MARY DEL PRIORE

UMA BREVE
HISTÓRIA
DO BRASIL

2010 © Todos os direitos desta edição reservados à
EDITORA PLANETA DO BRASIL LTDA.
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Edifício New York
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Este livro é uma edição revisada e atualizada de
O livro de ouro da História do Brasil, dos mesmos autores.

Conversão para E-book: Freitas Bastos

Dados Internacionais de Catalogação na publicação (CIP)
Câmara Brasileira do Livro, SP, Brasil
del Priore, Mary
Uma breve história do Brasil / Mary del Priore,
Renato Venancio. ­ São Paulo: Editora Planeta do Brasil, 2010
ISBN 978-85-7665-289-2
1. Brasil - História I. Venancio, Renato. II. Título.

10-04123

CDD-981.033

PREFÁCIO

Poucos são os livros que oferecem uma visão geral da história do Brasil. Mais
raros ainda são os que procuram fazer isso através de um diálogo com o leitor.
Sim, um diálogo, pois os capítulos deste livro foram imaginados como saborosas
conversas. Em vez de um amontoado de nomes, datas e fatos, procurou-se eleger
temas que auxiliem a compreensão dos momentos formadores de nossa história
e, consequentemente, do Brasil de nossos dias.
Nas próximas páginas veremos desfilar os mais diversos grupos que
participaram de nosso passado: brancos, negros e índios. Gente de todos os
credos e religiões, de todas as regiões e camadas sociais do país. No entanto,
eles não serão apresentados como uma massa anônima e sem ação. E sim como
gente que reagia às transformações históricas, resistindo ou incorporando
mudanças. Consolidando tradições e criando rupturas. Mas como dar carne e
sangue aos nossos antepassados? Resolvemos valorizar sua vida cotidiana e
mostrar o que comiam, como se vestiam, em que deuses confiavam, o que temiam
ou amavam. Sem perder de vista as grandes estruturas econômicas, políticas e
sociais, buscamos dar força às paisagens, às tradições, às práticas culturais, aos
comportamentos. Não deixamos de fora os atores da vida política e as mudanças
no país: da Colônia ao Império, da República Velha aos Anos de Chumbo e destes
à redemocratização e ao momento atual.
Cada capítulo foi imaginado como um pequeno universo, focalizando vivências
e expectativas, conquistas e derrotas, alegrias e sofrimentos comuns àqueles que
nos antecederam. A descoberta do Brasil foi intencional ou não? Como se deu a
ocupação deste imenso território? Quais foram as primeiras cidades e como se
vivia nelas? Como era a vida em uma fazenda de escravos? E a Corte imperial,
como funcionava? Isso não impede que, em seguida, se explorem os principais
momentos da Guerra do Paraguai, os salões da belle époque e os efeitos do
racismo na sociedade republicana. Que se vá de Getúlio aos militares, e deles a
Lula.
Ao propormos este diálogo, pensamos em um livro que não só contribuísse
para a compreensão dos momentos cruciais de nossa história, como também
permitisse melhor contextualizar uma informação lida no jornal, vista em um filme
ou discutida entre amigos. Enfim, procurou-se pensar a história como um meio de
se entender o presente, para nos explicar de onde viemos ou de como se forjaram
certas características de nossa cultura. É o conhecimento histórico que permite
nos posicionar como cidadãos e pensar com ideias próprias, como membros de
uma sociedade que quer participar do processo de globalização, aportando algo
de seu.
Longe de ser uma disciplina dispensável, a História está enraizada em tudo.

Ela é um instrumento dos mais importantes para o homem refletir e se conhecer.
As condições de nossas ações foram modeladas pelas gerações que nos
antecederam. O país de ontem deixou inúmeras marcas no de hoje. Vivemos, sim,
à sombra de nosso passado. Todavia, voltados para o futuro. Para nos
reconhecermos no concerto das nações, será cada vez mais necessário nos
conhecermos melhor. Daí a importância deste livro. Em linguagem acessível, ele
oferece múltiplas informações sobre o passado. Não de maneira enciclopédica ou
acadêmica. Mas de forma articulada e viva, que permita ao leitor compartilhar o
conhecimento capaz de enriquecer seu dia a dia como cidadão do mundo. E,
sobretudo, como brasileiro.

1
O BRASIL NA ROTA DO ORIENTE

Ano de 1500: debruçada sobre as águas do Tejo, estendia-se a ensolarada
Lisboa. Ruas estreitas e tortuosas serpenteavam em meio ao casario branco e
baixo que cobria as colinas, em cujas dobras aninhavam-se igrejas e pequenas
construções coladas umas às outras. Sobressaindo-se a todas elas, erguia-se o
Castelo: sólido bloco de pedras a lembrar os tempos em que os mouros
ameaçavam os muros da capital do Reino. Um labirinto de ruelas, becos, fontes e
pequenos quintais marcava o perfil da cidade. Reformas sobrepunham telheiros na
frente das casas para protegê-las da chuva. Também proliferavam balcões e
sacadas. Sucessivas ampliações sobre antigos alicerces tornavam as ruas cada
vez mais apertadas.
Junto ao rio erguia-se a imponente torre do Paço da Ribeira, edifício irregular,
de várias dependências subordinadas às instalações do rei, que ali passou a
residir em 1503. Encontravam-se, nesse palácio, desde aposentos familiares a
salas da administração do Império, como o Tribunal do Desembargo do Paço e,
posteriormente, o Conselho da Fazenda e o Conselho de Estado. Quase parte do
mesmo conjunto, nos armazéns do arsenal, se amontoavam armamentos de toda
espécie. Comerciantes de variada proveniência cruzavam apressados o Terreiro
do Paço, arena retangular na qual se fechavam os negócios e contavam-se as
novidades do tempo. Nas ruas, como a da Ourivesaria da Prata, da Correaria ou a
rua Nova dos Ferros, os artesãos especializados se reuniam, conforme a tradição
medieval. Sob os arcos do Rossio, outra praça importante, ponto de transição
entre a cidade e o campo, há muito se vendiam alimentos sobre tabuleiros. Os
gritos dos vendilhões de ovos, peixe fresco, água ou pão, enchiam o ar. Mulheres,
brancas e negras, saíam da Ribeira com panelões cheios de arroz-doce ­
introduzido na península Ibérica pelos árabes, com a denominação de "ar-ruzz com
mel" ­ e de cuscuz marroquino, oferecendo as iguarias de porta em porta.
Um pouco mais abaixo, na praia ribeirinha, estendia-se a Ribeira das Naus,
com suas oficinas e seus barcos prestes a ser lançados ao Tejo. Ao longo dela,
instalavam-se os malcozinhados, pequenas tabernas fumacentas nas quais se
reuniam marinheiros, prostitutas, escravos e trabalhadores braçais pobres para
consumir sardinhas fritas e vinho barato. Nas águas turvas e calmas do rio
desfilavam tanto embarcações transportando alimentos dos arredores, quanto
barcos enfeitados, nos quais músicos embalavam a conversa dos bem-vestidos
membros da Corte de d. Manuel I. No porto, tremulavam naus mercantes vindas

de Gênova, Veneza, Normandia, Bristol ou de Flandres. Em terra, prontos para
embarcar nas caravelas que fariam a Carreira das Índias, aglomeravam-se
marujos acostumados àquele tipo de vida, além de "vadios e desobrigados"
recrutados pelas ruas de outras cidades.
Quem era essa gente que mudaria o mundo? As tripulações apresentavam,
desde o século XV, um leque de marinheiros de idiomas e origens diferentes.
Entre os portugueses, era comum a presença de escravos negros. Quando
estenderam suas campanhas ao Norte da África, os lusos procuravam quem
falasse árabe ou recrutavam intérpretes capazes de se comunicar com os mouros.
No imaginário da época, esses marinheiros eram vistos como "criminosos da pior
espécie", cujas penas por decapitação ou enforcamento podiam ser comutadas
pelo serviço marítimo. Os testemunhos eram de que quase todos os tripulantes
dos navios eram "adúlteros, malsins, alcoviteiros, ladrões, homens que acutilam e
matam por dinheiro e outros de semelhante raça". Muitas prostitutas subiam a
bordo de forma clandestina, enganadas pela marujada, embarcadas por
magistrados portugueses ou soldados. Quando uma dessas passageiras era
encontrada, deixavam-na no porto seguinte ou a isolavam da tripulação. Os pobres
embarcados dependiam da generosidade de um capelão para arranjar-lhes roupas
com as quais pudessem se cobrir. Outros procuravam um capitão rico, capaz de
provê-los de "vestidos e camisas bastantes" para os meses que ficavam longe da
terra natal. Esses marinheiros, geralmente, portavam calções compridos e
volumosos a fim de não atrapalhar os movimentos exigidos pelas manobras de
navegação. Os calções eram amarrados à cintura por cordões e
complementavam-se com o schaube, um sobretudo em forma de batina, sem
mangas.
Pequenas ­ cerca de vinte metros de comprimento ­, ágeis, capazes de
avançar em zigue-zague contra o vento e dotadas de artilharia pesada, as
caravelas eram consideradas os melhores veleiros a navegar em alto-mar. Mas,
apesar de a embarcação ser boa, o cotidiano das viagens ultramarinas não era
fácil. A precária higiene a bordo começava pelo espaço restrito que era utilizado
pelos passageiros. Inicialmente de apenas um convés, as caravelas tendem a
crescer. Em uma nau de três conveses ou pavimentos, dois eram utilizados para a
carga da Coroa, dos mercadores e dos passageiros. O terceiro era ocupado em
sua maior parte pelo armazenamento de água, vinho, madeira e outros objetos
úteis. Nos "castelos" das embarcações encontravam-se as câmaras dos oficiais ­
capitão, mestre, piloto, feitor, escrivão ­ e dos marinheiros, armazenando-se, no
mesmo local, pólvora, biscoitos, velas, panos, etc.
O banho a bordo era impossível. Além de não existir este hábito de higiene, a
água potável era destinada ao consumo e ao preparo de alimentos. Nas pessoas
e na comida, proliferavam todos os tipos de parasitas: piolhos, pulgas e
percevejos. Confinados em cubículos, passageiros satisfaziam as necessidades
fisiológicas, vomitavam ou escarravam próximos de quem comia. Por isso mesmo,

