1996
Boris Fausto
Edusp

HISTÓRIA DO BRASIL
História do Brasil cobre um período de mais de quinhentos anos, desde
as raízes da colonização portuguesa até nossos dias.

SUMÁRIO

2.
2.1.
2.2.

O Brasil Colonial (1500-1822)
Os índios
Os períodos do Brasil colonial

2.3.
2.4.
2.5.
2.6.
2.7.
2.8.
2.9.
2.10.
2.11.
2.12.
2.13.
2.14.
2.15.
2.16.
2.17.
2.18.
2.19.
2.20.
2.21.
2.22.
2.23.
2.24.
2.25.
2.26.
2.27.

Tentativas iniciais de exploração
Início de colonização - as capitanias hereditárias
O governo geral
A colonização se consolida
O trabalho compulsório
A escravidão - índios e negros
O mercantilismo
O "exclusivo" colonial
A grande propriedade e a monocultura de exportação
Estado e Igreja
O Estado absolutista e o "bem comum"
As instituições da administração colonial
As divisões sociais
Estado e Sociedade
As primeiras atividades econômicas
As invasões holandesas
A colonização do Norte
A colonização do Sudeste e do Centro-Sul
Ouro e diamantes
A crise do Antigo Regime
A crise do sistema colonial
Os movimentos de rebeldia
A vinda da família real para o Brasil
A Independência
O Brasil no fim do período colonial

3.
3.1.

O Primeiro Reinado (1822-1831)
A consolidação da Independência

22

As Causas da Expansão Marítima e a Chegada dos Portugueses ao Brasil
O gosto pela aventura
O desenvolvimento das técnicas de navegação. A nova mentalidade
A atração pelo ouro e pelas especiarias
A ocupação da costa africana e as feitorias
A ocupação das ilhas do Atlântico
A chegada ao Brasil

2

1.
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.
1.5.
1.6.

Página

Introdução

A Regência (1831-1840)
As reformas institucionais
As revoltas provinciais
A política no período regencial

5.
5.1.
5.2.
5.3.
5.4.
5.5.
5.6.
5.7.
5.8.
5.9.

O Segundo Reinado (1840-1889)
O "Regresso"
A luta contra o Império centralizado
O acordo das elites e o "parlamentarismo"
Os partidos: semelhanças e diferenças
A preservação da unidade territorial
A estrutura sócio-econômica e a escravidão
A Guerra do Paraguai
A crise do Segundo Reinado
Balanço econômico e populacional

6.
6.1.
6.2.
6.3.
6.4.
6.5.
6.6.
6.7.
6.8.
6.9.
6.10.
6.11.
6.12.
6.13.

A Primeira República (1889-1930)
A primeira Constituição republicana
O Encilhamento
Deodoro na presidência
Floriano Peixoto
A Revolução Federalista
Prudente de Morais
Campos Sales
Características políticas da Primeira República
O Estado e a burguesia do café
Principais mudanças socioeconômicas - 1890 a 1930
Os movimentos sociais
O processo político nos anos 20
A Revolução de 1930

7.
7.1.
7.2.
7.3.
7.4.
7.5.
7.6.
7.7.

O Estado Getulista (1930-1945)
A colaboração entre o Estado e a Igreja
A centralização
A política do café
A política trabalhista
A educação
O processo político (1930-1934)
A gestação do Estado Novo

33

4.
4.1.
4.2.
4.3.

3

Uma transição sem abalos
A Constituinte
A Constituição de 1824
A Confederação do Equador
A abdicação de Dom Pedro I

Página

3.2.
3.3.
3.4.
3.5.
3.6.

O Período Democrático (1945-1964)
A eleição de Dutra
A Constituição de 1946
O governo Dutra
O novo governo Vargas
A eleição de Juscelino Kubitschek
O governo JK
A sucessão presidencial
O governo Jânio Quadros
A sucessão de Jânio
O governo João Goulart

9.
9.1.
9.2.
9.3.
9.4.
9.5.
9.6.
9.7.
9.8.
9.9.

O Regime Militar (1964-1985)
O Ato Institucional nº 1 e a repressão
O governo Castelo Branco
O governo Costa e Silva
A junta militar
O governo Médici
O governo Geisel
O governo Figueiredo
Caracterização Geral do Regime Militar
Morte de Tancredo Neves

10.
10.1.
10.2.
10.3.
10.4.
10.5.

Completa-se a Transição: o Governo Sarney (1985-1989)
Política econômica
O Plano Cruzado
As eleições de 1986
A Assembléia Nacional Constituinte
A transição avaliada

11.
11.1.
11.2.
11.3.
12.

Principais Mudanças Ocorridas no Brasil entre 1950 e 1980
População
Economia
Indicadores Sociais
A Nova Ordem Mundial e o Brasil
Cronologia Histórica
Glossário Biográfico
Referências Bibliográficas
Fonte Iconográfica

44

8.
8.1.
8.2.
8.3.
8.4.
8.5.
8.6.
8.7.
8.8.
8.9.
8.10.

4

O Estado Novo
As mudanças ocorridas no Brasil entre 1920 e 1940

Página

7.8.
7.9.

INTRODUÇÃO

Esta História do Brasil se dirige aos estudantes do Ensino 2º grau e das universidades e
tem a esperança de atingir também o público letrado em geral. A ambição de abrangência
parte do princípio de que, sem ignorar a complexidade do processo histórico, a História é uma
disciplina acessível a pessoas com diferentes graus de conhecimento. Mais do que isso, é uma
disciplina vital para a formação da cidadania. Não chega a ser cidadão quem não consegue se
orientar no mundo em que vive, a partir do conhecimento da vivência das gerações passadas.
Qualquer estudo histórico, mesmo uma monografia sobre um assunto bastante
delimitado, pressupõe um recorte do passado, feito pelo historiador, a partir de suas
concepções e da interpretação de dados que conseguiu reunir. A própria seleção de dados tem
muito a ver com as concepções do pesquisador. Esse pressuposto revela-se por inteiro quando
se trata de dar conta de uma seqüência histórica de quase quinhentos anos, em algumas
centenas de páginas. Por isso mesmo, o que o leitor tem em mão não é a História do Brasil tarefa pretensiosa e aliás impossível - mas uma História do Brasil, narrada e interpretada
sinteticamente, na óptica de quem a escreveu.

O leitor poderá perceber, no correr da leitura, os pressupostos deste trabalho, mas há
alguns que convém explicitar. Rejeitei duas tendências opostas, na exposição do processo
histórico brasileiro. De um lado, aquela que vê a História do Brasil como uma evolução,
caracterizada pelo progresso permanente - perspectiva simplista que os anos mais recentes se
encarregaram de desmentir. De outro lado, aquela que acentua na História do Brasil os traços
de imobilismo, como, por exemplo, o clientelismo, a corrupção, a imposição do Estado sobre a
sociedade, tanto na Colônia como nos dias de hoje. A última tendência está geralmente
associada ao pensamento conservador. Por meio dela, é fácil introduzir a idéia da inutilidade
dos esforços de mudança, pois o Brasil é e será sempre o mesmo; conviria assim adaptar-se à

55

5

Cabe ainda lembrar uma razão adicional para esse procedimento: um outro volume da
coleção versará sobre a literatura.

Página

O recorte do passado, seja ele qual for, obedece a um critério de relevância e implica o
abandono ou o tratamento superficial de muitos processos e episódios. Como todo
historiador, faço também um recorte, deixando de lado temas que por si sós mereceriam
monografias. Entre tentar "incluir tudo", com o risco da incongruência, e limitar-me a
estabelecer algumas conexões de sentido básicas, preferi a segunda opção. Com esse objetivo,
procurei integrar os aspectos econômicos, político-sociais e, em certa medida, ideológicos da
formação social brasileira, deixando de lado as manifestações da cultura, tomada a expressão
em sentido estrito. Essa exclusão não se baseou em um critério de relevância, mas de outra
natureza que é necessário esclarecer. Parti da constatação de que o inter-relacionamento
entre a estrutura sócio-econômica e as manifestações da cultura é por si só um problema
específico, que demanda seguir outros e difíceis caminhos. Como não poderia percorrê-los,
preferi deixar de lado os fatos da cultura, em vez de simplesmente enumerá-los, em um
esforço de mera catalogação. Por exemplo: ao falar das Minas Gerais dos últimos decênios do
século XVIII, deixei de lado o arcadismo literário, a arquitetura e a música barroca; ao lidar com
os anos 20 deste século, deliberadamente, não cogitei do movimento modernista.

realidade, tecida pelos males citados e onde se inclui, não por acaso, a imensa desigualdade
social.
Na minha exposição, está implícita uma posição oposta a esse tipo de pensamento. A
cada passo, na passagem do Brasil Colônia para o Brasil independente, na passagem da
Monarquia para a República etc. procurei mostrar que, em meio a continuidades e
acomodações, o país muda, conforme o caso no plano socioeconômico ou no plano político e,
às vezes, em ambos.
No equilíbrio entre as várias partes do livro, dei maior peso à fase que se inicia em fins do
século XIX e vai até os dias de hoje. Deliberadamente, à medida que me aproximei da época
atual, tratei de abrir maior espaço à narrativa, enfatizando os acontecimentos políticos. Essa
opção não indica que considere menos significativo o período colonial ou a época de
construção do Brasil independente. Pelo contrário, aí devem ser buscadas as "raízes do Brasil",
na feliz expressão de Sérgio Buarque de Holanda. Se dei maior ênfase ao período mais próximo
de nossos dias, foi porque ele se encontra em parte presente na nossa memória e porque
incide diretamente nas opções da atualidade. Não há como negar, por exemplo, que estamos
mais interessados na significação do regime militar do que nas capitanias hereditárias.

Por último, desejo agradecer a todas as pessoas que me ajudaram na elaboração do livro.
Fernando Antônio Novais e Luís Felipe de Alencastro leram, respectivamente, os capítulos
sobre a Colônia e o Império, fazendo várias sugestões, incorporadas em grande medida no
texto final. Pedro Paulo Poppovic leu os originais, fez observações e colaborou bastante para o
livro. Lourdes Sola, Carlos e Sérgio Fausto, Amaury G. Bier, Albertina de Oliveira Costa, entre
outros, fizeram sugestões sobre partes do texto ou esclareceram dúvidas sobre questões

66

6

Considerando-se os fins deste livro, não pude incluir notas contendo observações
marginais e referências às obras utilizadas. Se isso tornou o livro mais leve, criou ao mesmo
tempo um problema para o autor. Muito do texto se deve a trabalhos de outros autores que
incorporei e selecionei para os meus fins. Como não citá-los, sem fazer injustiças e correr o
risco de ser acusado de plágio? Procurei resolver o problema através das referências
bibliográficas finais. As referências não abrangem todas as fontes consultadas e não contêm
necessariamente a bibliografia essencial. Elas abrangem apenas aqueles textos diretamente
utilizados na redação. Obviamente, por utilizá-los, considero-os importantes.

Página

Tratei de tornar explícita a controvérsia entre historiadores sobre ques¬tões relevantes da
história brasileira, por duas razões. Em primeiro lugar, porque esta é uma boa maneira de se
demonstrar a inexistência de uma verdade histórica imutável, que o historiador vai
descobrindo e sobre a qual põe seu selo. O passado histórico é um dado objetivo e não pura
fantasia, criada por quem escreve. Mas essa objetividade, composta de relações materiais, de
produtos da imaginação social e da cultura, passa pelo trabalho de construção do historiador.
Como disse antes, ele seleciona fatos, processos sociais etc., e os interpreta, de acordo com
suas concepções e as informações obtidas. Por isso, ao mesmo tempo que não é arbitrária, a
História - tanto ou mais do que outras disciplinas - se encontra em constante elaboração. Em
segundo lugar, procurei destacar as controvérsias por uma razão mais simples - a de colocar o
leitor a par do debate mais recente em torno de questões centrais. Em alguns casos, expus
apenas as opiniões em confronto; em outros, achei necessário tomar partido, o que não
significa que o leitor deva concordar com o meu ponto de vista.

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7

Página

específicas. Devo agradecer também a instituições e pessoas que, com sua gentileza e
conhecimento, possibilitaram o uso das imagens constantes do livro. Com o risco de incorrer
em omissões, lembro Mônica Kornis, do Setor de Documentação do CPDOC da FGV (RI);Jlosé
Ênio Casalecchi, Diretor do Arquivo do Estado de São Paulo; Cláudia Vada Souza Ferreira,
coordenadora do acervo da Fundação Maria Luisa-Oscar Americano (SP); Ângela Araújo,
Diretora do Arquivo Edgard Leuenroth (UNICAMP); Miyoko Makino, historiógrafa do Museu
Paulista. Wânia Tavares da Silva digitou, com muito cuidado, os originais. Como se costuma
dizer, o mérito da ajuda é deles; as eventuais falhas do produto final são minhas.

1
_________________________

AS CAUSAS DA EXPANSÃO MARÍTIMA E A CHEGADA

88

8

Página

DOS PORTUGUESES AO BRASIL

Desde cedo, aprendemos em casa ou na escola que o Brasil foi descoberto por Pedro
Álvares Cabral em abril de 1500. Esse fato constitui um dos episódios de expansão marítima
portuguesa, iniciada em princípios do século XV. Para entendê-la, devemos começar pelas
transformações ocorridas na Europa Ocidental, a partir de uma data situada em torno de 1150.
Foi nessa época que a Europa, nascida das ruínas do Império Romano e da presença dos
chamados povos bárbaros, começou pouco a pouco a se modificar, pela expansão da
agricultura e do comércio.
Que Europa era essa?
Uma região esmagadoramente rural, onde as cidades haviam regredido e as trocas
econômicas diminuído muito, embora sem desaparecerem completamente. Ao mesmo tempo,
o poder político se fragmentara e se descentralizara, não obstante o mito do Império ainda
proporcionar certa coerência cultural e mesmo legal a toda a área.
A expansão agrícola foi possível graças à abertura de novas regiões cultivadas, com a
derrubada de florestas, a secagem de pântanos e o incentivo da expansão comercial. Esta
resultou de vários fatores. Dentre eles, a crescente existência de produtos agrícolas não
consumidos nos grandes domínios rurais que constituíam excedentes econômicos passíveis de
troca. Outros fatores foram a especialização de funções, demandando a compra de bens não
produzidos em cada domínio rural, e a busca de produtos destinados ao consumo de luxo da
aristocracia. As cidades começaram a crescer e a se transformar em ilhas de relativa liberdade,
reunindo artesãos, comerciantes e mesmo antigos servos que tentavam encontrar aí uma
alternativa de vida, fugindo dos campos.

Mas todo esse avanço não foi, como se poderia pensar, um impulso irresistível, sem
marchas e contramarchas, rumo aos tempos modernos. Pelo contrário, perdeu o ímpeto e
uma crise profunda se instalou, aí pelo início do século XIV. Nessa época, uma exploração mais
intensa dos camponeses pro¬vocou várias rebeliões ao longo dos anos, em lugares tão
diversos como o norte da Itália na virada do século XIV, a Dinamarca (1340) e a França (1358).
A nobreza dividiu-se internamente em uma série de guerras. Houve declínio da população,
escassez de alimentos, epidemias, das quais a mais famosa foi a Peste Negra, que grassou

99

9

Também ocorreu uma expansão geográfica da Europa cristã, antecessora cm outras
condições da expansão marítima iniciada no século XV, pela reconquista de territórios ou a
ocupação de novos espaços. A Península Ibérica foi sendo retomada dos mouros; o
Mediterrâneo deixou de ser um "lago árabe", onde os europeus não conseguiam sequer
colocar um barquinho; os cruzados ocuparam Chipre, a Palestina, a Síria, Creta e as ilhas do
Mar Egeu; no noroeste da Europa, houve expansão inglesa na direção do País de Gales, da
Escócia e da Irlanda; no leste europeu, alemães e escandinavos conquistaram as terras do
Báltico e as habitadas pelos eslavos.

Página

A partir do século XIII, foram-se definindo por uma série de batalhas algumas fronteiras
da Europa que, no caso da França, da Inglaterra e da Espanha, permanecem aproximadamente
as mesmas até hoje. Dentro das fronteiras foi nascendo o Estado como uma organização
política centralizada, cuja figura dominante - o príncipe - e a burocracia em que se apoiava
tomaram contornos próprios que não se confundiam com os grupos sociais mesmo os mais
privilegiados, como a nobreza. Esse processo durou séculos e alcançou seu ponto decisivo
entre 1450 e 1550.

entre 1347 e 1351. Grandes extensões de terra ocupadas por camponeses foram abandonadas
e aldeias inteiras desapareceram. Esse processo ocorreu, tanto em conseqüência da crise
como do reagrupamento de terras por parte de grandes senhores que visaram à sua
exploração comercial, em novos moldes. Houve também um retrocesso da expansão
territorial: os mouros permaneceram em Granada, os cruzados foram expulsos do Oriente
Médio, os mongóis invadiram a planície russa etc.
As discussões mais significativas sobre as causas da crise têm salientado o impacto das
epidemias e as características do meio físico, como as variações do clima e as condições do
solo, mas integram esses fatores em uma explicação maior. Há historiadores que sustentam
que, dadas as limitações inerentes à organização social feudal, não havia suficiente
reinvestimento de lucros na agricultura de modo a aumentar significativamente a
produtividade; com isso, os bens disponíveis se restringiram, levando às guerras entre
senhores e camponeses e, em uma seqüência de fatos, à estagnação. Essa explicação, na
aparência distante do nosso tema, é importante porque, segundo ela, a única saída para se
tirar a Europa Ocidental da crise seria expandir novamente a base geográfica e de população a
ser explorada. Mas isso não quer dizer que fatalmente, em meio à crise, um pequeno país do
sudoeste da Europa deveria lançar-se no que viria a ser uma grande aventura marítima.
Por que Portugal iniciou pioneiramente a expansão, no começo do século XV, quase cem
anos antes que Colombo, enviado pelos espanhóis, chegasse às terras da América?

Mas há outros fatores da história política portuguesa tão ou mais importantes do que os
já citados. Portugal não escapou à crise geral do ocidente da Europa. Entretanto, enfrentou-a
em condições políticas melhores do que a de outros reinos. Durante todo o século XV, Portugal
foi um reino unificado e menos sujeito a convulsões e disputas, contrastando com a França, a
Inglaterra, a Espanha e a Itália, todas envolvidas em guerras e complicações dinásticas. A

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10

Para começar, Portugal se afirmava no conjunto da Europa como um país autônomo, com
tendência a voltar-se para fora. Os portugueses já tinham experiência, acumulada ao longo dos
séculos XIII e XIV, no comércio de longa distância, embora não se comparassem ainda a
venezianos e genoveses, a quem iriam ultrapassar. Aliás, antes de os portugueses assumirem o
controle de seu comércio internacional, os genoveses investiram na sua expansão,
transformando Lisboa em um grande centro mercantil sob sua hegemonia. A experiência
comercial foi facilitada também pelo envolvimento econômico de Portugal com o mundo
islâmico do Mediterrâneo, onde o avanço das trocas pode ser medido pela crescente utilização
da moeda como meio de pagamento. Sem dúvida, a atração para o mar foi incentivada pela
posição geográfica do país, próximo às ilhas do Atlântico e à costa da África. Dada a tecnologia
da época, era importante contar com correntes marítimas favoráveis, e elas começavam
exatamente nos portos portugueses ou nos situados no sudoeste da Espanha.

Página

A resposta não é simples, pois uma série de fatores devem ser considerados. O próprio
peso atribuído a cada um deles pelos historiadores tem variado, seja pela aquisição de novos
conhecimentos dos fatos da época, seja pela contínua mudança de concepções sobre o que é
mais ou menos importante para se explicar o processo histórico. Por exemplo, sem ignorar o
papel do Infante Dom Henrique (1394-1460) e de sua lendária Escola de Sagres no incentivo à
expansão, hoje não se acredita que esses fatos tenham sido tão relevantes quanto se pensava
até alguns anos atrás.

monarquia portuguesa consolidou-se através de uma história que teve um dos seus pontos
mais significativos na revolução de 1383-1385. A partir de uma disputa cm torno da sucessão
ao trono português, a burguesia comercial de Lisboa se revoltou. Seguiu-se uma grande
sublevação popular, a "revolta do povo miúdo", no dizer do cronista Fernão Lopes. A revolução
era semelhante a outros acontecimentos que agitaram o ocidente europeu na mesma época,
mas teve um desfecho diferente das revoltas camponesas esmagadas em outros países pelos
grandes senhores. O problema da sucessão dinástica confundiu-se com uma guerra de
independência, quando o rei de Castela, apoiado pela grande nobreza lusa, entrou em Portugal
para assumir a regência do trono. No confronto, firmaram-se ao mesmo tempo a
independência portuguesa e a ascensão ao poder da figura central da revolução, Dom João,
conhecido como Mestre de Avis, filho bastardo do Rei Pedro I.
Embora alguns historiadores considerem a revolução de 1383 uma revolução burguesa, o
fato importante está em que ela reforçou e centralizou o poder monárquico, a partir da
política posta em prática pelo Mestre de Avis. Em torno dele, foram se reagrupando os vários
setores sociais influentes da sociedade portuguesa: a nobreza, os comerciantes, a burocracia
nascente. Esse é um ponto fundamental na discussão sobre as razões da expansão portuguesa.
Isso porque, nas condições da época, era o Estado, ou mais propriamente a Coroa, quem podia
se transformar em um grande empreendedor, se alcançasse as condições de força e
estabilidade para tanto.

Pela menção dos grupos interessados, podemos perceber que os impulsos para a
aventura marítima não eram apenas comerciais. Não é possível tentar entendê-la com os olhos
de hoje, e vale a pena, por isso, pensar um pouco no sentido da palavra aventura. Há cinco
séculos, estávamos muito distantes de um mundo inteiramente conhecido, fotografado por
satélites, oferecido ao desfrute por pacotes de turismo. Havia continentes mal ou inteiramente
desconhecidos, oceanos inteiros ainda não atravessados. As chamadas regiões ignotas
concentravam a imaginação dos povos europeus, que aí vislumbravam, conforme o caso,
reinos fantásticos, habitantes monstruosos, a sede do paraíso terrestre.

1111

11

1.1. O GOSTO PELA AVENTURA

Página

Por último, lembremos que, no início do século XV, a expansão correspondia aos
interesses diversos das classes, grupos sociais e instituições que compunham a sociedade
portuguesa. Para os comerciantes era a perspectiva de um bom negócio; para o rei era a
oportunidade de criar novas fontes de receita em uma época em que os rendimentos da Coroa
tinham diminuído muito, além de ser uma boa forma de ocupar os nobres e motivo de
prestígio; para os nobres e os membros da Igreja, servir ao rei ou servir a Deus cristianizando
"povos bárbaros" resultava em recompensas e em cargos cada vez mais difíceis de conseguir,
nos estreitos quadros da Metrópole; para o povo, lançar-se ao mar significava sobretudo
emigrar, tentar uma vida melhor, fugir de um sistema de opressões. Dessa convergência de
interesses só ficavam de fora os empresários agrícolas, para quem a saída de braços do país
provocava o encarecimento da mão-de-obra. Daí a expansão ter-se convertido em uma
espécie de grande projeto nacional, ao qual todos, ou quase todos, aderiram e que atravessou
os séculos.

Por exemplo, Colombo pensava que, mais para o interior da terra por ele descoberta,
encontraria homens de um só olho e outros com focinho de cachorro. Ele dizia ter visto três
sereias pularem para fora do mar, decepcionando-se com seu rosto: não eram tão belas
quanto imaginara. Em uma de suas cartas, referia-se às pessoas que, na direção do poente,
nasciam com rabo.

1. Conquistas e colonização na América, Theodore de Bry, gravurista belga do
século XVI que se dedicou principalmente a ilustração de viagens

1.2. O DESENVOLVIMENTO DAS TÉCNICAS DE NAVEGAÇÃO. A NOVA MENTALIDADE
Dois últimos pontos devem ser notados ao falarmos em termos gerais da expansão
marítima portuguesa. De um lado, ela representou uma importante renovação das chamadas
"técnicas de marear". Quando principiaram as viagens lusitanas rumo à Guiné, as cartas de
navegação não indicavam ainda latitudes ou longitudes, mas apenas rumos e distâncias. O
aperfeiçoamento de instrumentos como o quadrante e o astrolábio, que permitiam conhecer a
localização de um navio pela posição dos astros, representou uma importante inovação. Os
portugueses desenvolveram também um tipo de arquitetura naval mais apropriada, com a

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Não devemos tomar como fantasias desprezíveis, encobrindo a verdade representada
pelo interesse material, os sonhos associados à aventura marítima. Mas não há dúvida de que
o interesse material prevaleceu, sobretudo quando os contornos do mundo foram sendo cada
vez mais conhecidos e questões práticas de colonização entraram na ordem do dia.

Página

Em 1487, quando deixaram Portugal encarregados de descobrir o caminho terrestre para
as Índias, Afonso de Paiva e Pero da Covilhã levavam instruções de Dom João II para localizar o
reino do Preste João. A lenda do Preste João, descendente dos Reis Magos e inimigo ferrenho
dos muçulmanos, fazia parte do imaginário europeu desde pelo menos meados do século XII.
Ela se construiu a partir de um dado real - a existência da Etiópia, no leste da África, onde vivia
uma população negra que adotara um ramo do cristianismo.

construção da caravela, utilizada a partir de 1441. Era uma embarcação leve e veloz para as
condições da época, de pequeno calado, permitindo por isso aproximar-se bastante da terra
firme e evitar, até certo ponto, o perigo de encalhar. A caravela foi a menina dos olhos dos
portugueses, que a empregaram bastante nos séculos XVI e XVII, nas viagens para o Brasil.

2. Mapa da América em 1596, de Theodote de Bry

Quais os bens mais buscados no curso da expansão portuguesa?
A dupla formada pelo ouro e pelas especiarias. E fácil perceber o interesse pelo ouro. Ele
era utilizado como moeda confiável e empregado pelos aristocratas asiáticos na decoração de
templos e palácios e na confecção de roupas. Mas por que as especiarias? Primeiro é preciso
esclarecer o sentido da palavra. Ela provém do latim especia, termo usado pelos médicos para
designar "substância". O termo ganhou depois o sentido de substância muito ativa, muito cara,
utilizada para vários fins, como condimento - isto é, tempero de comida -, remédio ou

1313

13

1.3. A ATRAÇÃO PELO OURO E PELAS ESPECIARIAS

Página

O outro ponto importante da expansão portuguesa diz respeito a uma gradual mudança
de mentalidade, notável em humanistas portugueses como Duarte Pacheco Pereira, Diogo
Gomes e Dom João de Castro. No plano coletivo, as mentalidades não mudam rapidamente, e
o imaginário fantástico continuou a existir, mas a expansão marítima foi mostrando cada vez
mais como antigas concepções eram equivocadas - por exemplo, a descrição do mundo na
Geografia de Ptolomeu - e como era necessário valorizar o conhecimento baseado na
experiência. Com isso, o critério de autoridade, ou seja, a aceitação de uma afirmativa como
verdadeira só por ter sido feita por alguém que se supõe entender do assunto, começou a ser
posto em dúvida.

perfumaria. Especiaria se associa também à idéia de produto raro, utilizado em pequenas
quantidades. Houve produtos, como o açúcar, que foram especiarias mas, com a introdução de
seu consumo em massa, deixaram de ser. São condimentos, entre outros, a noz-moscada, o
gengibre, a canela, o cravo e, naqueles tempos, sobretudo a pimenta, a ponto de se usar a
expressão "caro como pimenta".

Ouro e especiarias foram assim bens sempre muito procurados nos séculos XV e XVI, mas
havia outros, como o peixe, a madeira, os corantes, as drogas medicinais e, pouco a pouco, um
instrumento dotado de voz - os escravos africanos.

1414

14

O alto valor das especiarias se explica pelos limites das técnicas de conservação existentes
na época e também por hábitos alimentares. A Europa Ocidental da Idade Média foi "uma
civilização carnívora". Grandes quantidades de gado eram abatidas no início do verão, quando
as forragens acabavam no campo. A carne era armazenada e precariamente conservada pelo
sal, pela defumação ou simplesmente pelo sol. Esses processos, usados também para
conservar o peixe, deixavam os alimentos intragáveis, e a pimenta servia para disfarçar o que
tinham de desagradável. Os condimentos representavam também um gosto alimentar da
época, como o café, que bem mais tarde passou a ser consumido em grande escala em todo o
mundo. Havia mesmo uma espécie de hierarquia no seu consumo: na base, os de cheiro acre,
como o alho e a cebola; no alto, os condimentos mais finos, com odores aromáticos, suaves,
lembrando o perfume das flores.

Página

Duração aproximada das viagens marítimas, a partir de
Salvador, nos séculos XVII e XVIII.

1.4. A OCUPAÇÃO DA COSTA AFRICANA E AS FEITORIAS
Costuma-se considerar a conquista da cidade de Ceuta, no norte da África, em 1415,
como o ponto de partida da expansão ultramarina portuguesa. Esse episódio, porém, é pouco
típico do que viria depois. Os historiadores portugueses têm versões diversas sobre ele. Para
alguns, a conquista tinha por objetivos principais abrir caminho na busca do ouro do Sudão e
controlar incursões piratas dos árabes nas costas de Portugal. Para outros, foi uma grande
expedição da nobreza, promovida pelo rei, em busca de saque e aventura.
A expansão metódica desenvolveu-se ao longo da costa ocidental africana e nas ilhas do
Oceano Atlântico. Fruto de um mesmo movimento, o contato com esses dois espaços
geográficos resultou em situações tão diversas, que vale a pena separá-los em nossa
exposição. O reconhecimento da costa ocidental africana não se fez da noite para o dia. Levou
53 anos, da ultrapassagem do Cabo Bojador por Gil Eanes (1434) até a temida passagem do
Cabo da Boa Esperança por Bartolomeu Dias (1487). A partir da entrada no Oceano Indico, foi
possível a chegada de Vasco da Gama à índia, a sonhada e ilusória índia das especiarias.
Depois, os portugueses alcançaram a China e o Japão, onde sua influência foi considerável, a
ponto de os historiadores japoneses chamarem de "século cristão" o período compreendido
entre 1540 e 1630.

