordagem da questão é indissociável da história política, mas nem por
isso se reduz a simples crônica dos acontecimentos, sob a forma de resumo explicativo10.
No sentido próprio do termo, não se trata de uma `cronologia', isto é, de uma disposição
dos fatos numa seqüência temporal, mas de uma periodização ou de uma divisão temporal
do espaço político que diz respeito à ação, aberta ou velada, das classes e grupos sociais.
Essa periodização geral deve ser complementada por uma periodização especificamente
política, o que implica dispor, em seqüência, diferentes regimes políticos no curso do
tempo, ligados à luta partidária na cena política (Poulantzas, 1968). No caso específico dos
regimes de ditadura militar, há, no mínimo, duas complicações: `as classes' não são os
únicos atores do processo político ­ nem os mais importantes ­ e os partidos tendem a
perder sua função de representação, transferida para o aparelho militar. Uma periodização
mais completa e rigorosa deveria abranger as transformações no sistema estatal (e.g.: os
10

Bayart (1976) classifica três histórias do regime autoritário brasileiro assim: Skidmore, 1967 (e poderíamos
incluir Skidmore, 1988); Schneider, 1971; e Fiechter, 1974.

8
deslocamentos dos centros de poder) e as evoluções/involuções institucionais na cena
política (e.g.: a ampliação das `liberdades' e sua influência sobre os movimentos da
`sociedade civil'). Essas duas regiões no espaço político não são apenas correlatas, mas se
determinam mutuamente. Não se compreende a motivação de certas instituições e práticas
liberais, sem que se tenha presente, por exemplo, a alteração nas correlações de força entre
os aparelhos (e seus respectivos ocupantes) que integram o sistema estatal.
A segunda pergunta ­ como muda o regime? ­ equivale à exposição do processo
político, com ênfase principalmente na ação dos `atores estratégicos' (Martins, 1979-1980,
p. 20-21). Conforme Martins, trata-se de saber quem detém a iniciativa do processo, quem
detém o controle sobre ele (uma vez que, da primeira, não se segue o segundo), como se dá
o arranjo ou as coalizões políticas que levam à evolução do processo e qual é, dentre os
projetos políticos de transformação do regime, o preponderante (Martins, 1988, p. 113). A
narrativa obedece, em geral, à lógica da `causa e efeito'. Mas é sempre arriscado isolar uma
variável independente que seja capaz de explicar todo o processo político. Como há sempre
uma interação não apenas entre os atores políticos, mas também entre os atores e as
instituições políticas, e uma vez que suas respectivas performances dependem justamente
dessa interação, seria mais prudente pensar na interdependência das variáveis (políticas,
econômicas, sociais, ideológicas etc.) e na mudança, ao longo do tempo, da natureza,
importância e significado dessas variáveis11, historicamente determinadas. Não basta
indicar que a auto-reforma do regime resultou de uma decisão do Presidente militar para
enquadrar a burocracia militar (como parece ser o caso de Gaspari, 2003 e Gaspari, 2004).
Posto em movimento, o processo de reforma do regime ditatorial-militar tende a superar o
projeto original.
A terceira pergunta ­ por que o regime muda? ­ remete ao entendimento preciso das
contradições do próprio modelo e suas dificuldades de legitimação política, organização
interna e evolução institucional. Esses não são, obviamente, problemas simples. A natureza
e amplitude da mudança estão condicionadas ao tipo de resposta que a elite detentora da
iniciativa política lhes dá. O problema da legitimação do regime `militar', por exemplo,
está posto desde seu primeiro dia. O governo militar deve estimular um `consenso ativo', o
que envolveria algum grau de mobilização social com todos os riscos aí implícitos, ou deve
apoiar-se num `consenso passivo', isto é, tácito, como nas democracias liberais?12
O problema da evolução institucional tem, à primeira vista, duas faces. Uma que se
refere ao Estado e seus ocupantes, outra que se refere à `sociedade civil' e seus
movimentos. Esquematicamente, a primeira dimensão está ligada à controvérsia sobre a
nova função da Presidência da República (quais os limites de suas prerrogativas?) e sobre a
sucessão presidencial (quem indicar? como escolher?). Deveria a Presidência ser o locus de
coordenação política e supervisão ideológica do sistema estatal, ficando os ministérios,
conselhos e comissões com a função executiva propriamente dita? Ou ela deveria ser o
11
Couto (1998) sugere um modelo bastante complexo para entender o processo de transição política e
econômica no Brasil na década de noventa. Ele argumenta que se deva integrar na análise do sistema político
três dimensões simultaneamente: as instituições (e suas mudanças), os atores (e suas conversões) e o contexto
político-social, que em cada conjuntura é diferente.
12

Esse tópico foi discutido por Linz, 1964. Cardoso prefere falar em `autenticação' do regime, e não em
legitimação política (Cardoso, 1972).