costumava-se embarcar alguns litros de água-de-flor, destinada a disfarçar os
odores nauseantes, além de ervas aromáticas, queimadas com a mesma
finalidade. Em meio ao constante mau cheiro e associado ao balanço natural, o
enjoamento era constante. A má higiene a bordo costumava contaminar os
alimentos e a água embarcada. Os fluxos de ventre, para os quais não havia cura,
ceifavam rapidamente indivíduos já desidratados e desnutridos.
A alimentação durante as longas viagens sempre foi um problema para a
Coroa. A falta habitual de víveres em Portugal impedia que os navios fossem
abastecidos com a quantidade suficiente de alimentos. O Armazém Real,
encarregado do fornecimento, com certa frequência simplesmente deixava de
fazê-lo. A fome crônica e a debilidade física colaboravam para a morte de uma
parcela importante dos marinheiros. Em Memórias de um soldado na Índia,
Francisco Rodrigues Silveira relatava, queixoso, que eram raros os "soldados que
escapam das corrupções das gengivas [o temido escorbuto, doença causada pela
falta de vitamina C], febres, fluxos do ventre e outra grande cópia de
enfermidades...".
Além de escassos, os alimentos muitas vezes estragavam antes mesmo de
começar a viagem. Armazenados em porões úmidos, se sobreviviam ao
embarque, apodreciam rapidamente ao longo da jornada. O rol dos mantimentos
costumava incluir biscoitos, carne salgada, peixe seco (principalmente bacalhau
salgado), banha, lentilhas, arroz, favas, cebolas, alho, sal, azeite, vinagre, mel,
passas, trigo, vinho e água. Nem todos os presentes tinham acesso aos víveres,
controlados rigorosamente por um despenseiro ou pelo próprio capitão. Oficiais
mais graduados ficavam com os produtos que estivessem em melhores condições,
muitas vezes vendendo-os numa espécie de mercado negro a outros viajantes
famintos. Grumetes e marinheiros pobres eram obrigados a consumir "biscoito
todo podre de baratas, e com bolor mui fedorento e fétido", entre outros alimentos
em adiantado estado de decomposição. Mel e passas eram oferecidos aos
doentes da tripulação nobre. Febres altas e delírios, que costumavam atingir
muitos dos tripulantes, decorriam da ingestão de carnes excessivamente salgadas
e podres regadas a vinho avinagrado. Nas calmarias, quando a nau poderia ficar
horas ou dias sem se mover, sob o calor tórrido dos trópicos, os marinheiros
famintos ingeriam de tudo: sola de sapatos, couro dos baús, papéis, biscoitos
repletos de larvas de insetos, ratos, animais mortos e mesmo carne humana.
Muitos matavam a sede com a própria urina. Outros preferiam o suicídio a morrer
de sede.
Na realidade, a dramática situação dos navegadores não diferia muito da
enfrentada pelos camponeses em terra firme. Um trabalhador que cavasse de sol
a sol, sete dias por semana, não ganhava mais do que dois tostões por dia. A
quantia mal lhe permitia comprar alguns pedaços de pão. O que dizer do sustento
de famílias inteiras, sem alimentos ou vestimentas? Um grande número de
camponeses pobres preferia fugir da fome enfrentando os riscos do mar, mesmo

conhecendo as privações a que seriam submetidos na Carreira das Índias. O
sonho com o império das especiarias era um alento e uma possibilidade num
quadro de miséria e desesperança.
Mas que sonho seria esse? No dia 29 de agosto de 1499 ­ data usualmente
aceita ­, depois de dois anos e dois meses de viagem, Vasco da Gama chegava a
Lisboa. Voltava da expedição às Índias, em que comandara uma pequena frota
composta por quatro embarcações e cerca de 150 homens. Ao longo da viagem
tomara contato com o mundo muçulmano da costa oriental da África, onde hábeis
mercadores controlavam inteiramente o comércio. Comércio, diga--se, de
escravos capturados no interior da África e conduzidos aos portos de Sofala e
Zanzibar ­ o Zenji-Bar, ou seja, "país dos escravos" ­ e de tecidos de algodão e
especiarias, notadamente o gengibre e o cravo. O encontro entre o mundo
europeu e o indiano deu-se, contudo, em Calicute, mercado dos produtos
desejados pelos portugueses: gengibre do Dekan, canela do Ceilão, pimenta da
Malásia, cravo das ilhas Molucas e todas as demais especiarias levadas por
árabes para Istambul e margens do Mediterrâneo. Durante três meses, Vasco da
Gama contabilizou algo em torno de 1.500 embarcações árabes nos portos da
Índia. Decidiu, então, encontrar-se com o rei de Calicute, o "Senhor dos Mares", o
Samorim. No dia 28 de agosto de 1498, transportado em palanque decorado e
escoltado por dois mil guerreiros, o navegador foi aclamado por músicos e
homens e mulheres de pele morena, vestidos com finos e coloridos algodões. Se
os portugueses não escondiam seu espanto diante dos indianos e mouros que,
desordenados, os seguiam pelas ruas, os últimos estranhavam, igualmente, as
barbas cerradas e vestes pesadas dos recém-chegados. O cerimonial desenrolouse com luxo até os portugueses serem introduzidos ao Samorim: recostado a um
divã de veludo verde, ele tinha o torso envolto em enormes colares de pérolas, os
cabelos, os punhos e as mãos cobertas de joias. Segundo o costume do país,
Gama elevou as mãos juntas ao céu e leu uma mensagem de d. Manoel I,
monarca "rico de todas as coisas, mais do que qualquer rei dessas regiões", feliz
possuidor de um tesouro em metais preciosos e ouro. O português informou ainda
que o rei sabia da existência de cristãos no além-mar, no fabuloso reino de Preste
João, os quais os navegadores estavam encarregados de encontrar. Cordial e
espetacular, a entrevista encerrou-se com um convite para que uma delegação de
embaixadores o acompanhasse em seu retorno a Portugal.
Dois dias depois, num segundo encontro, o cenário começou a mudar. Vasco
da Gama teve de esperar quatro horas para ser atendido, enquanto imaginava
que, muito provavelmente, o Samorim achara seus presentes medíocres. Mal
sabia que as licenças de comércio que solicitara haviam sido alvo de violentas
críticas por parte dos descendentes de árabes, instalados na costa do Malabar
desde o século VIII, zelosos quanto ao mercado que dominavam e orgulhosos de
sua fidelidade ao Corão. O Samorim, todavia, aceitou embarcar especiarias em
troca de metais preciosos, coral e púrpura. Sem a assinatura de qualquer tratado

comercial consistente, a data de partida foi acordada para o dia 5 de outubro,
antes que soprassem os chuvosos ventos de monção. O retorno foi marcado por
dificuldades decorrentes do desconhecimento que os portugueses tinham das
correntes e ventos do Pacífico, além de pequenos conflitos com pesqueiros e
embarcações leves. Chegaram à costa africana em janeiro de 1499, passando por
Mogadíscio, Melinde, Zanzibar e erguendo em São Jorge, perto de Moçambique,
um último "padrão", monumento de pedra deixado pelos portugueses em terras
que "descobriam". Enxotada de muitos portos onde buscava água e descanso, a
exausta expedição estava desfalcada. Atacada pelo escorbuto, a tripulação se
reduzira a cerca de vinte homens em cada nau. A São Rafael foi destruída,
"porquanto era coisa impossível navegar em três navios com tão pouca gente
como éramos", confessa um exausto Gama. Seu irmão, Paulo, veio a falecer na
ilha Terceira, no caminho de volta para casa. Dos 150 marinheiros que partiram,
cerca de 80 regressaram.
Dois anos e 7.500 léguas percorridas separavam o início da expedição da
data de chegada à beira do Tejo. D. Manuel ofereceu a Vasco da Gama uma
recepção grandiosa. Nessa época, enfeitavam--se as janelas com colchas
bordadas, panos coloridos e tapetes. Ervas aromáticas juncavam o chão das ruas
enquanto hastes, tendo à ponta ardentes novelos embebidos em graxa e sebo ­
os faróis de fogo, como eram chamados ­, clareavam o ambiente. Procissões
com centenas de fiéis, candeias e velas à mão, cruzavam com aristocratas
vestidos com o que tinham de melhor: espadas guarnecidas, joias, adornos de
ouro e prata. Caixas de marmelada e doces de casca de cidra ­ o diacidrão ­
eram distribuídos entre os pobres. Vasco da Gama, Nicolau Coelho e alguns dos
pilotos que escaparam da viagem foram regiamente premiados. O primeiro
recebeu em
doação os impostos da vila de Sines, até então pertencente à Ordem de Santiago,
além de pensões anuais. Antecipando-se a informações indiscretas, d. Manuel
apressou-se a dar notícia dos fatos ao papa Alexandre VI e aos seus vizinhos, os
reis católicos ­ Isabel e Fernando. A intenção de colocá-los a par das notícias
escondia seu interesse em acelerar os fatos. Apoiado na desculpa de que havia
uma suposta população católica na Índia, que se deveria integrar à cristandade
ocidental a fim de lutar contra o Islã, o monarca português ambicionava o controle
do comércio de especiarias e pedras preciosas. Doravante, em vez de passar por
Meca, pelo Cairo ou Alexandria, a nova rota conduziria ao cabo da Boa
Esperança. Simultaneamente, o monarca pressionava o papa, através de seu
embaixador em Roma, d. Jorge da Cunha, e de várias doações, para que o
Vaticano permitisse a Portugal exercer o controle sobre todos os domínios
marítimos, dando aos lusos o direito de descobrir novas terras. A corte papal era
a incomparável encruzilhada por onde passavam as informações sobre a chegada
e partida de embarcações, as rotas de viagens e transações frutuosas. Até uma
nova moeda foi cunhada, preparando uma nova viagem. Seu nome? Índios. Ela