1.5. A OCUPAÇÃO DAS ILHAS DO ATLÂNTICO
A história da ocupação das ilhas do Atlântico é bem diferente do que ocorreu na África.
Nelas os portugueses realizaram experiências significativas de plantio em grande escala,
empregando trabalho escravo. Após disputar com os espanhóis e perder para eles a posse das
Ilhas Canárias, conseguiram se implantar nas outras ilhas: na Madeira, por volta de 1420, nos
Açores, em torno de 1427, nas Ilhas de Cabo Verde, em 1460, e na de São Tome, em 1471. Na

1515

15

Mas se os portugueses não avançaram territorialmente, a Coroa organizou o comércio
africano, estabelecendo o monopólio real sobre as transações com ouro, obrigando a
cunhagem de moeda em uma Casa da Moeda e criando também, por volta de 1481, a Casa da
Mina ou Casa da Guiné, como uma alfândega especial para o comércio africano. Da costa
ocidental da África, os portugueses levavam pequenas quantidades de ouro em pó, marfim,
cujo comércio se achava até então em mãos de mercadores árabes e era feito através do Egito,
a variedade de pimenta chamada malagueta e, a partir de 1441, sobretudo escravos. Estes
foram, no começo, encaminhados a Portugal, sendo utilizados em trabalhos domésticos e
ocupações urbanas.

Página

Sem penetrar profundamente no território africano, os portugueses foram estabelecendo
na costa uma série de feitorias, que eram postos fortificados de comércio; isso indica a
existência de uma situação em que as trocas comerciais eram precárias, exigindo a garantia
das armas. A parte comercial do núcleo era dirigida por um agente chamado feitor. Cabia a ele
fazer compras de mercadorias dos chefes ou mercadores nativos c estocá-las, até que fossem
recolhidas pelos navios portugueses para a entrega na Europa. A opção pela feitoria
praticamente tornava desnecessária a colonização do território ocupado pelas populações
africanas, bem organizadas a partir do Cabo Verde.

Ilha da Madeira, dois sistemas agrícolas paralelos competiram pela predominância econômica.
O cultivo tradicional do trigo atraiu um número considerável de modestos camponeses
portugueses, que tinham a posse de suas terras. Ao mesmo tempo, surgiram as plantações de
cana-de-açúcar, incentivadas por mercadores e agentes comerciais genoveses e judeus,
baseadas no trabalho escravo. A economia açucareira acabou por triunfar, mas seu êxito foi
breve. O rápido declínio deveu-se tanto a fatores internos como à concorrência do açúcar do
Brasil e de São Tomé. De fato, nessa ilha, situada no Golfo da Guiné, os portugueses
implantaram um sistema de grande lavoura da cana-de-açúcar, com muitas semelhanças ao
criado no Brasil. Próxima da costa africana, especialmente das feitorias de São Jorge da Mina e
Axim, a ilha contou com um abundante suprimento de es¬cravos. Nela existiram engenhos
que, segundo uma descrição de 1554, chegavam a ter de 150 a 300 cativos. São Tome foi
sempre um entreposto de escravos vindos do continente para serem distribuídos na América e
na Europa, e esta acabou sendo a atividade principal da ilha, quando no século XVII a indústria
açucareira atravessou tempos difíceis.

1.6. A CHEGADA AO BRASIL

No começo deste livro, falamos em nascimento e descobrimento do Brasil. Chegou a hora
de dizer que essas expressões se prestam a engano, pois podem dar idéia de que não havia
presença humana anterior à chegada dos portugueses ao Novo Mundo. Estamos nos referindo
obviamente à existência da população indígena.

1616

16

Desde o século XIX, discute-se se a chegada dos portugueses ao Brasil foi obra do acaso,
sendo produzida pelas correntes marítimas, ou se já havia conhecimento anterior do Novo
Mundo e Cabral estava incumbido de uma espécie de missão secreta que o levasse a tomar o
rumo do ocidente. Tudo indica que a expedição de Cabral se destinava efetivamente às índias.
Isso não elimina a probabilidade de navegantes europeus, sobretudo portugueses, terem
freqüentado a costa do Brasil antes de 1500. De qualquer forma, trata-se de uma controvérsia
que hoje interessa pouco, pertencendo mais ao campo da curiosidade histórica do que à
compreensão dos processos históricos.

Página

Não sabemos se o nascimento do Brasil se deu por acaso, mas não há dúvida de que foi
cercado de grande pompa. A primeira nau de regresso da viagem de Vasco da Gama chegou a
Portugal, produzindo grande entusiasmo, em julho de 1499. Meses depois, a 9 de março de
1500, partia do Rio Tejo em Lisboa uma frota de treze navios, a mais aparatosa que até então
tinha deixado o reino, aparentemente com destino às índias, sob o comando de um fidalgo de
pouco mais de trinta anos, Pedro Álvares Cabral. A frota, após passar as Ilhas de Cabo Verde,
tomou rumo oeste, afastando-se da costa africana até avistar o que seria terra brasileira a 21
de abril. Nessa data, houve apenas uma breve descida à terra e só no dia seguinte a frota
ancoraria no litoral da Bahia, em Porto Seguro.

Principais Rotas Comerciais Portuguesas dos Séculos XVI ao XVIII

1717

17

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Fonte: CHLA. Vol. I, p. 451.

18

1818

Cena de Canibalismo, Theodoro Bry. Exemplo imaginário europeu sobre o canibalismo, visto
como típica expressão da barbárie indígena.

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4.

2
_________________________

O BRASIL COLONIAL

1919

19

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1500-1822

2.1. OS ÍNDIOS

Quando os europeus chegaram à terra que viria a ser o Brasil, encontraram uma
população ameríndia bastante homogênea em termos culturais e lingüísticos, distribuída ao
longo da costa e na bacia dos Rios Paraná-Paraguai.
Podemos distinguir dois grandes blocos que subdividem essa população: os tupis-guaranis
c os tapuias. Os tupis-guaranis estendiam-se por quase toda a costa brasileira, desde pelo
menos o Ceará até a Lagoa dos Patos, no extremo Sul. Os tupis, também denominados
tupinambás, dominavam a faixa litorânea, do Norte até Cananéia, no sul do atual Estado de
São Paulo; os guaranis localizavam-se na bacia Paraná-Paraguai e no trecho do litoral entre
Cananéia e o extremo sul do que viria a ser o Brasil. Apesar dessa localização geográfica
diversa dos tupis e dos guaranis, falamos em conjunto tupi-guarani, dada a semelhança de
cultura e de língua.
Em alguns pontos do litoral, a presença tupi-guarani era interrompida por outros grupos,
como os goitacases na foz do Rio Paraíba, pelos aimorés no sul da Bahia e no norte do Espírito
Santo, pelos tremembés na faixa entre o Ceará e o Maranhão. Essas populações eram
chamadas tapuias, uma palavra genérica usada pelos tupis-guaranis para designar índios que
falavam outra língua.

Os grupos tupis praticavam a caça, a pesca, a coleta de frutas e a agricultura, mas seria
engano pensar que estivessem intuitivamente preocupados em preservar ou restabelecer o
equilíbrio ecológico das áreas por eles ocupadas. Quando ocorria uma relativa exaustão de
alimentos nessas áreas, migravam temporária ou definitivamente para outras. De qualquer

2020

Há também uma falta de dados que não decorre nem da incompreensão nem do
preconceito, mas da dificuldade de sua obtenção. Não se sabe, por exemplo, quantos índios
existiam no território abrangido pelo que é hoje o Brasil e o Paraguai, quando os portugueses
chegaram ao Novo Mundo. Os cálculos oscilam entre números tão variados como 2 milhões
para todo o território e cerca de 5 milhões só para a Amazônia brasileira.

20

É difícil analisar a sociedade e os costumes indígenas, porque se lida com povos de cultura
muito diferente da nossa e sobre a qual existiram e ainda existem fortes preconceitos. Isso se
reflete, em maior ou menor grau, nos relatos escritos por cronistas, viajantes e padres,
especialmente jesuítas. Existe nesses relatos uma diferenciação entre índios com qualidades
positivas e índios com qualidades negativas, de acordo com o maior ou menor grau de
resistência oposto aos portugueses. Por exemplo, os aimorés, que se destacaram pela
eficiência militar e pela rebeldia, foram sempre apresentados de forma desfavorável. De
acordo com os mesmos relatos, em geral, os índios viviam em casas, mas os aimorés viviam
como animais na floresta. Os tupinambás comiam os inimigos por vingança; os aimorés,
porque apreciavam carne humana. Quando a Coroa publicou a primeira lei em que se proibia a
escravização dos índios (1570), só os aimorés foram especificamente excluídos da proibição.

Página

Devemos lembrar que a classificação descrita resulta de estudos recentes dos
antropólogos, baseando-se, como dissemos, em afinidades culturais e lingüísticas. Os
portugueses identificaram de forma impressionista muitas "nações" indígenas, como os
carijós, os tupiniquins, os tamoios etc.

forma, não há dúvida de que, pelo alcance limitado de suas atividades e pela tecnologia
rudimentar de que dispunham, estavam longe de produzir os efeitos devastadores da poluição
de rios com mercúrio, ou da derrubada de florestas com motosserras, características das
atividades dos brancos nos dias de hoje.

Mas existiam contatos entre elas para a troca de mulheres e de bens de luxo, como penas
de tucano e pedras para se fazer botoque. Dos contatos resultavam alianças em que grupos de
aldeias se posicionavam uns contra os outros. A guerra e a captura de inimigos - mortos em
meio à celebração de um ritual canibalístico - eram elementos integrantes da sociedade tupi.
Dessas atividades, reservadas aos homens, dependiam a obtenção de prestígio e a renovação
das mulheres.
A chegada dos portugueses representou para os índios uma verdadeira catástrofe. Vindos
de muito longe, com enormes embarcações, os portugueses, e em especial os padres, foram

2121

21

Para praticar a agricultura, os tupis derrubavam árvores e faziam a queimada - técnica que
iria ser incorporada pelos colonizadores. Plantavam feijão, milho, abóbora e principalmente
mandioca, cuja farinha se tornou também um alimento básico da Colônia. A economia era
basicamente de subsistência e destinada ao consumo próprio. Cada aldeia produzia para
satisfazer a suas necessidades, havendo poucas trocas de gêneros alimentícios com outras
aldeias.

Página

5. Figura de índio, segundo o naturalista Spix

associados na imaginação dos tupis aos grandes xamãs (pajés), que andavam pela terra, de
aldeia em aldeia, curando, profetizando e falando-lhes de uma terra de abundância. Os
brancos eram ao mesmo tempo respeitados, temidos e odiados, como homens dotados de
poderes especiais.
Por outro lado, como não existia uma nação indígena e sim grupos dispersos, muitas
vezes em conflito, foi possível aos portugueses encontrar aliados entre os próprios indígenas,
na luta contra os grupos que resistiam a eles. Por exemplo, em seus primeiros anos de
existência, sem o auxílio dos tupis de São Paulo, a Vila de São Paulo de Piratininga muito
provavelmente teria sido conquistada pelos tamoios. Tudo isso não quer dizer que os índios
não tenham resistido fortemente aos colonizadores, sobretudo quando se tratou de escravizálos.
Os índios que se submeteram ou foram submetidos sofreram a violência cultural, as
epidemias e mortes. Do contato com o europeu resultou uma população mestiça, que mostra,
até hoje, sua presença silenciosa na formação da sociedade brasileira.
Uma forma excepcional de resistência dos índios consistiu no isolamento, alcançado
através de contínuos deslocamentos para regiões cada vez mais pobres. Em limites muito
estreitos, esse recurso permitiu a preservação de uma herança biológica, social e cultural. Mas,
no conjunto, a palavra "catástrofe" é mesmo a mais adequada para designar o destino da
população ameríndia. Milhões de índios viviam no Brasil na época da conquista e apenas cerca
de 250 mil existem nos dias de hoje.

2.3. TENTATIVAS INICIAIS DE EXPLORAÇÃO
O descobrimento do Brasil não provocou, nem de longe, o entusiasmo despertado pela
chegada de Vasco da Gama à índia. O Brasil aparece como uma terra cujas possibilidades de
exploração e contornos geográficos eram desconhecidos. Por vários anos, pensou-se que não
passava de uma grande ilha. As atrações exóticas - índios, papagaios, araras - prevaleceram, a
ponto de alguns informantes, particularmente italianos, darem-lhe o nome de terra dos

2222

22

Podemos dividir a história do Brasil colonial em três períodos muito desiguais em termos
cronológicos: o primeiro vai da chegada de Cabral à instalação do governo geral, em 1549; o
segundo é um longo lapso de tempo entre a instalação do governo geral e as ultimas décadas
do século XVIII; o terceiro vai dessa época à Independência, em 1822. O que justifica essa
periodização não são os fatos apontados em si mesmos, mas sim aquilo que expressam. O
primeiro período se caracteriza pelo reconhecimento e posse da nova terra e um escasso
comércio. Com a criação do governo geral inicia-se a montagem da colonização que irá se
consolidar ao longo de mais de dois séculos, com marchas e contramarchas. As últimas
décadas do século XVIII são uma referência para indicar um conjunto de transformações na
ordem mundial e nas colônias, que dão origem à crise do sistema colonial e aos movimentos
pela independência.

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2.2. OS PERÍODOS DO BRASIL COLONIAL

papagaios. O Rei Dom Manuel preferiu chamá-la de Vera Cruz e logo de Santa Cruz. O nome
"Brasil" começou a aparecer em 1503. Ele tem sido associado à principal riqueza da terra em
seus primeiros tempos, o pau-brasil. Seu cerne, muito vermelho, era usado como corante, e a
madeira, de grande resistência, era utilizada na construção de móveis e de navios. E curioso
lembrar que as "ilhas Brasil" ou coisa parecida são uma referência fantasiosa na Europa
medieval. Em uma carta geográfica de 1367, aparecem três ilhas com esse nome, espalhadas
no grupo dos Açores, na latitude da Bretanha (França) e na costa da Irlanda.
As primeiras tentativas de exploração do litoral brasileiro se basearam no sistema de
feitorias, adotado na costa africana. O Brasil foi arrendado por três anos a um consórcio de
comerciantes de Lisboa, liderado pelo cristão-novo Fernão de Loronha ou Noronha, que
recebeu o monopólio comercial, obrigando-se em troca, ao que parece, a enviar seis navios a
cada ano para explorar trezentas léguas (cerca de 2 mil quilômetros) da costa e a construir
uma feitoria. O consórcio realizou algumas viagens mas, aparentemente, quando em 1505 o
arrendamento terminou, a Coroa portuguesa tomou a exploração da nova terra em suas mãos.
Nesses anos iniciais, entre 1500 e 1535, a principal atividade econômica foi a extração do
pau-brasil, obtida principalmente mediante troca com os índios. As árvores não cresciam
juntas, em grandes áreas, mas encontravam-se dispersas. À medida que a madeira foi-se
esgotando no litoral, os europeus passaram a recorrer aos índios para obtê-la. O trabalho
coletivo, especialmente a derrubada de árvores, era uma tarefa comum na sociedade
tupinambá. Assim, o corte do pau-brasil podia integrar-se com relativa facilidade aos padrões
tradicionais da vida indígena. Os índios forneciam a madeira e, em menor escala, farinha de
mandioca, trocadas por peças de tecido, facas, canivetes e quinquilharias, objetos de pouco
valor para os portugueses.

2323

23

A divisão se prestava a controvérsias, pois nunca foi possível estabelecer com exatidão
por onde passava a linha de Tordesilhas. Só em fins do século XVII os holandeses conseguiram
desenvolver uma técnica precisa de medição de longitudes. Por exemplo, a foz do Amazonas
no norte ou a do Rio da Prata no sul, vistas como possíveis rotas no rumo das índias pela via do
Ocidente, estariam em território português ou espanhol? Várias expedições dos dois países se
sucederam ao longo da costa brasileira na direção sul até que um português a serviço da
Espanha, Fernão de Magalhães, atravessou o estreito que hoje tem seu nome e, navegando
pelo Oceano Pacífico, chegou às Filipinas (1521). Esse feito espetacular de navegação foi ao
mesmo tempo uma decepção para os espanhóis. O caminho das índias pelo Ocidente fora
encontrado, mas era demasiado longo e difícil para ser economicamente vantajoso. Os olhos

Página

O Brasil foi, inicialmente, muito associado à índia, seja como ponto de descanso na rota já
conhecida para esse país, seja como possível passagem de um novo caminho, buscado
principalmente pelos espanhóis. Ao descobrir a América em 1492 chegando às Antilhas,
Colombo pensara ter alcançado o Mar da China. A posse da nova terra foi contestada por
Portugal, daí resultando uma série de negociações que desembocaram no Tratado de
Tordesilhas (1494), nome de uma cidade espanhola onde se deu sua assinatura. O mundo foi
dividido em dois hemisférios, separados por uma linha que imaginariamente passava a 370
léguas a oeste das Ilhas de Cabo Verde. As terras descobertas a oeste da linha pertenceriam à
Espanha; as que se situassem a leste caberiam a Portugal.

espanhóis se fixaram nas riquezas em ouro e prata que iam sendo encontradas nas terras
americanas sob seu domínio.
Mas a maior ameaça à posse do Brasil por Portugal não veio dos espanhóis e sim dos
franceses. A França não reconhecia os tratados de partilha do mundo, sustentando o princípio
de que era possuidor de uma área quem efetivamente a ocupasse. Os franceses entraram no
comércio do pau-brasil e praticaram a pirataria, ao longo de uma costa demasiado extensa
para que pudesse ser guarnecida pelas patrulhas portuguesas. Em momentos diversos, iriam
mais tarde estabelecer-se no Rio de Janeiro (1555-1560) e no Maranhão (1612-1615).

2.4. INÍCIO DE COLONIZAÇÃO - AS CAPITANIAS HEREDITÁRIAS
Considerações políticas levaram a Coroa Portuguesa à convicção de que era necessário
colonizar a nova terra. A expedição de Martim Afonso de Sousa (1530-1533) representou um
momento de transição entre o velho e o novo período. Tinha por objetivo patrulhar a costa,
estabelecer uma colônia através da concessão não-hereditária de terras aos povoadores que
trazia (São Vicente, 1532) e explorar a terra, tendo em vista a necessidade de sua efetiva
ocupação.
Há indícios de que Martim Afonso ainda se encontrava no Brasil quando Dom João III
decidiu-se pela criação das capitanias hereditárias. O Brasil foi dividido em quinze quinhões,
por uma série de linhas paralelas ao equador que iam do litoral ao meridiano de Tordesilhas,
sendo os quinhões entregues aos chamados capitães-donatários. Eles constituíam um grupo
diversificado, no qual havia gente da pequena nobreza, burocratas e comerciantes, tendo em
comum suas ligações com a Coroa.

Os donatários receberam uma doação da Coroa, pela qual se tornavam possuidores mas
não proprietários da terra. Isso significava, entre outras coisas, que não podiam vender ou
dividir a capitania, cabendo ao rei o direito de modificá-la ou mesmo extingui-la. A posse dava
aos donatários extensos poderes tanto na esfera econômica (arrecadação de tributos) como
na esfera administrativa. A instalação de engenhos de açúcar e de moinhos de água e o uso de
depósitos de sal dependiam do pagamento de direitos; parte dos tributos devidos à Coroa pela
exploração de pau-brasil, de metais preciosos e de derivados da pesca cabiam também aos
capitães-donatários. Do ponto de vista administrativo, eles tinham o monopólio da justiça,

2424

24

Nenhum representante da grande nobreza se incluía na lista dos donatários, pois os
negócios na índia, em Portugal e nas ilhas atlânticas eram por essa época bem mais atrativos.

Página

Estavam entre os donatários o experiente navegador Martim Afonso; Duarte Coelho,
militar de destaque no Oriente, sem grandes recursos, cuja história no Brasil seria ressaltada
pelo êxito em Pernambuco; Jorge Figueiredo Correia, escrivão da Fazenda Real e grande
negociante, associado a Mem de Sá e a Lucas Giraldes, da família dos Giraldi, negociantes e
banqueiros de origem florentina; e Pero do Campo Tourinho, que vendeu suas propriedades
em Portugal e seguiu para o Brasil com seiscentos colonos. Posteriormente, Tourinho veio a
ser denunciado à Inquisição, após conflitos com os colonos, e embarcou de volta a Portugal.
Antes de 1532, Fernão de Noronha recebeu do rei a primeira capitania do Brasil - a Ilha de São
João, que hoje tem seu nome.

autorização para fundar vilas, doar sesmarias, alistar colonos para fins militares e formar
milícias sob seu comando.
A atribuição de doar sesmarias é importante, pois deu origem à formação de vastos
latifúndios. A sesmaria foi conceituada no Brasil como uma extensão de terra virgem cuja
propriedade era doada a um sesmeiro, com a obrigação - raramente cumprida - de cultivá-la
no prazo de cinco anos e de pagar o tributo devido à Coroa. Houve em toda a Colônia imensas
sesmarias, de limites mal-definidos, como a de Brás Cubas, que abrangia parte dos atuais
municípios de Santos, Cubatão e São Bernardo.
Os direitos reservados pela Coroa, ao instituir as capitanias hereditárias, não se limitaram
a uma espécie de vigilância quanto à manutenção de sua forma. O rei manteve o monopólio
das drogas e especiarias, assim como a percepção de uma parte dos tributos. Assegurou ainda
o direito de aplicar a justiça, quando se tratasse de morte ou retalhamento de partes do corpo
de pessoas de condição nobre. Nomeou, além disso, uma série de funcionários para garantir
que as rendas da Coroa fossem recolhidas.
As capitanias hereditárias são uma instituição a que freqüentemente se referem os
historiadores, sobretudo portugueses, defensores da tese da natureza feudal da colonização.
Essa tese e a própria discussão perderam hoje a importância que já tiveram, cedendo lugar à
tendência historiográfica mais recente, que não considera indispensável rotular com etiquetas
rígidas formações sociais complexas que não reproduzem o modelo europeu. Sem avançar
neste assunto, lembremos que ao instituir as capitanias a Coroa lançou mão de algumas
fórmulas cuja origem se encontra na sociedade medieval européia. E o caso, por exemplo, do
direito concedido aos donatários de obter pagamento para licenciar a instalação de engenhos
de açúcar; esse direito é análogo às "banalidades" pagas pelos lavradores aos senhores
feudais. Mas, em essência, mesmo na sua forma original, as capitanias representaram uma
tentativa transitória c ainda tateante de colonização, com o objetivo de integrar a Colônia à
economia mercantil européia.

2.5. O GOVERNO GERAL
A decisão tomada por Dom João III de estabelecer o governo geral do Brasil ocorreu em
um momento em que alguns fatos significativos aconteciam com relação à Coroa portuguesa,
na esfera internacional. Surgiam os primeiros sinais de crise nos negócios da índia, sugeridos
no uso da expressão "fumos da índia" - ou seja, fumaça da índia, pondo em dúvida a solidez do
comércio com o Oriente. Portugal sofrerá várias derrotas militares no Marrocos, mas o sonho
de um império africano ainda não estava extinto. No mesmo ano em que Tome de Sousa foi

2525

25

As capitanias foram sendo retomadas pela Coroa, ao longo dos anos, através de compra e
subsistiram como unidade administrativa, mas mudaram de caráter, por passarem a pertencer
ao Estado. Entre 1752 e 1754, o Marquês de Pombal completou praticamente o processo de
passagem das capitanias do domínio privado para o público.

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Sabemos que, com exceção das Capitanias de São Vicente e Pernambuco, as outras
fracassaram em maior ou menor grau, por falta de recursos, desentendimentos internos,
inexperiência, ataques de índios. Não por acaso, as mais prósperas combinaram a atividade
açucareira e um relacionamento menos agressivo com as tribos indígenas.

enviado ao Brasil como primeiro governador geral (1549), fechou-se o entreposto comercial
português de Flandres, por ser deficitário. Por último, em contraste com as terras do Brasil, os
espanhóis tinham crescente êxito na exploração de metais preciosos, em sua colônia
americana, e, em 1545, haviam descoberto a grande mina de prata de Potosí.
Se todos esses fatores podem ter pesado na decisão da Coroa, devemos lembrar que,
internamente, o fracasso das capitanias tornou mais claros os problemas da precária
administração da América lusitana. Assim, a instituição do governo geral representou, de fato,
um passo importante na organização administrativa da Colônia.
Segundo as crônicas da época, Tome de Sousa era um fidalgo sisudo, com experiência na
África e na índia. Chegou à Bahia acompanhado de mais de mil pessoas, inclusive quatrocentos
degredados, trazendo consigo longas instruções por escrito conhecidas como Regimento de
Tome de Sousa. As instruções revelam o propósito de garantir a posse territorial da nova terra,
colonizá-la e organizar as rendas da Coroa. Foram criados alguns cargos para o cumprimento
dessas finalidades, sendo os mais importantes o de ouvidor, a quem cabia administrar a
justiça, o de capitão-mor, responsável pela vigilância da costa, e o de provedor-mor,
encarregado do controle e crescimento da arrecadação.
Não devemos imaginar porém que, no século XVI, o Brasil proporcionasse riquezas
consideráveis aos cofres reais. Pelo contrário, segundo cálculos do historiador Vitorino
Magalhães Godinho, em 1558 a arrecadação proveniente do Brasil representava apenas algo
em torno de 2,5% das rendas da Coroa, enquanto ao comércio com a índia correspondiam
26%.

2.6. A COLONIZAÇÃO SE CONSOLIDA
Após as três primeiras décadas, marcadas pelo esforço de garantir a posse da nova terra,
a colonização começou a tomar forma. Como aconteceu em toda a América Latina, o Brasil

2626

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A instituição de um governo geral representou um esforço de centralização
administrativa, mas isso não significa que o governador geral detivesse todos os poderes, nem
que em seus primeiros tempos pudesse exercer uma atividade muito abrangente. A ligação
entre as capitanias era bastante precária, limitando o raio de ação dos governadores. A
correspondência dos jesuítas dá claras indicações desse isolamento. Em 1552, escrevendo da
Bahia aos irmãos de Coimbra, o Padre Francisco Pires queixa-se de só poder tratar de assuntos
locais, porque "às vezes passa um ano e não sabemos uns dos outros, por causa dos tempos e
dos poucos navios que andam pela costa e às vezes se vêem mais cedo navios de Portugal que
das capitanias". Um ano depois, metido no sertão de São Vicente, Nóbrega diz praticamente a
mesma coisa: "Mais fácil é vir de Lisboa recado a esta capitania que da Bahia".

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Vinham com o governador-geral os primeiros jesuítas - Manuel da Nóbrega e seus cinco
companheiros -, com o objetivo de catequizar os índios e disciplinar o ralo clero de má fama
existente na Colônia. Posteriormente (1532) criou-se o bispado de São Salvador, sujeito ao
arcebispado de Lisboa, caminhando-se assim para a organização do Estado e da Igreja,
estreitamente aproximados. O início dos governos gerais representou também a fixação de um
pólo administrativo na organização da Colônia. Obedecendo às instruções recebidas, Tome de
Sousa empreendeu o longo trabalho de construção de São Salvador, capital do Brasil até 1763.

viria a ser uma colônia cujo sentido básico seria o de fornecer ao comércio europeu gêneros
alimentícios ou minérios de grande importância. A política da Metrópole portuguesa consistirá
no incentivo à empresa comercial, com base em uns poucos produtos exportáveis em grande
escala e assentada na grande propriedade. Essa diretriz deveria atender aos interesses de
acumulação de riqueza na Metrópole lusa, em mãos dos grandes comerciantes, da Coroa e
seus afilhados. Como Portugal não tinha o controle dos circuitos comerciais na Europa,
controlados, ao longo dos anos, principalmente por espanhóis, holandeses e ingleses, a
mencionada diretriz acabou por atender também ao conjunto da economia européia.
A opção pela grande propriedade ligou-se ao pressuposto da conveniência da produção
em larga escala. Além disso, pequenos proprietários autônomos tenderiam a produzir para a
sua subsistência, vendendo no mercado apenas um reduzido excedente, o que contrariaria os
objetivos da Coroa e dos grandes comerciantes.

2.7. O TRABALHO COMPULSÓRIO
Ao lado da empresa comercial e do regime de grande propriedade, acrescentemos um
terceiro elemento: o trabalho compulsório. Também nesse aspecto, a regra será comum a
toda a América Latina, ainda que com variações. Diferentes formas de trabalho compulsório
predominaram na América espanhola, enquanto uma delas - a escravidão - foi dominante no
Brasil.

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Mas se a introdução do trabalho escravo se explica resumidamente dessa forma, por que
se optou preferencialmente pelo negro e não pelo índio? Em primeiro lugar, lembremos que
houve uma passagem da escravidão do índio para a do negro, que variou no tempo e no
espaço. Essa passagem foi menos demorada no núcleo central e mais rentável da empresa
mercantil, ou seja, na economia açucareira, em condições de absorver o preço da compra do
escravo negro, bem mais elevado do que o do índio. Custou a ser feita nas regiões periféricas,
como é o caso de São Paulo, que só no início do século XVIII, com a descoberta das minas de
ouro, passou a receber escravos negros em número regular e considerável.