9
aparelho que, de fato, concentra o poder de Estado? O Presidente deveria ser considerado
mero `delegado da Revolução' ou `comandante supremo' das Forças Armadas?13 Visto que
o regime não criou uma regra clara para a rotatividade no poder, nem assumiu a figura do
`ditador', como no caso do Chile, o conflito em torno da sucessão tendia a ser o mais agudo
e difícil do período (Martins Filho, 1995). Já do lado da sociedade, a evolução institucional
do regime está diretamente ligada ao ponto central do processo de liberalização. Uma vez
abolida a censura, liberados os presos políticos, concedida a anistia, garantido o habeas
corpus, revogado o bipartidarismo, até onde a oposição legal poderia ir? Quais os limites da
contestação? O que era, do ponto de vista do grupo político-militar que dirige a
transformação do regime, inegociável?
A questão da organização interna é, naturalmente, o problema do arranjo específico
do sistema institucional dos aparelhos do Estado. Como ordenar e posteriormente coordenar
a relação entre as partes civil e militar do sistema estatal? Como forjar uma nova estrutura
de autoridade? Como organizar o processo decisório? Qual o limite da influência dos
militares sobre as questões políticas? etc.14 Problemas tão mais delicados ao se observar
que, sob o processo mais geral de `hipertrofia do Estado' nos regimes ditatorial-militares,
se desenvolvem uma série quase infinita de desajustes `administrativos' e distorções
organizacionais. Pelo lado da burocracia: indefinição de fronteiras funcionais formais entre
os ramos do Estado; sobreposição de funções e competências, fonte praticamente
inesgotável de conflitos burocráticos; expansão de prerrogativas e extravasamento das
esferas de competência, que geram novos focos de atrito; acirramento da competição
interburocrática, desencadeada pelo movimento de conquista de espaços políticos e novos
recursos de poder por parte de determinadas agências; por fim, transformação das agências
burocráticas em agências de representação de interesses. Pelo lado dos burocratas:
estreitamento de vínculos com aliados `externos', i.e., sociais, como mecanismo de suporte
a ser amplamente utilizado no jogo interno de poder; articulação de alianças entre
segmentos do aparelho burocrático e suas clientelas, gerando arenas privilegiadas e um
estilo personalista de gestão etc.15
A última pergunta ­ qual a direção da mudança política? ­ exige que se distingam
certas alterações (de grau) que podem ser introduzidas no regime político, sem implicarem
a transformação do regime no seu oposto. A cúpula militar que dirige o processo de
`transição' tem todo o interesse apenas na primeira alternativa. Ela equivale à
institucionalização do regime ditatorial, mas sob outra `forma política'. O fundamental é
que o processo decisório continue centralizado no poder Executivo, os militares continuem
controlando, mesmo à distância, os centros de poder real, a atividade dos partidos políticos
fique restrita aos períodos eleitorais, o poder do Legislativo permaneça pouco mais que
ornamental e, como lembrou Martins, a expressão da `vontade popular' não implique
qualquer tipo de participação autônoma (Martins, 1979-1980, p. 31). O passo para se
13

Para uma discussão particularmente ilustrativa desse último problema, v. Gaspari, 2004. Sobre o primeiro,
v. Lafer, 1975 e Codato, 1997.
14

Cardoso nota que, durante o `regime autoritário', o conflito entre Executivo-Legislativo desloca-se para o
Executivo e há, efetivamente, uma concorrência entre `tecnocratas' e `militares' no processo de tomada de
decisões (Cardoso, 1982).
15

Para uma visão geral dessas questões, v. Martins, 1985 e Abranches, 1978. Para a análise de alguns casos,
v. Lima Jr. & Abranches, 1987. Para uma discussão referida ao tema da `transição', v. Diniz e Boschi, 1989.

10
institucionalizar o autoritarismo não significa, porém, que o regime era pouco ou nada
institucionalizado16, mas que: (i) o arranjo institucional em vigor não era funcional nem
estável, daí as crises freqüentes; (ii) ele deveria ser reformado para suportar essas crises,
sem que isso implicasse uma regressão `populista' ou um avanço democrático.
Esses não são os únicos parâmetros da análise da história política do regime
político. Mesmo as respostas às questões formuladas não podem, naturalmente, ser
elaboradas em poucas páginas. Seja como for, talvez as respostas possam servir de fio
condutor para se compreender o sentido mais geral da cronologia já esboçada.
A dinâmica da abertura política no Brasil
O pressuposto mais geral para a análise da dinâmica da abertura política no Brasil
consiste em que a revogação dos regimes políticos ditatoriais e o restabelecimento de
formas de governo democráticas, semidemocráticas ou semiditatoriais não são alcançadas
necessariamente por sua derrubada mediante um golpe de Estado ou pela ascensão do
movimento popular. Ela pode resultar também e, no caso do Brasil, principalmente, de
processos evolutivos de mudança (Poulantzas, 1975). Schmitter sugere que, desse modo, a
transição para a democracia implica duas possibilidades: (i) ou há uma `transferência de
poder' dos militares para os políticos aliados ao regime; (ii) ou há uma `submissão'
(negociada) dos militares aos políticos da oposição moderada ao regime (O'Donnell &
Schmitter, 1988). No caso do Brasil, houve um pouco das duas coisas, sem que houvesse
realmente uma delas. Os militares não `transferiram' todo o poder, pois conservaram
posições estratégicas no aparelho do Estado e sua capacidade de vetar certas iniciativas dos
políticos civis (em temas constitucionais e institucionais, como se viu na década de 1980).
A conciliação promovida pela elite política foi tão ampla que, uma vez derrotada a
alternativa para a transformação do `modelo político' pela via eleitoral, em 1985, tanto
representantes do regime quanto opositores formaram o primeiro governo civil17.
É conveniente notar que o restabelecimento de formas democráticas de governo é
apenas um dos resultados possíveis da transformação política dos `regimes autoritários'
(Martins, 1988, p. 108). Como já observado por Moisés, "as transições de regime `não
democráticos' nos anos 70 e 80 [...] começaram como transições do autoritarismo para
`outra coisa', mas não há nada que assegure que essa `outra coisa' seja necessariamente um
regime democrático" (Moisés, 1994, p. 88). A tentação da teleologia, presente em alguns
estudos que pretendem identificar na transição política uma trajetória em direção a um
ponto que, em última instância, seria a realização plena da democracia liberal, parece
enganosa em, pelo menos, dois sentidos. De um lado, porque ela pressupõe que o objetivo
estratégico dos militares que dirigem o processo é `restabelecer a democracia'. De outro,
porque igualmente se exime de avaliar os restos de autoritarismo no novo regime.
1. O conteúdo da mudança política: instituições liberais, práticas autoritárias

16
17

Para Linz (1973), ao contrário, tratava-se tão-somente de uma `situação autoritária'.