deveria concorrer com o marco de prata veneziano em seu próprio terreno
comercial, Calicute.
Uma segunda expedição era preparada às pressas. D. Manuel, noivo de d.
Maria, filha dos reis católicos, parecia querer apresentar Portugal ao mundo como
a nova potência da cristandade ocidental. Essa expedição tanto tinha que
impressionar pela quantidade de mercadorias suscetíveis de dobrar o Samorim e
o mercado indiano ao comércio com Portugal, quanto mostrar-se poderosa o
bastante para intimidar, até pela força das armas, os que se interpusessem a
esse comércio. A meta era instalar entrepostos em Sofala, para adquirir ouro e
especiarias em Calicute, além de enviar missionários, um teólogo e freis
capuchinhos para catequese dos moradores locais. Depois de receber as bênçãos
da Igreja, a armada, comandada por Pedro Álvares Cabral e composta de doze
naus e uma caravela, zarpou com destino à Índia a 9 de março de 1500. Entre
outros capitães que seguiam sob seu comando, figurava Bartolomeu Dias, que
cruzara o cabo da Boa Esperança ­ e onde, meses depois, desapareceria num
naufrágio ­, e Nicolau Coelho, companheiro de Gama na sua viagem ulterior. Com
32 anos, nono filho de Fernão Cabral e d. Isabel de Gouveia, senhor de Belmonte
e donatário de Azurara, o "homem que inventou o Brasil" ­ no dito espirituoso de
Afrânio Peixoto ­ pertencia a uma família nobre que servira a d. Afonso V em suas
cruzadas africanas e aventuras militares na península Ibérica. Era muito mais um
homem de guerra, um chefe de armas, do que um navegador. A escolha de d.
Manuel não fora inocente. O monarca pretendia avaliar os riscos militares de
estabelecer relações comerciais e religiosas com o Oriente. O estabelecimento da
Carreira das Índias exigia certa estratégia. Afinal, tratava-se do futuro do negócio
das especiarias e das demais riquezas indianas.
A armada percorreu em cinco rápidos dias o caminho até as ilhas Canárias. A
essa altura, uma das naus já havia desaparecido: "comeu-a o mar", dizia-se então.
No tom que marcou tantas dessas trágicas viagens, registrou o escrivão Pero Vaz
de Caminha: "Fez o capitão suas diligências para a achar, a uma e outra parte,
mas não apareceu mais". Segundo o mesmo cronista, a armada seguiu o "mar de
longo", ou seja, navegando direto numa grande extensão até os mares que
banhavam a que seria chamada Terra de Santa Cruz. O afastamento para oeste,
hoje sabemos, foi intencional, pois, desde as viagens de Diogo de Teive ao Norte
da África, em cerca de 1452, sabia-se da existência de terras a noroeste dos
Açores e da Madeira. Desbravava-se, então, uma região do Atlântico de difícil
navegação que incluía o Mar dos Sargaços ­ região mítica que corresponderia a
áreas não muito distantes do atual Caribe. Uma carta veneziana de 1424
representou, por sua vez, um conjunto de ilhas atlânticas, ao sul e ao norte das
Canárias ­ Antilia, Satanases e Saya, Imana e Brazil ­, que passaram a figurar
em outros mapas cada vez mais a ocidente da Europa. Datada de 1474, a célebre
carta de Toscanelli, endereçada ao príncipe d. João, ou a algum membro de sua
futura Corte, o incentivava a buscar um caminho para as Índias em viagem

transatlântica, tomando rumo ocidental e baseando-se na existência de algumas
das ilhas acima mencionadas. A região, aparentemente desconhecida pelos
portugueses, era, tudo indica, conhecida de marinheiros franceses, como o
negociante e marinheiro Jean Cousin, provável visitante da embocadura do
Amazonas em 1488, assim como dos espanhóis, Diogo de Lepe e Alonso de
Hojeda, que teriam passado por trechos da costa norte brasileira antes de 1500.
Tendo em vista a pressa de se retornar a Calicute, é de se estranhar que a
frota de Cabral pudesse perder tempo "explorando" zonas desconhecidas e já
chanceladas, há seis anos, pelo Tratado de Tordesilhas. Tomar posse das terras
demarcadas devia fazer parte dos planos da expedição. Por que outra razão uma
das treze embarcações, a conduzida por Gaspar de Lemos, teria voltado a
Lisboa, anunciando a "descoberta", quando os olhos da cristandade ocidental
estavam bem abertos sobre a primeira expedição a abrir oficialmente a Carreira
das Índias?
No dia 22 de abril de 1500, chegando ao sul do atual estado da Bahia, os
portugueses jogaram âncora na embocadura de um pequeno rio. Depois de
navegar por dez léguas ao longo da costa, fundearam numa baía a que se deu o
nome de Porto Seguro. A vastidão da selva, invadindo a praia, impressionou: "as
árvores são muitas e grandes", anotava um atônito Caminha. No dia 26 de abril,
uma missa celebrada pelo franciscano Henrique Soares de Coimbra marcou os
festejos do Domingo de Páscoa. Em 1º de maio, uma cruz foi plantada. No ar, o
som de araras, maritacas, tuins e pica-paus; era "a terra dos papagaios", terra
ruidosa que, em cor de incontáveis "prumagens", irá figurar em vários mapas. No
dia seguinte, Cabral zarpava para Calicute. O Brasil havia sido "oficialmente
descoberto".

2
SEM FÉ, SEM LEI, SEM REI

Da caravela, o capitão-mor e seu escrivão, Caminha, observavam batéis e
esquifes que seguiam em direção à terra. Na praia, dois, três e logo dezoito ou
vinte homens gesticulavam. "Eram pardos, todos nus, sem coisa alguma que lhes
cobrisse as vergonhas. Nas mãos traziam arcos com suas setas." Registravamse, assim, as primeiras impressões sobre uma gente que logo se revelaria nova e
desconhecida. Que gente seria aquela? A nudez era novidade? Não. Portugueses
estavam familiarizados com etíopes, com os quais se deparavam quando
costeavam o litoral africano, eles também nus e portando mortíferas azagaias ­
lanças curtas utilizadas em caçadas e guerras.
Os registros se sucedem na pena de Caminha: logo demonstraram ser
pacíficos. Quando os portugueses se aproximaram, deitaram no chão os arcos e
as flechas impregnadas de venenoso sumo de mandioca. Cabelos corridos,
corpos depilados e pintados com tintura de jenipapo, penas coloridas na cabeça e
na orelha, contas brancas em colares: era gente formosa e alegre. Ao som da
gaita de Diogo Dias, almoxarife, os índios "folgaram e dançaram".
Se, por um lado, esses primeiros contatos pressupunham uma aproximação
pacífica, na forma de troca de presentes e alimentos, por outro, houve um
distanciamento. Os portugueses ignoravam a identidade dos povos indígenas,
acusando-os de não ter religião ou de desconhecer a agricultura. Consideravam
que seu nível civilizatório era igual ou inferior ao dos nativos africanos, parecer
que, em breve, justificaria a exploração e a catequese obrigatória de tribos
inteiras. Mas, contrariamente ao que pensavam os recém-chegados, a história de
tais tribos começava bem antes da chegada das caravelas portuguesas às praias
da "ilha de Vera Cruz". Especulações arqueológicas recentes, com base em
restos de fogueiras pré-históricas, sugerem que, há 50 mil ou 40 mil anos, grupos
humanos adentraram a serra da Capivara, no Piauí. Outras datações, mais
aceitas, avançam esse limite para 10 mil ou 9 mil anos antes de Cristo. Qualquer
que seja o marco cronológico escolhido, vestígios materiais indicam a existência
de uma cultura indígena instalada em solo brasileiro milhares de anos antes da
chegada de Cabral; cultura que soube adequar-se aos recursos naturais
disponíveis, desenvolvendo grande variedade de artefatos capazes de garantir sua
sobrevivência.
Esses primeiros ancestrais, moradores de locais abertos, próximos a
boqueirões, no alto de chapadas, coabitavam com tatus gigantes, tigres-dentes-

de-sabre, mastodontes e outras espécies da megafauna. Na região Centro-Sul do
Brasil, caçadores e coletores cruzavam campos, savanas e alagadiços em busca
de peixes, carnívoros de médio porte e répteis, como o jacaré e o lagarto, base
de sua alimentação. A presença de instrumentos capazes de modificar a
consistência dos alimentos indica claramente as transformações que os grupos
humanos impunham ao meio ambiente. Peças de pedra, côncavas ou convexas,
funcionando como verdadeiros batedores-trituradores, mós e pilões, pontas de
arpão e anzóis, feitos de ossos, evidenciam não apenas uma simples preocupação
fisiológica, mas uma cultura em torno do alimento.
No Brasil meridional, por volta de 6.500-5.000 anos atrás, grupos horticultores
começaram a plantar milho, algodão, amendoim e porongos ­ utilizados como
cuias e cabaças. Esses primeiros horticultores criaram, também, uma cerâmica
utilitária, pequena e escura, cuja função era o armazenamento. O início da
domesticação de plantas e a relação com as espécies nativas, como o araçá e a
pitanga, bem como a criação de instrumentos relacionados com o seu
processamento (o quebra-coquinho, por exemplo) demonstram a existência de um
sofisticado conhecimento sobre coleta e preparação de alimentos. Essa relação
com o meio ambiente permitiu aos primeiros habitantes da "terra dos papagaios"
dispor de diferentes nichos ecológicos e desenvolver estratégias alimentares que
tinham uma relação estreita com o mundo que os cercava.
Mas os ancestrais das tribos tupis não eram apenas estômago. Eram
extremamente sensíveis ao mundo cultural: esculturas de pedra e osso
representando pássaros, mamíferos e homens constituem um catálogo
apaixonante de suas criações artísticas. Nas grutas, a representação de animais ­
cada grupo tinha seu favorito, como o tamanduá, peixes ou tucanos ­, de formas
geométricas ou de figuras humanas envolvidas em cenas familiares e sexuais
indica o misto de fruição estética e investimento ritual em torno das imagens. Na
execução dessas obras, não faltavam extremos cuidados: em Roraima, no interior
das cavernas, usavam-se até andaimes para o acabamento das pinturas. No
belíssimo conjunto rupestre do Lajedo de Soledade, no Rio Grande do Norte,
imagens associadas a rituais propiciatórios para chuvas comprovam a maestria na
preparação das tintas, evitando o escorrimento das cores.
A "arte de morrer" também era uma de suas preocupações fundamentais: as
formas de enterro, com os corpos embrulhados dentro de trançados, sentados ou
deitados vestindo capas de folhas de palmeiras, adornados por pingentes, pontas
de ossos, colares de conchas, bolas de cera de abelhas, raspadores de conchas
ou mesmo com ossos guardados dentro de cerâmica, depois de apodrecida a
carne, indicam a presença de práticas religiosas em torno da memória dos
ancestrais.
Os portugueses encontraram descendentes desses grupos. Gente que seguia
praticando a horticultura, a coleta, a caça e a pesca, e que se deslocava com
grande facilidade através das matas. Tais sociedades organizavam-se em