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Dando um salto de vários séculos no tempo, lembremos que, nas primeiras décadas do
século XX, a disponibilidade de terras no Estado de São Paulo representou uma alternativa
para que imigrantes europeus e asiáticos se transformassem de colonos em pequenos
proprietários.

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Por que se apelou para uma relação de trabalho odiosa a nossos olhos, que parecia
semimorta, exatamente na época chamada pomposamente de aurora dos tempos modernos?
Uma resposta sintética consiste em dizer que nem havia grande oferta de trabalhadores em
condições de emigrar como semi-dependentes ou assalariados, nem o trabalho assalariado era
conveniente para os fins da colonização. Dada a disponibilidade de terras, pois uma coisa era a
concessão de sesmarias, outra sua efetiva ocupação, não seria fácil manter trabalhadores
assalariados nas grandes propriedades. Eles poderiam tentar a vida de outra forma, criando
problemas para o fluxo de mão-de-obra para a empresa mercantil.

2.8. A ESCRAVIDÃO - ÍNDIOS E NEGROS
As razões da opção pelo escravo africano foram muitas. É melhor não falar em causas,
mas em um conjunto de fatores. A escravização do índio chocou-se com uma série de
inconvenientes, tendo em vista os fins da colonização. Os índios tinham uma cultura
incompatível com o trabalho intensivo e regular e mais ainda compulsório, como pretendido
pelos europeus. Não eram vadios ou preguiçosos. Apenas faziam o necessário para garantir
sua subsistência, o que não era difícil em uma época de peixes abundantes, frutas e animais.
Muito de sua energia e imaginação era empregada nos rituais, nas celebrações e nas guerras.
As noções de trabalho contínuo ou do que hoje chamaríamos de produtividade eram
totalmente estranhas a eles.
Podemos distinguir duas tentativas básicas de sujeição dos índios por parte dos
portugueses. Uma delas, realizada pelos colonos segundo um frio cálculo econômico, consistiu
na escravização pura e simples. A outra foi tentada pelas ordens religiosas, principalmente
pelos jesuítas, por motivos que tinham muito a ver com suas concepções missionárias. Ela
consistiu no esforço em transformar os índios, através do ensino, em "bons cristãos",
reunindo-os em pequenos povoados ou aldeias. Ser "bom cristão" significava também adquirir
os hábitos de trabalho dos europeus, com o que se criaria um grupo de cultivadores indígenas
flexível às necessidades da Colônia.
As duas políticas não se equivaliam. As ordens religiosas tiveram o mérito de tentar
proteger os índios da escravidão imposta pelos colonos, nascendo daí inúmeros atritos entre
colonos e padres. Mas estes não tinham também qualquer respeito pela cultura indígena. Ao
contrário, para eles chegava a ser duvidoso que os índios fossem pessoas. Padre Manuel da
Nóbrega, por exemplo, dizia que "índios são cães em se comerem e matarem, e são porcos nos
vícios e na maneira de se tratarem".

Não por acaso, a partir da década de 1570 incentivou-se a importação de africanos, e a
Coroa começou a tomar medidas através de várias leis, para tentar impedir o morticínio e a
escravização desenfreada dos índios. As leis continham ressalvas e eram burladas com
facilidade. Escravizavam-se índios em decorrência de "guerras justas", isto é, guerras
consideradas defensivas, ou como punição pela prática de antropofagia. Escravizava-se
também pelo resgaste, isto é, a compra de indígenas prisioneiros de outras tribos, que

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Outro fator importante que colocou em segundo plano a escravização dos índios foi a
catástrofe demográfica. Esse é um eufemismo erudito para dizer que as epidemias produzidas
pelo contato com os brancos liquidaram milhares de índios. Eles foram vítimas de doenças
como sarampo, varíola, gripe, para as quais não tinham defesa biológica. Duas ondas
epidêmicas se destacaram por sua violência entre 1562 e 1563, matando mais de 60 mil índios,
ao que parece, sem contar as vítimas do sertão. A morte da população indígena, que em parte
se dedicava a plantar gêneros alimentícios, resultou em uma terrível fome no Nordeste e em
perda de braços.

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Os índios resistiram às várias formas de sujeição, pela guerra, pela fuga, pela recusa ao
trabalho compulsório. Em termos comparativos, as populações indígenas tinham melhores
condições de resistir do que os escravos africanos. Enquanto estes se viam diante de um
território desconhecido onde eram implantados à força, os índios se encontravam em sua
casa.

estavam para ser devorados em ritual antropofágico. Só em 1758 a Coroa determinou a
libertação definitiva dos indígenas. Mas, no essencial, a escravidão indígena fora abandonada
muito antes pelas dificuldades apontadas e pela existência de uma solução alternativa.
Como vimos, ao percorrer a costa africana no século XV, os portugueses haviam
começado o tráfico de africanos, facilitado pelo contato com sociedades que, em sua maioria,
já conheciam o valor mercantil do escravo. Nas últimas décadas do século XVI, não só o
comércio negreiro estava razoavelmente montado como vinha demonstrando sua
lucratividade.
Os colonizadores tinham conhecimento das habilidades dos negros, sobretudo por sua
rentável utilização na atividade açucareira das ilhas do
Atlântico. Muitos escravos provinham de culturas em que trabalhos com ferro e a criação
de gado eram usuais. Sua capacidade produtiva era assim bem superior à do indígena. O
historiador americano Stuart Schwartz calcula que, durante a primeira metade do século XVII,
nos anos de apogeu da economia do açúcar, o custo de aquisição de um escravo negro era
amortizado entre treze e dezesseis meses de trabalho e, mesmo depois de uma forte alta nos
preços de compra de cativos após 1700, um escravo se pagava em trinta meses.
Os africanos foram trazidos do chamado "continente negro" para o Brasil em um fluxo de
intensidade variável. Os cálculos sobre o número de pessoas transportadas como escravos
variam muito. Estima-se que entre 1550 e 1855 entraram pelos portos brasileiros 4 milhões de
escravos, na sua grande maioria jovens do sexo masculino.

Os grandes centros importadores de escravos foram Salvador e depois o Rio de Janeiro,
cada qual com sua organização própria e fortemente concorrentes. Os traficantes baianos
utilizaram-se de uma valiosa moeda de troca no litoral africano, o fumo produzido no
Recôncavo. Estiveram sempre mais ligados à Costa da Mina, à Guiné e ao Golfo de Benin, neste
último caso após meados de 1770, quando o tráfico da Mina declinou. O Rio de Janeiro
recebeu sobretudo escravos de Angola, superando a Bahia com a descoberta das minas de

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Costuma-se dividir os povos africanos em dois grandes ramos étnicos: os sudaneses,
predominantes na África ocidental, Sudão egípcio e na costa norte do Golfo da Guiné, e os
bantos, da África equatorial e tropical, de parte do Golfo da Guiné, do Congo, Angola e
Moçambique. Essa grande divisão não nos deve levar a esquecer que os negros escravizados
no Brasil provinham de muitas tribos ou reinos, com suas culturas próprias. Por exemplo: os
iorubas, jejes, tapas, hauçás, entre os sudaneses; e os angolas, bengalas, monjolos,
moçambiques, entre os bantos.

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A região de proveniência dependeu da organização do tráfico, das condições locais na
África e, em menor grau, das preferências dos senhores brasileiros. No século XVI, a Guiné
(Bissau e Cacheu) e a Costa da Mina, ou seja, quatro portos ao longo do litoral do Daomé,
forneceram o maior número de escravos. Do século XVII em diante, as regiões mais ao sul da
costa africana - Congo e Angola - tornaram-se os centros exportadores mais importantes, a
partir dos portos de Luanda, Benguela e Cabinda. Os angolanos foram trazidos em maior
número no século XVIII, correspondendo, ao que parece, a 70% da massa de escravos trazidos
para o Brasil naquele século.

ouro, o avanço da economia açucareira e o grande crescimento urbano da capital, a partir do
início do século XIX.
Seria errôneo pensar que, enquanto os índios se opuseram à escravidão, os negros a
aceitaram passivamente. Fugas individuais ou em massa, agressões contra senhores,
resistência cotidiana fizeram parte das relações entre senhores e escravos, desde os primeiros
tempos. Os quilombos, ou seja, estabelecimentos de negros que escapavam à escravidão pela
fuga e recompunham no Brasil formas de organização social semelhantes às africanas,
existiram às centenas no Brasil colonial. Palmares - uma rede de povoados situada em uma
região que hoje corresponde em parte ao Estado de Alagoas, com vários milhares de
habitantes - foi um desses quilombos e certamente o mais importante. Formado no início do
século XVII, resistiu aos ataques de portugueses e holandeses por quase cem anos, vindo a
sucumbir, em 1695, às tropas sob o comando do bandeirante Domingos Jorge Velho.
Admitidas as várias formas de resistência, não podemos deixar de reconhecer que, pelo
menos até as últimas décadas do século XIX, os escravos africanos ou afro-brasileiros não
tiveram condições de desorganizar o trabalho compulsório. Bem ou mal, viram-se obrigados a
se adaptar a ele. Dentre os vários fatores que limitaram as possibilidades de rebeldia coletiva,
lembremos que, ao contrário dos índios, os negros eram desenraizados de seu meio,
separados arbitrariamente, lançados em levas sucessivas em território estranho.

6. Domingos Jorge Velho e Seu Lugar-tenente Antônio
Fernandes, de Benedito Calixto (1853-1927), que nasceu em
São Paulo e decorou muitos teatros e igrejas.

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Por outro lado, nem a Igreja nem a Coroa se opuseram à escravização do negro. Ordens
religiosas como a dos beneditinos estiveram mesmo entre os grandes proprietários de cativos.
Vários argumentos foram utilizados para justificar a escravidão africana. Dizia-se que se
tratava de uma instituição já existente na África e assim apenas transportavam-se cativos para
o mundo cristão, onde seriam civilizados e salvos pelo conhecimento da verdadeira religião.
Além disso, o negro era considerado um ser racialmente inferior. No decorrer do século XIX,
teorias pretensamente científicas reforçaram o preconceito: o tamanho e a forma do crânio
dos negros, o peso de seu cérebro etc. "demonstravam" que se estava diante de uma raça de
baixa inteligência e emocionalmente instável, destinada biologicamente à sujeição.

Lembremos também o tratamento dado ao negro na legislação. O contraste com os
indígenas é nesse aspecto evidente. Estes contavam com leis protetoras contra a escravidão,
embora, como vimos, fossem pouco aplicadas e contivessem muitas ressalvas. O negro
escravizado não tinha direitos, mesmo porque era considerado juridicamente uma coisa e não
uma pessoa.
Vejamos alguns aspectos da questão demográfica. Embora os números apurados variem,
há dados sobre a alta taxa de mortalidade dos escravos negros do Brasil, especialmente das
crianças e dos recém-chegados, quando comparada, por exemplo, à da população escrava nos
Estados Unidos. Observadores de princípios do século XIX calculavam que a população escrava
declinava a uma taxa entre 5 e 8% ao ano. Dados recentes revelam que a expectativa de vida
de um escravo do sexo masculino, ao nascer, em 1872, era de 18,3 anos, enquanto a da
população como um todo era de 27,4 anos. Por sua vez, um cativo homem nascido nos Estados
Unidos em torno de 1850 tinha uma expectativa de vida de 35,5 anos.
Apesar desses números gritantes, não se pode dizer que os escravos negros tenham sido
atingidos por uma catástrofe demográfica tão grande como a que dizimou os índios.
Aparentemente, negros provenientes do Congo, do norte de Angola e do Daomé - atual Benim
- eram menos suscetíveis ao contágio de doenças como a varíola. De qualquer forma, mesmo
com a destruição física prematura dos negros, os senhores de escravos tiveram sempre a
possibilidade de renovar o suprimento pela importação. A escravidão brasileira se tornou
mesmo totalmente dependente dessa fonte. Com raras exceções, não houve tentativas de se
ampliar o crescimento da população escrava já instalada no Brasil. A fertilidade das mulheres
escravas era baixa. Além disso, criar uma criança por doze ou catorze anos era considerado um
investimento de risco, tendo-se em conta as altas taxas de mortalidade, decorrentes das
próprias condições de existência.

Tanto a prática como a teoria partiam do princípio de que não há ganho para um Estado
sem prejuízo de outro. Como alcançar o ganho? Atraindo para si a maior quantidade possível
do estoque mundial de metais preciosos e tratando de retê-lo. Isso deveria ser alcançado por
uma política de proteção dos produtos do país através de uma série de medidas: reduzir pela
tributação elevada, ou proibir a entrada de bens manufaturados estrangeiros e facilitar o
ingresso de matérias-primas; inversamente, proibir a saída de matérias-primas produzidas no
país e estimular a exportação de manufaturados quando estes concorressem vantajosamente
no mercado internacional.

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A forma pela qual, ao longo de alguns séculos, a Coroa portuguesa tratou de assegurar os
maiores ganhos do empreendimento colonial relaciona-se com as concepções de política
econômica vigentes na época, abrangidas pela expressão "mercantilismo". Falamos em
"concepções" no plural porque seria equivocado imaginar que houve uma política econômica
dos Estados europeus, sempre idêntica, entre os séculos XV e XVIII. Ela variou muito, de país a
país, de período a período, mas alguns traços essenciais podem ser definidos. Antes de fazer
isso, lembremos que a doutrina mercantilista não era, em si mesma, uma teoria econômica
baseada em conceitos, mas um receituário de normas de política econômica. Foi a partir da
prática e para justificá-la que se chegou à formulação de uma teoria.

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2.9. O MERCANTILISMO

Pelo conjunto de medidas, verifica-se que a política mercantilista pressupunha uma ampla
intervenção do Estado, seja assumindo diretamente certas atividades econômicas, seja criando
condições favoráveis a determinados grupos para alcançar os objetivos visados. Não se tratava
de uma política absurda, como poderia parecer por sua obsessão pelos metais preciosos. Pelo
contrário, era coerente com as possibilidades de ação dos Estados nacionais em via de criação
e crescimento, em um período no qual a moeda metálica tinha uma grande importância para
consolidar o Estado.

2.10. O "EXCLUSIVO" COLONIAL
Qual o significado e o papel das colônias nesse contexto?
Elas deveriam contribuir para a auto-suficiência da metrópole, transformando-se em
áreas reservadas de cada potência colonizadora, na concorrência internacional com as demais.
Para isso, era preciso estabelecer uma série de normas e práticas que afastassem os
concorrentes da exploração das respectivas colônias. Esse conjunto de normas e práticas,
criado de acordo com as concepções mercantilistas, constituía o sistema colonial. Seu eixo
básico consistia no "exclusivo" metropolitano, segundo a expressiva linguagem da época, ou
seja, na exclusividade do comércio externo da colônia em favor da metrópole.

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A Coroa lusa abriu brechas nesses princípios, principalmente devido aos limites de sua
capacidade de impô-los. Não estamos falando apenas da existência do contrabando, pois o
contrabando era uma quebra pura e simples das regras do jogo. Estamos falando sobretudo da
posição de Portugal no conjunto das nações européias. Os portugueses estiveram na
vanguarda da expansão marítima, mas não tinham os meios de monopolizar seu comércio
colonial. Já durante o século XVI, as grandes praças comerciais não se situavam em Portugal,
mas na Holanda. Os holandeses foram importantes parceiros comerciais de Portugal,
transportando sal e vinho portugueses e açúcar brasileiro, em troca de produtos
manufaturados, queijos, cobre e tecidos. Obtiveram com isso muitas facilidades.

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Tomando agora o caso português, que nos interessa de perto, seria equi¬vocado pensar
que os preceitos mercantilistas foram aplicados sempre consistentemente. Se insistimos em
lhes dar grande importância, é porque eles apontam para o sentido mais profundo das
relações Metrópole-Colônia, embora não contem toda a história dessas relações.
Curiosamente, a aplicação mais conseqüente da política mercantilista só se deu em meados do
século XVIII, sob o comando do Marquês de Pombal, quando seus princípios já eram postos em
dúvida no resto da Europa Ocidental.

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Tratava-se de impedir ao máximo que navios estrangeiros transportassem mercadorias da
colônia, sobretudo para vender diretamente em outros países da Europa. Inversamente,
procurava-se também impedir que mercadorias, em especial as não produzidas na metrópole,
chegassem à colônia em navios desses países. Em termos simplificados, buscava-se deprimir,
até onde fosse possível, os preços pagos na colônia por seus produtos, para vendê-los com
maior lucro na metrópole. Buscava-se também obter maiores lucros da venda na colônia, sem
concorrência, dos bens por ela importados. O "exclusivo" colonial teve várias formas:
arrendamento, exploração direta pelo Estado, criação de companhias privilegiadas de
comércio, beneficiando determinados grupos comerciais metropolitanos etc.

Posteriormente, ao longo do século XVII, a Coroa seria levada a estabelecer relações
desiguais com uma das novas potências emergentes: a Inglaterra. Dessas condições resulta
que o "exclusivo" colonial luso oscilou de acordo com as circunstâncias, ficando entre a relativa
liberdade e um sistema centralizado e dirigido, combinado com concessões especiais. Essas
concessões representavam, no fundo, a participação de outros países no usufruto da
exploração do sistema colonial português.
Resumindo todo esse longo processo de oscilações do "exclusivo" colonial, podemos dizer
que houve uma fase de relativa liberdade comercial de 1530 até 1571, data em que o Rei Dom
Sebastião decretou a exclusividade dos navios portugueses no comércio da Colônia,
coincidindo, aliás, a medida com os anos iniciais da grande expansão da economia açucareira.
O período da chamada união das duas Coroas (1580-1640), quando o rei da Espanha ocupou
também o trono de Portugal, caracterizou-se por crescentes restrições à participação de
outros países no comércio colonial, visando especialmente a Holanda, que estava em guerra
com a Espanha. Mesmo assim, há notícias de um tráfego regular e direto entre o Brasil e
Hamburgo na Alemanha, por volta de 1590.
Após o fim do domínio espanhol, com a aclamação de Dom João IV como rei de Portugal,
seguiu-se uma breve fase de "livre comércio", com pouca regulamentação e ausência de
controle sobre o mercado colonial de importação. Mas, em 1649, passou-se a um novo sistema
de comércio centralizado e dirigido, por meio de frotas. Com capital obtido principalmente de
cristãos-novos, foi criada a Companhia Geral do Comércio do Brasil. A companhia deveria
manter uma frota de 36 navios armados para comboiar navios mercantes que saíam do Brasil e
aqui chegavam, duas vezes por ano; em troca, usufruiria do monopólio das importações de
vinho, farinha, azeite de oliva e bacalhau e do direito de estabelecer os preços para esses
artigos. A partir de 1694, a companhia foi transformada em órgão governamental.

2.11. A GRANDE PROPRIEDADE E A MONOCULTURA DE EXPORTAÇÃO
Dissemos que o sentido mais profundo da colonização, pelo menos até a descoberta dos
metais preciosos, foi dado pela grande propriedade, onde se cultivava predominantemente
um gênero destinado à exportação, com base no trabalho escravo. A expressão da língua
inglesa plantation, de uso cada vez mais corrente, sintetiza essa descrição.
A afirmativa de que a plantation foi a forma básica da colonização portuguesa no Brasil se
tornou clássica a partir dos trabalhos de Caio Prado Júnior. Em anos mais recentes, ela vem

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Entretanto, a criação da empresa não impediu concessões feitas por Portugal à Holanda e
especialmente à Inglaterra. Em poucas palavras, a Coroa buscava a proteção política inglesa,
dando em troca vantagens comerciais. Um bom exemplo disso é o tratado imposto por
Cromwell em 1654, em que se garantia aos ingleses o direito de negociar com a colônia
brasileira, exceto no tocante aos produtos monopolizados pela Companhia Geral do Comércio.
O sistema de frotas só foi abandonado em 1765, quando o Marquês de Pombal resolveu
estimular o comércio e restringir o crescente papel dos ingleses. Isso se fez através da criação
de novas companhias (Companhia do Grão-Pará e Maranhão; Companhia de Pernambuco e
Paraíba), que representaram as últimas expressões nítidas da política mercantilista no Brasil.

sendo criticada por historiadores como Francisco Carlos Teixeira da Silva e Ciro Flamarion
Cardoso. Teixeira considera que o projeto "plantacionista" era assumido pela classe dominante
colonial, mas a Coroa sempre se preocupou em diversificar a produção e garantir o plantio de
gêneros alimentícios para consumo na própria Colônia. Cardoso assinala que a obsessão com o
conceito de plantation fez com que se deixassem de lado alguns fatos importantes da
complexa realidade econômico-social brasileira. Assim, não se deu o necessário relevo às áreas
geográficas periféricas e houve uma excessiva redução da estrutura social a senhores, em um
pólo, e escravos, em outro, esquecendo-se a importância dos brancos e ignorando-se a
existência de um campesinato, ou seja, de pequenos proprietários, na sociedade rural.
A crítica é significativa, especialmente porque rediscute concepções assentes, com novos
elementos e outro ângulo de visão. Ela chama a atenção para o fato de que o Brasil colonial
não foi só açúcar, ouro, grande propriedade e escravos, mas parece-nos excessivo dizer que o
projeto de colonização de tipo plantation fosse um empreendimento sobretudo da classe
dominante colonial - senhores de engenho, lavradores de cana e de fumo, comerciantes
exportadores - e não da Coroa portuguesa.
Por certo, havia diferenças entre essas duas esferas, mas elas não nasciam de um
desinteresse da Coroa pela plantation. Derivavam, sim, do fato de que de um lado apareciam
diretamente interesses privados; de outro, a principal instituição responsável pela organização
geral da vida na Colônia. Daí, por exemplo, o contínuo interesse do governo português na
produção de alimentos e as resistências opostas pelos proprietários rurais a utilizar terras com
esse objetivo menos rentável.
A concepção definidora da colonização pela grande empresa monocultura escravista,
adaptada aos interesses da Metrópole, é um modelo cujo valor consiste em dar as linhas
básicas de entendimento de um sistema que caracterizou o Brasil na Colônia e deixou suas
marcas após a Independência.
Que marcas são essas?

2.12. ESTADO E IGREJA
As duas instituições básicas que, por sua natureza, estavam destinadas a organizar a
colonização do Brasil foram o Estado e a Igreja Católica. Embora se trate de instituições

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O contraste com a história dos Estados Unidos é revelador. Destaquemos aqui o fato de
que as condições do clima e outras não permitiram a instalação no nordeste dos Estados
Unidos - a Nova Inglaterra - de uma colonização do tipo plantation. Estabeleceram-se ali
pequenos proprietários que produziam, a princípio, para a sua subsistência e depois, pouco a
pouco, para as plantações escravistas do sul do país e para a área das Antilhas. A produção não
foi a típica da plantation, mas bastante diversificada - madeiras, cereais, ma¬nufaturados -, e,
o que é mais importante, os lucros tenderam a se concentrar na colônia. Foi a partir desse
núcleo, não sem enormes abalos, que os Estados Unidos se diferenciaram em termos
socioeconômicos, políticos e culturais do que viria a ser o Terceiro Mundo latino-americano.

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A grande propriedade, a vinculação com o exterior através de uns poucos produtos
primários de exportação, a escravidão e suas conseqüências.

distintas, naqueles tempos uma estava ligada à outra. Não existia na época, como existe hoje,
o conceito de cidadania, de pessoa com direitos e deveres com relação ao Estado,
independentemente da religião. A religião do Estado era a católica e os súditos, isto é, os
membros da sociedade, deviam ser católicos.
Em princípio, houve uma divisão de trabalho entre as duas instituições. Ao Estado coube o
papel fundamental de garantir a soberania portuguesa sobre a Colônia, dotá-la de uma
administração, desenvolver uma política de povoamento, resolver problemas básicos, como o
da mão-de-obra, estabelecer o tipo de relacionamento que deveria existir entre Metrópole e
Colônia. Essa tarefa pressupunha o reconhecimento da autoridade do Estado por parte dos
colonizadores que se instalariam no Brasil, seja pela força, seja pela aceitação dessa
autoridade, ou por ambas as coisas.
Nesse sentido, o papel da Igreja se tornava relevante. Como tinha em suas mãos a
educação das pessoas, o "controle das almas" na vida diária, era um instrumento muito eficaz
para veicular a idéia geral de obediência e, em especial, a de obediência ao poder do Estado.
Mas o papel da Igreja não se limitava a isso. Ela estava presente na vida e na morte das
pessoas, nos episódios decisivos do nascimento, casamento e morte. O ingresso na
co¬munidade, o enquadramento nos padrões de uma vida decente, a partida sem pecado
deste "vale de lágrimas" dependiam de atos monopolizados pela Igreja: o batismo, a crisma, o
casamento religioso, a confissão e a extremaunção na hora da morte, o enterro em um
cemitério designado pela significativa ex¬pressão "campo-santo".

O controle da Coroa sobre a Igreja foi em parte limitado pelo fato de que a Companhia de
Jesus até a época do Marquês de Pombal (1750-1777) teve forte influência na Corte. Na
Colônia, o controle sofreu outras restrições. De um lado, era muito difícil enquadrar as
atividades do clero secular - aquele que existe fora das ordens religiosas -, disperso pelo
território; de outro, as ordens religiosas conseguiram alcançar maior grau de autonomia. A
maior autonomia das ordens dos franciscanos, mercedários, beneditinos, carmelitas e
principalmente jesuítas resultou de várias circunstâncias. Elas obedeciam a regras próprias de
cada instituição e tinham uma política definida com relação a questões vitais da colonização,
como a indígena. Além disso, na medida em que se tornaram proprietárias de grandes

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Muitos dos encargos da Coroa resultavam, pelo menos em tese, em maior subordinação
da Igreja, como é o caso da incumbência de remunerar o clero e construir e zelar pela
conservação dos edifícios destinados ao culto. Para supervisionar todas essas tarefas, o
governo português criou uma espécie de departamento religioso do Estado: a Mesa da
Consciência e Ordens.

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Na história do mundo ocidental, as relações entre Estado e Igreja variaram muito de país a
país e não foram uniformes no âmbito de cada país, ao longo do tempo. No caso português,
ocorreu uma subordinação da Igreja ao Estado através de um mecanismo conhecido como
padroado real. O padroado consistiu em uma ampla concessão da Igreja de Roma ao Estado
português, em troca da garantia de que a Coroa promoveria e asseguraria os direitos e a
organização da Igreja em todas as terras descobertas. O rei de Portugal ficava com o direito de
recolher o tributo devido pelos súditos da Igreja conhecido como dízimo, correspondente a um
décimo dos ganhos obtidos em qualquer atividade. Cabia também à Coroa criar dioceses e
nomear os bispos.

extensões de terra e empreendimentos agrícolas, as ordens religiosas não dependiam da
Coroa para sua sobrevivência.
Padres seculares buscaram fugir ao peso do Estado e da própria Igreja, quando havia
oportunidade, por um caminho individual. Exemplo célebre é o de alguns padres participantes
da Inconfidência Mineira, que se dedicavam a grandes lavouras, a trabalhos de mineração, ao
tráfico de escravos e diamantes. A presença de padres pode ser constatada praticamente em
todos os mo¬vimentos de rebelião, a partir de 1789, prolongando-se após a independência do
Brasil até meados do século XIX.
As razões dessa presença estão pouco estudadas. O historiador José Murilo de Carvalho,
analisando a época imperial, contrastou o procedimento conservador dos magistrados com o
comportamento rebelde dos padres. Sugeriu que a rebeldia destes tinha origem em sua
extração social, nas dificuldades de ascensão na carreira, na atuação mais próxima à
população. De qualquer forma, seria engano estender a todo o clero essa característica de
rebeldia, visível mas excepcional. Na atividade do dia-a-dia, silenciosamente e às vezes com
pompa, a Igreja tratou de cumprir sua missão de converter índios e negros, e de inculcar na
população a obediência aos seus preceitos, assim como aos preceitos do Estado.

2.13. O ESTADO ABSOLUTISTA E O "BEM COMUM"
O Estado português na época da colonização é um Estado absolutista. Em teoria, todos os
poderes se concentram por direito divino na pessoa do rei. O reino - ou seja, o território, os
súditos e seus bens - pertence ao rei, constitui seu patrimônio. Daí o uso da expressão "Estado
patrimonialista" para definir o Estado absolutista, utilizada por muitos autores, a partir da
conceituação do sociólogo alemão Max Weber.

A montagem da administração colonial desdobrou e enfraqueceu o poder da Coroa. Por
certo, era na Metrópole que se tomavam as decisões centrais, mas os administradores do
Brasil tinham de improvisar medidas, diante de situações novas, e ficavam muitas vezes se

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Tudo isso não quer dizer que o rei não devesse levar em conta os interesses dos
diferentes estratos sociais - nobres, comerciantes, clero, gente do povo - nem que governasse
sozinho. A preferência pela expressão "Coroa" em vez de "Rei" para designar o poder da
monarquia portuguesa é significativa nesse sentido. Se a palavra decisiva cabia ao rei, tinha
muito peso na decisão uma burocracia por ele escolhida, formando um corpo de governo.
Mesmo a indefinição das fronteiras entre o público e o privado não foi completa; pelo menos
no reinado de Dom João IV (1640-1656), uma série de medidas foram tomadas, principalmente
no âmbito fiscal, com o objetivo de estabelecer limites à ação do rei. O "bem comum" surgia
como uma idéia nova que justificava a restrição aos poderes reais de impor empréstimos ou se
apossar de bens privados para seu uso.