Vencido o movimento pela restauração do sufrágio popular para Presidente, o Colégio Eleitoral reuniu-se
em 15 jan. 1985, elegendo Tancredo Neves (PMDB) por 480 votos, contra 180 dados a Paulo Maluf (PDS)

Excluído: Derrotado

11
O projeto original da facção militar que passou a controlar o processo político após
1974, representada pelas figuras dos generais Ernesto Geisel e Golbery do Couto e Silva
(os `castellistas'18), foi muito mais de `mudança política' que de `transformação política'. A
mudança deveria comportar uma liberalização do regime ditatorial, mas não
necessariamente a democratização do sistema político (Stepan, 1988, p. 12-13)19. Na
Espanha, enquanto a "transição democrática" seguiu uma via condicional ­ cada instituição
democrática introduzida no sistema político exigia (condicionava) outra ­, no Brasil, a via
da mudança política foi seqüencial: certos direitos liberais clássicos foram reintroduzidos
de acordo com uma estratégia incrementalista e moderada, sob a direção do governo e com
a colaboração da oposição, a fim de se evitarem os riscos de uma regressão autoritária
(Skidmore, 1988, p. 323-325)20. Em que pese a diferença entre Brasil e Espanha, Share e
Mainwaring (1986) traçaram um útil paralelo entre os dois países no que diz respeito ao
modo da mudança política, chamado por eles "transição pela transação", enfatizando o
caráter negociado de todo o processo21.
O propósito do governo Geisel (1974-1979) foi promover uma distensão, isto é, um
relaxamento dos controles políticos impostos à sociedade. A censura prévia foi
parcialmente suspensa, os resultados eleitorais, depois de algumas manipulações das
regras22, foram admitidos, os protestos dos empresários contra o `modelo econômico'
foram, embora com reservas, tolerados e as inesperadas reivindicações operárias, surgidas a
partir de 1978, foram um efeito não antecipado da ação liberalizante. Esse projeto
continuou, no governo Figueiredo (1979-1985), sob o nome de "política de abertura", com
lances controversos e oposição da extrema-direita militar. Concluída no fim do governo
Sarney (1985-1990), a `transição política' (de 1974 a 1989) foi peculiar: ela durou,
ironicamente, mais que o regime propriamente dito (1964-1974). Sua principal
característica foi o continuísmo excepcional do autoritarismo (Martins, 1988) nas
instituições do governo, que deveria, afinal, ser `de transição'. Stepan e Linz já sugeriram
18
Adeptos do Marechal Castello Branco, primeiro Presidente do regime ditatorial brasileiro. Os `castellistas'
são comumente associados, de maneira equivocada, a posições `liberais', enquanto seus opositores nas Forças
Armadas, a `linha dura', são associados a posições radicais. Mais fiel aos fatos, uma divisão desses grupos
deveria associar os primeiros à institucionalização do regime e, os últimos, à administração da repressão. Não
é demais lembrar que os `liberais' do Exército criaram o Serviço Nacional de Informações (junho de 1964),
editaram o Ato institucional n. 2 (outubro de 1965), suprimindo os partidos políticos e determinando o caráter
indireto, a partir de então, das eleições presidenciais, e promulgaram uma nova Constituição (janeiro de
1967).
19

Para a diferença entre os dois processos e suas possibilidades de interação, v. O'Donnell & Schmitter, 1988.

20

O desenho mais geral desse programa reformista pode ser lido em Santos (1978, p. 143-211). Num paper
intitulado Estratégias de Descompressão Política, Santos enfatizou a necessidade de se retomar certos
direitos liberais clássicos, sob uma estratégia gradual e moderada, com a colaboração da oposição, de modo a
evitar os riscos de um retrocesso autoritário. A primeira medida deveria ser a eliminação da censura e a
garantia da liberdade de expressão. Para uma análise concreta dos mecanismos de funcionamento da censura
no Brasil durante o regime, v. Soares, 1989.

21
Santos (2000) demonstrou que, por caminhos semelhantes, o resultado das duas transições foi o mesmo:
predomínio do Executivo sobre o Legislativo. Uma comparação entre a redemocratização na Espanha, Brasil
e Argentina pode ser lida em Schmidt, 1990. Para uma discussão sobre as implicações metodológicas desse
tipo de comparação, v. Bunce, 2000.
22

Para compreender a série de `casuísmos' que alteraram o processo político graças à manipulação do sistema
eleitoral (cujos resultados nem sempre foram favoráveis ao regime ditatorial), v. Fleischer, 1986.

12
que "a duração incomum da transição brasileira", quando comparada com a de outros
países, está relacionada "ao fato de que o regime autoritário [...] era hierarquicamente
controlado por uma organização militar que detinha poder suficiente para controlar o ritmo
da transição e para extrair um alto preço por se retirar do poder" (Linz & Stepan, 1999, p.
205).
Esse é, basicamente, o lado político da estratégia. Há que se considerar também seu
lado militar. Uma das tarefas mais importantes e difíceis na mudança do regime foi o
desengajamento gradual das Forças Armadas da condução cotidiana dos negócios de
Estado e seu retorno à condição usual de guardiã da ordem interna. Um dos principais
ingredientes dessa política foi o fortalecimento do Presidente da República e a afirmação de
sua autoridade sobre os vários grupos e facções da própria corporação militar, em especial
aqueles que controlavam os órgãos de segurança e que haviam conquistado ampla liberdade
nos governos anteriores ("autonomia operacional"), agindo como um poder paralelo dentro
do Estado (Quartim de Moraes, 1982, p. 771; Gaspari, 2002b). Outra peculiaridade da
mudança: a vitória do Presidente militar sobre a corporação militar deu-se mediante um
acréscimo de autoritarismo, e não seu contrário. Daí que a demissão do ministro do
Exército (Sylvio Frota), em outubro de 1977, tenha sido um dos lances mais influentes
desse processo (Gaspari, 2004)23, a ponto de permitir indicar a forma da mudança política.
2. O método de mudança política: centralização e controle
A legenda do governo Geisel foi, como se sabe, distensão política `lenta, gradual e
segura'. Essa política deveria ser suficientemente lenta para que não desse pretexto à
contestação aberta da extrema-direita, algo que poderia ser interpretado como uma
involução da `Revolução'. Ela deveria ser gradual, isto é, progressiva e limitada, pois não
poderia abrir caminho a uma ofensiva oposicionista que conduzisse à ruptura democrática
(Quartim de Moraes, 1982, p. 766-767). E deveria ser controlada pelo próprio Presidente,
uma vez que as duas tarefas anteriores exigiam supervisão estrita tanto dos movimentos
políticos da direita militar como da esquerda parlamentar. Só assim se reconstitui o sentido
da estratégia pendular de Geisel, ora à direita (cassações), ora à esquerda (eleições)24.
Como já se enfatizou acima, o projeto original de liberalização do regime ditatorial
não foi idêntico ao processo político que ele desencadeou. Uma vez iniciado, o movimento
adquiriu lógica própria, as várias crises nos governos Geisel e Figueiredo dizem respeito
tanto à tentativa dos Presidentes de reafirmar seu controle sobre o processo, quanto da
oposição civil e militar de alterar o projeto. A complicação era mais ou menos a seguinte:
se a `distensão política', sob a tutela dos militares, era a única forma imaginada pela elite
no poder para se resolverem as contradições do aparelho militar e do próprio `regime
militar', a `abertura política' permitiu definitivamente a intervenção do empresariado
nacional, das camadas médias e dos trabalhadores no jogo político. As fases e etapas
23