habitações de quatro a sete malocas, dispostas em volta de um terreiro, utilizado
para realização de cerimônias religiosas, festas sagradas, rituais de antropofagia.
A poligamia era difundida apenas entre os grandes caciques, um signo de
prestígio, havendo chefes, como o célebre Cunhambebe, com mais de uma
dezena de esposas. A parceira sexual preferida ­ temericó ête ­ vivia em
harmonia com as demais mulheres, prevalecendo o respeito pelas mais velhas e
obediência à autoridade do marido. Os cuidados com o sexo feminino eram
permanentes. Mulheres andavam atrás de seus companheiros para que estes as
protegessem no caso do ataque de um animal ou de um inimigo. Tinham grande
liberdade sexual antes do casamento, podendo manter relações sexuais com
rapazes da tribo ou de fora ­ incluindo os estrangeiros ­, sem que isto lhes
manchasse a honra. Já o adultério feminino causava grande horror. O homem
podia espancar e até mesmo matar a adúltera ou, ainda, entregá-la aos rapazes
da aldeia. A criança nascida de uma relação extraconjugal era enterrada viva.
No momento do parto, maridos ajudavam suas mulheres, comprimindo-lhes o
ventre. O cordão umbilical do filho homem era cortado com os dentes pelo pai,
enquanto as meninas recebiam da mãe os primeiros cuidados. Depois de
banhados no rio e pintados com urucum e jenipapo, os pequenos eram submetidos
à cerimônia do itamongaué, cuja intenção era lhes proporcionar um bom futuro.
Durante o resguardo, os pais não trabalhavam, alimentando-se exclusivamente de
farinha de raiz (ouic) e água. Evitavam, simbolicamente, que seus pequenos
tivessem cólicas. Tais hábitos ­ a couvade ­ simbolizavam a importância do papel
paterno na geração de uma criança. Esta recebia, ao nascer, objetos por ele
confeccionados. Pequenos tacapes, arcos e flechas em miniatura tinham por
objetivo tornar o filho um excelente caçador. Durante um ano e meio, tempo em
que durava o aleitamento, mães e filhos não se desgrudavam. Envoltas num pano
denominado typoia, as pequenas criaturas eram carregadas, nas costas ou nos
braços, até durante o trabalho nas roças. A forte ligação entre pais e filhos
chamou a atenção dos europeus: "são obedientíssimos a seus pais e mães e
todos muito amáveis e aprazíveis".
O trabalho de homens e mulheres obedecia a prescrições baseadas no sexo e
na idade. Mulheres semeavam, plantavam e colhiam produtos agrícolas,
coletavam frutas silvestres e mariscos, fabricavam farinhas e óleo de palmeira,
preparavam as raízes para a produção do cauim, fiavam algodão e teciam redes,
cuidavam dos animais domésticos, e do corpo dos parentes, catando piolhos,
depilando-os, etc. Os homens derrubavam a mata e preparavam a terra para a horticultura,
caçavam e pescavam, construíam malocas, fabricavam canoas e armas, cortavam
lenha e protegiam mulheres e crianças.
Entes sobrenaturais, temidos pelos indígenas, habitavam as matas fechadas.
O nome de Curupira ­ ou Kuru'pir, em tupi ­ era mencionado entre sussurros de
medo. José de Anchieta a ele se refere em 1560: "É cousa sabida e pela boca de

todos corre que há certos demônios, a que os Brasis chamam `curupira', que
acometem aos índios muitas vezes no mato, dão-lhes de açoites, machucam-nos
e matam-nos." Sob suas ordens, curvavam-se as árvores e os animais. Índio
pequeno, de cabelo vermelho ou cabeça pelada, tinha os pés tornados ao avesso,
dedos atrás e calcanhar à frente, deixando rastros em sentido contrário ao de sua
marcha. Dirigindo as manadas de porcos-do-mato, o temido Curupira passava
assobiando estridentemente; era o mais vivo espírito da floresta tropical. A caça
de porte era o domínio de Anhangá, enquanto Caapora protegia a caça miúda.
Mboitatá era o senhor das relvas e arbustos. Nas matas, onde houvesse arvoredo
denso, os indígenas marcavam as árvores a golpes de machado ou quebrando
galhos. Uma sequência de tais galhos significava uma pista, um caminho: era o
ibapaá ou caapeno. No labirinto dos rios, os indígenas memorizavam meandros e
afluentes em representações gráficas cuja exatidão dava inveja aos cartógrafos
europeus. A necessidade de enfrentar a natureza hostil incentivava uma série de
habilidades: rastreavam a caça cobiçada no escuro, descobriam tocas e
esconderijos de animais, modulavam a voz e o pio de aves, localizavam, entre
centenas de troncos, colmeias cheias de cera e mel. Algumas tribos diziam-se
capazes de sentir a aproximação de cobras pelo olfato. Fabricavam um número
variado de artefatos fáceis de transportar e capazes de tornar seu cotidiano mais
fácil: sandálias de pedaços de caraguatá, redes, puçás, cabaças para criar
abelhas, potes de barro, canudos de taquara para beber nos olhos d'água
subterrâneos. Dentes de jacaré, unhas de tamanduá-bandeira, chifres de sapo e
banha de anta eram alguns dos produtos utilizados no tratamento de doenças.
Tais grupos indígenas também detinham um enorme conhecimento de folhas e
frutos curativos, cujas qualidades reconheciam pelo paladar, que, misturados a
urina e fumo, debelavam uma série de mazelas ou ao menos faziam com que se
imaginassem curados.
Inicialmente, os portugueses não afetaram a vida dos indígenas e a autonomia
do sistema tribal. Enfurnados em apenas três ou quatro feitorias dispersas ao
longo do litoral, dependiam dos nativos, seus "aliados", para sua alimentação e
proteção. O escambo de produtos como pau-brasil, farinha, papagaios e escravos
­ motivos de guerras intertribais ­ por enxadas, facas, foices, espelhos e
quinquilharias dava regularidade aos entendimentos. Mas, a partir de 1534,
aproximadamente, tais relações começaram a se alterar. Chega ao fim a fase em
que os brancos se mantiveram dependentes dos nativos. O estilo de vida e as
instituições sociais europeias, como o regime de donatarias ou de capitanias
hereditárias, entranhavam-se na nova terra.
Não por acaso, nesse momento multiplicam-se as queixas dos portugueses
em relação aos índios. Os tupinambás, no entender dos lusos, "usavam de
bestialidades mui estranhas": pedras ou ossos nos beiços, por exemplo, vivendo
como "alimárias monteses", ou seja, como animais. O fato de não possuírem nem
fé, nem lei, nem rei ­ traços inicialmente vistos com certa condescendência,

transformou--se pouco a pouco em justificativa para desprezá-los. Pior: o
canibalismo, registrado primeiramente em 1502, por Américo Vespúcio,
transformou muitos grupos tribais em símbolo por excelência da barbárie aos
olhos europeus.
Ao substituir o escambo pela agricultura, os portugueses começavam a virar o
jogo. O indígena passou a ser, simultaneamente, o grande obstáculo para a
ocupação da terra e a força de trabalho necessária para colonizá-la. Submetê-los,
sujeitá-los, escravizá-los, negociá-los tornaram-se a grande preocupação. Mas
preocupação para quem? Primeiro, para os doze donatários das quinze capitanias
distribuídas por d. João III, rei de Portugal, em 1534. Esses donatários eram
selecionados entre funcionários da Coroa, veteranos ou negociantes, que tinham
feito fortuna no Oriente. Dentre seus direitos e deveres, constava não lesar a
população, aceitar impostos em espécie, pagar à Coroa o quinto sobre pedras
preciosas encontradas e pertencer à religião católica. Deviam prover prosperidade
para suas capitanias, beneficiando, ao mesmo tempo, a Coroa. Vinham para cá
com seus parentes e afins, como foi o caso de Duarte Coelho, em Pernambuco.
Também vinham degredados, alguns condenados pela justiça secular, outros pela
Inquisição, instituída em 1536. Embora tenha havido alguns que respondessem por
nomes nobres, a maioria recebia alcunhas: o Cobra, a Cavala, a Má Carne,
evocando sua rude condição de artesãos, agricultores e domésticas. Eram os
"indesejáveis do Reino", sobretudo bígamos e feiticeiras. Vir sentenciado para a
América portuguesa era considerado pena árdua, era destino malfadado. "Ora
assim me salve Deus; E me livre do Brasil", esconjura uma das personagens de
Gil Vicente no Auto da barca do Purgatório. Isso, todavia, não impediu que
rumassem para cá colonos minhotos e beirões, especializados no pequeno
comércio, gente da Estremadura, mais afeita aos ofícios mecânicos, e das ilhas
atlânticas, para a lavoura. Capitais hebraicos azeitavam os negócios de cristãosnovos ­ nome dado aos judeus conversos à força em Portugal ­ financiando a
implantação da cultura açucareira.
A economia colonial teve início seguindo o modelo usado nas ilhas da Madeira
e de São Tomé: cultivo de cana-de-açúcar, construção de engenhos e uso de mão
de obra escrava. Começava, assim, a rendosa empresa de caça ao indígena, e
com ela o tráfico de negros da terra ­ termo utilizado para diferenciá-los dos
negros africanos, que, aliás, começaram a chegar em profusão por volta de 1550
­, a fim de abastecer os núcleos de colonização. Como grande parte das
capitanias foi destruída por ataques de índios e vários donatários nem sequer
vieram ao Brasil, a Coroa criou, em 1549, o governo-geral, estrutura administrativa
que incluía um governador-geral, um punhado de magistrados e funcionários
dependentes do rei. Os anos que se seguiram foram cruéis para os indígenas. Já
em 1548, o regimento do governador Tomé de Souza instruía o governo para
dobrar os índios hostis aos portugueses, dando-lhe carta branca para destruir
aldeias, matar e punir rebeldes como castigo exemplar. A política de "grande