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No Estado absolutista não há - sempre em teoria - distinção entre a esfera pública, como
campo de atividade do Estado, e a esfera privada, como campo de ação dos indivíduos com
direitos maiores ou menores. Nele, tudo é público, pois não há limites preestabelecidos ao
poder real. Por exemplo, quando em 1446, na época do Rei Afonso V, foi efetuada uma revisão
e organização das leis do reino, seu autor dizia que "o rei tem seu poder das mãos de Deus e
como seu vigário tenente (isto é, como delegado de Deus) é livre de toda lei humana".

equilibrando entre as pressões imediatas dos colonizadores e as instruções emanadas da
distante Lisboa.

2.14. AS INSTITUIÇÕES DA ADMINISTRAÇÃO COLONIAL
Vejamos em síntese quais foram as principais instituições e órgãos da administração
portuguesa no Brasil, a partir do governo geral. Antes, lembremos que não havia
especialização clara dos diferentes órgãos como hoje ocorre. Atividades executivas e
judiciárias, por exemplo, não estavam delimitadas. Existiam autoridades que tanto realizavam
tarefas de administrar como de julgar questões surgidas entre as pessoas.
Entre as figuras de cúpula, destacavam-se os governadores de capitania, especialmente os
das mais importantes. Acima deles, ficava o governador-geral. A partir de 1763, quando a sede
do governo foi transferida da Bahia para o Rio de Janeiro, tornou-se comum a outorga ao
governador-geral, pelo rei, do título de Vice-Rei e Capitão-General do Mar e Terra do Estado
do Brasil. Os vice-reis tinham extensas atribuições, dispondo do conjunto das forças armadas.
Representavam e encarnavam, à distância, a pessoa do monarca português, o que não era
pouco, em uma época de contatos e comunicações difíceis.
Os demais órgãos administrativos podem ser agrupados em três setores: o Militar, o da
Justiça e o da Fazenda. As forças armadas de uma capitania compunham-se da tropa de linha,
das milícias e dos corpos de ordenança. A primeira constituía um contingente regular e
profissional permanentemente em armas. Era quase sempre composta de regimentos
portugueses. Para com¬pletar os efetivos, as autoridades coloniais deveriam engajar gente
branca da Colônia. Mas como poucas pessoas queriam voluntariamente ingressar na tropa em
seus níveis mais baixos, as autoridades lançavam mão do recrutamento, que se tornou o
espantalho da população. Na Bahia, por exemplo, em fins do século XVIII, logo que começava a
ação violenta dos agentes recrutadores, constatava-se a carestia dos gêneros alimentícios
porque os lavradores abandonavam as roças.

Os órgãos de Justiça, às vezes com funções administrativas, eram representados pelos
vários juízes, entre os quais se destacava o ouvidor da comarca, nomeado pelo soberano por
três anos. Para julgar recursos das decisões, existiam os Tribunais da Relação, presididos pelo
governador ou pelo vice-rei, a princípio só na Bahia e depois na Bahia e no Rio de Janeiro. Por
sua vez, o principal órgão encarregado de arrecadar tributos e determinar a realização de
despesas era a Junta da Fazenda, presidida também pelo governador de cada capitania.

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Por último, existiam as ordenanças, formadas por todo o resto da população masculina
entre dezoito e sessenta anos, exceto os padres. Ao contrário das milícias, as ordenanças
constituíam uma força local e para elas não havia recrutamento. Sua atividade militar limitavase a exercícios periódicos e a agir quando surgissem na localidade tumultos ou outros
acontecimentos extraordinários.

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As milícias eram tropas auxiliares, recrutadas, entre os habitantes da Colônia, para serviço
obrigatório e não-remunerado. Quase não se apresentavam voluntários, e o método do
recrutamento forçado, principalmente dos pobres, aí imperava.

Devemos por último fazer referência especial a um órgão de poder constituído de
membros da sociedade: as Câmaras Municipais, com sede nas vilas e nas cidades. Elas eram
compostas de membros natos, ou seja, não-eleitos, e de representantes eleitos. Votavam nas
eleições, que eram geralmente indiretas, os "homens bons", ou seja, proprietários residentes
na cidade, excluídos os artesãos e os considerados impuros pela cor e pela religião, isto é,
negros, mulatos e cristãos-novos. O campo de atividade das Câmaras Municipais variou muito.
Nos primeiros tempos da Colônia, Câmaras como as de São Luís, Rio de Janeiro e São Paulo
tornaram-se de fato a principal autoridade das respectivas capitanias, sobrepondo-se aos
governadores e chegando mesmo, em certos casos, a destituí-los. Posteriormente, seu poder
diminuiu, refletindo a concentração da autoridade nas mãos dos representantes da Coroa.
As Câmaras possuíam finanças e patrimônio próprios. Arrecadavam tributos, nomeavam
juízes, decidiam certas questões, julgavam crimes como pequenos furtos e injúrias verbais,
cuidavam das vias públicas, das pontes e chafarizes incluídos no seu patrimônio. Elas foram
controladas, sobretudo até meados do século XVII, pela classe dominante dos proprietários
rurais e expressavam seus interesses. As Câmaras dc Belém e São Paulo, por exemplo,
procuraram garantir o direito de organizar expedições para escravizar os índios, e as do Rio de
Janeiro e Bahia muitas vezes estabeleceram moratória para as dívidas dos senhores de
engenho e combateram os monopólios comerciais. Graças ao seu enraizamento na sociedade,
as Câmaras Municipais foram o único órgão que sobreviveu por inteiro e até se reforçou, após
a Independência.

2.15. AS DIVISÕES SOCIAIS
Passemos a uma análise de sociedade, lidando principalmente com suas divisões.

2.15.1.

A PUREZA DE SANGUE

2.15.2.

LIVRES E ESCRAVOS

O critério discriminatório se referia essencialmente a pessoas. Mais profundo do que ele
era o corte que separava pessoas e não-pessoas, ou seja, gente livre e escravos, considerados
juridicamente coisa. A condição de livre ou de escravo estava muito ligada à etnia e à cor, pois
escravos eram, em primeiro lugar, negros, depois, índios e mestiços. Toda uma nomenclatura
se aplicava aos mestiços, distinguindo-se os mulatos, os mamelucos, curibocas ou caboclos,
nascidos da união entre branco e índio; os cafuzos, resultantes da união entre negro e índio.

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Um princípio básico de exclusão distinguia determinadas categorias sociais, pelo menos
até uma carta-lei de 1773. Era o princípio de pureza dc sangue. Impuros eram os cristãosnovos, os negros, mesmo quando livres, os índios em certa medida e as várias espécies de
mestiços. Eles não podiam ocupar cargos de governo, receber títulos de nobreza, participar de
irmandades de prestígio etc. A carta-lei de 1773 acabou com a distinção entre cristãos antigos
e novos, o que não quer dizer que daí para a frente o preconceito tenha se extinguido.

8. Uma Mameluca da Província de São Paulo, na concepção do naturalista Spix

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7. Uma Cafusa da Província de São Paulo, na concepção do naturalista Spix

Convém distinguir porém entre escravidão indígena e negra. Do início da colonização até
a extinção formal da escravidão indígena, houve índios cativos e os chamados forros ou
administrados. Estes eram índios que, após a captura, tinham sido colocados sob a tutela dos
colonizadores. Sua situação não era muito diversa dos cativos. Entretanto, se em geral a
situação do índio era muito penosa, não equivalia à do negro. A proteção das ordens religiosas
nos aldeamentos indígenas impôs limites à exploração pura e simples. A própria Coroa
procurou estabelecer uma política menos discriminatória. Um alvará de 1755, por exemplo,
chegou mesmo a estimular os casamentos mistos de índios e brancos, considerando tais
uniões sem "infâmia alguma". O mesmo alvará previa uma preferência em "empregos e
honras" para os descendentes dessas uniões e proibia que eles fossem chamados de
"caboclos" ou outros nomes semelhantes que pudessem ser "injuriosos". Tratamento muito
diferente recebiam as uniões de índio com negro. Por exemplo, o vice-rei do Brasil mandou dar
baixa do posto de capitão-mor a um índio, porque "se mostrara de tão baixos sentimentos que
casou com uma preta, manchando seu sangue com esta aliança e tornando-se assim indigno
de exercer o referido posto".
A significativa presença de africanos e afro-brasileiros na sociedade brasileira pode ser
constatada pelos indicadores de população no fim do período colonial. Negros e mulatos
representavam cerca de 75% da população de Minas Gerais, 68% de Pernambuco, 79% da
Bahia e 64% do Rio de Janeiro. Apenas São Paulo tinha uma população majoritariamente
branca (56%). Cativos trabalhavam nos campos, nos engenhos, nas minas, na casa-grande.
Realizavam nas cidades tarefas penosas, no transporte de cargas, de pessoas, de dejetos
malcheirosos ou na indústria da construção. Foram também artesãos, quitandeiros,
vendedores de rua, meninos de recado etc.

Mas entre os escravos existiram distinções. Algumas se referiam ao trabalho exercido,
pois havia diferenças entre servir na casa-grande ou trabalhar no campo, ser escravo na
grande propriedade ou "escravo de ganho" nas cidades. Outras distinções referiam-se à
nacionalidade, ao tempo de permanência no país ou à cor da pele. "Boçal" era o cativo recémchegado da África, ignorante da língua e dos costumes; "ladino", o que já estava relativamente
"adaptado", falando e entendendo português; "crioulo" era o nascido no Brasil. Uma coisa era
o preto retinto, em um extremo, e o mulato claro, em outro. Em geral, mulatos e crioulos eram

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2.15.3. ESCRAVOS E ESCRAVOS

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As relações escravistas não se resumiram a um vínculo direto entre senhor e escravo, sem
envolver outras pessoas. Houve cativos alugados para a prestação de serviços a terceiros e,
nos centros urbanos, existiram os "escravos de ganho" - uma figura comum no Rio de Janeiro
dos primeiros decênios do século XIX. Os senhores permitiam que os escravos fizessem seu
"ganho", prestando serviços ou vendendo mercadorias e cobravam deles, em troca, uma
quantia fixa paga por dia ou por semana. Escravos de ganho foram utilizados em pequena e
em larga escala, de um único cativo até trinta ou quarenta. Se a maioria deles exercia sua
atividade nas ruas, caindo inclusive na prostituição e na mendicância, com o assentimento de
seus senhores, existiram também escravos de ganho que eram barbeiros instalados em lojas,
ou operários.

preferidos para as tarefas domésticas, artesanais e de supervisão, cabendo aos escuros,
sobretudo aos africanos, os trabalhos mais pesados.

2.15.4. LIVRES E LIBERTOS
Além das distinções no âmbito da massa escrava, devemos considerar que houve no Brasil
colonial um grande número de africanos ou afro-brasileiros livres ou libertos. Dados referentes
ao fim do período indicam que cerca de 42% da população negra ou mulata eram constituídas
por essa categoria. Sua condição era ambígua. Considerados formalmente livres, voltavam na
prática a ser escravizados de forma arbitrária. Não podiam pertencer ao Senado da Câmara ou
a prestigiosas irmandades leigas, como a Ordem Terceira de São Francisco. Mesmo a liberdade
de um ex-escravo podia ser revogada, por atitudes de desrespeito para com seu antigo senhor.
A escravidão foi uma instituição nacional. Penetrou toda a sociedade, condicionando seu
modo de agir e de pensar. O desejo de ser dono de escravos, o esforço por obtê-los ia da
classe dominante ao modesto artesão branco das cidades. Houve senhores de engenho e
proprietários de minas com centenas de escravos, pequenos lavradores com dois ou três, lares
domésticos, nas cidades, com apenas um escravo. O preconceito contra o negro ultrapassou o
fim da escravidão e chegou modificado a nossos dias. Até pelo menos a introdução em massa
de trabalhadores europeus no centro-sul do Brasil, o trabalho manual foi socialmente
desprezado como "coisa de negro".

2.15.5.

NOBREZA, CLERO E POVO

2.15.6.

HIERARQUIA DAS PROFISSÕES

As diferentes atividades eram desigualmente valorizadas. A de maior prestígio, sobretudo
nos primeiros tempos, era não propriamente uma atividade, mas "o ser senhor de engenho".
Na famosa expressão do Padre Antonil, em sua obra Cultura e Opulência do Brasil por Suas
Drogas e Minas, escrita no início do século XVIII, "o ser senhor de engenho é título a que

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A população livre e pobre abrangia pessoas de condição diversa. Roceiros, pequenos
lavradores, trabalhadores povoaram os campos; as poucas cidades reuniram vendedores de
rua, pequenos comerciantes, artesãos. Lembremos, de passagem, que esse quadro não foi
estático. A descoberta do ouro e dos diamantes em Minas Gerais, Goiás e Mato Grosso, a
partir de princípios do século XVIII, e a vinda da família real para o Rio de Janeiro, no início do
século XIX, foram, cada um à sua maneira, fatores de diversificação social e de alteração das
relações entre campo e cidade. Na região mineira e nos centros urbanos, como Salvador e o
Rio de Janeiro, existiam burocratas e administradores, letrados e gente dedicada às chamadas
profissões liberais, especialmente a advocacia.

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Em teoria, as pessoas livres da Colônia foram enquadradas em uma hierarquia de ordens
(nobreza, clero e povo), uma característica do Antigo Regime. A transplantação desse modelo,
vigente em Portugal, teve pouco efeito prático no Brasil. Os títulos de nobreza foram
ambicionados pela elite branca, mas não existiu uma aristocracia hereditária. Os fidalgos eram
raros, e muita gente comum tinha pretensões a nobreza.

muitos aspiram porque traz consigo o ser servido e respeitado de muitos. E [...] bem se pode
estimar no Brasil o ser senhor de engenho, quanto proporcionadamente se estimam os títulos
entre os fidalgos do reino".
O comércio era considerado uma profissão menos digna e, em teoria, os homens de
negócios estavam excluídos das Câmaras e das honrarias. O fato de que muitos deles fossem
cristãos-novos, ou seja, de ascendência judaica, acrescentava outro elemento de
discriminação. Os artesãos também eram depreciados, pois considerava-se o trabalho manual
uma atividade inferior. Quase sempre sem representação nas Câmaras, conseguiam às vezes
se fazer ouvir pela voz do "juiz de fora", magistrado profissional indicado pela Coroa que
presidia a Câmara nas cidades maiores. A partir de um reduzido número, o grupo cresceu
tanto quantitativamente como em sua expressão social, a ponto de alguns alfaiates se
colocarem à frente de uma rebelião contra a Coroa, na Bahia, em fins do século XVIII.

2.15.7. Os QUE MANDAM
No alto da pirâmide social da população livre ficavam os grandes proprietários rurais e os
comerciantes voltados para o comércio externo. Esse era um quadro típico do litoral do
Nordeste e, mais tarde, do Rio de Janeiro. Desempenhando um papel estratégico na vida da
Colônia, os grandes comerciantes não foram incluídos na discriminação imposta, em teoria, à
sua atividade. Ao contrário, descreveram uma curva de ascensão social e política, a partir de
meados do século XVII. Participaram cada vez mais das Câmaras e irmandades de prestígio e
ocuparam postos elevados nas milícias.

Um exemplo extremo das divergências foi a chamada Guerra dos Mascates, ocorrida em
Pernambuco em 1710-1711, que opôs os senhores de engenho, de Olinda e os "mascates"
(que, na verdade, pouco tinham de mascates) do Recife. Tratava-se, na realidade, de grandes
comerciantes, alguns dos quais aumentaram seu poder ao arrematar, em leilões realizados
pela Coroa, o direito de cobrar impostos.

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De outro lado, existiam razões potenciais de conflito. Os grandes comerciantes influíam
nos preços dos produtos de exportação e importação, sobretudo quando conseguiam ocupar
postos nas companhias privilegiadas de comércio, organizadas pela Coroa. Além disso,
adiantavam recursos aos grandes proprietários rurais para financiar o plantio e a compra de
escravos e equipamentos, com garantia de hipoteca sobre as terras. As questões de dívidas e
as controvérsias sobre pedidos de moratória foram freqüentes na área dos engenhos de
açúcar do Nordeste. As disputas se acirravam quando vinham acompanhadas de uma divisão
de origem entre senhores rurais nativos e comerciantes portugueses.

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Entre os dois setores de cúpula, houve pontos de aproximação e de rivalidade. De um
lado, eles constituíam, em conjunto, as forças socialmente dominantes da Colônia, diante da
massa de escravos e homens livres de condição inferior. A ascensão econômica dos
comerciantes facilitou seu ingresso na elite colonial. Através do casamento e da compra de
terras, muitos comerciantes se tornaram também senhores de engenho no Nordeste, com isso
desfazendo em parte a distinção entre os dois setores.

2.15.8.

DISCRIMINAÇÃO RELIGIOSA

Uma divisão da sociedade diretamente relacionada com o princípio de pureza de sangue
dizia respeito à religião. Os súditos da Coroa residentes no Brasil eram, por definição, católicos.
Mas havia os mais e os menos católicos. Estes eram os cristãos-novos, judeus ou seus
descendentes, obrigados a converter-se ao cristianismo por decisão da monarquia lusa (1497).
Sobre eles pesava a suspeita adicional de praticar em segredo a religião judaica. Os cristãosnovos tiveram um papel relevante, desde os primeiros tempos da Colônia, como mercadores,
artesãos, senhores de engenho, ocupando também cargos civis e eclesiásticos. Em 1603, a
Mesa da Consciência, em Lisboa, determinou que o bispado do Brasil, com sede em Salvador,
só apontasse "cristãos de velha cepa" para os ofícios religiosos em Pernambuco, porque a
maioria deles eslava nas mãos de cristãos-novos.
Apesar desse papel relevante, e talvez por isso mesmo, os cristãos-novos foram
discriminados, alguns deles presos e mortos nas mãos de inquisidores. Comparativamente,
entretanto, as perseguições não tiveram a eficiência das desencadeadas na América
espanhola. A Inquisição não se instalou em caráter permanente no Brasil, e suas aterrorizantes
visitas, com exceção da realizada ao Estado do Grão-Pará em 1763-1769, ocorreram na época
em que a Coroa portuguesa esteve nas mãos dos reis da Espanha. O Santo Ofício inquisitório
esteve na Bahia e em Pernambuco entre 1591 e 1595, voltando à Bahia em 1618.

2.15.9.

DISCRIMINAÇÃO SEXUAL

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Mesmo em relação às famílias de elite, o quadro de submissão das mulheres tinha
exceções. Em determinadas circunstâncias, elas desempenharam um relevante papel nas
atividades econômicas. Isso ocorreu na região de São Paulo, onde as mulheres, descritas por
um governador da capitania por volta de 1692 como "formosas e varonis", assumiam a
administração da casa e dos bens, quando os homens se lançavam por vários anos às
expedições no sertão.

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Por último, lembremos a divisão entre homens e mulheres, o que nos leva à análise da
família. Tradicionalmente, sobretudo por influência dos estudos de Gilberto Freyre, quando
falávamos em família na Colônia logo vinha à mente o modelo patriarcal: o de uma família
extensiva, constituída por parentes de sangue e afins, agregados e protegidos, sob a chefia
indis¬cutível de uma figura masculina. A família patriarcal teve grande importância, marcando
inclusive, como logo veremos, as relações entre sociedade e Estado. Mas ela foi característica
da classe dominante, mais exatamente da classe dominante do Nordeste. Entre a gente de
condição social inferior a família extensiva não existiu, e as mulheres tenderam a ter maior
independência, quando não tinham marido ou companheiro. Em Ouro Preto de 1804, por
exemplo, considerando-se 203 unidades domésticas, apenas 93 eram encabeçadas por
homens.

2.15.10. CIDADE E CAMPO
A população da Colônia viveu em sua grande maioria no campo. As cidades cresceram aos
poucos e eram dependentes do meio rural. A própria capital da Colônia foi descrita por Frei
Vicente do Salvador, no século XVI, como "cidade esquisita, de casas sem moradores, pois os
proprietários passavam mais tempo em suas roças rurais, só acudindo no tempo das festas. A
população urbana constava de mecânicos que exerciam seus ofícios, de mercadores, de
oficiais de Justiça, de Fazenda, de Guerra, obrigados à residência". Um padre jesuíta refere-se
à pobreza da pequena São Paulo, no século XVII, como resultado da constante ausência dos
habitantes porque "fora por ocasião de três ou quatro festas principais eles ficam cm suas
herdades ou andam por bosques e campos, em busca de índios, no que gastam suas vidas".
Esse quadro modificou-se, em parte, pela crescente influência dos grandes comerciantes
e pelo crescimento do aparelho administrativo, o que aumentou o peso qualitativo das
cidades. Fatos como a invasão holandesa e sobretudo a vinda da família real para o Rio de
Janeiro tiveram também importância no desenvolvimento dos centros urbanos.

2.16. ESTADO E SOCIEDADE
Como definir as relações entre Estado e sociedade?

Penso que não é possível colocar-se na linha de uma ou outra dessas interpretações, por
duas razões principais: 1. elas se apresentam como um modelo imposto a espaços e
momentos históricos diversos; 2. ao separar radicalmente Estado de um lado e sociedade de
outro, tendem a excluir a possibilidade de entrelaçamento dos dois níveis.
Começando pela primeira dessas razões, podemos dizer que a ausência do Estado e o
preenchimento de suas funções por grupos privados ocorreu em certas áreas, como no sertão
nordestino voltado para a pecuária, mas não serve para definir o quadro mais geral da Colônia.
Por outro lado, o Estado português não se ajusta à idéia de uma máquina burocrática

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A orientação oposta, mais antiga, se encontra em autores como Oliveira Viana e Nestor
Duarte, que escreveram seus trabalhos nas décadas de 1920 e 1940. Para eles, um setor da
sociedade imperava na Colônia diante de um Estado frouxo e sem expressão. Os dominadores
teriam sido os grandes proprietários de terras, o senhoriato rural, não só através da
descentralização do poder como da modificação de sua natureza, a qual deixou de ser o da
função política para servir a interesses privados. Seriam eles quem governavam, legislavam,
faziam justiça, guerreavam contra as tribos do interior, em defesa das populações próximas às
suas fazendas. Em suma, agiam como verdadeiros senhores feudais.

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Comecemos identificando duas interpretações radicalmente opostas. A primeira, que tem
em Raimundo Faoro um de seus representantes mais significativos, localiza no Estado o pólo
dominador; a origem da dominação estaria na formação do Estado português que, desde o
século XIV, caracterizava-se pela centralização precoce e pela vigência de um corpo de leis,
como um Estado patrimonialista. Na Colônia, o poder estatal, representado por uma poderosa
burocracia, teria iniciado sua obra centralizadora, reforçando os mecanismos de dominação e
de repressão. Seus braços atingiriam até mesmo o sertão distante, por meio de caudilhos e
bandeirantes que, em última análise, agiam em nome do Estado.

esmagadora, transposta com êxito para a Colônia. A tentativa de transpor a organização
administrativa lusa para o Brasil chocou-se com inúmeros obstáculos, dada a extensão da
Colônia, a distância da Metrópole e a novidade dos problemas a serem enfrentados. O Estado
foi estendendo seu alcance ao longo do tempo, diríamos melhor ao longo dos séculos, sendo
mais presente nas regiões que eram o núcleo fundamental da economia de exportação. Até
meados do século XVII, a ação das autoridades somente se exerceu com eficácia na sede do
governo geral e das capitanias à sua volta. Nas outras regiões, predominaram as ordens
religiosas, especialmente a dos jesuítas, considerada um Estado dentro do Estado, ou os
grandes proprietários rurais e apresadores de índios.
O bandeirismo paulista não foi uma iniciativa do Estado. Compatibilizou-se em regra com
os interesses do governo português, definindo-se, porém, ao mesmo tempo, como uma
iniciativa da sociedade local, independentemente da vontade do poder metropolitano.
Com a descoberta das minas de ouro e diamantes no início do século XVIII, o Estado
aumentou seus controles, com o objetivo de organizar uma sociedade em rápido crescimento
e assegurar a percepção dos tributos sobre as novas riquezas. Mas mesmo aí só o Distrito
Diamantino, instalado em Minas Gerais na Comarca do Serro Frio, correspondeu à imagem de
um Estado sobreposto à sociedade, amputando todos os membros que resistissem a seu
domínio.
Isso não quer dizer que seja inviável estabelecer um padrão geral das relações entre
Estado e sociedade no Brasil colonial, respeitadas as diferenças de tempo e espaço. Em
primeiro lugar, sobretudo quando nos referimos aos níveis mais altos da atividade do Estado,
será quase sempre possível distinguir entre a ação do Estado e os interesses dominantes da
sociedade. A Coroa e seus prepostos no Brasil assumiram um papel de organizador geral da
vida da Colônia que não correspondia necessariamente a esses interesses. Por exemplo,
medidas tendentes a limitar a escravização dos índios, ou garantir o suprimento de gêneros
alimentícios por meio do plantio obrigatório nas fazendas, foram recebidas até com revolta
pelos apresadores de índios e proprietários rurais.
Mas Estado e sociedade não são dois mundos estranhos. Pelo contrário, há um duplo
movimento do Estado em direção à sociedade e desta em direção ao Estado. Esse movimento
se caracteriza pela indefinição dos espaços público e privado.

A família ou as famílias em aliança - e aqui estamos falando de famílias da classe
dominante - surgem como redes formadas não apenas por parentes de sangue mas por
padrinhos e afilhados, protegidos e amigos. Para a Coroa, o Estado é um patrimônio régio e os
governantes devem ser escolhidos entre os homens leais ao rei. Por sua vez, os setores
dominantes da sociedade tratam de abrir caminho na máquina estatal ou receber as graças
dos governantes em benefício da rede familiar.

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Significa que, se por um lado o Estado é penetrado por interesses particulares, por outro
sua ação não tem limites claros, decorrentes de garantias individuais dos cidadãos. Os traços
do Estado patrimonial luso, onde tudo, em última análise, é patrimônio do rei, ajustam-se aos
traços da sociedade colonial, na qual predomina a solidariedade familiar.

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Que significa isso?

Por caminhos diversos, resulta disso um governo que se exerce não de acordo com
padrões de impessoalidade e respeito à lei, mas segundo critérios de lealdade. A expressão
"para os amigos tudo, para os inimigos a lei" resume a concepção e a prática que descrevemos.
O fato de que ela tenha sido atribuída a um presidente da República mostra que estamos
diante de um padrão de comportamento com longa vida na história do Brasil.

2.17. AS PRIMEIRAS ATIVIDADES ECONÔMICAS
Hoje, o Brasil se caracteriza por conter regiões muito diferentes entre si, mas esse fato era
ainda mais acentuado nos tempos coloniais, quando, além de tudo, as comunicações eram
difíceis e existiam áreas inexploradas ou desconhecidas.

2.17.1. O AÇÚCAR
Na sua faixa litorânea, o Nordeste representou o primeiro centro de colonização e de
urbanização da nova terra. A atual situação do Nordeste não é fruto da fatalidade, mas de um
processo histórico. Até meados do século XVIII, a região nordestina, que era designada como o
"Norte", concentrou as atividades econômicas e a vida social mais significativa da Colônia;
nesse período, o Sul foi uma área periférica, menos urbanizada, sem vinculação direta com a
economia exportadora. Salvador foi a capital do Brasil até 1763 e, por muito tempo, sua única
cidade importante. Embora não haja dados de população seguros até meados do século XVIII,
calcula-se que tinha 14 mil habitantes em 1585, 25 mil em 1724 e cerca de 40 mil em 1750, a
metade dos quais eram escravos. Esses números podem parecer modestos, mas têm muita
significação quando confrontados com os de outras regiões: São Paulo, por exemplo, tinha
menos de 2 mil habitantes em 1600.

Não se conhece a data em que os portugueses introduziram a cana-de-açúcar no Brasil.
Foi nas décadas de 1530 e 1540 que a produção se estabeleceu em bases sólidas. Em sua
expedição de 1532, Martim Afonso trouxe um perito na manufatura do açúcar, bem como
portugueses, italianos e flamengos com experiência na atividade açucareira da Ilha da

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Sob o aspecto geográfico, a cana-de-açúcar teve um grande deslocamento no espaço.
Originária da índia, alcançou a Pérsia e dali foi levada pelos conquistadores árabes à costa
oriental do Mediterrâneo. A seguir, os árabes a introduziram na Sicília e na Península Ibérica.
Já em 1300, vendia-se em Bruges (Bélgica) o açúcar produzido na Espanha. No século XV, a
produção das várzeas irrigadas de Valência e do Algarve (sul de Portugal) era co¬mercializada
no sul da Alemanha, nos Países Baixos e na Inglaterra. Vimos como a produção açucareira foi
dominante nas ilhas do Atlântico, onde se fez um verdadeiro ensaio do que viria a ser o
empreendimento implantado no Brasil.

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A empresa açucareira foi o núcleo central da ativação socioeconômica do Nordeste. O
açúcar tem uma longa e variada história, tanto no que se refere a seu uso quanto à localização
geográfica. No século XV, era ainda uma especiaria, utilizada como remédio ou condimento
exótico. Livros de receitas do século XVI indicam que estava ganhando lugar no consumo da
aristocracia européia. Logo passaria de um produto de luxo para o que hoje chamaríamos de
um bem de consumo de massa.