O general Geisel, note-se, venceu as três crises militares de seu governo: demitiu o comandante do II
Exército (1976), exonerou o ministro do Exército (1977) e aceitou imediatamente o pedido de dispensa do
chefe da Casa Militar (1978). Sobre o tema v. Oliveira, 1980.
24

O general Golbery do Couto e Silva, principal assessor do Presidente Geisel, descreveu esse processo com
uma metáfora questionável. As sucessivas modificações do sistema político para se adaptar aos conflitos
embutidos na dinâmica da transição poderiam ser considerados perfeitamente naturais, à maneira de `sístoles'
e `diástoles'. V. Silva, 1981.

13
indicadas na periodização acima não podem ser reduzidas, exclusivamente, à dinâmica
política e burocrática do aparelho militar (suas lutas internas, disputas ideológicas ou
guerras entre personalidades25). Em grande medida, a periodização do regime ditatorial
corresponde também a três rearranjos: (i) nova geografia entre políticos e militares, em que
as eleições são indicativo para se apurar o grau crescente de importância dos `civis' na cena
política; (ii) redefinição das relações de força entre as classes sociais (Quartim de Moraes,
1982; e Cruz e Martins, 1983), em que a passagem da posição hegemônica de uma fração
de classe (capital industrial multinacional e nacional associado) a outra (capital bancário) é
ilustrativa (Saes, 1990); (iii) redefinição das relações de forças entre classes e o
estabelecimento militar, atestada pelos protestos de trabalhadores e profissionais de classe
média. Ainda que indiretamente, as greves traduzem o ritmo do `renascimento da sociedade
civil'26.
Os dados das votações para o legislativo estadual e federal ilustram a evolução da
oposição parlamentar, sugerindo sua crescente importância. Mantidas pelo regime as
instituições da democracia representativa clássica (partidos, parlamentos e eleições)27, o
entendimento da transformação do sistema político tem de passar necessariamente pela
influência da dinâmica eleitoral sobre o processo. As tabelas abaixo resumem os resultados
das eleições legislativas no Brasil entre 1966 e 1986. Se dividirmos artificialmente os votos
em duas correntes opostas, `situação' (ARENA) e `oposição' (MDB), teremos o seguinte:
Tabela 1.
Resultados oficiais das eleições legislativas por partidos políticos ­ Brasil, 1966/1982 (%)
Senado

Câmara Federal

Assembléias Estaduais

Anos

ARENA

MDB

B&N

ARENA

MDB

B&N

ARENA

MDB

B&N

1966

44,7

34,2

21,2

50,5

28,4

21,0

52,2

29,2

18,6

1970

43,7

28,6

27,7

48,4

21,3

30,3

51,0

22,0

26,8

1974

34,7

50,0

15,1

40,9

37,8

21,3

42,1

38,8

18,9

1978

35,0

46,4

18,6

40,0

39,3

20,7

41,1

39,6

19,3

36,5
50,0
13,5
36,7
48,2
15,1
36,0
47,2
16,8
1982*
Fonte: Tribunal Superior Eleitoral.
Legenda: ARENA: Aliança Renovadora Nacional; MDB: Movimento Democrático Brasileiro; B&N: votos brancos e nulos.
*Os votos do PDS foram incluídos na coluna da ARENA e os da oposição ao regime (PMDB, PT, PDT, PTB), na coluna do MDB.

Tabela 2.
Resultados oficiais das eleições legislativas por partidos políticos ­ Brasil, 1986 (somente votos válidos em %)
Senado
Anos

`ARENA'

`MDB'

Câmara Federal
outros

1986**
18,4
81,6
Fonte: Nicolau (ed.), 1998, p. 56-58; 95; 173-175.

Assembléias Estaduais

`ARENA'

`MDB'

outros

`ARENA'

`MDB'

outros

29,5

68,3

1,7

30,4

66,2

3,4

25
Para uma boa visão dessa questão, v. Oliveira, 1994. Em Gaspari (2002a; 2002b; 2003; e 2004) há uma
história detalhada das contradições presentes no interior da instituição militar.
26
27

Há imensa literatura sobre o tema. V., em especial, Sader, 1988.

O'Donnell & Schmitter sustentam que o regime brasileiro "não presenciou qualquer tentativa séria de
criação de instituições autoritárias"; os militares governaram "recorrendo amplamente à distorção, e não à
destruição das instituições básicas da democracia política" (1988, p. 46, ênfase minha).

14
**Os votos do PDS/PPR, PFL, PL e PDC foram incluídos na coluna da ARENA e os dos partidos de oposição ao regime (PMDB, PT,
PDT, PTB, PSB, PCB e PC do B) foram incluídos na coluna do MDB. Essas agremiações foram extintas em 1979.

Como se deve notar, o que deveria ser apenas uma fachada liberal para o regime
ditatorial converteu-se num poderoso elemento de dinamização da transição, em especial no
início dos anos oitenta. Uma inspeção ligeira nesses números permite, ao menos, quatro
conclusões: (i) a votação do partido da situação é, ao longo do tempo, inversamente
proporcional à do partido da oposição; (ii) ainda que o ritmo do crescimento do voto
oposicionista seja diferente nas três casas legislativas (maior no Senado federal, menor nas
Assembléias Legislativas estaduais), ele é praticamente constante; (iii) ao fim dessa série
temporal (1982), a oposição controla em torno de 50% do eleitorado, enquanto o partido da
situação, 36%; (iv) o único momento em que a série se modifica (1970) corresponde ao
crescimento dos votos brancos e nulos, a forma possível, naquela conjuntura, de protesto
contra o regime28. Daí que, em 1979, o "reconhecimento da impossibilidade do governo
assegurar uma sólida base de apoio parlamentar tornou imperativa a dissolução do sistema
bipartidário" (Kinzo, 1988, p. 224).
É provável, como sustentou Lamounier (1986), que a arena eleitoral tenha sido mais
importante no caso brasileiro que em outros processos de `transição', nos anos setenta, na
América Latina. Há que se levar em conta, porém, o outro lado da moeda. Nem todas as
classes ou camadas encontrou, como salientou Saes, o lugar privilegiado da oposição ao
regime ditatorial na "cena político-partidária" (já que o MDB, o partido contrário ao
governo, manteve-se praticamente afastado dos movimentos populares), mas no
"sindicato". A forma de "ação oposicionista mais eficaz [...] não foi o voto, e sim a greve"
(Saes, 1984, p. 227; ênfase no original).
A tabela 3 é um indicativo para que se possa medir a dissociação da sociedade do
regime e de seu modelo econômico.
Tabela 3.
Número total de greves, número médio de trabalhadores parados, jornadas não trabalhadas e média de dias parados ­
Brasil (região urbana), 1978/1987