terror" recomendada por d. João III consistia, inclusive, em amarrar o índio que
praticara algum delito à boca de um canhão, fazendo-o explodir. Mem de Sá, que
assumiu o governo-geral em 1557, foi, sem dúvida, o campeão da violência.
Vamos ouvi-lo: "entrei nos Ilhéus fui a pé dar em uma aldeia que estava sete
léguas da vila [...] dei na aldeia e a destruí e matei todos os que quiseram resistir,
e a vinda vim queimando e destruindo todas as aldeias que ficaram atrás e, por se
o gentio ajuntar e me vir seguindo ao longo da praia lhe fiz algumas ciladas onde
os cerquei forcei a deitarem a nado na costa brava".
Lutas seguiam-se. Em meados do século XVI, a Confederação dos Tamoios,
primeiro movimento de resistência a reunir vários povos indígenas, como
tupinambás, goitacases e aimorés, teve o apoio de huguenotes franceses,
terminando com milhares de índios mortos e escravizados. O conflito, conhecido
como Guerra de Paraguaçu (1558-59), destruiu 130 aldeias. Por essa época,
multiplicavam-se as revoltas do gentio, com assaltos a núcleos de colonização e
engenhos, mortes de brancos e de escravos negros. Enquanto isso, na Bahia, um
fenômeno religioso tomava conta dos tupis: era a santidade. A de Jaguaripe,
ocorrida entre 1580 e 1585, foi a mais importante delas. Nela, em meio a danças,
transes, cânticos e à fumaça inebriante do tabaco, os índios afirmavam sua
vontade de achar uma terra mítica, onde não houvesse portugueses, lutas e
massacres, fome e doença: a "terra sem mal". Fenômeno que incorporava e
rechaçava valores de dominação colonial, ao misturar Tupã com Nossa Senhora, a
doutrina cristã com crenças indígenas, cruzes com ídolos de madeira e que
juntava índios, mamelucos e brancos em seitas cujos cultos dirigiam-se a ídolos
híbridos ­ um Jesus Comprido, Jesu Pocu, por exemplo.
Encerra-se o primeiro século da presença lusa em terra brasileira, com a
colonização de parte do litoral e de pequenas áreas da terra adentro. Notícias
fabulosas sobre minas de ouro e pedras preciosas ensejaram expedições rumo ao
sertão, como aquela capitaneada pelo castelhano Francisco Bruza de Espinoza y
Megero, rio São Francisco acima. A criação de gado, por sua vez, estimula ainda
mais a ocupação interiorana. Trazidos de Cabo Verde, os bovinos encontraram
aqui terras de pastagem sem fim. Surgem os currais da Bahia. As reses, seguindo
livremente depósitos salinos e barreiras de beiras de rio, espraiaram-se na
direção do Nordeste e da atual Minas Gerais. No Sudeste, a fundação de São
Vicente e Santo André da Borda do Campo abrem, para o gado, as portas para
os sertões do Sul. Nesses processos de expansão, novas guerras e novos
massacres contra as populações indígenas são registrados.

3
RELIGIOSIDADES NA COLÔNIA

O Brasil nasceu à sombra da cruz. Não apenas da que foi plantada na praia
do litoral baiano, para atestar o domínio português, ou da que lhe deu nome ­
Terra de Santa Cruz ­, mas da que unia Igreja e Império, religião e poder. Mais.
Essa era uma época em que parecia impensável viver fora do seio de uma
religião. A religião era uma forma de identidade, de inserção num grupo social ­
numa irmandade ou confraria, por exemplo ­ ou no mundo. A colonização das
almas indígenas não se deu apenas porque o nativo era potencial força de
trabalho a ser explorada, mas também porque não tinha "conhecimento algum do
seu Criador, nem de cousa do Céu". Isso foi fundamental para dar uma
característica de missão à presença de homens da Igreja na América portuguesa.
D. João III não deixou dúvidas quanto a isso ao escrever a Mem de Sá: "A
principal causa que me levou a povoar o Brasil foi que a gente do Brasil se
convertesse à nossa santa fé católica". A crença de que o apóstolo São Tomé
teria saído pregando o evangelho de Cristo mundo afora estimulava os religiosos
europeus a seguir seu modelo, suas pegadas. Para empurrá-los, o próprio infante
d. Henrique criara, com o aval da Santa Sé, conventos no Norte da África. Os
padrões, ou marcos, plantados na costa da África e da Ásia, traziam as armas
reais entrelaçadas à cruz, pois missão evangelizadora e colonização se
sobrepunham.
O zelo fanático em extirpar idolatrias e heresias, num momento delicado em
que católicos e protestantes se digladiavam pela hegemonia religiosa no Velho
Mundo, somou-se à necessidade de pregar a palavra de Deus, evangelizando,
catequizando e impondo ideais. "Todos temem e todos obedecem e se fazem
adeptos para receber a fé", registrava, no século XVI, o jesuíta Antônio Blásquez.
Mas como se deu tal evangelização? Quem foram os primeiros a difundir o
cristianismo no ultramar?
Os primeiros religiosos a desembarcar entre nós foram oito franciscanos,
membros de importante ordem estabelecida, há tempos, em Portugal. Sua
presença como capelães de bordo na navegação portuguesa era comum, mas sua
participação na evangelização do gentio ou nas práticas religiosas de colonos só
ganhou envergadura a partir da década de 1580, com a conquista da Paraíba. A
eles juntaram-se beneditinos e carmelitas. Papel bem mais relevante, contudo,
teriam os jesuítas. Vindo com Mem de Sá em 1549, o primeiro grupo era
composto por seis missionários da recém-fundada Companhia de Jesus, entre os

quais estava Manuel da Nóbrega (1517-70). Sua primeira providência? A
organização de uma escola que, como outras que se seguiriam, consistia na base
da missão. Um ano mais tarde, chegaram mais padres acompanhados de "órfãos
de Lisboa, moços perdidos, ladrões e maus", que teriam papel relevante, embora
anônimo, nos projetos da Companhia. Chamados meninos língua, cabia-lhes
aprender o tupi-guarani, tendo como tarefa a conversão das crianças nativas. Em
1550, Leonardo Nunes instalou-se em São Vicente, litoral paulista, onde, em
registro admirativo de Nóbrega, ergueu "uma grande casa e muito boa igreja".
Bahia e Rio de Janeiro tornavam-se polos de irradiação da atividade de
catequese. Em 1575, inaugurou-se, em Olinda, o quarto grande colégio, onde
eram ministradas aulas de "ler, escrever e algarismos" para os filhos de colonos.
As cartas escritas pelos padres jesuítas a seus superiores na Europa revelam
como transcorria o cotidiano nas missões onde se juntavam padres e indígenas:
"Se ouvem tanger missa", conta um inaciano, "já acodem e tudo que nos veem
fazer, tudo fazem. Assentam-se de joelhos, batem nos peitos, levantam as mãos
para o céu". A clientela era feita de filhos de índios e mestiços, acrescida, de
tempos em tempos, de um principal, ou seja, um chefe. As primeiras atividades
religiosas consistiam em recitar, nas igrejas, ladainhas ou a Salve-Rainha. Nas
sextas-feiras, disciplinavam-se em cerimônias de autoflagelação e, com o corpo
coberto de sangue, saíam em procissão. Cantavam hinos como o Dominus et
Creator e revezavam-se entre aulas de flauta e canto. A Gramática, feita de
perguntas e respostas, era o livro básico para a instrução, além de aprenderem a
escrever. Confessavam-se de oito em oito dias e saíam para caçar e pescar
todas as tardes, pois não havia qualquer forma regular de aprovisionamento. A
alimentação baseava-se na farinha de pau, nome dado à farinha de mandioca, e
caça, "como sejam os macacos, as corças, certos animais semelhantes a
lagartos, pardais e outras feras", explicava o padre Anchieta. O pescado era
considerado gostoso e o cardápio engrossado por legumes, favas, folhas de
mostarda e abóbora, e "em lugar de vinho [...] milho cozido em água a que se
ajunta mel". As meninas indígenas eram ensinadas a tecer e fiar algodão, capaz
de vestir os jovens nus. O tempo livre das crianças ficava por conta do banho de
rio ou no "ver correr as argolinhas", brinquedo, segundo Nóbrega, importado de
Portugal: "Ensinamo-lhes jogos que usam lá os meninos do Reino. Tomam-nos tão
bem e folgam tanto com eles que parece que toda a sua vida se criou nisso",
anotava o padre Rui Pereira em 1560. As atividades físicas mais simples
impregnavam-se de cantos e danças nos quais a cultura indígena se impunha. Em
festas nos aldeamentos, os meninos levantavam-se à noite para a seu modo
cantar e dançar "com taquaras que são canos grossos que dão no chão e com o
som que fazem cantam e com as maracas que são umas frutas, umas cascas
como cocos furados por onde deitam pedrinhas dentro". A sensibilidade musical
do indígena fazia crer aos jesuítas que, "tocando e cantando entre eles, os
ganharíamos" e que "se cá viesse um gaiteiro", anotava Nóbrega, não haveria