Madeira. Plantou-se cana e construíram-se engenhos em todas as capitanias, de São Vicente a
Pernambuco.
Um dos objetivos centrais da criação do governo geral foi incentivar a produção na
abandonada Capitania da Bahia. O Regimento de Tome de Sousa continha uma série de
preceitos destinados a estimular o plantio e a moenda de cana, concedendo, entre outras
vantagens, isenção de impostos por um certo tempo. Além disso, o governador-geral, ainda
por determinação do regimento, construiu um engenho de propriedade da Coroa em Pirajá,
próximo a Salvador.
Na Capitania de São Vicente, Martim Afonso foi sócio, com portugueses e estrangeiros, de
um engenho que talvez tenha sido o maior do sul do país - o São Jorge dos Erasmos -, nome
derivado do alemão Erasmo Schetz, que o comprou dos sócios originais. Hoje, existem apenas
as ruínas do engenho. A produção de cana no Rio de Janeiro, especialmente na região de
Campos, teve também expressão, mas até o século XVIII a cachaça e não o açúcar foi o
principal produto obtido, sendo utilizada sobretudo como moeda de troca no comércio de
escravos com Angola.
Os grandes centros açucareiros na Colônia foram Pernambuco e Bahia. Fatores climáticos,
geográficos, políticos e econômicos explicam essa localização. As duas capitanias combinavam,
na região costeira, boa qualidade de solos e um adequado regime de chuvas. Estavam mais
próximas dos centros importadores europeus e contavam com relativa facilidade de
escoamento da produção, na medida em que Salvador e Recife se tornaram portos
importantes.

O ENGENHO

A instalação e a atividade de um engenho eram operações custosas que dependiam da
obtenção de créditos. No século XVI, pelo menos parte desses créditos provinha de
investidores estrangeiros, flamengos e italianos, ou da própria Metrópole. Posteriormente, no
século XVII, essas fontes parecem ter-se tornado pouco significativas. Pelo menos na Bahia, as

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Tanto no Brasil como em Portugal não foram instaladas refinarias no período colonial. O
açúcar do Brasil era chamado de barreado porque utilizava-se barro na sua preparação. Isso
não significa que fosse de má qualidade. O açúcar barreado resultava tanto no açúcar branco,
muito apreciado na Europa, como no mascavo, de cor pardacenta, considerado, na época, de
qualidade inferior. Desse modo, a técnica de se obter açúcar branco com o emprego de barro
compensava, em parte, a inexistência de refinarias.

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A instalação de um engenho constituía um empreendimento considerável. Em regra,
abrangia as plantações de cana, o equipamento para processá-la, as construções, os escravos e
outros itens, como gado, pastagens, carros de transporte, além da casa-grande. A operação de
processamento de cana até chegar ao açúcar era complexa. Já nos primeiros tempos,
importava-se em capacidade administrativa e uso de tecnologia, aprimorada ao longo dos
anos. Várias fases se sucediam, passando pela extração do líquido, sua purificação e purgação.
A cana era moída por um sistema de tambores, impulsionado por força hidráulica ou por
animais. Os engenhos movidos a água, por seu maior tamanho e produtividade, ficaram
conhecidos como engenhos reais.

duas principais fontes de crédito vieram a ser as instituições religiosas e beneficentes, em
primeiro lugar, e os comerciantes. Antes de 1808 não existiam bancos no Brasil. Instituições
como a Misericórdia, a Ordem Terceira de São Francisco, o Convento de Santa Clara do
Desterro, além de suas funções específicas, cumpriram o papel de financiar a atividade
produtiva através de empréstimos a juros.
Os comerciantes tinham com os senhores de engenho um relacionamento especial.
Financiavam instalações, adiantavam recursos para se tocar o negócio e, pela própria posição
que ocupavam, tinham facilidade de fornecer bens de consumo importados. As contas entre as
duas partes eram acertadas no fim da safra. Muitas vezes os comerciantes aceitavam receber
açúcar em pagamento das dívidas, mas a preço abaixo do mercado. A história final do
comércio açucareiro escapava de mãos locais e mesmo de mãos portuguesas. Os grandes
centros importadores estavam em Amsterdam, Londres, Hamburgo, Gênova e tinham grande
poder na fixação dos preços, por maiores que fossem os esforços de Portugal no sentido de
monopolizar o produto mais rentável de sua colônia americana.
Vejamos agora alguma coisa sobre a estrutura social do engenho, começando pelos dois
extremos: escravos de um lado, senhores de outro. Foi no âmbito da produção açucareira que
se deu com maior nitidez a gradativa passagem da escravidão indígena para a africana. Nas
décadas de 1550 e 1560, praticamente não havia africanos nos engenhos do Nordeste. A mãode-obra era constituída por escravos índios ou, em muito menor escala, por índios
provenientes das aldeias jesuíticas, que recebiam um salário ínfimo. Tomando o exemplo de
um grande engenho - Sergipe do Conde, na Bahia -, cujos registros sobreviveram até hoje,
podemos ter uma idéia de como se deu a transição. Em 1574, os africanos representavam
apenas 7% da força de trabalho escrava; em 1591 eram 37% e, em torno de 1638, africanos e
afro-brasileiros compunham a totalidade da força de trabalho.

Os senhores de engenho tiveram um considerável poder econômico, social e político na
vida da Colônia. Eles formavam uma aristocracia de riqueza e poder, mas não uma nobreza
hereditária do tipo que existia na Europa. O rei concedia títulos de nobreza por serviços
prestados ou mediante pagamento. Entretanto, esses títulos não passavam aos herdeiros. Não
devemos, aliás, exagerar a estabilidade dos senhores de engenho e mesmo sua riqueza,
generalizando para o conjunto de uma classe social aquilo que foi característica de algumas

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Fornalhas e caldeiras produziam um calor insuportável, e os trabalhadores se arriscavam a
sofrer queimaduras. Muitos cativos eram treinados desde cedo para esse serviço, considerado
também um castigo para os rebeldes. Apesar de tudo, excepcionalmente, escravos subiam na
hierarquia de funções e chegavam a "banqueiros", um auxiliar do mestre-de-açúcar, ou
mesmo a mestre. Este era um trabalhador especializado, responsável pelas operações finais e,
em última análise, pela qualidade do açúcar.

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Os cativos realizavam um grande número de tarefas, sendo concentrados em sua maioria
nos pesados trabalhos do campo. A situação de quem trabalhava na moenda, nas fornalhas e
nas caldeiras podia ser pior. Não era incomum que escravos perdessem a mão ou o braço na
moenda. Muitos observadores que escreveram sobre os engenhos brasileiros notaram a
existência de um pé-de-cabra e uma machadinha próximos à moenda para, no caso de um
escravo ser apanhado pelos tambores, estes serem separados e a mão ou braço amputado,
salvando-se a máquina de maiores estragos.

famílias. O negócio da cana trazia riscos, dependendo da oscilação de preços, de uma boa
administração, do controle da massa escrava. Os engenhos foram mais permanentes do que
seus senhores. Existiram com os mesmos nomes por centenas de anos, porém mudaram várias
vezes de mãos.
Quem eram os senhores de engenho nos primeiros tempos?
Algumas famílias de origem nobre ou com altos cargos na administração portuguesa,
imigrantes com posses, comerciantes que se dedicavam ao mesmo tempo à atividade
comercial e à produção. Bem poucos eram fidalgos e nem todos católicos de longa data.
Cristãos-novos estiveram bem representados entre os primeiros senhores de engenho
baianos. De 41 engenhos cujos proprietários puderam ter suas origens identificadas no
período de 1587 a 1592, doze pertenciam a cristãos-novos. Com o correr do tempo, a partir de
muitos casamentos realizados entre as mesmas famílias, os senhores de engenho se
converteram em uma classe homogênea. Seus membros mais prestigiosos trataram então de
traçar uma genealogia que estabelecesse suas raízes nobres em Portugal.
Os senhores de engenho não viviam isolados na plantation. Pela própria natureza e
localização de sua atividade, geralmente próxima a um porto, estavam em contato com o
mundo urbano e com um olho no mercado internacional. Afinal de contas, sua riqueza
dependia não só da capacidade de tocar o negócio no Brasil mas dos preços fixados do outro
lado do Atlântico, nos grandes centros importadores.
Entre os dois extremos de senhores e escravos ficavam os libertos e os trabalhadores
brancos que trabalhavam em serviços especializados como artesãos (ferreiros, carpinteiros,
serralheiros etc.) e mestres-de-açúcar. O grupo mais numeroso de homens livres cujas
atividades ligavam-se ao engenho era o dos plantadores de cana, produtores independentes
que não possuíam recursos para montar um engenho. Dependiam portanto dos senhores, mas
às vezes tinham algum poder de negociar quando a produção de cana nos engenhos era
escassa. Raramente mulatos ou negros libertos foram plantadores de cana. Admitida essa
exclusão racial, o poder econômico do setor variou muito. Havia desde homens humildes,
cultivando pequenas extensões de terra com dois ou três escravos, até outros que possuíam
vinte ou trinta cativos e eram candidatos a senhor de engenho.

Sem entrar nas minúcias dos vaivéns do negócio açucareiro, podemos distinguir algumas
fases básicas de sua história no período colonial, demarcadas pelas guerras, invasões
estrangeiras e pela concorrência. Entre 1570 e 1620 houve uma conjuntura de expansão, dado
o crescimento da demanda na Europa e por não haver praticamente concorrência. A partir daí,

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Não é exato falar de um ciclo histórico da produção açucareira, como foi tradicional entre
os historiadores. "Ciclo" dá idéia de surgimento, ascensão e fim de uma atividade econômica, o
que certamente não foi o caso do açúcar ou de outros produtos, como o café. O avanço da
exploração do ouro no século XVIIT, por exemplo, não significou o fim da economia açucareira.
E mais adequado falar em conjunturas, ou seja, fases melhores ou piores, embora possamos
dizer que, em meados do século XIX, o açúcar deixou de cumprir papel dominante na
economia do país.

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ALTOS E BAIXOS DA ATIVIDADE AÇUCAREIRA

os negócios se complicaram como conseqüência do início da Guerra dos Trinta Anos no
continente europeu (1618) e, depois, por causa das invasões holandesas no Nordeste.
As invasões tiveram em geral um efeito muito negativo, embora seja necessário fazer
algumas distinções. A ocupação de Salvador em 1624-1625 foi desastrosa para a economia
açucareira do Recôncavo Baiano, mas não para Pernambuco. Por sua vez, enquanto
Pernambuco sofria as conseqüências das lutas resultantes de uma nova invasão holandesa
entre 1630 e 1637, a Bahia beneficiou-se da escassez do produto no mercado internacional e
da conseqüente elevação de preços.
Na década de 1630, surgiu a concorrência. Nas pequenas ilhas das Antilhas, a Inglaterra, a
França e a Holanda iniciaram o plantio em grande escala, provocando uma série de efeitos
negativos na economia açucareira do Nordeste. A formação de preços fugiu ainda mais das
mãos dos comerciantes portugueses e dos produtores coloniais no Brasil. A produção
antilhana, também com base no trabalho de escravos, gerou uma elevação do preço destes e
incentivou a concorrência de holandeses, ingleses e franceses no comércio negreiro da costa
africana. Nunca mais a economia açucareira do Brasil voltaria aos "velhos bons tempos".
Mas no período colonial a renda das exportações do açúcar sempre ocupou o primeiro
lugar. Mesmo no auge da exportação do ouro, o açúcar continuou a ser o produto mais
importante, pelo menos no comércio legal. Assim, em 1760 correspondeu a 50% do valor total
das exportações e o ouro a 46%. Afora isso, no fim do período colonial a produção teve um
novo alento, não só na área nordestina. Medidas tomadas pelo Marquês de Pombal e uma
série de acontecimentos internacionais favoreceram a expansão. Dentre esses
acontecimentos, devemos destacar a grande rebelião de escravos ocor¬rida em 1791 em São
Domingos, colônia francesa nas Antilhas. Durante dez anos de guerra, São Domingos - grande
produtor de açúcar e café - saiu da cena internacional. No início do século XIX, produziam
açúcar, por ordem de importância, a Bahia, Pernambuco e o Rio de Janeiro. São Paulo
começava a despontar, mas ainda como modesto exportador.

2.17.2. O FUMO
O fumo foi uma significativa atividade destinada à exportação, embora estivesse muito
longe de competir com o açúcar. A grande região produtora localizou-se no Recôncavo Baiano,
em especial na área em torno da hoje cidade histórica de Cachoeira. Produziram-se vários
tipos de fumo, desde os mais finos, exportados para a Europa, até os mais grosseiros, que
foram importantes como moeda de troca na costa da África.

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Do ponto de vista econômico e social, o Nordeste colonial não foi só açúcar, até porque o
próprio açúcar gerou uma diversificação de atividades, dentro de certos limites. A tendência à
especialização no cultivo da cana trouxe como conseqüência uma contínua escassez de
alimentos, incentivando a produção de gêneros alimentícios, especialmente da mandioca. A
criação de gado esteve também em parte vinculada às necessidades da economia açucareira.
Houve ainda outras atividades, como a extração da madeira e o cultivo do fumo.

A produção de fumo era viável em pequena escala, e isso criou um setor de pequenos
proprietários, formado por antigos produtores de mandioca ou imigrantes portugueses com
poucos recursos. Ao longo dos anos, esse setor cresceu ao mesmo tempo que crescia nele a
presença de mulatos. Uma amostra de 450 lavradores de fumo baianos, entre 1684 e 1725,
revelou que somente 3% eram mulatos, enquanto em um estudo semelhante realizado no fim
do século XVIII, esse percentual subiu para 27%.
Seria equivocado porém pensar que nas plantações de fumo se con¬centrou uma
verdadeira classe média rural, ou seja, um campesinato vivendo do trabalho familiar. Houve
grandes proprietários que combinaram o fumo com outras atividades. Números levantados a
partir de recenseamentos locais indicam que pelo menos a metade dos lavradores era
composta de escravos.

2.17.3. A PECUÁRIA
A criação de gado começou nas proximidades dos engenhos, mas a tendência à ocupação
das terras mais férteis para o cultivo da cana foi empurrando os criadores para o interior. Em
1701, a administração portuguesa proibiu a criação em uma faixa de oitenta quilômetros da
costa para o interior. A pecuária foi responsável pelo desbravamento do "grande sertão". Os
criadores penetraram no Piauí, Maranhão, Paraíba, Rio Grande do Norte, Ceará e, a partir da
área do Rio São Francisco, chegaram aos Rios Tocantins e Araguaia. Mais do que o litoral,
foram essas regiões que se caracterizaram por imensos latifúndios, onde o gado se
esparramava a perder de vista. No fim do século XVII, existiam propriedades no sertão baiano
maiores do que Portugal, e um grande fazendeiro chegava a possuir mais de 1 milhão de
hectares.
Por muito tempo os historiadores acreditaram que, pelas características mais livres do
manejo do gado, a população do sertão fosse composta sobretudo de índios e mestiços.
Estudos recentes constataram também aí a presença de escravos de origem africana, ao lado
da gente livre pobre.

A resistência às invasões representou um grande esforço financeiro e militar com base em
recursos não só externos como locais. Foi um indício das possibilidades de ação autônoma da
gente da Colônia, embora estivesse ainda longe a existência de uma identidade separada da
Metrópole. Como diz o historiador Evaldo Cabral de Mello, a guerra foi uma luta pelo açúcar e,
sobretudo em seu último período, sustentada pelo açúcar, através dos impostos cobrados pela
Coroa.

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As invasões holandesas que ocorreram no século XVII foram o maior conflito políticomilitar da Colônia. Embora concentradas no Nordeste, elas não se resumiram a um simples
episódio regional. Ao contrário, fizeram parte do quadro das relações internacionais entre os
países europeus, revelando a dimensão da luta pelo controle do açúcar e das fontes de
suprimento de escravos.

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2.18. AS INVASÕES HOLANDESAS

A história das invasões liga-se à passagem do trono português à coroa espanhola, como
resultado de uma crise sucessória que pôs fim à dinastia de Avis (1580). Na medida em que
havia um conflito aberto entre a Espanha e os Países Baixos, o relacionamento entre Portugal e
Holanda iria inevitavelmente mudar. Sobretudo, os holandeses não poderiam mais continuar a
exercer o papel predominante que tinham na comercialização do açúcar.
Eles iniciaram suas investidas pilhando a costa africana (1595) e a cidade de Salvador
(1604). Mas a Trégua dos Doze Anos entre a Espanha e os Países Baixos (1609-1621) deixou
Portugal em situação relativamente calma. O fim da trégua e a criação da Companhia
Holandesa das índias Ocidentais marcam a mudança do quadro. Formada com capitais do
Estado e de financistas particulares, a companhia teria como seus alvos principais a ocupação
das zonas de produção açucareira na América portuguesa e o controle do suprimento de
escravos.
As invasões começaram com a ocupação de Salvador, em 1624. Os holandeses levaram
pouco mais de 24 horas para dominar a cidade, mas praticamente não conseguiram sair de
seus limites. Os chamados homens bons refugiaram-se nas fazendas próximas à capital e
organizaram a resistência, chefiada por Matias de Albuquerque, novo governador por eles
escolhido, e pelo bispo Dom Marcos Teixeira. Utilizando-se da tática de guerrilhas e com
reforços chegados da Europa, eles impediram a expansão dos invasores. Uma frota composta
de 52 navios e mais de 12 mil homens juntou-se, a seguir, às tropas combatentes. Depois de
duros combates, os holandeses se renderam, em maio de 1625. Tinham permanecido na Bahia
por um ano.

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O segundo período, entre 1637 e 1644, caracteriza-se por relativa paz, relacionada com o
governo do príncipe holandês Maurício de Nassau, que foi o responsável por uma série de
importantes iniciativas políticas e realizações administrativas. Visando pôr fim à paralisação da
economia e estabelecer vínculos com a sociedade local, Nassau mandou vender a crédito os
engenhos abandonados pelos donos que haviam fugido para a Bahia. Preocupou-se cm
enfrentar as crises de abastecimento, obrigando os proprietários rurais a plan¬tar na
proporção do número de seus escravos o "pão do país", ou seja, a mandioca. O príncipe, que
era calvinista, foi tolerante com os católicos e, ao que tudo indica, apesar de controvérsias a
esse respeito, com os israelitas. Os chamados criptojudeus, isto é, os cristãos-novos que
praticavam o antigo culto às escondidas, foram autorizados a professá-lo abertamente. Duas
sinagogas existiram no Recife na década de 1640 e muitos judeus vieram da Holanda. Quando
os holandeses se retiraram do Brasil, uma das cláusulas da rendição autorizou os judeus que
haviam estado ao lado dos flamengos a emigrar. Eles seguiram para o Suriname, para a
Jamaica e para Nova Amsterdam (atual Nova Iorque), ou retornaram à Holanda.

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O ataque a Pernambuco se iniciou em 1630, com a conquista de Olinda. A partir desse
episódio, a guerra pode ser dividida em três períodos distintos. Entre 1630 e 1637, travou-se
uma guerra de resistência, que terminou com a afirmação do poder holandês sobre toda a
região compreendida entre o Ceará e o Rio São Francisco. Nesse período, destacou-se de
forma negativa, na visão luso-brasileira, a figura de Domingos Fernandes Calabar, nascido em
Porto Calvo (Alagoas), perfeito conhecedor do terreno onde se travavam os combates. Calabar
passou das forças luso-brasileiras para as holandesas, tornando-se um eficaz colaborador
destas, até ser preso e executado.

Nassau favoreceu a vinda de artistas, naturalistas e letrados para Pernambuco. Entre os
artistas encontrava-se Frans Post, pintor das primeiras paisagens e cenas da vida brasileira. O
príncipe teve ainda seu nome ligado aos melhoramentos feitos no Recife, elevado pelos
holandeses à categoria de capital da capitania, no lugar de Olinda. Construiu ao lado do velho
Recife a Cidade Maurícia, com traçado geométrico e canais - uma tentativa de réplica tropical
da distante Amsterdam. Por causa de desavenças com a Companhia das índias Ocidentais,
Nassau regressou à Europa em 1644.
O terceiro período de guerra, entre 1645 e 1654, se define pela reconquista. O fim da
dominação espanhola em Portugal, com a ascensão de Dom João IV ao trono português
(1640), não pôs fim à guerra. O quadro das relações entre Portugal e Holanda, anterior ao
domínio espanhol, se modificara. As relações pacíficas entre os dois países, anteriores a 1580,
não seriam restabelecidas automaticamente. Os holandeses ocupavam agora parte do
território do Brasil e dele não pretendiam sair.

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O principal centro da revolta contra a presença holandesa localizou-se em Pernambuco,
onde se destacaram as figuras de André Vidal de Negreiros e João Fernandes Vieira, este
último um dos mais ricos proprietários da região. A eles se juntaram o negro Henrique Dias e o
índio Filipe Camarão. Depois de alguns êxitos iniciais dos luso-brasileiros, a guerra entrou em
um impasse, prolongando-se por vários anos. Enquanto os revoltosos dominavam o interior,
Recife permanecia em mãos holandesas. O impasse foi quebrado nas duas Batalhas de
Guararapes, com a vitória dos insurretos (1648 e 1649). Além disso, uma série de
circunstâncias complicou a situação dos invasores. A Companhia das índias Ocidentais entrara
em crise e ninguém queria mais investir nela seus recursos. Existia na Holanda um grupo
favorável à paz com Portugal, sob a alegação de que o comércio do sal de Setúbal era básico
para a indústria pesqueira holandesa e de maior importância econômica do que os lucros
duvidosos da colônia ultramarina. Por último, o início da guerra entre a Holanda e a Inglaterra,
em 1652, tornou escassos os recursos para operações militares no Brasil. No ano seguinte,

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9. Retrato de Maurício de Nussau, de autor desconhecido, s. d.

uma esquadra portuguesa cercou o Recife por mar, chegando-se afinal à capitulação dos
holandeses em 1654.
A história da ocupação flamenga é um claro exemplo das relações entre produção colonial
e tráfico de escravos. Tão logo conseguiram estabilizar razoavelmente a indústria açucareira
no Nordeste, os holandeses trataram de garantir o suprimento de escravos, controlando suas
fontes na África.
Na verdade, houve duas frentes de combate, muito distantes geograficamente, mas
interligadas. Vários pontos da Costa da Mina foram ocupados em 1637. Uma trégua
estabelecida entre Portugal c Holanda, logo após a Restauração, foi rompida por Nassau com a
ocupação de Luanda e Benguela, em Angola (1641). Foram tropas luso-brasileiras, sob o
comando de Salvador Correia de Sá, as responsáveis pela retomada de Angola em 1648. Não
por acaso, homens como João Fernandes Vieira e André Vidal de Negreiros estiveram à frente
da administração portuguesa naquela colônia africana.
Os recursos levantados localmente para a guerra no Nordeste representaram dois terços
dos gastos, na fase de resistência, e a quase totalidade, na luta de reconquista. Da mesma
forma, enquanto na primeira fase da guerra, tropas formadas por portugueses, castelhanos e
mercenários napolitanos foram amplamente majoritárias, na segunda fase, soldados da terra
e, mais ainda, gente de Pernambuco tiveram superioridade numérica. A mesma coisa ocorreu
com relação ao comando militar. Foram esses homens os principais responsáveis pela tática de
guerra volante, "a guerra do Brasil", de que resultaram vitórias decisivas sobre os holandeses,
em oposição à "guerra da Europa" do tipo tradicional.

Uma pergunta que sempre surge quando se estuda a presença holandesa no Brasil é a
seguinte: o destino do país seria diferente se tivesse ficado nas mãos da Holanda e não de
Portugal?

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A forma pela qual se deu a expulsão dos holandeses impulsionou o nativismo
pernambucano. Ao longo de duzentos anos, até a Revolução Praieira (1848), Pernambuco
tornou-se um centro de manifestações de autonomia, de independência e de aberta revolta.
Até a Independência, o alvo principal das rebeliões era a Metrópole portuguesa; depois dela,
preponderou a afirmação de autonomia da província em relação ao governo central, muitas
vezes colorida com tintas dc reivindicação social. O nativismo de Pernambuco teve conteúdos
variados, ao longo dos anos, de acordo com as situações históricas específicas e os grupos
sociais envolvidos, mas manteve-se como referência básica no imaginário pernambucano.

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Isso não quer dizer que os holandeses não contassem com a ajuda de gente da terra. Por
sua importância, Calabar ficou conhecido como o grande traidor na primeira fase da guerra.
Mas ele não foi um caso único. Vários senhores de engenho e lavradores de cana, cristãosnovos, negros escravos, índios tapuias, mestiços pobres e miseráveis estiveram ao lado dos
holandeses. É certo que os índios de Camarão e os negros de Henrique Dias formaram com os
luso-brasileiros, mas a mobilização dos setores desfavorecidos se deu em níveis reduzidos. Por
exemplo, em 1648, o contingente de Henrique Dias contava com trezentos soldados, o que
equivalia a 10% do total dos homens em armas e a 0,75% da população escrava da região. As
forças luso-brasileiras estavam assim longe de constituir um modelo de união das três raças.

Não há uma resposta segura para essa questão, pois ela envolve uma conjectura, uma
possibilidade que não se tornou real. Quando se compara o governo de Nassau com a rudeza
lusa e a natureza muitas vezes predatória de sua colonização, a resposta parece ser positiva.
Mas convém lembrar que Nassau representava apenas uma tendência e a Companhia das
índias Ocidentais outra, mais próxima do estilo do empreendimento colonial português. Vista a
questão sob esse ângulo, e quando se constata o que aconteceu nas colônias holandesas da
Ásia e das Antilhas, as dúvidas crescem. A colonização dependeu menos da nacionalidade do
colonizador e mais do tipo de colonização implantado. Os ingleses, por exemplo,
estabeleceram colônias bem diversas nos Estados Unidos e na Jamaica. Nas mãos de
portugueses ou holandeses, com matizes certamente diversos, o Brasil teria mantido a mesma
condição de colônia de exploração integrada no sistema colonial.

2.19. A COLONIZAÇÃO DO NORTE
Longe do centro principal da vida da Colônia, o Norte do Brasil viveu uma existência muito
diversa do Nordeste. A colonização ocorreu aí lentamente, a integração econômica com o
mercado europeu foi precária até fins do século XVIII e predominou o trabalho compulsório
indígena. Para simplificar, estamos falando da região como se fosse um todo, mas não
devemos esquecer as profundas diferenças entre o Maranhão de um lado e a Amazônia , de
outro.
Até 1612, quando os franceses se estabeleceram no Maranhão, fundando São Luís, os
portugueses não tinham demonstrado maior interesse por se instalar na região. Os riscos de
perda territorial levaram à luta contra os franceses que ali se tinham instalado e, em 1616, à
fundação de Belém. Essa foi a base de uma gradual penetração pelo Rio Amazonas, percorrido
na viagem de Pedro Teixeira (1637) até o Peru. Em 1690, os portugueses ins¬talaram um
pequeno posto avançado, perto de onde hoje se localiza Manaus, na boca do Rio Negro. A
Coroa, nas mãos da Espanha, estabeleceu uma administração à parte do Norte do país, criando
o Estado do Maranhão e Grão-Pará, com governador e administração separados do Estado do
Brasil. O Estado do Maranhão teve existência pelo menos formal e intermitente até 1774.

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Se todas as regiões do Brasil colonial tiveram problemas de escassez de moeda, no Norte
esse fato seria ainda mais acentuado. Até meados do século XVIII, foram freqüentes as trocas
diretas de produtos, ou a utilização de pano de algodão ou de cacau como moeda. As
tentativas de implantar uma agricultura exportadora, baseada no açúcar e no algodão, em
grande medida fracassaram até as últimas décadas do século XVIII. Por essa época, o
Maranhão transformou-se rapidamente em importante região produtora de algodão e o seu
plantio se estendeu ao Nordeste. No seu conjunto, a produção do Norte baseou-se nos
produtos da floresta, as chamadas "drogas do sertão", como a baunilha, a salsaparrilha e
sobretudo o cacau nativo, colhido por índios e mestiços ao longo dos rios e trazido até Belém.

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A influência indígena foi nítida, tanto em termos numéricos como cul¬turais. A língua
dominante em pleno século XVIII era a "língua franca", uma variante do tupi. Houve uma
extensa mestiçagem da população, mesmo porque as mulheres brancas eram raras, apesar
dos esforços de enviar emigrantes dos Açores para São Luís.

A grande presença de indígenas fez do Norte um dos principais campos de atividade
missionária das ordens religiosas, com os jesuítas à frente. Estima-se que, em torno de 1740,
cerca de 50 mil índios viviam em aldeias jesuíticas e franciscanas. Foi importante a ação do
Padre Antônio Vieira, que chegou ao Brasil em 1653 como provincial da Ordem dos Jesuítas e
desenvolveu intensa pregação no sentido de limitar os abusos cometidos contra os índios.
Conflitos entre representantes da Coroa, colonizadores e religiosos foram constantes na
região. Os jesuítas eram muito visados, pois tinham, como vimos, um projeto de aculturação e
controle dos indígenas diverso dos colonizadores. Além disso, possuíam extensas fazendas de
gado, plantações de algodão, engenhos e participavam ativamente do comércio das drogas do
sertão. Muito antes da época do Marquês de Pombal, eles enfrentaram uma série de
problemas, sendo expulsos do Maranhão em 1684. Com o apoio da Coroa, voltaram dois anos
depois, mas o equilíbrio entre missionários e colonos seria sempre precário até a expulsão
definitiva dos jesuítas, em 1759.