Anos

total de
greves

número médio de
trabalhadores parados*

jornadas não
trabalhadas

média de dias
parados

1978

118

1 868

2 162 903

6.5

1979

246

9 777

26 627 083

6.6

1980

144

9 012

24 225 695

7.4

1981

150

6 107

6 545 003

8.8

1982

144

4 934

6 967 215

5.9

1983

347

3 689

28 407 743

4.4

1984

492

2 946

13 311 365

3.9

28

V. o Anexo 1 no final deste texto. Os gráficos dão uma idéia mais aproximada da dinâmica da evolução da
oposição partidária ao regime ditatorial.

15

1985

619

11 016

90 637 512

6.3

1986

1 004

5 181

49 525 864

5.8

1987

2 193

4 187

132 445 423

8.2

Fonte: NEPP/UNICAMP, 1989, p. 129-131 (dados selecionados a partir das Tabelas 1; 2; 3 e 4)
*foram contabilizados os trabalhadores da indústria; trabalhadores da construção civil; assalariados de classe média; trabalhadores do
setor de serviços e outras categorias profissionais.

Em paralelo à evolução da oposição partidária, os dois últimos governos militares,
Geisel e Figueiredo, tiveram de enfrentar uma forma mais moderna de organização política,
o `novo sindicalismo'29. Esse desafio insere-se num contexto mais amplo, que diz respeito
ao processo de reestruturação do sistema de representação de interesses da sociedade junto
ao Estado. Por ora, basta notar que a dinâmica sindical cruza-se, nessa conjuntura, com a
dinâmica político-partidária. Ao observar apenas a coluna "total de greves" da tabela 3,
pode-se supor que, nesse intervalo de dez anos, a transformação de 118 paralisações (1978)
em 2.193 (1987) deve ter sua função no processo de conversão do regime. A informação
mais importante é, contudo, o aumento, em quase dez vezes, do número de trabalhadores
parados, entre 1978 e 197930. Embora exagerando o argumento, Diniz (1986) parece ter
razão ao afirmar que a `abertura política' é o resultado de duas dinâmicas que atuam
simultaneamente no sistema político: a dinâmica das negociações no universo das elites e a
dinâmica das pressões da sociedade sobre o Estado. Talvez seja o caso de sugerir que a
primeira estabeleceu o conteúdo, definiu o modo e impôs a natureza da transição, enquanto
a segunda determinou seu ritmo.
3. As razões da mudança política: um regime em crise perene
Os processos políticos que estão na base da reforma do regime ditatorial não são
idênticos aos que presidiram sua origem (Martins, 1979-1980, p. 19). Se pudermos associar
o surgimento das ditaduras na América Latina a dois tipos de fatores, um de natureza
estrutural ­ elas correspondem à necessidade da reorganização do modelo de acumulação
capitalista na periferia (O'Donnell, 1975) ­, outro de natureza conjuntural ­ a percepção
pelos militares brasileiros de uma situação de caos social e desordem burocrática (Soares,
1994) ­, então a razão de mudar a forma de governo, em 1974, corresponde a dificuldades
internas do próprio regime que repercutem no próprio ramo militar (Dreifuss & Dulci,
1983), e não a motivos mais globais do tipo `crise econômica' ou `crise social'.
O regime ditatorial no Brasil nunca alcançou um estado ótimo de equilíbrio político
entre liberais, conservadores e reacionários. Tampouco obteve consenso entre os militares,
visto que a existência de vários grupos rivais nas Forças Armadas denunciava a presença de
29
Em resumo, o `novo sindicalismo' consistia numa maneira diferente de organização dos trabalhadores em
relação ao sindicato oficial de Estado (criado no pós-1930) e também numa maneira diferente de apresentar
reivindicações salariais. O ponto fundamental era a tentativa de negociar a questão diretamente com os
empresários, sem a mediação do Ministério do Trabalho. Para uma visão otimista do fenômeno, v. Maroni,
1978; para uma análise geral da evolução do novo sindicalismo, da década de 70 para a de 80, v. Keck, 1988.
Ao lado desse fenômeno surgiram, no final dos anos setenta, novos movimentos sociais urbanos. Uma boa
perspectiva histórica dessa questão pode ser lida em Ottmann, 1995.
30