cacique que recusasse seus filhos à escola jesuítica. Nos batismos em grupo, os
meninos índios eram vestidos com "roupas brancas, flores na cabeça e palmas na
mão", sinal da vitória que teriam alcançado contra o Demônio.
Até 1580, os jesuítas procediam como uma espécie de missionários oficiais da
Coroa. A anexação de Portugal à Espanha, no período da União Ibérica (15801640), mudou, contudo, essa hegemonia ­ estimulando-se o ingresso de outras
ordens religiosas ao Brasil. Os franciscanos destacaram-se por seguir a ocupação
do litoral nordestino, do Rio Grande do Norte a Alagoas. Unidos aos senhores do
açúcar, desenvolviam sua ação dentro das capelas de engenhos, rezando missas,
realizando batismos e casamentos comunitários, abençoando as moendas e os
animais. Acompanharam os bandeirantes em suas expedições de apresamento de
índios e, ao contrário dos jesuítas, situaram-se mais do lado do branco do que do
índio. Nas expedições oficiais para a conquista da Paraíba, por exemplo, jamais
apoiaram tabajaras e potiguares e, entre 1588 e 1591, começaram a estabelecerse em conventos, lado a lado com beneditinos e carmelitas.
Instalados ao final do século XVI em Olinda, os carmelitas ensinavam teologia
e língua brasílica, ou seja, o tupi simplificado, e daí enviavam seus missionários
Brasil afora. Foram vigorosos defensores dos interesses portugueses na
Amazônia, logo deixando de importar-se com o caráter missionário e investindo
nas relações com as populações de vilas interessadas no comércio de
especiarias, como o cacau. Mais dedicados à vida contemplativa do que a
qualquer outra atividade, os beneditinos pertenciam, por sua vez, a uma ordem
rica, possuidora de inúmeros imóveis e fazendas sustentadas por escravos. Na
Amazônia, cartas régias fixaram a atuação de cada ordem: franciscanos de Santo
Antônio, as missões do cabo do Norte, Marajó e norte do rio Amazonas;
Companhia de Jesus, as dos rios Tocantins, Xingu, Tapajós e Madeira; Carmo, as
dos rios Negro, Branco e Solimões; franciscanos da Piedade, as do Baixo
Amazonas; mercedários, as do Urubu, Uatumã e trechos do Baixo Amazonas. Já
no Sudeste, os franciscanos organizavam-se em missões volantes, nas quais
grupos visitavam de tempos em tempos as vilas e povoados do interior para
pregar, confessar, rezar missas, apoiando com socorro espiritual os colonos.
À medida que a colonização, a fome e as guerras dizimavam os índios do
litoral e que os negros africanos eram trazidos em massa para trabalhar nos
engenhos como escravos ­ sem que autoridades religiosas argumentassem contra
sua escravização ­, os movimentos missionários se deslocavam para o interior da
Colônia à procura de novas almas. Nos sertões do rio São Francisco, capuchinhos
franceses, aliados das reformas propostas pelo Concílio de Trento, e oratorianos
italianos, muito voltados para as práticas piedosas de orações e devoções,
tiveram destacada atuação. Os laços que os ligavam diretamente à Santa Sé, em
Roma, sem passar por vínculos com o governo português, lhes davam grande
liberdade de ação. Suas missões lhes permitiam estar mais próximos do povo
humilde que habitava, disperso e sem auxílio, as ermas vastidões do interior.

Mas havia muitos espinhos nos caminhos da evangelização. Os conflitos entre
leigos e o clero se sucediam. Os mais importantes deram-se em torno da
escravização dos indígenas, verdadeira pedra no sapato ­ ou melhor, nas
alpargatas ­ dos padres que desejavam a catequese e a conversão do gentio.
Desde o século XVI, a Companhia de Jesus conseguiu que o governo proibisse tal
prática. Todavia, grupos importantes de plantadores de cana, donos de engenhos
e, posteriormente, bandeirantes que obtinham grandes lucros com a escravização
dos negros da terra consideravam sua proteção uma ruína para a Colônia. Eles
não apenas insistiam com as autoridades do Reino para que estas lhes
concedessem liberdade para usar o trabalho compulsório dos índios, como
também, por meio de pressões e ameaças, retardaram o quanto puderam a
supressão da escravatura dos nativos. Para fazer frente às dificuldades criadas
pelos colonos, uma lei de 1639, baseada em bula papal, reafirmou a liberdade dos
indígenas. A resposta não tardou: colonos revoltaram-se em São Paulo, Santos e
Rio de Janeiro, apontando suas armas contra os portões das escolas da
Companhia de Jesus. Das janelas, terços na mão, os padres os excomungavam
sob uma chuva de balas. Em Belém, os colonos acusavam os jesuítas por libelos
enviados diretamente a procuradores na Corte. O ódio entre um e outro grupo era
tal que os jesuítas foram expulsos dessas localidades, só regressando anos
depois.
Em meio a essa crise, chegou ao Brasil, em 1652, o padre Antônio Vieira, que
logo no ano seguinte foi nomeado visitador das missões do Maranhão e GrãoPará. Familiarizado com a Colônia, pois tinha morado com os pais na Bahia até
entrar para o seminário, Vieira vinha com a função de evangelizar, erguer igrejas e
realizar missões entre os índios do Maranhão, além de contar com o apoio do rei,
que ameaçara com severas punições os que atravessassem seu caminho. Alguns
de seus textos são contundentes críticas à escravidão indígena, como a
Informação sobre o modo que foram tomados e sentenciados por cativos os
índios no ano de 1655. Nele, Vieira afirma: "Para acudir às injustiças que em todo
o estado do Brasil se usavam no cativeiro dos índios naturais da terra, tomaram
por último remédio os senhores reis destes reinos declarar a todos por forros e
livres". Exceção seria feita no caso de guerra justa, ou seja, quando os nativos se
recusassem à catequese, praticassem a antropofogia, cometessem latrocínio em
terra ou no mar, se negassem a pagar tributos e a defender o rei ou a trabalhar
para ele. Em outras palavras: quando de alguma forma resistissem à colonização.
Levados do sertão para o litoral pelos jesuítas, muitos índios eram agrupados
em aldeamentos onde recebiam instrução e educação religiosa. A orientação de
Vieira era, contudo, de que permanecessem no interior, evitando o confronto com
os colonos gananciosos ou com outras ordens religiosas, mais incomodadas com
o prestígio da Companhia do que com o destino dos índios. A pressão sobre
Vieira foi tão grande que ele se viu obrigado a sair do Maranhão em 1654,
retornando a Portugal. Havia tempos, na verdade, delineava-se esse quadro

incendiário: entre 1632 e 1648, as populações guaranis aldeadas pelos jesuítas
entre o Paraguai, o Paraná e o Rio Grande do Sul (Guairá, Itatim e Tape) haviam
sido arrasadas por bandeirantes paulistas. Por essa época, numerosos grupos
indígenas deslocaram-se para a margem oriental do rio Uruguai para
estabelecerem-se junto dos jesuítas nos Sete Povos das Missões. Organizados
para abrigar até mil famílias em moradias de terra socada, tais aldeamentos eram
alvos constantes de ataques organizados por bandeirantes paulistas.
Em relação às demais populações católicas, um importante espaço de
práticas religiosas para homens e mulheres coloniais eram as irmandades ou
confrarias. Associações de caráter local, tais instituições auxiliavam a ação da
Igreja e promoviam a vida social, desempenhando tarefas que, muitas vezes,
deveriam caber ao ausente governo português: fundação e manutenção de abrigos
de meninos pobres, recolhimento de meninas órfãs e hospitais, denominados
Santas Casas da Misericórdia. Sua finalidade específica era promover a devoção
a um santo. Em torno de festas, do culto e da capela do santo, um grupo de
pessoas, fossem brancas, mulatas ou negras, se organizava. O que caracterizava
a irmandade era justamente a participação de leigos no culto católico, participação
que não implicava necessariamente a constante presença de padres e religiosos.
Confrarias e irmandades demonstravam toda a força por ocasião da festa do
padroeiro: ruas e igrejas eram decoradas com ervas perfumadas e tapetes e
iluminadas por tigelinhas de barro contendo óleo de baleia. Irmãos vestidos de
capa vermelha, tocheiros à mão, abriam a procissão, que era seguida de carros
alegóricos ricamente enfeitados, atrás dos quais volteavam músicos e bailarinos. A
diversidade de instrumentos musicais não ficava atrás da pompa coreográfica dos
cortejos. Ritmos profanos e peças sacras se mesclavam à sonoridade dos
batuques africanos. Músicos negros vestidos de seda e cobertos de plumas,
tocando címbalos, pífaros e trombetas misturavam-se a brancos, tocadores de
clarins e charamelas. Uma imensa variedade de sons rasgava o ar, enquanto fiéis,
piedosamente, desfilavam estandartes e as imagens religiosas.
Seguindo o costume português, a vida doméstica também consistia em
importante espaço espiritual. Nas paredes das moradias era comum encontraremse cruzes de madeira, gravuras do anjo da guarda ou do santo com nome do dono
da casa. Nas zonas rurais, um mastro com a bandeira do santo indicava a
preferência da devoção familiar. Ao levantar-se, pela manhã, o cristão benzia-se
murmurando o "Pelo sinal". Oratórios, ou quartos de santos, eram iluminados por
velas de cera que queimavam constantemente e onde as imagens eram vestidas e
adornadas pelas mulheres. Flores naturais ou de papel, palhas bentas no Domingo
de Ramos, medalhas milagrosas, escapulários e livros de oração compunham o
arsenal do devoto na luta contra Satã. Em propriedades abastadas era comum a
presença de capelas ou ermidas onde se celebravam casamentos, comunhões e
batismos de senhores e escravos, homens livres e homens forros. Santos de
estimação como, por exemplo, Santo Antônio, eram invocados para interceder em