2.20. A COLONIZAÇÃO DO SUDESTE E DO CENTRO-SUL
Escrevendo a primeira História do Brasil, em 1627, Frei Vicente do Salvador lamentava o
caráter predatório da colonização e o fato de que os portugueses tinham sido até então
incapazes de povoar o interior da nova terra, "arranhando as costas como caranguejos". Esta
última afirmação era em boa parte verdadeira, mas começava a ser contrariada em algumas
regiões, especialmente no que hoje chamamos o Centro-Sul do país.

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A Marcha do Povoamento e a Urbanização - Século XVI

A colonização da Capitania de São Vicente começou, como a do Nordeste, pelo litoral,
com o plantio de cana e a construção de engenhos. Essa atividade não foi muito longe. O
açúcar produzido concorria desvantajosamente com o do Nordeste, seja pela qualidade do
solo, seja pela maior distância dos portos europeus.
Por outro lado, a existência de índios, em grande número, atraiu para a região os
primeiros jesuítas. Padres e colonizadores, com objetivos diferentes, iriam se atirar a uma
grande aventura no rumo do interior: a escalada da Serra do Mar, abrindo caminho por trilhas
indígenas até chegar ao Planalto de Piratininga a uma altura de oitocentos metros. Nada mais
contrastante com esse imenso esforço do que, hoje, uma banal viagem do litoral a São Paulo
pela Rodovia dos Imigrantes. Em 1554, os padres Nóbrega e Anchieta fundaram no planalto a
povoação de São Paulo, convertida em vila em 1561, aí instalando o colégio dos jesuítas.
Separados da costa pela barreira natural, os primeiros colonizadores e os missionários se
voltaram cada vez mais para o sertão, percorrendo caminhos com a ajuda dos índios e
utilizando-se da rede fluvial formada pelo Tietê, o Paranaíba e outros rios.
Houve algumas semelhanças entre a região paulista em seus tempos mais remotos e a
periferia do Norte do Brasil: fraqueza de uma agricultura exportadora, forte presença de
índios, disputa entre colonizadores e missionários pelo controle daqueles, escassez de moeda
e freqüente uso da troca nas relações comerciais. Particularmente notável foi a influência
indígena. Um extenso cruzamento, incentivado pelo número muito pequeno de mulheres
brancas, deu origem ao mestiço de branco com índio, chamado de mameluco. O tupi era uma
língua dominante até o século XVIII. Os portugueses de São Paulo adotaram muitos dos
hábitos e habilidades indígenas, tornando-se tão capazes de usar o arco e a flecha como as
armas de fogo.
Mais uma vez, missionários e colonizadores se chocaram, dados os seus métodos e
objetivos diversos na subordinação dos índios. Por exemplo, decisões do papa e da Coroa
(1639-1640) reiterando os limites à escravização indígena provocaram violentas reações no Rio
de Janeiro, em Santos e em São Paulo. Os jesuítas foram expulsos da região, só retornando a
São Paulo em 1653.

Iniciativas individuais combinaram-se com a ação da Coroa, interessada em assegurar a
ocupação da área e estender o mais possível a fronteira com a América espanhola. Imigrantes
trazidos do Arquipélago dos Açores e paulistas fundaram Laguna em Santa Catarina (1684).
Alguns anos antes (1680), os portugueses haviam estabelecido às margens do Rio da Prata, em

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Apesar das semelhanças iniciais com o Norte, a região de São Paulo teria, já a partir de
fins do século XVI, uma história bem peculiar. Os povoadores combinaram o plantio da uva, do
algodão e sobretudo do trigo com outras atividades que os levaram a uma profunda
interiorização nas áreas desconhecidas ou pouco exploradas do Brasil. Criadores de gado
paulistas es¬palharam-se pelo Nordeste, penetrando no Vale do Rio São Francisco até chegar
ao Piauí. No Sul, o atual Paraná - onde ocorreram algumas tentativas de mineração - tornou-se
uma extensão de São Paulo. O gado esparramou-se por Santa Catarina, o Rio Grande do Sul e a
Banda Oriental (Uruguai).

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2.20.1. A EXPANSÃO DA AGROPECUÁRIA

frente a Buenos Aires, a Colônia do Sacramento, pretendendo com isso interferir no comércio
do alto Peru, especialmente da prata, que transitava pelo rio, no rumo do exterior.

2.20.2. AS BANDEIRAS E A SOCIEDADE PAULISTA
A grande marca deixada pelos paulistas na vida colonial do século XVII foram as
bandeiras. Expedições que reuniam às vezes milhares de índios lançavam-se pelo sertão, aí
passando meses e às vezes anos, em busca de indígenas a serem escravizados e metais
preciosos. Não é difícil entender que índios já cativos participassem sem maiores problemas
dessas expedições, pois, como vimos, a guerra - ao contrário da agricultura - era uma atividade
própria do homem nas sociedades indígenas. O número de mamelucos e índios sempre
superou o dos brancos. A grande bandeira de Manuel Preto e Raposo Tavares que atacou a
região do Guaíra em 1629, por exemplo, era composta de 69 brancos, 900 mamelucos e 2 mil
indígenas.

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Rumos das Principais Entradas e Bandeiras

As bandeiras tomaram as direções de Minas Gerais, Goiás, Mato Grosso e as regiões onde
se localizavam as aldeias de índios guaranis organizadas pelos jesuítas espanhóis. Dentre elas,
destacava-se o Guaíra, situado no oeste do Paraná, entre os Rios Paranapanema e Iguaçu,
região onde os bandeirantes empreenderam seguidas campanhas de saques, destruição e
apresamento de índios. Algumas bandeiras realizaram imensas viagens, em que a atração por
uma grande aventura se mesclava aos objetivos econômicos. Já veterano, Raposo Tavares
percorreu, entre 1648 e 1652, um roteiro de 12 mil quilômetros: caminhou em direção ao
Paraguai até os contrafortes dos Andes, seguiu depois no rumo nordeste atravessando o atual
Estado de Rondônia, para depois descer os Rios Mamoré e Madeira e, pelo Amazonas, chegar
afinal a Belém.
A figura do bandeirante e as qualidades da sociedade paulista do século XVII foram
exaltadas principalmente por historiadores de São Paulo como Alfredo Ellis Jr. e Afonso
Taunay, que escreveram suas obras entre 1920 c 1950. Ellis Jr. escreveu um livro intitulado
Raça de Gigantes para exaltar a superioridade racial dos paulistas. Essa superioridade derivaria
da existência, em número ponderável, de uma população branca, do êxito do cruzamento com
o índio e da tardia entrada do negro na região. Tudo não passava dc fantasias, com pretensões
científicas.
Os dois autores acentuaram a independência dos paulistas com relação à Coroa e o
caráter democrático de sua organização social. A origem burguesa ou plebéia dos brancos que
povoaram a região, a mestiçagem com as índias, a pequena propriedade, a administração
popular, as bandeiras abertas a gente de qualquer condição teriam sido os principais
elementos componentes do organismo democrático. Valorizaram também as façanhas dos
paulistas, por estenderem as fronteiras do Brasil muito além da linha de Tordesilhas.

A independência dos paulistas precisa ser qualificada. Sem dúvida, não tiveram um
comportamento subserviente com relação à Coroa, cujas determinações muitas vezes
desafiaram. Foram inclusive chamados por um governador-geral de gente que "não conhecia
nem Deus, nem Lei, nem Justiça". Não se pode dizer, porém, que os interesses da Coroa e o

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Na verdade, os paulistas não constituíram uma "raça especial", mas um grupo de origem
portuguesa ou mestiça que, por uma série de condições geográficas, sociais e culturais, se
distinguiram de outros grupos. Sua coragem e arrojo, ou o fato de que tenham contribuído
para a extensão territorial do Brasil, estão fora de dúvida, mas o simples relato de suas
façanhas mostra que eles não tinham nada a ver com a imagem de heróis civilizadores. Do
ponto de vista da organização social, os paulistas construíram uma sociedade rústica, com
menor distinção entre brancos e mestiços, influenciada pela cultura indígena. Não devemos
porém confundir essa sociedade rústica com uma sociedade democrática, pois uma hierarquia
das melhores famílias e a dominação sobre os índios prevaleceram.

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A exaltação dos bandeirantes, em São Paulo, está presente na nomenclatura de estradas,
avenidas e monumentos. Monumentos que vão desde a bela obra do escultor Brecheret junto
ao Parque do Ibirapuera até o assustador Borba Gato, gigante de botas plantado no bairro de
Santo Amaro. A estátua, aliás, é muito pouco realista, pois existem boas indicações dc que
muitos bandeirantes marchavam descalços, por terras, montes e vales, trezentas e
quatrocentas léguas, como se passeassem nas ruas dc Madri, na expressão de um jesuíta
espanhol.

bandeirismo estivessem inteiramente divorciados. Houve bandeiras que contaram com o
direto incentivo da administração portuguesa e outras, não. De um modo geral, a busca de
metais preciosos, o apresamento de índios em determinados períodos c a expansão territorial
eram compatíveis com os objetivos da Metrópole. Os bandeirantes serviram também aos
propósitos de repressão de populações submetidas, no Norte e Nordeste do país. Domingos
Jorge Velho e outro paulista, Matias Cardoso de Almeida, participaram do combate no Rio
Grande do Norte à longa rebelião indígena conhecida como Guerra dos Bárbaros (1683-1713).
O mesmo Domingos Jorge Velho conduziu a campanha final de liquidação do Quilombo dos
Palmares em Alagoas (1690-1695).
Observadores jesuítas estimaram em 300 mil o número de índios capturados apenas nas
missões do Paraguai. Este número pode ser exagerado, mas outras estimativas também são
sempre elevadas. O que teria sido feito desses índios? Os indícios mais fortes vão no sentido
de que muitos foram vendidos como escravos em São Vicente e principalmente no Rio de
Janeiro, onde a produção de açúcar desenvolveu-se ao longo do século XVII. Segundo dados da
Congregação de São Bento, de um terço a um quarto da força de trabalho dos engenhos
beneditinos do Rio de Janeiro era constituída de índios. Devemos também levar em conta a
conjuntura de escassez de suprimento de escravos africanos, entre 1625 e 1650, em
conseqüência da intervenção dos holandeses. Não é uma simples coincidência que naqueles
anos tenha ocorrido uma ativação das bandeiras.
Em anos recentes, demonstrou-se que uma parte considerável dos índios apresados foi
utilizada na própria economia paulista, em especial no cultivo do trigo. O fato se concentrou
no século XVII, ligando-se às invasões holandesas. Com a destruição da frota portuguesa, a
importação de trigo se tornou precária. Ao mesmo tempo, a presença numerosa de tropas
estrangeiras no Nordeste ampliou as possibilidades de consumo.
Com o fim da guerra, o cultivo do trigo decaiu e acabou se extinguindo, diante do declínio
das reservas de índios e da concorrência do produto importado.

A exploração de metais preciosos teve importantes efeitos na Metrópole e na Colônia. Na
Metrópole, a corrida do ouro provocou a primeira grande corrente imigratória para o Brasil.
Durante os primeiros sessenta anos do século XV111, chegaram de Portugal e das ilhas do
Atlântico cerca de 600 mil pessoas, em média anual de 8 a 10 mil, gente da mais variada
condição, desde pequenos proprietários, padres, comerciantes, até prostitutas e aventureiros.

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Em suas andanças pelos sertões, os paulistas iriam afinal realizar velhos sonhos e
confirmar um raciocínio lógico. O raciocínio continha uma pergunta: se a parte do continente
que pertencia à América espanhola era rica em metais preciosos, por que estes não existiriam
em abundância também na colônia lusa? Em 1695, no Rio das Velhas, próximo às atuais Sabará
e Caeté, ocorreram as primeiras descobertas significativas de ouro. A tradição associa a essas
primeiras descobertas o nome de Borba Gato, genro de Fernão Dias. Durante os quarenta anos
seguintes, foi encontrado ouro em Minas Gerais, na Bahia, Goiás e Mato Grosso. Ao lado do
ouro, surgiram os diamantes, cuja importância econômica foi menor, descobertos no Serro
Frio, norte de Minas, por volta de 1730.

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2.21. OURO E DIAMANTES

Por outro lado, os metais preciosos vieram aliviar momentaneamente os problemas
financeiros de Portugal. Na virada do século XVIII, a dependência lusa com relação à Inglaterra
era um fato consumado. Para ficar em um exemplo apenas, o Tratado de Methuen, firmado
pelos dois países em 1703, indica a diferença entre um Portugal agrícola, de um lado, e uma
Inglaterra em pleno processo de industrialização, de outro. Portugal obrigou-se a permitir a
livre entrada de tecidos ingleses de lã e algodão em seu território, enquanto a Inglaterra
comprometeu-se a tributar os vinhos portugueses importados com redução de um terço do
imposto pago por vinhos de outras procedências. É bom lembrar que a comercialização do
vinho do Porto estava nas mãos dos próprios ingleses.
O desequilíbrio da balança comercial entre Portugal e Inglaterra foi, por muitos anos,
compensado pelo ouro vindo do Brasil. Os metais preciosos realizaram assim um circuito
triangular: uma parte ficou no Brasil, dando origem à relativa riqueza da região das minas;
outra seguiu para Portugal, onde foi consumida no longo reinado de Dom João V (1706-1750),
em especial nos gastos da Corte e em obras como o gigantesco Palácio-Convento de Mafra; a
terceira parte, finalmente, de forma direta, via contrabando, ou indireta, foi parar em mãos
britânicas, acelerando a acumulação de capitais na Inglaterra.
Há exagero em dizer que a extração do ouro liquidou a economia açucareira do Nordeste.
Ela já estava em dificuldades vinte anos antes da descoberta do ouro e, como vimos, não
morreu. Mas não há dúvida de que foi afetada pelos deslocamentos de população e,
sobretudo, pelo aumento do preço da mão de obra escrava, dada a ampliação da procura. Em
termos administrativos, o eixo da vida da Colônia deslocou-se para o Centro-Sul,
especialmente para o Rio de Janeiro, por onde entravam escravos e suprimentos, e por onde
saía o ouro das minas. Em 1763, a capital do Vice-Reinado foi transferida de Salvador para o
Rio. As duas cidades tinham aproximadamente a mesma população (cerca de 40 mil
habitantes), mas uma coisa era ser a capital e outra, apenas a principal cidade do Nordeste.

De um modo geral, houve dois sistemas básicos: o do quinto e o da capitação. O primeiro
consistia na determinação de que a quinta parte de todos os metais extraídos devia pertencer
ao rei. O quinto do ouro era deduzido do ouro em pó ou em pepitas levado às casas de

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A extração de ouro e diamantes deu origem à intervenção regulamentadora mais ampla
que a Coroa realizou no Brasil. O governo português fez um grande esforço para arrecadar os
tributos. Tomou também várias medidas para organizar a vida social nas minas e em outras
partes da Colônia, seja em proveito próprio, seja no sentido de evitar que a corrida do ouro
resultasse em caos. Na tentativa de reduzir o contrabando e aumentar suas receitas, a Coroa
estabeleceu formas de arrecadação dos tributos que variaram no curso dos anos.

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2.21.1. A COROA EO CONTROLE DAS MINAS

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A economia mineradora gerou uma certa articulação entre áreas distantes da Colônia.
Gado e alimentos foram transportados da Bahia para Minas e um comércio se estabeleceu em
sentido inverso. Do Sul, vieram não apenas o gado mas as mulas, tão necessárias ao
carregamento de mercadorias. Sorocaba, com sua famosa feira, transformou-se, no interior de
São Paulo, na passagem obrigatória dos comboios de animais, distribuídos principalmente em
Minas.

fundição. A capitação, lançada pela Coroa em busca de maiores rendas, em substituição ao
quinto, era bem mais abrangente. Ela consistia, quanto aos mineradores, em um imposto
co¬brado por cabeça de escravo, produtivo ou não, de sexo masculino ou feminino, maior de
doze anos. Os faiscadores, ou seja, os mineradores sem escravos, também pagavam o imposto
por cabeça, no caso sobre si mesmos. Além disso, o tributo era cobrado sobre
estabelecimentos, como oficinas, lojas, hospedadas, matadouros etc.
Outra preocupação da Coroa foi a de estabelecer limites à entrada na região das minas.
Nos primeiros tempos da atividade mineradora, a Câmara de São Paulo reivindicou, junto ao
rei de Portugal, que somente aos moradores da Vila de São Paulo, a quem se devia a
descoberta do ouro, fossem dadas concessões de exploração do metal. Os fatos se
encarregaram de demonstrar a inviabilidade do pretendido, diante do grande número, não só
de portugueses, mas também de brasileiros, sobretudo baianos, que chegava à região das
minas. Disso resultou a guerra civil conhecida como Guerra dos Emboabas (1708-1709),
opondo paulistas de um lado, estrangeiros e baianos de outro. Os paulistas não tiveram êxito
na sua pretensão, mas conseguiram que se criasse a Capitania de São Paulo e Minas do Ouro,
separada do Rio de Janeiro (1709), e a elevação da Vila de São Paulo à categoria de cidade
(1711). Em 1720, Minas Gerais se tornaria uma capitania separada.
Se os paulistas não conseguiram o monopólio das minas, a Coroa procurou evitar que elas
se transformassem em território livre. Tentou impedir o despovoamento de Portugal,
estabelecendo normas para a emigração. A entrada de frades foi proibida e uma ordem regia
ao governador da capitania determinou a prisão de todos os religiosos que nela estivessem
"sem emprego ou licença" (1738). Desde as primeiras explorações, os frades eram suspeitos de
contrabando. Um documento da época dizia ser "grande a multidão de frades que sobem às
minas e que sobre não quintarem seu ouro ensinam e ajudam os seculares a que façam o
mesmo". Os ourives foram também muito visados pela própria natureza de sua profissão,
sendo obrigados a renunciar a ela sob pena de serem expulsos das áreas de mineração.

Na tentativa de assegurar "a lei e a ordem", a Coroa criou juntas de julgamento e nomeou
ouvidores. Estes foram muitas vezes incumbidos não só de julgar questões como de
supervisionar a arrecadação do quinto do ouro, tarefa que, em princípio, devia caber ao
provedor mor. Para controlar escravos, escoltar o transporte do ouro e reprimir distúrbios
vieram de Portugal para Minas Gerais, em 1719, duas companhias de Dragões, forças militares

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Arrecadar impostos e organizar a sociedade das minas foram os dois objetivos básicos da
administração portuguesa, relacionados aliás entre si. Para isso, era necessário estabelecer
normas, transformar acampamentos de garimpeiros em núcleos urbanos, criar um aparelho
burocrático com diferentes funções. Em 1711, o governador de São Paulo e Minas elevou os
acampamentos de Ribeirão do Carmo, Ouro Preto e Sabará à condição de vila. Depois, vieram
Caeté, Pitangui, São João del Rei e outros. Ribeirão do Carmo foi a primeira vila a se
transformar em cidade, recebendo o nome de Mariana (1745).

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Outros esforços da Coroa buscaram impedir um grande desequilíbrio entre a região das
minas e outras regiões do país. Foi proibida a exportação interna, da Bahia para as minas, de
mercadorias importadas de Portugal; tomaram-se medidas no sentido de assegurar o
suprimento de escravos para o Nordeste, estabelecendo-se cotas de entrada de cativos na
região mineira.

profissionais. Criaram-se também milícias para enfrentar casos de emergência, lideradas por
brancos e compostas não só de brancos como de negros e mulatos livres.
Não devemos concluir da breve descrição de todas essas medidas que a administração
portuguesa tenha alcançado plenamente seus objetivos básicos na região das minas. As
grandes distâncias, a corrupção das autoridades locais, a posição dessas autoridades entre a
Coroa e o mundo da Colônia, os conflitos de atribuição dos funcionários foram alguns dos
fatores que dificultaram a ação do governo português. Além disso, seria equivocado pensar
que as diretrizes provenientes de Lisboa representassem um todo coerente. Dúvidas, demoras,
mudanças de rumo contribuíram para introduzir uma grande dis¬tância entre as intenções e a
realidade.

2.21.2. A SOCIEDADE DAS MINAS
Não foi apenas de Portugal que gente de toda condição afluiu para Minas. A partir da
chegada dos paulistas acompanhados de seus escravos índios, houve migração de várias partes
do Brasil. Nasceu assim uma sociedade diferenciada, constituída não só de mineradores como
de negociantes, advogados, padres, fazendeiros, artesãos, burocratas, militares. Muitas dessas
figuras tinham seus interesses estreitamente vinculados à Colônia e não por acaso ocorreu em
Minas uma série de revoltas e conspirações contra as autoridades coloniais.
Embora os setores mais ricos da população fossem às vezes proprietários de fazendas e
investissem na mineração em locais distantes, a vida social concentrou-se nas cidades, centro
de residência, de negócios, de festas comemorativas. Nelas ocorreram manifestações culturais
notáveis, no campo das artes, das letras e da música. A proibição de ingresso das ordens
religiosas em Minas incentivou o surgimento de associações religiosas leigas - as Irmandades e
Ordens Terceiras. Elas patrocinaram a construção das igrejas barrocas mineiras, onde se
destacou a figura do mulato Antônio Francisco Lisboa - o Aleijadinho -, filho ilegítimo de um
construtor português e de uma escrava.

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Minas Gerais no Início do Século XVIII

Na base da sociedade estavam os escravos. O trabalho mais duro era o da mineração,
especialmente quando o ouro do leito dos rios escasseou e teve de ser buscado nas galerias
subterrâneas. Doenças como a disenteria, a malária, as infecções pulmonares e as mortes por
acidente foram comuns. Há estimativas de que a vida útil de um escravo minerador não
passava de sete a doze anos. Seguidas importações atenderam às necessidades da economia
mineira, inclusive no sentido de substituir a mão-de-obra inutilizada. O número de cativos
exportados para o Brasil cresceu entre 1720 e 1750, apesar da crise do açúcar. Os dados de
população da Capitania de Minas, levantados em 1776, mostram a esmagadora presença de
negros e mulatos. Dos cerca de 320 mil habitantes, os negros representavam 52,2%; os
mulatos, 25,7%; e os brancos, 22,1%.

Ao longo dos anos, houve intensa mestiçagem de raças, cresceu a proporção de mulheres,
que em 1776 era de cerca de 38% do total, e ocorreu um fenômeno cuja interpretação é um
ponto de controvérsia entre os historiadores: o grande número de alforrias, ou seja, de
libertação de escravos. Para se ter uma idéia da sua extensão, enquanto nos anos 1735-1749
os libertos representavam menos de 1,4% da população de descendência africana, em torno
de 1786 passaram a ser 41,4% dessa população e 34% do número total de habitantes da
capitania. A hipótese mais provável para explicar a magnitude dessas proporções, que

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Brasil colônia, por volta de 1800

superam por exemplo as da Bahia, c de que a progressiva decadência da mineração tornou
desnecessária ou impossível para muitos proprietários a posse de escravos.
A sociedade das minas foi uma sociedade rica?
Aparentemente, como associamos ouro à riqueza, a resposta pareceria fácil. Mas não é
bem assim. Para começar, devemos distinguir entre o período inicial de corrida para o ouro e a
fase que se seguiu. No período inicial, isto é, na última década do século XVII e no inicio do
século XVIII, a busca de metais preciosos sem o suporte de outras atividades gerou falta de
alimentos e uma inflação que atingiu toda a Colônia. A fome chegou a limites extremos e
muitos acampamentos foram abandonados. Com o correr do tempo, o cultivo de roças e a
diversificação das atividades econômicas mudaram esse quadro de privações. A sociedade
mineira acabou por acumular riquezas, cujos vestígios estão nas construções e nas obras de
arte das hoje cidades históricas.
Lembremos porém que essas riquezas ficaram nas mãos de uns poucos: um grupo
dedicado não só à extração incerta do ouro mas aos vários negócios e oportunidades que se
formaram em torno dela, inclusive o da contratação de serviços com a administração pública.
Abaixo desse grupo, a ampla camada de população livre foi constituída de gente pobre ou de
pequenos funcionários, empreendedores ou comerciantes, com limitadas possibilidades
econômicas. Certamente, a sociedade mineira foi mais aberta, mais complexa do que a do
açúcar. Mas nem por isso deixou de ser, em seu conjunto, uma sociedade pobre.

2.22. A CRISE DO ANTIGO REGIME
As últimas décadas do século XVIII se caracterizaram por uma série de transformações no
mundo ocidental, tanto no plano das idéias como no plano dos fatos. O Antigo Regime, ou
seja, o conjunto de monarquias absolutas imperantes na Europa desde o início do século XVI, a
que estavam ligadas determinadas concepções e práticas, entrou em crise.

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Mas o retrocesso não atingiu toda a Capitania de Minas Gerais. Nela, nem tudo era
mineração. Mesmo nos tempos de glória do ouro, a fazenda mineira muitas vezes combinava a
pecuária, o engenho de açúcar, a produção de farinha com a lavra de ouro. Graças à pecuária,
aos cereais e mais tarde à manufatura, Minas não regrediu como um todo. Pelo contrário, no
correr do século XIX iria expandir essas atividades e manter um constante fluxo de importação
de escravos. A província mineira representaria uma curiosa combinação de regime escravista
com uma economia que não era de plantation, nem estava orientada principalmente para o
mercado externo.

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Se não cabe falar em um ciclo do açúcar, podemos falar de um ciclo do ouro, no sentido
de que houve fases marcadas de ascenso e de decadência. O ouro não deixou de existir em
Minas, porém sua extração se tornou economicamente pouco atraente. O período de apogeu
situou-se entre 1733 e 1748, começando a partir daí o declínio. No início do século XIX, a
produção aurífera já não tinha maior peso no conjunto da economia brasileira. O retrocesso da
região das minas foi nítido, bastando lembrar que cidades de uma vida tão intensa se
transformaram em cidades históricas com o sentido também de estagnadas. Ouro Preto, por
exemplo, tinha 20 mil habitantes em 1740 e apenas 7 mil em 1804.

2.22.1. O PENSAMENTO ILUSTRADO E O LIBERALISMO
As novas idéias vinham sendo gestadas desde o início do século ou mesmo antes e
ficaram conhecidas pela expressão "pensamento ilustrado". Os pensadores ilustrados, homens
como Montesquieu, Voltaire, Diderot, Rousseau, apesar de divergirem muito entre si, tinham
como ponto comum o princípio da razão. Segundo eles, pela razão atingem-se os
conhecimentos úteis ao homem e através dela podemos chegar às leis naturais que regem a
sociedade. A missão dos governantes consiste em procurar a realização do bem-estar dos
povos, pelo respeito às leis naturais e aos direitos naturais de que os homens são portadores.
O não-cumprimento desses deveres básicos dá aos governados o direito à insurreição.
As concepções ilustradas deram origem no campo sociopolítico ao pensamento liberal,
em seus diferentes matizes. Um fundo comum às várias correntes do liberalismo se encontra
na noção de que a história humana tende ao progresso, ao aperfeiçoamento do indivíduo e da
sociedade, a partir de critérios propostos pela razão. A felicidade - uma idéia nova no século
XVIII - constitui o objetivo supremo de cada indivíduo, e a maior felicidade do maior número
de pessoas é o verdadeiro desígnio da sociedade. Esse ideal deve ser alcançado através da
liberdade individual, criando-se condições para o amplo desenvolvimento das aptidões do
indivíduo e para sua participação na vida política.

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Na Europa ocidental, o liberalismo deu base ideológica aos movimentos pela queda do
Antigo Regime, caracterizado por privilégios corporativos e pela monarquia absoluta. Nas
colônias americanas, justificou as tentativas de reforma e o "direito dos povos à insurreição". E
importante observar que na obra que se tornou a bíblia do liberalismo econômico - Riqueza
das Nações, escrita por Adam Smith em 1776 - há uma crítica ao sistema colonial, acusado de
distorcer os fatores de produção e o desenvolvimento do comércio como promotor da riqueza.
A escravidão parece a Adam Smith uma instituição anacrônica, incapaz de competir com a
mão-de-obra livre.

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No plano político, a doutrina liberal defende o direito de representação dos indivíduos,
sustentando que neles, e não no poder dos reis, se encontra a soberania. Esta é entendida
como o direito de organizar a nação a partir de uma lei básica - a Constituição. O alcance da
representação traçou uma linha divisória entre liberalismo e democracia ao longo do século
XIX. As correntes democráticas defendiam o sufrágio universal, ou seja, o direito de
repre¬sentação conferido a todos os cidadãos de um país, independentemente de condição
social, sexo, cor ou religião, ou mesmo a democracia direta, isto é, o direito de participar da
vida política sem conferir mandato a alguém. Os liberais trataram em regra de restringir a
representação, segundo critérios sobretudo econômicos: para eles, só os proprietários, com
um certo nível de renda, poderiam votar ou ser votados, pois às demais pessoas faltava
independência para o exercício desses direitos.

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No plano econômico, em sua versão extremada, o liberalismo sustenta o ponto de vista
de que o Estado não deve interferir na iniciativa individual, limitando-se a garantir a segurança
e a educação dos cidadãos. A concorrência e as aptidões pessoais se encarregariam de
harmonizar, como uma mão invisível, a vida em sociedade.