V. os gráficos 4 e 5 no Anexo 2.

16
vários projetos ideológicos, principalmente sobre a natureza ­ provisória ou duradoura ­ e
os objetivos ­ amplos ou restritos ­ de sua intervenção na vida política. Por isso mesmo, o
regime brasileiro teve dificuldade para encontrar uma fórmula institucional definitiva. Foi
um regime em crise permanente, como freqüentemente ocorre nessas formas políticas de
exceção (Poulantzas, 1975). Isso decorreu basicamente de três problemas combinados: (i)
dificuldade em construir uma estrutura `racional' para tomada de decisões, como sugerem
as freqüentes `reformas administrativas' do Estado31; (ii) falta de coerência e coesão
ideológicas entre os diversos grupos, civis e militares, que comandavam a política
nacional32; (iii) inexistência de regras claras e institucionalizadas para a evolução
institucional. Em vista disso, pode-se presumir que o objetivo estratégico da reconversão
liberal do regime militar era a institucionalização de uma série de dispositivos autoritários
(Quartim de Moraes, 1982, p. 766) que, depois de encerrado o ciclo dos generais,
garantissem legitimidade, estabilidade e funcionalidade ao novo modelo político.
4. O sentido da mudança política: a institucionalização do autoritarismo
Os governos militares não inventaram, de fato, instituições político-representativas
próprias, por exemplo, um partido mobilizador de massa. A `reforma partidária' de 1965
limitou-se a cancelar os registros das antigas agremiações, criadas após o período do
`Estado Novo' (1937-1945), reorganizando as facções pró-regime e anti-regime em apenas
duas siglas, respectivamente, ARENA e MDB. Da mesma forma, o sistema de
representação de interesses não promoveu um corporativismo `clássico'. As ligações entre
`sociedade' e `Estado' ou, mais exatamente, entre certos setores do empresariado e
determinados centros decisórios no aparelho do Estado, foram aperfeiçoadas nas
administrações Costa e Silva e Medici, redefinidas no governo Geisel e restauradas no
governo Figueiredo (Codato, 1997). Essas duas evidências não significam que o Brasil
viveu uma "situação autoritária" (Linz, 1973). Tampouco é um índice do caráter transitório
do `modelo político' a instabilidade característica do regime ditatorial ­ suas crises
periódicas. Há duas confusões nesse raciocínio. Uma que associa inconstância a baixa
institucionalização e outra que vincula instituições a institucionalização. A presença ou
ausência de certas instituições é menos importante que sua função na dinâmica política
concreta. Tome-se o caso do sistema bipartidário. Concebido para controlar aliados e
dissidentes, seu funcionamento, uma vez estabelecido um calendário eleitoral mais ou
menos fixo e postos alguns cargos políticos à disposição da concorrência eleitoral, foi um
fator, até certo ponto, tanto de estabilidade (até 1974) quanto de instabilidade para o
regime, ao longo do tempo. Como os principais cargos executivos nunca estiveram em
disputa (presidência da República, governo dos estados, prefeituras das capitais), as crises
políticas que a dinâmica eleitoral produziu não foram suficientes para revogar o traço
fundamental do regime ditatorial: o monopólio político do governo pelas Forças Armadas.
31
O sistema decisório correspondeu a diversos arranjos, seguindo a correlação de forças no interior da
burocracia civil e militar. V., para esse problema, Lafer, 1975; Martins, 1985; e Codato, 1997.
32

Entre os militares havia os internacionalistas, adeptos de uma economia de mercado mais `aberta', e os
nacionalistas de direita, partidários de uma "economia nacional" industrialmente desenvolvida. Uma ala civil
liberal apoiara o golpe de Estado e via no aprofundamento da repressão política, em 1968, um "desvio
autoritário" dos seus propósitos originais. Nessa visão, o golpe era uma "contra-revolução" que barrou "a
implantação de uma república sindicalista no País, com o apoio ostensivo do governo de [Fidel] Castro". V.
"30 anos depois". Editorial de O Estado de S. Paulo, 31 mar. 1994, p. A3.

17
A impossibilidade da `alternância no poder' entre grupos civis e militares é a referência
mais segura da institucionalização da ditadura. Quando, em 1974, há um impulso para a
modificação do regime, não se trata de "um projeto de institucionalização do regime
autoritário, que prevê medidas liberalizantes, mas apenas na medida em que sirvam a esse
propósito. Mudança de forma. Tal é a intenção declarada" (Cruz & Martins, 1983, p. 46;
grifos meus). Trata-se da institucionalização do autoritarismo ou, mais exatamente, da
institucionalização de certos dispositivos de controle da sociedade pelo Estado. Nas
palavras tortuosas do Presidente Ernesto Geisel:
"Os instrumentos excepcionais de que o governo se acha armado para manutenção da atmosfera de
segurança e de ordem [...] almejo vê-los não tanto em exercício duradouro ou freqüente, [mas]
antes como potencial de ação repressiva ou de contenção mais enérgica e, assim mesmo, até que se
vejam superados pela imaginação política criadora, capaz de instituir, quando for oportuno,
salvaguardas eficazes e remédios prontos e realmente eficientes dentro do contexto institucional"33.

Em fins de 1978, o Congresso Nacional aprovou a Emenda Constitucional nº 11,
que conjugava certas reformas políticas. Ela abolia o Ato Institucional n. 5, restabelecendo
o habeas corpus, suspendia a censura prévia para rádio e TV, revogava as penas de morte e
prisão perpétua, restaurava a independência do Judiciário etc. Mas também garantia, ao
mesmo tempo, os poderes discricionários do Executivo. No lugar do AI-5 foram
introduzidas na Constituição certas "salvaguardas para a defesa do Estado", tais como o
`estado de emergência'. Excluída a necessidade de consultas prévias ao Congresso, o estado
de emergência poderia ser decretado pelo próprio Presidente da República. Ao contrário do
que ocorria no AI-5, o Presidente não estava autorizado a legislar, mas a imunidade
parlamentar não foi totalmente restabelecida. Embora o chefe do Executivo não mais
pudesse cassar mandatos e suspender direitos políticos, os parlamentares seriam
processados nos casos de "crimes contra a segurança nacional"34.
Esse problema da institucionalização do poder do Estado, diante da possibilidade de
perda de comando do processo político em função de um possível, mas ainda incerto,
relaxamento dos controles autoritários, estava na ordem do dia desde o início da década de
setenta. Quando assumiu o governo, o grupo do general Geisel já havia descartado um
regime corporativista, que os assessores de Medici haviam defendido em 1970-1971, assim
como a transformação da ARENA (Aliança Renovadora Nacional) num partido dominante,
ao estilo do PRI mexicano, conforme a idéia proposta por Samuel Huntington (Skidmore,
1988, p. 321). A opção que prevaleceu foi a de implantar uma forma de governo mais
estável, previsível e controlada, em que o sistema de partidos e a rotina eleitoral, que
haviam se convertido, na década de setenta, num meio poderoso de protesto contra o
regime, não pusesse em xeque o autoritarismo, nem desse oportunidade aos `excessos' do
período `populista', representados pelo avanço da mobilização popular.
Feitas as contas, quando se consideram a natureza conservadora do processo de
transição política no Brasil, seus objetivos restritos e seus meios autoritários, não
surpreendem as razões do continuísmo do mesmo grupo político, ainda que às custas de seu
transformismo, nem o fato de que todo o processo tenha sido dirigido pela mesma
33
34

"Discurso de Geisel define os rumos do País", O Estado de S. Paulo, 19 ago. 1974, p. 5.