favor do fiel em caso de escravos fugidos, cavalos extraviados ou roubos. As
solteiras costumavam invocá-lo para arranjar maridos; as casadas, em caso de
desavenças conjugais. Não atendidas, penduravam-no, de cabeça para baixo, nos
poços de água ou tiravam-lhe o menino Jesus do colo até terem seus desejos
concedidos. Orações em que se nomeavam os santos, Jesus ou Maria eram
usadas por benzedeiras e curandeiras para aliviar as dores, feridas e maleitas dos
fiéis: "Deus eterno, por cujo amor Santa Apolônia sofreu que lhe tirassem os
dentes [...] dai--me socorro saudável contra o incêndio dos vícios, e dai-me
socorro saudável contra a dor dos dentes, por intercessão. Amém, Jesus".
Além do catolicismo, a Colônia foi palco de outros credos, crenças e práticas
religiosas. Descendentes de judeus, por exemplo, buscaram refúgio nessas terras,
que lhes pareciam de promissão. O movimento migratório começara em inícios do
século XVI em função de perseguições que lhes eram movidas na península
Ibérica. Instalados sobretudo na Bahia, em Pernambuco e no Maranhão, os
recém-chegados integraram-se rapidamente à língua, aos costumes e à economia
local, misturando-se aos cristãos, com quem dividiam cargos administrativos e
comerciais. Os cristãos-novos detinham engenhos, escravos e terras. Para manter
vivos os laços comunitários e de identificação, realizavam clandestinamente
práticas e atos religiosos do judaísmo, ainda que sob a ameaça da Inquisição.
Mas como é que esta se fazia presente na Colônia?
A Colônia nunca possuiu tribunal inquisitorial, ficando subordinada ao existente
em Lisboa. Bispos e até leigos ­ sob o título de Familiares do Santo Ofício ­
podiam encaminhar denúncias contra suspeitos de heresia. Essas acusações
também ocorriam por ocasião de visitações. Espécie de justiça ambulante, as
visitas de inquisidores ­ realizadas entre 1591 e 1595, 1618 e 1621 e 1627 ao
Nordeste, assim como entre 1763 e 1769 ao Grão-Pará ­ tinham por objetivo
combater as heresias e zelar pela fé e boa moral dos católicos. Nesse quadro,
ritos, preceitos ou cerimônias judaicas eram alvo dos monitórios gerais, ou seja,
um documento eclesiástico com aviso aos fiéis, que descrevia minuciosamente tais
ritos e era afixado às portas das igrejas. Pequenos atos do cotidiano serviam para
indicar judaísmo. Guardar os sábados, por exemplo, revelava-se através do hábito
de vestir roupas limpas e arrumar a casa na véspera ­ limpar e cozer alimentos,
acender candeeiros, etc. ­ para que não houvesse necessidade de trabalhar
nesse dia. Conscientes do interesse do Santo Ofício por pessoas que cometiam
essas infrações, os cristãos-novos costumavam apresentar-se às autoridades
confessando seus atos. Fernando Salazar, por exemplo, compareceu perante o
inquisidor Marcos Teixeira, em 1618, e declarou "vestir camisa lavada aos
sábados", justificando-se a seguir: "Por ser homem que ganha a sua vida em tratar
as galinhas e papagaios e em outras cousas da terra e vir muito suado quando
vem de fora". Os jejuns eram outra prática constante daqueles que seguiam às
escondidas a lei de Moisés. Havia um grande jejum em setembro, o da rainha
Ester e o das segundas e quintas-feiras da semana. Nesses dias, os israelitas

evitavam alimentos durante o dia e ingeriam, só à noite, carnes e sopas;
passavam, ainda, o dia descalços, pedindo perdão uns aos outros. Na celebração
da Páscoa judaica, comiam pães ázimos e recitavam orações judaicas, baixando e
levantando a cabeça diante da parede, adornada com cordões e fitas rituais, os
trancelins. Enterravam os mortos em mortalha nova e terra virgem, colocando-lhes
na boca um grão de aljôfar ou uma moeda de prata para que pagassem a primeira
pousada. Os meninos eram circuncidados. Mesmo não seguindo as práticas
judaicas de modo inteiramente consciente, os cristãos-novos conservavam a
essência de sua cultura original. Repudiavam as imagens dos santos que
enfeitavam os oratórios, consideravam a religião católica uma idolatria,
esquivavam--se do sacramento da confissão, alegando que: "Era melhor confessar
a um pau ou a uma pedra do que a um outro pecador".
Diferentemente dos cristãos-novos, os judeus que iriam se instalar em
Pernambuco quando da invasão holandesa, de 1630 a 1654, encontraram
melhores condições para exercer sua religiosidade. Concentrados numa rua de
Recife, a Jodenstraat (rua dos Judeus), onde construíram a sinagoga da
comunidade Kahal Zur Israel: uma casa de muitas janelas, com o térreo ocupado
por duas lojas, tendo no andar de cima uma ampla sala mobiliada para utilização
religiosa. Ao rabino, ou haham, Isaac Aboab da Fonseca devem-se as primeiras
páginas literárias, em hebraico, escritas no Brasil: um poema que descreve os
sofrimentos suportados pelos judeus em 1646, quando Recife ficou sitiado pelos
luso-brasileiros.
O protestantismo teve, no Brasil colonial, dois períodos marcantes. O primeiro
vai de 1555 a 1560, quando chega à baía de Guanabara o vice-almirante francês
Nicolau Durand de Villegaignon para fundar no hemisfério sul uma colônia, a
França Antártica, com calvinistas (huguenotes) franceses, hostilizados em sua
terra. O segundo foi o da colonização holandesa no Nordeste. Com o auxílio de
Gaspar de Coligny, nobre protetor dos huguenotes, Villegaignon estabeleceu-se
na Guanabara com quatrocentos homens atraídos pela promessa de liberdade
religiosa. Suspeitas e insegurança, porém, logo perturbariam o governo da França
Antártica. Villegaignon desconfiava de seus próprios homens e dos índios tamoios,
seus aliados. Os problemas ficaram maiores quando aqui chegou um contigente
de 280 religiosos calvinistas vindos de Genebra, onde haviam sido ordenados. Ao
que parece, os missionários recém-chegados traziam cartas de recomendação de
importantes líderes religiosos e nobres, que fizeram Villegaignon temer por seu
prestígio na França. Na chegada, o líder os recebeu com gestos de obediência,
passando, logo depois, a criticá-los por não usarem pão comum e vinho não
misturado com água na celebração da Santa Ceia.
As polêmicas se multiplicaram. Villegaignon questionava as posições
calvinistas sobre a transubstanciação, ou seja, a mudança da hóstia em corpo de
Deus, a invocação dos santos, o Purgatório. Por fim, proibiu Pierre Richier, um
dos pastores credenciados por Calvino, de pregar. Diante de tantos conflitos,

Richier partiu para a Europa com seus auxiliares. Devido às más condições da
travessia marítima, alguns resolveram voltar. Foram recebidos por um desconfiado
Villegaignon que rejeitara publicamente o calvinismo. Obrigados a redigir uma
declaração sobre alguns pontos doutrinários ­ intitulada Confessio Fluminensis ­,
caíram numa armadilha; acusados de traição, foram condenados e executados.
Tornaram-se os primeiros mártires do credo protestante na América.
Enfraquecido e já sem a proteção de Coligny, Villegaignon retornou à França
em 1558, pouco antes de os portugueses recuperarem a Guanabara. Por tensões
político-religiosas, fracassava a tentativa de implantar uma colônia calvinista no
Centro-Sul do Brasil colonial. Ela seria repetida, igualmente sem sucesso, no
começo do século XVII, em São Luís do Maranhão, com a França Equinocial.
Conforme mencionamos, outro período de significativa atividade protestante
foi o da colonização holandesa no Nordeste. Sob a regência de Maurício de
Nassau, o domínio holandês estendeu-se temporariamente do Maranhão até
abaixo do rio São Francisco. Nesse governo, a liberdade religiosa era para todos.
Católicos eram livres para exercer seu culto e manter relações com a sede
episcopal da Bahia. Sinagogas e escolas hebraicas funcionavam no Recife e foram
as primeiras da América. O protestantismo, considerado a verdadeira religião,
lutava para instalar-se no Brasil. A chave para sua compreensão era a
subordinação de todos os aspectos da vida aos sagrados mandamentos. A
formação de paróquias protestantes estendeu-se pelas conquistas territoriais, com
a catequese e o ensino ocupando muitos pregadores.
Os africanos também trouxeram seus credos para a América portuguesa.
Com eles, cerimônias religiosas como o acotundá e o calundu, além de cultos
envolvendo os mortos, que eram corriqueiramente praticados. Em casas humildes,
cobertas de capim, de paredes de barro, preferencialmente à beira de um córrego
ou fonte, celebrava-se a dança de tunda, ou acotundá. Altares com banquetas de
ferro onde se misturavam ordenadamente cabaças, panelas e recipientes variados
de barro e imagens antropomorfas sinalizavam o espaço sagrado. O som de
tambores e atabaques, cantos no dialeto courá, da Costa da Mina, enchiam a
noite. Vindas das camarinhas, mulheres vestidas com panos brancos, que com
frequência lhes cobriam a cabeça, dançavam e cantavam, por vezes misturando
palavras extraídas de textos católicos e africanos. Muitos dos elementos rituais
que se encontram hoje no candomblé baiano e xangôs do Nordeste já estavam
presentes nesses rituais: o emprego de galos e galinhas nos sacrifícios de
animais, a predominância feminina, o destaque de uma das dançantes identificada
ao líder cerimonial, a possessão e o transe ao som de atabaques.
Havia ainda outras formas de religiosidade africana na Colônia. Vindas do
Daomé, atual Benin, na costa ocidental da África, rituais de origem jeje conhecidos
como calundus eram conduzidos por um vodunô, líder espiritual, com o auxílio de
vodúnsis, membros do culto; o ritual consistia em danças e cantos na língua jeje,
ao som de ferrinhos (agogôs e gans) e atabaques. O centro do cerimonial

abrigava ervas, búzios e aguardente. Folhas de diversas plantas
serviam na preparação de alimentos oferecidos às divindades, os ebós, mas
também em ritos de iniciação e limpeza do corpo. Um sentido para a vida,
segurança e proteção contra um mundo hostil, espaço para sociabilidades e
solidariedades eram as funções desses rituais religiosos. Dessa maneira, a
Colônia crescia à sombra da cruz e de vários credos que ainda hoje hidratam
nossa cultura.