2.23. A CRISE DO SISTEMA COLONIAL
Alguns fatos significativos balisaram as transformações do mundo ocidental, a partir de
meados do século XVIII. Em 1776, as colônias inglesas da América do Norte proclamaram sua
independência. A partir de 1789, a Revolução Francesa pôs fim ao Antigo Regime na França, o
que repercutiu em toda a Europa, inclusive pela força das armas.
Ao mesmo tempo, ocorria na Inglaterra uma revolução silenciosa, sem data precisa, tão
ou mais importante do que as mencionadas, que ficou conhecida como Revolução Industrial. A
utilização de novas fontes de energia, a invenção de máquinas, principalmente para a indústria
têxtil, o desenvolvimento agrícola, o controle do comércio internacional são fatores que iriam
transformar a Inglaterra na maior potência mundial da época. Na busca pela ampliação dos
mercados, os ingleses impõem ao mundo o livre comércio e o abandono dos princípios
mercantilistas, ao mesmo tempo que tratam de proteger seu próprio mercado e o de suas
colônias com tarifas protecionistas. Em suas relações com a América espanhola e portuguesa,
abrem brechas cada vez maiores no sistema colonial, por meio de acordos comerciais,
contrabando e aliança com os comerciantes locais.
O mundo colonial é afetado também por outro fator importante: a tendência a limitar ou
a extinguir a escravidão, manifestada pelas maiores potências da época, ou seja, a Inglaterra e
a França. É comum ligar-se essa tendência ao interesse britânico em ampliar mercados
consumidores, a partir da vantagem obtida sobre os concorrentes com a Revolução Industrial.
Entretanto, essa afirmação contém apenas uma parte da verdade. A ofensiva antiescravista
decorre também dos novos movimentos nascidos nos países mais avançados da Europa, sob a
influência do pensamento ilustrado e mesmo religioso, como é o caso da Inglaterra.
Acrescente-se a isso, no caso francês, a insurreição de negros libertos e escravos nas Antilhas.
Em fevereiro de 1794, a França revolucionária decretou o fim da escravidão em suas colônias;
a Inglaterra faria o mesmo em 1807. Lembremos, porém, quanto à França, que Napoleão
revogou a medida em 1802.

2.23.1. A ADMINISTRAÇÃO POMBALINA
Vejamos agora como esse quadro afetou as relações entre a Coroa portuguesa e sua
maior colônia. Em meados do século XVIII, Portugal era um país atrasado, cm relação às
grandes potências européias. Dependia da Inglaterra, de quem em troca recebia proteção
diante da França e da Espanha. Ainda assim, a monarquia lusa procurava manter o sistema
colonial e limitar a crescente presença inglesa no Brasil.

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Podemos sintetizar todo o processo acima descrito como uma etapa dc formação do
capitalismo industrial que se relaciona com a ascensão da burguesia ao poder. É preciso,
porém, tomar cuidado com uma associação simplista entre esses dois elementos. O fim da
aristocracia e a consolidação da burguesia como classe dirigente foi um processo complexo,
variável de país a país, tecido por alianças de classe e pelo papel do Estado.

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Essas iniciativas contrastaram com as tomadas pelos colonos americanos após a
independência dos Estados Unidos em 1776. Apesar do caráter liberal e anticolonialista da
revolução, os interesses dos grandes proprietários rurais predominou: a escravidão só foi
extinta em alguns Estados do norte, onde os cativos tinham pouca significação econômica.

Um marco importante nesse período é o da ascensão de Dom José I ao trono, em 1750.
Não propriamente pelo rei, mas por seu ministro Sebastião José de Carvalho e Melo, futuro
Marquês de Pombal.
Até sua indicação para o ministério, com mais de cinqüenta anos, Pombal tivera uma
carreira relativamente obscura como representante de Portugal na Inglaterra e diplomata na
Corte austríaca. Sua obra, realizada ao longo de muitos anos (1750-1777), representou um
grande esforço no sentido de tornar mais eficaz a administração portuguesa e introduzir
modificações no relacionamento Metrópole-Colônia. A reforma constituiu uma peculiar
mistura do velho e do novo, explicável pelas características de Portugal. Ela combinava o
absolutismo ilustrado com a tentativa de uma aplicação conseqüente das doutrinas
mercantilistas. Essa fórmula geral se concretizou em uma série de medidas. Vamos salientar as
que disseram respeito mais de perto ao Brasil.
De acordo com as concepções do mercantilismo, Pombal criou duas companhias
privilegiadas de comércio - a Companhia Geral do Comércio do Grão-Pará e Maranhão (1755) e
a Companhia Geral de Pernambuco e Paraíba (1759). A primeira tinha por objetivo
desenvolver a região Norte, oferecendo preços atraentes para mercadorias aí produzidas e
consumidas na Europa, como o cacau, o cravo, a canela, o algodão e o arroz, transportadas
com exclusividade nos navios da companhia. Introduziu também escravos negros que, dada a
pobreza regional, foram na sua maior parte reexportados para as minas de Mato Grosso. A
segunda companhia buscou reativar o Nordeste dentro da mesma linha de atuação.
A política pombalina prejudicou setores comerciais do Brasil marginalizados pelas
companhias privilegiadas, mas não teve por objetivo perseguir a elite colonial. Pelo contrário,
colocou membros dessa elite nos órgãos administrativos e fiscais do governo, na magistratura
e nas instituições militares.

Uma das medidas mais controvertidas da administração pombalina foi a expulsão dos
jesuítas de Portugal e seus domínios, com confisco de bens (1759). Essa medida pode ser
compreendida no quadro dos objetivos de cen¬tralizar a administração portuguesa e impedir
áreas de atuação autônoma por ordens religiosas cujos fins eram diversos dos da Coroa. Além
dos jesuítas, em meados da década de 1760, os mercedários - segunda ordem em

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Pombal tentou coibir o contrabando de ouro e diamantes e tratou de melhorar a
arrecadação de tributos. Em Minas Gerais, o imposto de capitação foi substituído pelo antigo
quinto do ouro, com a exigência de que deveria render anualmente pelo menos cem arrobas
do metal. Depois de uma série de falências, a Coroa se incumbiu de explorar diretamente as
minas de diamante (1771). Ao mesmo tempo, procurou tornar a Metrópole menos
dependente das importações de produtos industrializados, incentivando a instalação de
manufaturas em Portugal e mesmo no Brasil.

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O programa econômico de Pombal foi em grande medida frustrado porque, em meados
do século XVIII, a Colônia entrou em um período de depressão econômica que se prolongou
até o fim da década de 1770. As principais causas da depressão foram a crise do açúcar e, a
partir de 1760, a queda da produção de ouro. Ao mesmo tempo que as rendas da Metrópole
caíam, cresciam as despesas extraordinárias destinadas a reconstruir Lisboa, destruída por um
terremoto em 1755, e a sustentar as guerras contra a Espanha, pelo controle da extensa região
que ia do sul de São Paulo ao Rio da Prata.

impor¬tância na Amazônia - foram expulsos da região e tiveram suas propriedades
confiscadas. Mas o alvo principal foi a Companhia de Jesus, acusada de formar "um Estado
dentro do Estado".
No Brasil, a consolidação do domínio português nas fronteiras do Norte e do Sul passava,
segundo Pombal, pela integração dos índios à civilização portuguesa. Se não se contasse com
uma população nascida no Brasil identificada com os objetivos lusos, seria inviável assegurar o
controle de vastas regiões semidespovoadas. Daí a adoção de uma série de medidas com
relação aos indígenas. A escravidão dos índios foi extinta em 1757; muitas aldeias na Amazônia
foram transformadas em vilas sob administração civil; a legislação incentivou os casamentos
mistos entre brancos e índios. Essa política de assimilação se chocava com o paternalismo
jesuíta, sendo um ponto central de conflito.
Ao mesmo tempo, os jesuítas espanhóis eram acusados de fomentar uma rebelião
indígena na região de Sete Povos das Missões do Uruguai, contra a entrega daquele território
aos portugueses - a chamada Guerra dos Guaranis, que durou de 1754 a 1756. Não podemos
esquecer também que as extensas propriedades da Companhia de Jesus eram cobiçadas por
parte dos membros da elite colonial e da própria Coroa.
A maioria das propriedades urbanas e rurais confiscadas aos jesuítas foi arrematada em
leilão por grandes fazendeiros e comerciantes. Suas maiores igrejas passaram para as mãos
dos bispos não integrados nas ordens religiosas. Muitos dos colégios da companhia se
transformaram em palácios dc governadores ou hospitais militares. No todo, houve um grande
desperdício, em especial de bens culturais, como as bibliotecas, que foram consideradas coisa
de pouco valor.

As medidas de Pombal contra as ordens religiosas faziam parte de uma política de
subordinação da Igreja ao Estado português. Este tratou porem de evitar conflitos diretos com
o papa. A Igreja, por sua vez, aceitou a expulsão dos jesuítas. Mais do que isso, em 1773, o
Papa Clemente XIV extinguiu a Companhia de Jesus, convencido de que ela trazia mais
problemas do que vantagens. A ordem dos jesuítas só voltaria a existir em 1814.

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Para remediar os problemas criados com a expulsão dos jesuítas na área do ensino, a
Coroa tomou algumas medidas. Foi criado um imposto especial, o subsídio literário - para
sustentar o ensino promovido pelo Estado. O bispo de Pernambuco criou o seminário de
Olinda, que se voltou em parte para as ciências naturais e a matemática. Pequenos clubes de
intelectuais surgiram no Rio de Janeiro e na Bahia.

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A expulsão da ordem abriu um vazio no já pobre ensino da Colônia. A Coroa portuguesa,
ao contrário da espanhola, temia a formação na própria Colônia de uma elite letrada. Já no
século XVI, a Espanha criou na América várias universidades: a de São Domingos, em 1538, e as
de São Marcos, em Lima, e da Cidade do México, em 1551. Nada disso ocorreu na América
lusa, durante todo o período colonial. Aliás, praticamente a mesma coisa aconteceu com a
imprensa, que surgiu nas maiores cidades coloniais da América espanhola também no século
XVI. Enquanto isso, ressalvando-se uma oficina gráfica aberta em 1747 no Rio de Janeiro e logo
depois fechada por ordem real, a imprensa no Brasil só nasceria no século XIX, com a vinda de
Dom João VI.

2.23.2. O REINADO DE DONA MARIA
A grande controvérsia entre os historiadores portugueses a favor e contra Pombal levou à
visão de um corte profundo entre a época pombalina e a que a ela se seguiu, o reinado de
Dona Maria I. A própria expressão "viradeira", empregada para definir o período posterior à
morte de Dom José em 1797 e à queda de Pombal, é um indício dessa visão. Muita coisa
mudou: as companhias de comércio foram extintas e a Colônia foi proibida de manter fábricas
ou manufaturas de tecidos, exceto as de pano grosso de algodão para uso dos escravos. Esse
fato e a repressão aos integrantes da Inconfidência Mineira deixaram na historiografia
brasileira uma imagem muito negativa da época que se seguiu à queda de Pombal.
Lembremos porém que, nos anos entre 1777 e 1808, a Coroa continuou tentando realizar
reformas para se adaptar aos novos tempos e salvar o colonialismo mercantilista. O reinado de
Dona Maria I e do Príncipe Regente Dom João, ao contrário do anterior, beneficiou-se de uma
conjuntura favorável à reativação das atividades agrícolas da Colônia: a produção de açúcar,
como vimos, valorizou-se e se expandiu, favorecida pela insurreição dos escravos em São
Domingos. Além disso, uma nova cultura ganhou força. O algodão, desenvolvido pela
companhia de comércio pombalina e incentivado pela guerra de independência dos Estados
Unidos, transformou o Maranhão, por algum tempo, na zona mais próspera da América
portuguesa.

2.24. OS MOVIMENTOS DE REBELDIA
Ao mesmo tempo que a Coroa lusa mantinha uma política de reforma do absolutismo,
surgiram na Colônia várias conspirações contra Portugal e tentativas de independência. Elas
tinham a ver com as novas idéias e os fatos ocorridos na esfera internacional, mas refletiam
também a realidade local. Podemos mesmo dizer que foram movimentos de revolta regional e
não revoluções nacionais. Esse foi o traço comum de episódios diversos como a Inconfidência
Mineira (1789), a Conjuração dos Alfaiates (1798) e a Revolução de 1817 em Pernambuco.

Também não tinham em comum exatamente a mesma ideologia. As "idéias francesas" ou
o liberalismo da revolução americana eram suas fontes inspiradoras. Mas os setores
dominantes tratavam de limitá-las, sendo, por exemplo, muito prudentes no tocante ao tema
da abolição da escravatura, que viria ferir seus interesses. Pelo contrário, para as camadas
dominadas a idéia de independência vinha acompanhada de propósitos igualitários de reforma
social.

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Não há resposta rígida para uma pergunta dessa natureza. A consciência nacional foi se
definindo na medida em que setores da sociedade da Colônia passaram a ter interesses
distintos da Metrópole, ou a identificar nela a fonte de seus problemas. Longe de constituir um
grupo homogêneo, esses setores abrangiam desde grandes proprietários rurais, de um lado,
até artesãos ou soldados mal pagos, de outro, passando pelos bacharéis e letrados.

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Discute-se muito sobre o momento em que grupos da sociedade colonial nascidos na
Colônia, e mesmo alguns portugueses nela residentes, começaram a pensar o Brasil como uma
unidade diversa de Portugal. Por outras palavras, em que momento teria surgido a consciência
de ser brasileiro?

A Guerra dos Mascates em Pernambuco (1710), as rebeliões que ocorreram na região de
Minas Gerais a partir da revolta de Filipe dos Santos em 1720 e principalmente as conspirações
e revoluções ocorridas nos últimos decênios do século XVIII e nos dois primeiros do século XIX
são freqüentemente apontadas como exemplos afirmativos da consciência nacional. Se é
possível dizer que eles indicam essa direção, devemos lembrar que até a independência, e
mesmo depois, a consciência nacional passa pela regional. Os rebeldes do período se afirmam
como mineiros, baianos, pernambucanos e, em alguns casos, como pobres, tanto ou mais do
que como brasileiros.
Vamos examinar agora os dois movimentos de rebeldia mais expressivos nos fins do
século XVIII, deixando para logo adiante a Revolução Pernambucana de 1817, que eclodiu já no
contexto da presença da família real no Brasil.

2.24.1. A INCONFIDÊNCIA MINEIRA
A Inconfidência Mineira teve relação direta com as características da sociedade regional e
com o agravamento de seus problemas, nos dois últimos decênios do século XVIII. Isso não
significa que seus integrantes não fossem influenciados pelas novas idéias que surgiam na
Europa e na América do Norte. Muitos membros da elite mineira circulavam pelo mundo e
estudavam na Europa. Em 1787, dentre os dezenove estudantes brasileiros matriculados na
Universidade de Coimbra, dez eram de Minas. Coimbra era um centro conservador mas ficava
na Europa, o que facilitava o conhecimento das novas idéias e a aproximação com as
personalidades da época.

José Joaquim da Silva Xavier constituía, em parte, uma exceção. Desfavorecido pela morte
prematura dos pais, que deixaram sete filhos, perdera suas propriedades por dívidas e tentara
sem êxito o comércio. Em 1775, entrou na carreira militar, no posto de alferes, o grau inicial do
quadro de oficiais. Nas horas vagas, exercia o ofício de dentista, de onde veio o apelido algo
depreciativo de Tiradentes.

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Ao lado disso, nas últimas décadas do século XVIII, a sociedade mineira entrara em uma
fase de declínio, marcada pela queda contínua da produção de ouro e pelas medidas da Coroa
no sentido de garantir a arrecadação do quinto. Se examinarmos um pouco a história pessoal
dos inconfidentes, veremos que tinham também razões específicas de descontentamento. Em
sua grande maioria, eles constituíam um grupo da elite colonial, formado por mineradores,
fazendeiros, padres envolvidos em negócios, funcionários, advogados de prestígio e uma alta
patente militar, o comandante dos Dragões, Francisco de Paula Freire de Andrade. Todos eles
tinham vínculos com as autoridades coloniais na capitania e, em alguns casos (Alvarenga
Peixoto, Tomás Antônio Gonzaga), ocupavam cargos na magistratura.

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Por exemplo, um ex-estudante de Coimbra, José Joaquim da Maia, ingressou na
Faculdade de Medicina de Montpellier na França, em 1786. Naquele ano e no ano seguinte
teve contatos com Thomas Jefferson, então embaixador dos Estados Unidos na França,
solicitando apoio para uma revolução que, segundo ele, estava sendo tramada no Brasil. Um
participante da Inconfidência, José Álvares Maciel, formou-se em Coimbra e viveu na Inglaterra
por um ano e meio. Aí aprendeu técnicas fabris e discutiu com negociantes ingleses as
possibilidades de apoio a um movimento pela independência do Brasil.

O entrosamento entre a elite local e a administração da capitania sofreu um abalo com a
chegada a Minas do governador Luís da Cunha Meneses, em 1782. Cunha Meneses
marginalizou os membros mais significativos da elite, favorecendo seu grupo de amigos.
Embora não pertencesse à elite, o próprio Tiradentes se viu prejudicado, ao perder o comando
do destacamento dos Dragões que patrulhava a estratégica estrada da Serra da Mantiqueira.

10. Imagem de Tiradentes associada à figura feminina da República. Revista Illustrada. 1892.

Os inconfidentes começaram a preparar o movimento de rebeldia nos últimos meses de
1788, incentivados pela expectativa do lançamento da derrama. Não chegaram, porém, a pôr
em prática seus planos. Em março de 1789, Barbacena decretou a suspensão da derrama,
enquanto os conspiradores eram denunciados por Silvério dos Reis. Devedor da Coroa como

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Aqui, abrindo um parênteses, é preciso explicar a origem dessas dívidas. Elas se
originavam, muitas vezes, de contratos feitos com o governo português para arrecadar
impostos. Na época colonial, era comum conceder essa função pública a particulares com boas
relações na administração. Eles pagavam uma quantia à Coroa pelo direito de cobrar os
impostos, ganhando a diferença entre esse pagamento e o que conseguiam arrecadar. Mas,
freqüentemente, os contratadores nem sequer chegavam a completar o pagamento à Coroa,
daí resultando dívidas que iam se acumulando.

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A situação agravou-se em toda a região mineira com a nomeação do Visconde de
Barbacena para substituir Cunha Meneses. Barbacena recebeu do ministro português Melo e
Castro instruções no sentido de garantir o recebimento do tributo anual de cem arrobas de
ouro. Para completar essa quota, o governador poderia se apropriar de todo o ouro existente
e, se isso não fosse suficiente, poderia decretar a derrama, um imposto a ser pago por cada
habitante da capitania. Recebeu ainda instruções no sentido de investigar os devedores da
Coroa e os contratos realizados entre a administração pública e os particulares. As instruções
faziam pairar uma ameaça geral sobre a capitania e mais diretamente sobre o grupo de elite,
onde se encontravam os maiores devedores da Coroa.

vários dos inconfidentes, Silvério dos Reis estivera próximo destes, mas optara por livrar-se de
seus problemas denunciando o movimento. Seguiram-se as prisões em
Minas e a de Tiradentes no Rio de Janeiro. O longo processo realizado na capital da
Colônia só terminou a 18 de abril de 1792.
A partir daí, começou uma grande encenação da Coroa, buscando mostrar sua força e
desencorajar futuras rebeldias. Só a leitura da sentença durou dezoito horas! Tiradentes e
vários outros réus foram condenados à forca. Algumas horas depois, uma carta de clemência
da Rainha Dona Maria transformava todas as penas em banimento, ou seja, expulsão do Brasil,
com exceção do caso de Tiradentes. Na manhã de 21 de abril de 1792, Tiradentes foi
enforcado num cenário típico das execuções no Antigo Regime. Entre os ingredientes desse
cenário se incluíam a presença da tropa, discursos e acla-mações à rainha. Seguiram-se a
retalhação do corpo e a exibição dc sua cabeça, na praça principal de Ouro Preto.
Que pretendiam os inconfidentes?

A Inconfidência Mineira é um exemplo de como acontecimentos históricos de alcance
aparentemente limitado podem ter impacto na história de um país. Como fato material, o
movimento de rebeldia não chegou a se concretizar, e suas possibilidades de êxito, apesar do
envolvimento de militares e contatos no Rio de Janeiro, eram remotas. Sob esse aspecto, a
Revolução dc 1817, que a partir de Pernambuco se espraiou por uma grande área do Nordeste,
teve maior importância.
Mas a relevância da Inconfidência deriva de sua força simbólica: Tiradentes transformouse em herói nacional, e as cenas de sua morte, o esquartejamento de seu corpo, a exibição de

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O ponto mais interessante das muitas medidas propostas é o da libertação dos escravos,
que só excepcionalmente aparece em vários movimentos de rebeldia não só do Brasil Colônia
como do Brasil independente. De um lado, no plano ideológico, é incompreensível que um
movimento pela liberdade mantivesse a escravidão; de outro, no plano dos interesses, como é
que membros da elite colonial, dependentes do trabalho escravo, iriam libertá-los? Essa
contradição surge no processo dos inconfidentes, mas é bom ressalvar que nem sempre
depoimentos derivados de interesses pessoais predominaram nas declarações. Alvarenga
Peixoto, um dos maiores senhores de escravos entre os conjurados, defendeu a liberdade dos
cativos, na esperança de que eles assim se tornassem os maiores defensores da República.
Outros, como Alvares Maciel, achavam, pelo contrário, que sem escravos não haveria quem
trabalhasse nas terras e nas minas. Segundo parece, chegou-se a uma solução de
compromisso, pela qual seriam libertados somente os escravos nascidos no Brasil.

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A resposta não é simples, pois a maioria das fontes à nossa disposição é constituída do
que disseram os réus e as testemunhas no processo aberto pela Coroa, no qual se decidia,
literalmente, uma questão de vida ou morte. Aparentemente, a intenção da maioria era a de
proclamar uma República, tomando como modelo a Constituição dos Estados Unidos. O poeta
e ex-ouvidor Tomás Antônio Gonzaga governaria durante os primeiros três anos e depois disso
haveria eleições anuais. O Distrito Diamantino seria liberado das restrições que pesavam sobre
ele; os devedores da Coroa, perdoados; a instalação de manufaturas, incentivada. Não haveria
exército permanente. Em vez disso, os cidadãos deveriam usar armas e servir, quando
necessário, na milícia nacional.

sua cabeça passaram a ser evocadas com muita emoção e horror nos bancos escolares. Isso
não aconteceu da noite para o dia e sim através de um longo processo de formação de um
mito que tem sua própria história. Em um primeiro momento, enquanto o Brasil não se tornou
independente, prevaleceu a versão dos colonizadores. A própria expressão "Inconfidência
Mineira", utilizada na época e que a tradição curio¬samente manteve até hoje, mostra isso.
"Inconfidência" é uma palavra com sentido negativo que significa falta de fidelidade, nãoobservância de um dever, especialmente com relação ao soberano ou ao Estado. Durante o
Império, o episódio incomodava, pois os conspiradores tinham pouca simpatia pela forma
monárquica de governo. Além disso, os dois imperadores do Brasil eram descendentes em
linha direta da Rainha Dona Maria, responsável pela condenação dos revolucionários.
A proclamação da República favoreceu a projeção do movimento e a transformação da
figura de Tiradentes em mártir republicano. Existia uma base real para isso. Há indícios de que
o grande espetáculo, montado pela Coroa portuguesa para intimidar a população da Colônia,
causou efeito oposto, mantendo viva a memória do acontecimento e a simpatia pelos
inconfidentes. A atitude de Tiradentes, assumindo toda a responsabilidade pela conspiração, a
partir de certo momento do processo, e o sacrifício final facilitaram a mitificação de sua figura,
logo após a proclamação da República. O 21 de abril passou a ser feriado, e Tiradentes foi cada
vez mais retratado com traços semelhantes às imagens mais divulgadas de Cristo. Assim se
tornou um dos poucos heróis nacionais, cultuado como mártir não só pela direita e pela
esquerda como pelo povo da rua.

2.24.2. A CONJURAÇÃO DOS ALFAIATES

Os conspiradores defendiam a proclamação da República, o fim da escravidão, o livre
comércio especialmente com a França, o aumento do salário dos militares, a punição de
padres contrários à liberdade. O movimento não chegou a se concretizar, a não ser pelo
lançamento de alguns panfletos e várias articulações. Após uma tentativa de se obter apoio do
governador da Bahia, começaram as prisões e delações. Quatro dos principais acusados foram
enforcados e esquartejados. Outros receberam penas de prisão ou banimento.
A severidade das penas foi desproporcional à ação e às possibilidades de êxito dos
conjurados. Nelas transparece a intenção de exemplo, um exemplo mais duro do que o

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A conspiração se liga ao quadro geral das rebeliões surgidas em fins do século XVIII e tem
a ver também com as condições de vida da população de Salvador. A escassez de gêneros
alimentícios e a carestia deram origem a vários motins na cidade, entre 1797 e 1798. No
sábado de aleluia de 1797, por exemplo, os escravos que transportavam grandes quantidades
de carne destinada ao general-comandante de Salvador foram atacados pela multidão faminta
e seu fardo dividido entre os atacantes e as negras que vendiam quitutes na rua.

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A Conjuração dos Alfaiates foi um movimento organizado na Bahia em 1798, por gente
marcada pela cor e pela condição social: mulatos e negros livres ou libertos, ligados às
profissões urbanas como artesãos ou soldados, e alguns escravos. Entre eles destacavam-se
vários alfaiates, derivando daí o nome da conspiração. Mesmo entre os brancos, predominava
a origem popular, com a importante exceção do médico Cipriano Barata, que iria participar de
vários movimentos revolucionários do Nordeste, por mais de quarenta anos.

proporcionado pelas condenações aos inconfidentes mineiros. A dureza se explica pela origem
social dos acusados e por um conjunto de outras circunstâncias ligadas ao temor das rebeliões
de negros e mulatos. A insurreição de escravos iniciada em São Domingos, colônia francesa nas
Antilhas, em 1791, estava em pleno curso e só iria terminar cm 1801, com a criação do Haiti
como Estado independente. Por sua vez, a Bahia era uma região onde os motins de negros iam
se tornando freqüentes. Essa situação preocupava tanto a Coroa como a elite colonial, pois a
população de cor (negros e mulatos) correspondia, em números aproximados, a 80% da
população da capitania.
A inspiração dos rebeldes baianos veio principalmente da Revolução Francesa. No curso
do processo, foram apreendidas obras filosóficas de autores como Voltaire e Condillac, que
vários inconfidentes mineiros também conheciam. Ao lado dessas obras, aparecem pequenos
textos políticos, de linguagem direta, definidores de posições. Esses textos atravessaram o
Atlântico, chegaram às estantes de livros de gente letrada da Colônia e acabaram por inspirar
os "pasquins sediciosos" e os panfletos lançados nas ruas de Salvador, em agosto de 1798.
No plano dos fatos materiais, a Conjuração dos Alfaiates pouco representou. Assim como
a Inconfidência Mineira, ela nos interessa pelo seu aspecto simbólico. Sem alcançar as glórias
da Inconfidência, o movimento foi posto em destaque na historiografia brasileira a partir dc
um livro de Affonso Ruy intitulado de A Primeira Revolução Social Brasileira, publicado em
1942. O título é exagerado, mas não há dúvida de que a Conjuração dos Alfaiates foi a primeira
expressão de uma corrente de raiz popular que combinava as aspirações de independência
com reivindicações sociais.
A Independência não viria porém pela via de um corte revolucionário com a Metrópole,
mas por um processo de que resultaram mudanças importantes e também continuidades com
relação ao período colonial. A história desse processo passa por episódios novelescos, como a
transferência da família real para o Brasil, e atos solenes, como a abertura dos portos, pondo
fim ao sistema colonial.

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A guerra que Napoleão movia na Europa contra a Inglaterra, em princípios do século XIX,
acabou por ter conseqüências para a Coroa portuguesa. Após controlar quase toda a Europa
ocidental, Napoleão impôs um bloqueio ao comércio entre a Inglaterra e o continente.
Portugal representava uma brecha no bloqueio e era preciso fechá-la. Em novembro de 1807,
tropas francesas cruzaram a fronteira de Portugal com a Espanha e avançaram em direção a
Lisboa. O Príncipe Dom João, que regia o reino desde 1792, quando sua mãe Dona Maria fora
declarada louca, decidiu-se, em poucos dias, pela transferência da Corte para o Brasil. Entre 25
e 27 de novembro de 1807, cerca de 10 a 15 mil pessoas embarcaram em navios portugueses
rumo ao Brasil, sob a proteção da frota inglesa. Todo um aparelho burocrático vinha para a
Colônia: ministros, conselheiros, juízes da Corte Suprema, funcionários do Tesouro, patentes
do exército e da marinha, membros do alto clero. Seguiam também o tesouro real, os arquivos
do governo, uma máquina impressora e várias bibliotecas que seriam a base da Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro.

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2.25. A VINDA DA FAMÍLIA REAL PARA O BRASIL

11. D. João VI. Partida do Príncipe Regente de Portugal para o Brasil, 27 de novembro de 1807,
lito-gravura de F. Bartolozzi (gravador) e H. L. E. Vêque (desenhista).

Houve muita confusão no embarque, e a viagem não foi fácil. Uma tempestade dividiu a
frota; os navios estavam superlotados, daí resultando falta de comida e água; a troca de roupa
foi improvisada com cobertas e lençóis fornecidos pela marinha inglesa; para completar, o
ataque dos piolhos obrigou as mulheres a raspar o cabelo. Mas esses aspectos novelescos não
podem ocultar o fato de que, a partir da vinda da família real para o Brasil, ocorreu uma
reviravolta nas relações entre a Metrópole e a Colônia.

2.25.1. A ABERTURA DOS PORTOS

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A Inglaterra foi a principal beneficiária da medida. O Rio de Janeiro se tornou o porto de
entrada dos produtos manufaturados ingleses, com destino não só ao Brasil como ao Rio da
Prata e à costa do Pacífico. Já em agosto de 1808, existia na cidade um importante núcleo de
150 a 200 comerciantes e agentes comerciais ingleses. Descrevendo as arbitrariedades da
alfândega do Rio de Janeiro, um desses agentes - John Luccock - relatava aliviado, em "que os
ingleses tinham-se tornado senhores da alfândega, que eles regulavam tudo, e que ordens
tinham sido transmitidas aos funcionários para que dessem particular atenção às indicações do
cônsul britânico".