Confira-se a íntegra do projeto em O Estado de S. Paulo, 21 set. 1978. Essas reformas institucionais, que
deveriam entrar em vigor em 15 de março de 1979, foram antecipadas para 1o de janeiro.

18
associação política. A longevidade da tríade ARENA-PDS-PFL não nos deixa esquecer que
não houve uma verdadeira substituição dos grupos no poder, mas uma reacomodação no
universo das elites35.
O governo Sarney (1985-1990) foi a expressão máxima desse círculo de ferro que,
com sucesso, controlou a mudança política no Brasil. Recorde-se que as palavras de ordem
da Aliança Democrática, "conciliação" e "pacto social", conseguiram neutralizar tanto os
ensaios de oposição ao regime ditatorial surgidos na conjuntura 1977-1980 (greves
operárias, movimentos sociais do tipo grass roots e protestos empresariais contra a
`intervenção do Estado na economia'), quanto a famosa campanha pelas eleições diretas
para Presidente da República, em 1984. O resultado foi o aperfeiçoamento de um regime
anti-popular e anti-populista ou, como o denominou Fernandes, uma "democracia forte",
isto é, uma forma política nem explicitamente ditatorial (a ponto de ser combatida como
tal), nem plenamente democrática e liberal (Fernandes, 1981, p. 10).
A década de oitenta consumou os sonhos dos generais: uma "democracia relativa",
na expressão de Geisel. Seria mais correto caracterizar o governo Sarney não como um
governo "de transição" para a democracia ou um governo "misto" (semidemocrático ou
semiditatorial), mas o último governo, no caso, civil, do ciclo de governos nãodemocráticos no Brasil36. Saes (1988) sugeriu que seria possível pensar desse modo, desde
que se abrisse mão de analisar "separadamente, isto é, uma a uma, as `instituições políticas'
reintroduzidas a partir da `abertura', [deixando] de lado a questão do tipo de relação
mantida entre essas `instituições' e as demais" (Saes, 1988, p. 18). Uma série de liberdades
políticas ou instituições democráticas podem estar presentes mesmo num regime ditatorial.
A questão central é a função precisa que, por exemplo, o pluripartidarismo ou as eleições
majoritárias desempenham. No governo Sarney, essas instituições cumpriram a função de
"ocultar o caráter em última instância militarizado do processo decisório estatal" (id., ibid.,
p. 19). Zaverucha (1994) demonstrou, de forma convincente, que o governo Sarney
manteve as prerrogativas políticas dos militares e "os enclaves autoritários dentro do
aparelho de Estado", contribuindo para o estabelecimento de uma "democracia tutelada"37.
Essa proposição tem duas implicações analíticas. Não só a liberalização do regime
ditatorial não se confunde com a democratização do sistema político, mas ainda essa
liberalização imposta pelas cúpulas militares foi "mais um fator de continuidade que um
fator de colapso da ditadura" (Fernandes, 1981, p. 28). Não houve propriamente uma
ruptura com o autoritarismo, mas uma transformação ­ lenta, gradual e segura. McSherry
(1995) sustentou que as instituições militares latino-americanas conservaram a cultura
organizacional da Guerra Fria e a ideologia da segurança nacional. No Brasil, os princípios

35

Para uma visão mais detalhada do sucesso eleitoral dos partidos de direita no Brasil nesse período, v.
Mainwaring; Meneguello & Power, 2000.
36
A sugestão para caracterizar o regime brasileiro como um regime misto, em que se encontram combinadas
instituições liberais e instituições autoritárias, é de Martins (1977).
37

Para uma visão comparativa desse problema ­ entre Brasil, Argentina e Espanha ­, v. Zaverucha, 1992.
Para uma argumentação semelhante, v. Camargo, 1990. Barros (1988) criticou, durante os debates na
Assembléia Constituinte em 1988, as visões juridiscistas sobre a função `constitucional' das Forças Armadas
e as tentativas formalistas de impedir, pela via legal, intervenções políticas ou golpes militares.

19
da Lei de Segurança Nacional ainda continuam em vigor e a Constituição Federal de 1988
assegurou as funções das Forças Armadas para manter "a lei e a ordem" no País38.
Na década de noventa, a maior parte das análises sobre a democratização do regime
dissociou das alterações dos aparelhos estatais as transformações político-institucionais,
isto é, a estrutura dos partidos (seu grau de institucionalização), o sistema de partidos (seu
grau de fragmentação), o sistema eleitoral (sua fórmula proporcional com lista aberta), a
forma de governo (presidencialista), o sistema de governo (federativo), as relações
intergovernamentais (Executivo versus Legislativo) etc. O foco quase exclusivo da
literatura sobre a cena política colocou no primeiro plano do debate público o tema da
governabilidade, que, inspirado por uma definição minimalista da democracia, se tornou o
problema fundamental do processo de governo. A questão da `crise do Estado', por sua vez,
esteve mais associada ao problema da `eficiência' (gastos públicos) e, sua solução, a
`reforma do Estado', a uma perspectiva mais administrativa (`gerencial') que a aspectos
essenciais da reconfiguração do sistema estatal e seus aparelhos de poder. De certa forma, a
preocupação com as relações Executivo-Legislativo ou, mais propriamente, com a
capacidade do Presidente de tomar decisões e implementá-las39, sobrepôs-se às
preocupações com o Executivo, ou melhor, com os deslocamentos internos das relações de
força entre os aparelhos do Estado, relegando ao segundo plano a identificação dos novos
centros de poder real (e seus controladores) e suas conexões com os interesses sociais.
Uma dimensão importante da herança institucional da ditadura militar para os
governos da década de noventa foi a permanência de núcleos de poder específicos no
Estado brasileiro, dotados de grande independência e nenhum controle político (i.e.,
parlamentar) ou social (i.e., público). Nos governos Cardoso (1995-1998; 1999-2002), para
ficarmos no melhor exemplo, houve três expressões desse fenômeno. Na área econômica
continuou vigorando o esquema do "superministério", agora representado pela tríade Banco
Central, Conselho de Política Monetária e Ministério da Fazenda40. Na área militar foram
mantidos três `feudos burocráticos' intocáveis: o Gabinete de Segurança Institucional
(antiga casa Militar), a Agência Brasileira de Informação (ex-SNI) e a Justiça Militar. Por
fim, na área `empresarial', i.e., naqueles aparelhos de Estado em que, por sua natureza ou
competência, se administram os "interesses do mercado" (política de privatizações, política
38

De acordo com a Constituição de 1988 da República Federativa do Brasil, "As Forças Armadas,
constituídas pela Marinha, pelo Exército e pela Aeronáutica, são instituições nacionais permanentes e
regulares, organizadas com base na hierarquia e na disciplina, sob a autoridade suprema do Presidente da
República, e destinam-se à defesa da Pátria, à garantia dos poderes constitucionais e, por iniciativa de
qualquer destes, da lei e da ordem" (Capítulo II: Das Forças Armadas, Art. 142).
39

De acordo com Palermo (2000), há na literatura quatro interpretações sobre o processo legislativo e, desse
modo, sobre a natureza do novo regime político: (i) o Presidente concorre com o Congresso; (ii) o Presidente
exclui o Congresso; (iii) o Presidente obriga o Congresso a cooperar; (iv) o Presidente negocia com o
Congresso. Nesse último caso, a governabilidade depende da formação de coalizões amplas.
40
Loureiro & Abrucio observaram que "[...] o Ministério da Fazenda tornou-se o principal núcleo de poder do
gabinete presidencial brasileiro, especialmente no primeiro governo Fernando Henrique Cardoso" (1999, p.
70). Para os autores, porém, isso decorre das exigências da governabilidade. Para contornar os efeitos do
clientelismo, já que a distribuição de cargos é o método por excelência para garantir a maioria parlamentar, o
Ministério da Fazenda deve ser elevado "a órgão superior e controlador do gabinete [ministerial como um
todo], espalhando sua lógica de atuação pelos [demais] ministérios por meio de mecanismos formais e
informais" (p. 85).

20
de transportes, de comércio exterior, de comunicações, educação etc.), a regra foi o contato
direto de representantes influentes do mundo dos grandes negócios com decisores
estratégicos, mecanismo muito pouco transparente e que, a propósito do "regime
autoritário", Cardoso (1975) conceituou como "anéis burocráticos".
Se esse paralelismo entre certos aspectos da organização do sistema estatal em dois
regimes diferentes não for apenas formal, como realmente parece não ser, por que ele
ocorre? Ora, esse padrão não-democrático da relação Estado-sociedade permanece por uma
razão básica. Quando se inspeciona a agenda do governo Cardoso, destacam-se as famosas
reformas `orientadas para o mercado', i.e., privatizações de empresas estatais,
desregulamentações de esferas antes reguladas pelo Estado, controle rigoroso da inflação e
do déficit público, redimensionamento dos "gastos sociais" (nas áreas de educação, saúde e
previdência), abertura comercial e financeira etc. De maneira hipotética, a resposta é que as
reformas econômicas prescindiram de uma verdadeira reforma política e uma reforma do
Estado. Ou melhor, as reformas neoliberais tiveram como precondição o arranjo autoritário
dos processos de governo e a ausência de responsabilidade (accountability) dos
governantes. Daí que sua implementação não combinou com as exigências de ampliação da
cidadania e controle social sobre o Estado, suas burocracias e aparelhos de poder41. Houve
uma complementaridade entre o discurso ideológico liberal e as práticas políticas
autoritárias, expressa na insistência em construir apenas a hegemonia social do capitalismo
neoliberal, e não novas formas de legitimação política democrática.
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Codato, A. N. 1997. Sistema estatal e política econômica no Brasil pós-64. Sao Paulo,
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41

Para uma conclusão oposta à sustentada aqui, v. Sallum Jr., 2003.

21
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24
Anexo 1
Evolução da votação dos partidos políticos no Brasil (1966-1982)
Gráfico 1 - Evolução da votação dos partidos políticos no Brasil para o Senado Federal (1966-1982)

percentual de votos (total)

60
50

50
44,7

40

20

35

34,7

34,2
30

46,4

43,7

50
36,5

28,6
27,7
21,2

18,6

15,1

13,5

10
0
1966

1970

1974

1978

1982*

anos de eleições legislativas
ARENA

MDB

B&N

Legenda: ARENA: Aliança Renovadora Nacional; MDB: Movimento Democrático Brasileiro; B&N: votos brancos e nulos.
*Os votos do PDS foram incluídos na coluna da ARENA e os da oposição ao regime (PMDB, PT, PDT, PTB) na coluna do MDB.

Gráfico 2 - Evolução da votação dos partidos políticos no Brasil para a
Câmara dos Deputados (1966-1982)

percentual de votos (total)

60
50

50,5

48,4

48,2

40
30

28,4

30,3

20

21

21,3

40,9
37,8

40
39,3

21,3

20,7

36,7

15,1
10
0
1966

1970

1974

1978

anos de eleições legislativas
ARENA

MDB

B&N

1982*

25

Gráfico 3 - Evolução da votação dos partidos políticos no Brasil para as
Assembléias Legislativas (1966-1982)

percentual de votos (total)

60
50

52,2

51
47,2

40
30

29,2

20

18,6

26,8
22

42,1
38,8

41,1
39,6

18,9

19,3

36

16,8

10
0
1966

1970

1974

1978

anos das eleições legislativas
ARENA

MDB

B&N

1982*

26
Anexo 2
Evolução da oposição sindical ao regime ditatorial-militar no Brasil

Gráfico 4 - Total de greves no Brasil (região urbana) entre 1978 e 1987
2500
2193

total

2000
1500
1004

1000
500
118

0
1

2

150

144
3

4

619

492

347

246

144
5

6

7

8

9

10

anos

Gráfico 5 - Número médio de trabalhadores parados no Brasil (região urbana) entre 1978 e 1987
12000
11016
10000

9777
9012

total

8000
6107

6000

5181

4934
4000

4187

3689

2000

2946

1868

0
1

2

3

4

5

6
anos

7

8

9

10