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A abertura dos portos foi um ato historicamente previsível, mas ao mesmo tempo
impulsionado pelas circunstâncias do momento. Portugal estava ocupado por tropas francesas,
e o comércio não podia ser feito através dele. Para a Coroa, era preferível legalizar o extenso
contrabando existente entre a Colônia e a Inglaterra e receber os tributos devidos.

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Logo ao chegar, durante sua breve estada na Bahia, Dom João decretou a abertura dos
portos do Brasil às nações amigas (28 de janeiro de 1808). Mesmo sabendo-se que naquele
momento a expressão "nações amigas" era equivalente à Inglaterra, o ato punha fim a
trezentos anos de sistema colonial. Já no Rio de Janeiro, no mês de abril, o príncipe regente
revogou os decretos que proibiam a instalação de manufaturas na Colônia, isentou de tributos
a importação de matérias-primas destinadas à indústria, ofereceu subsídios para as indústrias
da lã, da seda e do ferro, encorajou a invenção e introdução de novas máquinas.

A abertura dos portos favoreceu também os proprietários rurais produtores de bens
destinados à exportação (açúcar e algodão principalmente), os quais se livravam do monopólio
comercial da Metrópole. Daí para a frente, seria possível vender a quem quer que fosse, sem
as restrições impostas pelo sistema colonial.
Mas a medida contrariou os interesses dos comerciantes e provocou grandes protestos
deles, no Rio de Janeiro e em Lisboa, a ponto de o príncipe Dom João ter de fazer algumas
concessões. Por decreto de junho de 1808, o comércio livre foi limitado aos portos de Belém,
São Luís, Recife, Salvador e Rio de Janeiro; o chamado comércio de cabotagem, ou seja, entre
portos da Colônia, ficou reservado a navios portugueses; o imposto sobre produtos
importados, que fora fixado em 24% do valor da mercadoria, foi reduzido para 16%, quando se
tratasse de embarcações portuguesas. Só a última dessas decisões tinha real importância, mas
logo seria ultrapassada pelas concessões feitas á Inglaterra.

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A escalada inglesa pelo controle do mercado colonial brasileiro culminou no Tratado de
Navegação e Comércio, assinado após longas negociações em fevereiro de 1810. A Coroa
portuguesa tinha pouco campo de manobra. Ela dependia do resultado da guerra contra
Napoleão para recuperar o território metropolitano, c suas colônias eram protegidas pela
esquadra britânica. A tarifa a ser paga sobre as mercadorias inglesas exportadas para o Brasil
foi fixada em apenas 15% de seu valor, pelo tratado de 1810. Com isso, os produtos ingleses
ficaram em vantagem até com relação aos portugueses. Mesmo quando, logo depois, as duas
tarifas foram igualadas, a vantagem inglesa continuou imensa. Sem proteção tarifária, as
mercadorias de um país atrasado, como se tornara Portugal, no âmbito do capitalismo
europeu, não tinham condições de competir em preço e variedade com os produtos ingleses.

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12. Retrato de D. João VI, gravura em metal de Debret.

Os propósitos industrializantes das primeiras iniciativas de Dom João tornaram-se também,
com raras exceções, letra morta.
Um ponto da política britânica seria motivo dc preocupações para os diferentes setores
dominantes da sociedade colonial. Após ter sido grande beneficiária do comércio de escravos,
a Inglaterra passara, a partir de fins do século XVIII, a combater a escravidão.
Esse fato é, aliás, um bom exemplo de como devemos ter cuidado em não simplificar
processos históricos: a maior potência imperialista da época buscava, ao mesmo tempo, pôr
fim a uma instituição profundamente retrógrada, vigente no mundo colonial.
Pelo Tratado de Aliança e Amizade, firmado por Portugal e Inglaterra, junto com o Tratado
de Navegação e Comércio, em 1810, a Coroa portuguesa se obrigava a limitar o tráfico de
escravos aos territórios sob seu domínio e prometia vagamente tomar medidas para restringilo.
Alguns anos mais tarde, quando as potências vencedoras da guerra contra Napoleão,
tendo à frente a Inglaterra, se reuniram no Congresso de Viena (1815), o governo português
assinou novo tratado, concordando com a cessação do tráfico ao norte do equador. Em
princípio, deveria assim terminai o tráfico de escravos da Costa da Mina para o Brasil. Uma
cláusula adicional ao tratado concedeu à Inglaterra o "direito de visita" em alto-mar a navios
suspeitos de transportar cativos, autorizando sua apreensão. Nenhuma dessas medidas
impediu o tráfico que, pelo contrário, se tornou maior no início de 1820 do que era no começo
do século. Mas desenhava-se no horizonte uma disputa que se tornaria aguda no Brasil
independente: o governo inglês, de um lado, autoridades e setores dominantes no Brasil, de
outro.

2.25.2. A CORTE NO RIO DE JANEIRO

A vinda da família real deslocou definitivamente o eixo da vida administrativa da Colônia
para o Rio de Janeiro, mudando também a fisionomia da cidade. Entre outros aspectos,
esboçou-se aí uma vida cultural. O acesso aos livros e a uma relativa circulação de idéias foram
marcas distintivas do período. Em setembro de 1808, veio a público o primeiro jornal editado
na Colônia; abriram-se também teatros, bibliotecas, academias literárias e científicas, para

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Com o objetivo de anexar a Banda Oriental ao Brasil, Dom João VI realizou duas
intervenções militares, em 1811 e a partir de 1816. A derrota de Artigas - principal figura na
luta pela independência uruguaia - garantiu aos portugueses a posse da região e a
incorporação da Banda Oriental ao Brasil, em 1821, com o nome de Província Cisplatina.
Entretanto, os conflitos no Prata estavam longe de terminar.

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A transferência da sede da monarquia portuguesa para o Brasil mudou o quadro das
relações internacionais no contexto da América do Sul. A política externa de Portugal passou a
ser decidida na Colônia, instalando-se no Rio de Janeiro o Ministério da Guerra e Assuntos
Estrangeiros. Além de realizar uma expedição à Guiana Francesa, incentivada pela Inglaterra, a
Coroa concentrou sua ação na área do Prata, especificamente na Banda Oriental - atual
Uruguai -, região onde espanhóis e portugueses se chocavam desde as últimas décadas do
século XVII.

atender aos requisitos da Corte e dc uma população urbana em rápida expansão. Basta dizer
que, durante o período de permanência de Dom João VI no Brasil, o número de habitantes da
capital dobrou, passando de cerca de 50 mil a 100 mil pessoas. Muitos dos novos habitantes
eram imigrantes, não apenas portugueses mas espanhóis, franceses e ingleses que viriam a
formar uma classe média de profissionais e artesãos qualificados.

13. Loja de Negras e Vendedoras de Rua. Aquarela de Jean Baptiste Debret

2.25.3. A REVOLUÇÃO PERNAMBUCANA DE 1817
A presença da Corte no Rio de Janeiro contribuiu para dar à Independên¬cia o caráter de
uma transição sem grandes saltos. Seria engano supor, porém, que os atritos entre a gente da
Metrópole e da Colônia tenham desaparecido porque, por algum tempo, a Colônia se vestiu de
Metrópole. Ao transferir-se para o Brasil, a Coroa não deixou de ser portuguesa e favorecer os

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Se muita coisa mudou, não devemos exagerar o alcance das transformações. A presença
da Corte implicava uma alteração do acanhado cenário urbano da Colônia, mas a marca do
absolutismo acompanharia a alteração. Um exemplo disso é a imprensa. O primeiro jornal
brasileiro - A Gazeta do Rio de Janeiro - tinha caráter quase oficial e estava sujeito, como todas
as demais publicações, a uma comissão de censura encarregada de "examinar os papéis e
livros que se mandassem publicar e fiscalizar que nada se imprimisse contra a religião, o
governo e os bons costumes". O jornal brasileiro independente dessa época, que continha
críticas à política portuguesa, era o Correio Brasiliense de Hipólito José da Costa, editado em
Londres entre 1808 e 1822.

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Além deles, vieram ao Brasil cientistas e viajantes estrangeiros, como o naturalista e
mineralogista inglês John Mawe, o zoólogo bávaro Spix e o botânico Martius, também bávaro,
o naturalista francês Saint-Hilaire, autores de trabalhos que são uma fonte indispensável de
conhecimento daquela época. Em março de 1816, chegou ao Rio de Janeiro a Missão Artística
Francesa, incluindo, entre outros, o arquiteto Grandjean de Montigny, autor de projetos de
edificações urbanas, e os pintores Taunay e Debret. Estes deixaram desenhos e aquarelas que
retratavam paisagens e costumes do Rio de Janeiro nas primeiras décadas do século XIX.

interesses portugueses no Brasil. Um dos principais focos de descontentamento estava nas
forças militares. Dom João chamou tropas de Portugal para guarnecer as principais cidades e
organizou o Exército, reservando os melhores postos para a nobreza lusa. O peso dos impostos
aumentou, pois agora a Colônia tinha de suportar sozinha as despesas da Corte e os gastos das
campanhas militares que o rei promoveu no Rio da Prata.
Acrescente-se a isso o problema da desigualdade regional. O sentimento imperante no
Nordeste era o de que, com a vinda da família real para o Brasil, o domínio político da Colônia
passara de uma cidade estranha para outra igualmente estranha, ou seja, de Lisboa para o Rio
de Janeiro. A revolução que estourou em Pernambuco em março de 1817 fundiu esse
sentimento com vários descontentamentos resultantes das condições econômicas e dos
pri¬vilégios concedidos aos portugueses. Ela abrangeu amplas camadas da população:
militares, proprietários rurais, juizes, artesãos, comerciantes e um grande número de
sacerdotes, a ponto de ficar conhecida como a "revolução dos padres". Chama a atenção a
presença de grandes comerciantes brasileiros ligados ao comércio externo, os quais
começavam a concorrer com os portu¬gueses, em uma área até então controlada, em grande
medida, por estes.

Os revolucionários tomaram o Recife e implantaram um governo provisório baseado em
uma "lei orgânica" que proclamou a República e estabeleceu a igualdade de direitos e a
tolerância religiosa, mas não tocou no problema da escravidão. Foram enviados emissários às
outras capitanias em busca de apoio e aos Estados Unidos, Inglaterra e Argentina, em busca
também de apoio e de reconhecimento. A revolta avançou pelo sertão, porém, logo em
seguida, veio o ataque das forças portuguesas, a partir do bloqueio do Recife e do
desembarque em Alagoas. As lutas se desenrolaram no interior, revelando o despreparo e as
desavenças entre os revolucionários. Afinal, as tropas portuguesas ocuparam Recife, em maio

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Para os grandes proprietários rurais, tratava-se de acabar com a centralização imposta
pela Coroa e tomar em suas mãos o destino, se não da Colônia, pelo menos do Nordeste.
Aquele era, aliás, um momento economicamente difícil, combinando a queda do preço
internacional do açúcar e do algodão com a alta do preço dos escravos. Mais uma vez, não
devemos supor que, em quaisquer circunstâncias, as posições radicais fossem assumidas pelos
mais pobres e as conservadoras, pelos ricos. Por exemplo, um dos membros radicais do
levante, defensor da abolição da escravatura, era o comerciante Domingos José Martins,
casado com moça nascida em uma família ilustre da terra.

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Outro dado importante da Revolução de 1817 se encontra no fato de que ela passou do
Recife para o sertão, estendendo-se a Alagoas, Paraíba e Rio Grande do Norte. O
desfavorecimento regional, acompanhado de um forte antilusitanismo, foi o denominador
comum dessa espécie de revolta geral de toda a área nordestina. Não devemos imaginar,
porém, que os diferentes grupos tivessem os mesmos objetivos. Para as camadas pobres da
cidade, a independência estava associada à idéia de igualdade, uma igualdade mais para cima
do que para baixo. Uma curiosa carta, escrita no Recife pouco após o fim da revolução,
descreve como "os cabras, mulatos e crioulos andavam tão atrevidos que diziam que éramos
todos iguais e não haviam de casar senão com brancas das melhores". Os boticários, cirurgiões
e sangradores davam-se ares de importância e até os barbeiros recusavam-se a fazer a barba
das pessoas, alegando que estavam "ocupados no serviço da pátria".

de 1817. Seguiram-se as prisões e execuções dos líderes da rebelião. O movimento durara
mais de dois meses e deixou uma profunda marca no Nordeste.

2.26. A INDEPENDÊNCIA
Por volta de 1817, quem dissesse que dentro de cinco anos o Brasil se tornaria
independente estaria fazendo uma previsão muito duvidosa. A Revolução Pernambucana,
confinada ao Nordeste, fora derrotada. Por sua vez, a Coroa tomava medidas no sentido de
integrar Portugal e Brasil como partes de um mesmo reino. A guerra terminara na Europa, em
1814, com a derrota de Napoleão. As razões da permanência da Corte no Brasil
aparentemente já não existiam. Dom João decidiu entretanto permanecer na Colônia c cm
dezembro de 1815 elevou o Brasil à condição de Reino Unido a Portugal e Algarves. Meses
depois, após a morte da rainha, seria sagrado rei de Portugal, do Brasil e Algarves, com o título
de Dom João VI.
A Independência se explica por um conjunto de fatores, tanto internos como externos,
mas foram os ventos trazidos de fora que imprimiram aos acontecimentos um rumo
imprevisto pela maioria dos atores envolvidos, em uma escalada que passou da defesa da
autonomia brasileira à idéia de independência.
Em agosto de 1820, irrompeu em Portugal uma revolução liberal inspirada nas idéias
ilustradas. Os revolucionários procuravam enfrentar um momento de profunda crise na vida
portuguesa. Crise política, causada pela ausência do rei e dos órgãos de governo; crise
econômica, resultante em parte da liberdade de comércio de que se beneficiava o Brasil; crise
militar, conseqüência da presença de oficiais ingleses nos altos postos do exército e da
preterição de oficiais portugueses nas promoções. Basta lembrar que, na ausência de Dom
João, Portugal foi governado por um conselho de regência presidido pelo marechal inglês
Beresford. Depois da guerra, Beresford se tornou o comandante do Exército português.

Foram os militares descontentes que iniciaram o movimento de 1820 em Portugal. Foi
também entre os militares que ocorreram as primeiras repercussões do movimento no Brasil.
As tropas se rebelaram em Belém e em Salvador, instituindo aí as juntas governativas. No Rio
de Janeiro, manifestações populares e das tropas portuguesas forçaram o rei a reformular o

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No fim de 1820, os revolucionários estabeleceram em Portugal uma junta provisória para
governar em nome do rei e exigiram sua volta à Metrópole. Decidiram convocar as Cortes, a
serem eleitas em todo o mundo português, com o propósito de redigir e aprovar uma
Constituição. Estabeleceu-se um critério de representação de acordo com o número de
habitantes, cabendo ao Brasil entre 70 a 75 deputados, em um total de mais de 200. Previu-se
a criação no Brasil de juntas governativas leais à revolução nas várias capitanias, que passavam
a se chamar províncias.

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A revolução portuguesa de 1820 tinha aspectos contraditórios para os brasileiros. Podia
ser definida como liberal, por considerar a monarquia abso¬luta um regime ultrapassado e
opressivo e por tratar de dar vida a órgãos de representação da sociedade, como é o caso das
Cortes. Ao mesmo tempo, ao promover os interesses da burguesia lusa e tentar limitar a
influência inglesa, pretendia fazer com que o Brasil voltasse a se subordinar inteiramente a
Portugal.

ministério, a criar juntas onde elas não existiam e a preparar as eleições indiretas para as
Cortes.
Naquela altura, a principal questão que dividia as opiniões era o retorno ou não de Dom
João VI a Portugal. O retorno era defendido no Rio de Janeiro pela "facção portuguesa",
formada por altas patentes militares, burocratas e comerciantes interessados em subordinar o
Brasil à Metrópole, se possível de acordo com os padrões do sistema colonial. Opunha-se a
isso e ao retorno do monarca o "partido brasileiro", constituído por grandes proprietários
rurais das capitanias próximas à capital, burocratas e membros do Judiciário nascidos no Brasil.
Acrescentem-se a eles portugueses cujos interesses tinham passado a vincular-se aos da
Colônia: comerciantes ajustados às novas circunstâncias do livre comércio e investidores em
terras e propriedades urbanas, muitas vezes ligados por laços de casamento à gente da
Colônia.
Falamos em "partido brasileiro" entre aspas, porque com essa expressão se designa não
propriamente um partido, mesmo de organização frouxa como seria característico dos
partidos brasileiros, mas uma corrente de opinião. As articulações políticas se fizeram, nesse
período, sobretudo através das lojas maçônicas, uma instituição cujo nascimento se deu na
Europa.

As Cortes começaram a se reunir em janeiro de 1821, meses antes da chegada dos
deputados eleitos no Brasil. Tomaram-se uma série de medidas que produziram profundo
descontentamento na Colônia. Os governos pro¬vinciais passariam a ser independentes do Rio
de Janeiro, subordinando-se diretamente a Lisboa. Houve uma tentativa nas Cortes de revogar
os acordos comerciais com a Inglaterra, que eram do interesse tanto dos ingleses como dos
grandes proprietários rurais brasileiros e dos consumidores urbanos. Acrescente-se a isso o
fato de que os líderes da revolução liberal punham lenha na fogueira, com suas referências
desdenhosas à Colônia. Para muitos deles, o Brasil era "uma terra de macacos, de bananas e

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A questão do regresso ou não de Dom João VI logo se esvaziou. Temendo perder o trono
caso não regressasse a Portugal, o rei decidiu-se afinal pelo retorno. Embarcou em abril de
1821, acompanhado de 4 mil portugueses. Em seu lugar, ficava como príncipe regente seu
filho Pedro, futuro Dom Pedro I. Nos meses seguintes, ocorreram no Brasil as eleições para as
Cortes. Quase todos os eleitos eram nascidos no Brasil. Entre eles, estavam alguns defensores
radicais ou ex-radicais da Independência, como Cipriano Barata (Bahia), Muniz Tavares
(Pernambuco) e Antônio Carlos Ribeiro de Andrada (São Paulo), que haviam participado da
Revolução dc 1817. Também se incluíam nomes como o do Padre Feijó e Nicolau de Campos
Vergueiro, políticos de relevo nos anos seguintes da história do Brasil.

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Em seus primeiros tempos, provavelmente em fins da Idade Média, a maçonaria reuniu
principalmente artesãos ligados à construção c daí o seu nome derivado de maçon, "pedreiro"
em francês. A partir do século XVII, tomou a forma de um movimento secreto constituído por
grupos de iniciados, visando a combater as tiranias e a Igreja. No Brasil, onde os padres
participaram freqüentemente de atos de rebeldia, a maçonaria teve a feição de um núcleo
antiabsolutista, cujos membros mais extremados tendiam a defender a independência do país.
Por exemplo, um grande número de maçons participou ativamente da Revolução de 1817, e os
preparativos revolucionários foram feitos, em boa parte, em clubes e lojas secretas, embora
não se possa afirmar que fossem todos ligados à maçonaria.

de negrinhos apanhados na costa da África" que estava precisando de um cão de fila para
entrar nos eixos.
Entre fins de setembro e outubro de 1821, novas medidas tomadas pelas Cortes
fortaleceram no Brasil a opção pela independência, até aí apenas esboçada. Decidiu-se
transferir para Lisboa as principais repartições instaladas no Brasil por Dom João VI,
destacaram-se novos contingentes de tropas para o Rio de Janeiro e Pernambuco e, ponto
decisivo, determinou-se a volta para Portugal do príncipe regente.
O "partido brasileiro" concentrou seus esforços no objetivo de conseguir a permanência
de Dom Pedro no Brasil. A decisão do príncipe de ficar no país, solenizada no "dia do fico"
(9 de janeiro de 1822), representou a escolha de um caminho sem retorno. Mesmo assim, o
registro do Senado da Câmara do Rio de Janeiro revela que, formalizada a permanência, o
presidente do Senado da Câmara levantou das janelas do palácio uma série de vivas repetidos
pelo povo: "Viva a Religião, Viva a Constituição, Viva as Cortes, Viva El-Rei Constitucional, Viva
o Príncipe Constitucional, Viva a União de Portugal com o Brasil".
Os atos do príncipe regente posteriores ao "fico" foram atos de ruptura. As tropas
portuguesas que se recusaram a jurar fidelidade a Dom Pedro viram-se obrigadas a deixar o
Rio de Janeiro. Esboçava-se a partir daí a criação de um exército brasileiro. Dom Pedro formou
um novo ministério, composto de portugueses, mas cuja chefia coube a um brasileiro, José
Bonifácio de Andrada e Silva.

Ao longo dos acontecimentos que resultaram na Independência, definiram-se com
alguma clareza as correntes conservadoras e radicais do "partido brasileiro". Convém
esclarecer o significado dessas expressões, pois ele varia de acordo com a situação histórica
que estejamos considerando.
No quadro dos anos imediatamente anteriores à Independência, a corrente conservadora
defendia, em princípio, a maior autonomia do Brasil com relação a Portugal, assumindo só em
um segundo momento a idéia de independência. A forma de governo desejável, segundo os
conservadores, era a monarquia constitucional, com representação limitada, como garantia da

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Não é fácil rotular o pensamento de José Bonifácio. Defendia idéias progressistas no
campo social, como a gradativa extinção do tráfico de escravos e da escravidão, uma reforma
agrária e a livre entrada de imigrantes no país. Politicamente, era um liberal conservador,
adversário das "esfarrapadas bandeiras da suja e caótica democracia", como disse em certa
ocasião. Considerava adequada para o Brasil a forma monárquica de governo, sustentada por
uma representação dos cidadãos restrita às camadas dominantes e ilustradas.

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Os irmãos Andrada - Antônio Carlos, Martim Francisco e José Bonifácio -, especialmente
este último, foram figuras centrais da política brasileira naqueles anos. José Bonifácio provinha
de uma das famílias mais ricas de Santos, onde seu pai se dedicara à exportação de açúcar.
Estudou em Coimbra e permaneceu na Europa entre 1783 e 1819. Ocupou cargos
administrativos importantes em Portugal, tendo sido professor universitário em Coimbra. De
volta ao Brasil, foi chamado a presidir em março de 1821 a junta provisória de São Paulo.
Atribui-se a ele a autoria das Lembranças e Apontamentos, escritas para orientar a ação dos
deputados brasileiros às Cortes, onde, entre outros pontos, se sugere a fundação de "uma
cidade central no interior do Brasil", com o objetivo de desenvolver o povoamento.

ordem e da estabilidade social. É mais difícil definir a corrente radical, pois nela se incluíam
desde monarquistas preocupados em assegurar maior representação popular e as liberdades,
especialmente a de imprensa, até os chamados "extremados", para os quais a independência
se associava à idéia de República, de voto popular e, em alguns casos, de reforma da
sociedade.
Um exemplo concreto das divisões se encontra na discussão sobre a conveniência de se
eleger no Brasil uma Assembléia Constituinte e sobre a forma de se proceder à eleição que
deveria ocorrer na primeira metade de 1822. José Bonifácio e todo um grupo eram contrários
à convocação, enquanto homens como Gonçalves Ledo, Muniz Barreto, José Clemente Pereira,
Martim Francisco manifestavam-se a favor.
Quando em junho de 1822 Dom Pedro acolheu a proposta, abriu-se um debate sobre o
seguinte tema: a eleição deveria ser direta ou indireta? Gonçalves Ledo defendia a eleição
direta, dizendo que se "o maior número pede eleição direta, a lei as deve sancionar, [pois] só
por ela se pode dizer que o Povo nomeou seus representantes". Ao contrário, após terem sido
acolhidas as eleições indiretas, realizadas aliás já depois da Independência, as instruções
eleitorais - correspondentes aproximadamente à lei eleitoral de nossos dias -"justificaram a
medida, tendo em vista as condições brasileiras. No Brasil, diziam as instruções, não havia uma
"população homogênea em que estão difundidas as luzes e as virtudes sociais".
Após a decisão de se convocar uma Constituinte, aceleraram-se as decisões de
rompimento, mesmo quando se invocava ainda o propósito de "união com Portugal". Passouse a exigir como requisito para aproveitamento no serviço público a adesão à causa da união e
independência do Brasil; recomendou-se aos governos provinciais não dar posse a
empregados vindos de Portugal. Em agosto, o príncipe regente decretou que as tropas vindas
da Metrópole seriam consideradas inimigas; Gonçalves Ledo e logo depois José Bonifácio
dirigiram manifestos às nações amigas.

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Alcançado a 7 de setembro de 1822, às margens do Riacho Ipiranga, Dom Pedro proferiu
o chamado Grito do Ipiranga, formalizando a independência do Brasil. A l9 de dezembro, com
apenas 24 anos, o príncipe regente era coroado Imperador, recebendo o título de Dom Pedro
I. O Brasil se tornava independente, com a manutenção da forma monárquica de governo.
Mais ainda, o novo país teria no trono um rei português. Este último fato criava uma situação
estranha, porque uma figura originária da Metrópole assumia o comando do novo país. Em
torno de Dom Pedro I e da questão de sua per¬manência no trono muitas disputas iriam
ocorrer, nos anos seguintes.

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A chegada de despachos de Lisboa que revogavam os decretos do príncipe regente,
determinavam mais uma vez seu regresso a Lisboa e acusavam os ministros de traição deu
alento à idéia de rompimento definitivo. A Princesa Dona Leopoldina e José Bonifácio
enviaram às pressas as notícias ao príncipe, em viagem a caminho dc São Paulo. As
recomendações ao portador de que arrebentasse uma dúzia de cavalos se fosse preciso, para
chegar o mais rápido possível, indica o interesse de José Bonifácio em apressar a
inde¬pendência e fazer de São Paulo o cenário da ruptura final.

2.27. O BRASIL NO FIM DO PERÍODO COLONIAL
Antes de entrar na análise dos anos imediatamente posteriores à Independência, convém
dar uma olhada geral no Brasil, tal como se apresentava no fim do período colonial. Vamos nos
concentrar no território e na população.
Desde o início do século XVIII, a extensão geográfica da Colônia nada mais tinha a ver com
a incerta linha de Tordesilhas. A expansão das bandeiras paulistas, para o oeste, e dos
criadores de gado e forças militares, para o sudoeste, ampliaram de fato as fronteiras do país.
O avanço minerador, a partir do século XVIII, deu mais um empurrão, de modo que a
fisionomia territorial do Brasil já se aproximava bastante da atual.
Restava fazer reconhecer de direito as novas fronteiras, uma questão a ser resolvida
principalmente com a Espanha. Isso ocorreu com o Tratado de Madri, firmado entre as Coroas
portuguesa e espanhola, que reconheceu o princípio de posse para quem fosse ocupante
efetivo de uma área. Os portugueses saíam ganhando. Houve uma exceção referente às
fronteiras do Sul: Portugal renunciou à Colônia do Sacramento, fundada no Rio da Prata,
próximo a Montevidéu, hoje em território uruguaio. Em troca, recebeu uma área na margem
esquerda do Rio Uruguai, o chamado Território das Sete Missões, ocupado por índios e
jesuítas.
Apesar do acordo, as controvérsias a respeito das fronteiras do Sul não cessaram. Um
novo acordo, datado de 1761, anulou o Tratado de Madri. Em seqüência, o Tratado de Santo
Ildefonso (1777) restituiu aos espanhóis as Sete Missões. Os portugueses mantiveram suas
pretensões à Colônia do Sacramento, base estratégica para o contrabando da prata trazida da
Bolívia e do Peru pelo Rio Paraná. Durante a presença de Dom João VI no Brasil, em duas
oportunidades as tropas portuguesas intervieram na região. Mas, de um modo geral, as
fronteiras brasileiras estavam definidas.

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Isso não quer dizer que houvesse em todas as partes de território brasileiro uma
população assentada. Pelo contrário, vastas regiões do país eram praticamente inexploradas,
ou ocupadas por índios sem contato com os colonizadores. Não há números confiáveis sobre a
população do Brasil no fim do período colonial. As contagens mandadas realizar pela Coroa
excluíam com freqüência os menores de sete anos, os índios e algumas vezes até os escravos.

Brasil Antes e Depois do Tratado de Madri

Território português de acordo com o Tratado de Madri (1750)
- - - Fronteira do Tratado de Santo Ildefonso
Fonte: CHLA, vol. I.

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Território português de acordo com o Tratado de Tordesilhas

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Fronteira do Tratado de Tordesilhas (1494)

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As indicações mais aproximadas da distribuição regional da população encontram-se na
Tabela 1.

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Tabela 1. População do Brasil Colonial em 1819

Do ponto de vista racial, os dados relativos às principais províncias sugerem que os
brancos representavam menos de 30% da população total. As estimativas da população das
cidades mais importantes constam da Tabela 2.

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Tabela 2. Estimativas e Contagem das Principais Cidades Brasileiras, 1749-1810

Essa era, em termos muito gerais, a fisionomia do Brasil no tocante ao território e à
população, no fim do período colonial. Seus habitantes já não se arrastavam como
carangueijos pelo litoral, porém ainda se concentravam - cerca de 74% - em torno dos
principais portos exportadores e no interior das capitanias costeiras do Rio de Janeiro, Bahia,
Pernambuco e Paraíba.

Fim

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A Marcha do Povoamento e a Urbanização ­ Século XVIII