4
PODER & PODERES

O primeiro instrumento institucional de ocupação das terras americanas foi a
feitoria. Através delas faziam-se contatos com índios da terra e explorava-se paubrasil. Cabia ao feitor evitar a deserção de marinheiros, receber produtos da terra
que seriam enviados ao Reino e tentar impedir que embarcassem, sem
autorização, indígenas escravizados e, sobretudo, mulheres brancas. Entre 1502 e
1504, criaram--se feitorias em Cabo Frio, na Bahia e em Pernambuco. No fim de
1520 acumulavam-se na mesa real os pedidos de gente que queria se estabelecer
aqui. A promessa de "ganhar uma terra que não tem nenhum proveito e conquistála" era muito utilizada. Outro argumento era o de que a instalação de algumas
povoações evitaria que os índios vendessem pau-brasil a estrangeiros.
O sucesso da fórmula aplicada nas ilhas do Norte da África, Madeira e Cabo
Verde, fez com que d. João III optasse pela divisão das terras em capitanias. Uma
vez demarcadas, cada uma com cinquenta léguas de costa, foram distribuídas
entre fidalgos. Como donatários, cabia-lhes criar vilas e povoações, exercer
justiça, nomear juízes e oficiais, incentivar a instalação de engenhos, marinhas de
sal e moendas de água, arrendar terras do sertão. Uma série de vantagens e
poderes funcionava como chamariz para os colonos. Em contrapartida, recebiam
"um foral dos direitos, foros, tributos e cousas que na dita terra hão de pagar".
Povoar o Brasil fazia-se urgente. A acintosa presença francesa obrigava uma
tomada de posição. Por outro lado, o comércio com as Índias custara caro ao
tesouro real, mas fizera a fortuna de muitos comerciantes capazes de aplicá-la em
outros negócios que lhes parecessem rentáveis.
O sistema malogrou, contudo, devido ao tamanho do território colonial, assim
como em razão de ferozes ataques indígenas. Conforme mencionamos, quando se
fundou o governo-geral e Tomé de Souza foi enviado para cá, apenas três das
quinze capitanias distribuídas haviam sobrevivido. Chegado em 1549, o primeiro
governador-geral ergueu a primeira vila com foros de cidade, São Salvador, na
Bahia, e deu início a um violento combate contra os tupinambás, matando e
castigando parte deles para dar exemplo, como registra um documento do
período. Trouxe consigo os padres jesuítas e o plano para a instalação urgente de
uma estrutura político-administrativa que evitasse o naufrágio completo da
colonização: o governo--geral. Na bagagem, Souza trazia ainda um regimento ­
instruções para pessoas e instituições ­ cujas preocupações incidiam sobre
questões militares e de povoamento: assentamento de colonos, distribuição de

gado bovino, criação de órgãos locais de administração, as câmaras, etc. Em
1588, outro regimento foi aprovado. Nele, novas diretrizes apontavam para uma
maior presença do Estado português na Colônia: defesa da costa, exploração de
salitre para defesa da armada, prospecção de minas de metais, proteção contra
ataques e reafirmação da escravização de indígenas por guerra justa, assim como
instalação da Relação ­ ou seja, tribunal de instância superior, na Bahia ­, na
verdade só instituída em 1609.
Ao longo do tempo, governadores e depois vice-reis trariam, cada qual, seus
regimentos e instruções, ao sabor das diversas conjunturas. Não houve
consistência nas diretrizes administrativas até meados do século XVIII. A
fragilidade do sistema retardava a instalação de um governo centralizador, tal
como se desejava no Reino, comprometendo, simultaneamente, os interesses
fiscais, políticos e estratégicos da Metrópole. Apesar disso, começava a formação
de quadros burocráticos, formação, contudo, marcada pela precariedade. Numa
correspondência datada de 1550, o ouvidor-geral Pero Borges faz menção à
proliferação de funcionários metropolitanos, muitos deles degredados com as
orelhas cortadas ­ forma de castigo humilhante ­, outros tantos muito pobres e
ignorantes. Entre 1602 e 1607, o oitavo governador do Brasil, d. Diogo Botelho,
encontrou um tal descalabro na figura de funcionários que lesavam o fisco e
exerciam tranquilo contrabando, que efetuou várias demissões na capitania de
Pernambuco. A incompetência judicial que então se instalava iria somar-se à
distância física entre o centro de decisões administrativas, Lisboa, e as cidades
litorâneas brasileiras. E entre estas e as vilas do interior. Mal se instalara, a
máquina do governo começava a emperrar. O braço da lei não atingia as áreas
remotas. As próprias leis eram profusas e confusas. Os magistrados, corruptos. A
voracidade de meirinhos, escrivães e juízes prevaricadores era insaciável. A
administração judiciária concentrava-se em algumas vilas e cidades, deixando o
resto da Colônia nas mãos da justiça privada e do mandonismo local. Nasciam,
assim, outros poderes além do exercido pelos representantes da Coroa.
A Fazenda, por sua vez, era dominada pela necessidade de ampliar tributos,
recursos e impostos para atender às necessidades crescentes do Estado. No
mais, controlava casas para a alfândega e nomeava funcionários necessários ao
seu funcionamento nos portos. Composta por guarnições de primeira, segunda e
terceira linhas, a organização militar reunia tropas e regimentos de cavalaria,
infantaria e artilharia. Foi, contudo, apenas no século XVIII, quando os conflitos
com os espanhóis ao sul da Colônia se acentuaram, que tais "forças armadas"
coloniais começaram a se profissionalizar.
A organização eclesiástica também se mostrou precária no século XVI. As
razões? Havia dificuldade de recrutamento de sacerdotes e a autoridade episcopal
não se instalara entre nós. Quando o primeiro bispado foi criado na Bahia, em
1551, a terra e os moradores eram tão pobres que não podiam arcar com as
despesas de manutenção do corpo eclesiástico. Gastos com a instalação de

colégios para a Companhia de Jesus faziam com que sobrassem poucas rendas,
pagas pela Coroa, para o clero secular. Foram inúmeros os conflitos entre
autoridades coloniais e bispos, entre membros do clero secular e as ordens
religiosas e na própria hierarquia de ordens e do clero secular. Este se estruturou
no bispado de Salvador, elevado a arquidiocese e sede da província eclesiástica
do Brasil em 1676, ao mesmo tempo em que eram criadas as dioceses do Rio de
Janeiro e Olinda (1676), e depois as do Maranhão (1677), Belém (1719), São
Paulo e Mariana (1745). O clero regular, representado por diferentes ordens
religiosas, era independente, graças a doações vindas de matrizes europeias,
esmolas da população local e rendimentos de propriedades privadas. Um dos
órgãos metropolitanos que intervinham na administração eclesiástica colonial era a
Mesa de Consciência e Ordens. O Tribunal do Santo Ofício da Inquisição não se
instalou jamais. Conforme foi dito, registram-se apenas denúncias avulsas e visitas
de inquisidores à Bahia, Pernambuco e Grão-Pará, em busca de hereges,
cristãos-novos, feiticeiros, sodomitas e outros pecadores que infringiam a moral e
a fé católica.
O vasto terreno das magias amorosas, assimiladas à feitiçaria e relacionadas
pelo Santo Ofício à ocorrência de pactos diabólicos, foi uma das obsessões dos
inquisidores. As fontes inquisitoriais, relativas ao vasto período do século XVI ao
XVIII, em várias partes da Colônia, trazem à luz diversos artifícios então utilizados,
que poderíamos chamar de magia erótica. Antes de tudo, as cartas de tocar,
magia ibérica que se fazia por meio de um objeto com o nome da pessoa amada
e/ou palavras gravadas; quando encostado à pessoa, tal objeto seria capaz de
seduzi-la. Nas visitações que fez o Santo Ofício no século XVI, se descobrem
várias bruxas, pois assim foram chamadas as acusadas de vender tais cartas e
divulgar outras magias eróticas. Também havia casos registrados nos tribunais
episcopais e daí transferidos ao inquisitorial. Um exemplo: em Minas, no século
XVIII, certa mulher de nome Águeda foi acusada de possuir um papel com
algumas palavras e cruzes, carta que servia para as mulheres tocarem em
homens desejados sexualmente. No Recife, alguém chamado Antônio Barreto era
quem portava um papel com signo-salmão (estrela de seis pontas) e o credo às
avessas, magia que servia para fechar o corpo e facilitar o acesso a mulheres:
sujeitaria qualquer mulher que tocasse à sua vontade. Seriam inúmeros os
exemplos de perseguições religiosas às tradições culturais que fugissem ao
cristianismo.
Além das cartas de tocar, recorria-se também, com idênticos propósitos, às
orações amatórias, muito comuns na Colônia e universalmente conhecidas. Tratase de um ramo de magia ritual em que se acreditava ser irresistível o poder de
determinadas palavras e, sobretudo, do nome de Deus, mas que não dispensava
o conjuro dos demônios. Tudo com o mesmo fim de conquistar, seduzir e
apaixonar.
Além da Igreja e do Estado, outras formas de poder iam lentamente se

estruturando. O familismo político vicejava nas cidades litorâneas, unindo
prósperos senhores de engenho a funcionários metropolitanos. Ao longo do século
XVII, os primeiros ocuparam postos de comando nas câmaras e suas ações
arbitrárias caíam sobre as costas de arrendatários, meeiros e lavradores,
interferindo nos resultados dos julgamentos e das ações que corriam na justiça
colonial. Os casamentos dentro de pequeno grupo de famílias permitiam que estas
se revezassem em postos de prestígio. Nesses grupos era constante a
manipulação de alianças de família para resolver, na esfera pública, problemas
domésticos. Livros de genealogia mostram o entrelaçamento de apenas sete
famílias piauienses, que constituíam a elite local, emaranhadas num cruzamento
consanguíneo que atravessou séculos. Em qualquer parte da Colônia, moças que
se casavam sem consentimento ou bênção eram excluídas das redes de
sociabilidade familiar, já que isso era considerado grave afronta ao grupo.
Uma segunda camada de colonos, constituída por plebeus, lavradores e
"homens de qualidades", como se lê em algumas cartas de sesmarias, fixava-se
silenciosamente com seus gados e escravos no interior. Vagava pelos ermos
sertões toda uma população desajustada e apartada do trabalho regular, a
princípio remediada. Tais camponeses volantes eram considerados pelas
autoridades "facinorosos e bravos". Muitos viviam com suas famílias, isolados e
solitários, nos roçados que cultivavam. Outros podiam ser ladrões de gado ou
formigueiros, nome que se dava aos que roubavam coisas de pouco valor. Não
faltava quem se organizasse em bandos e quadrilhas, agindo em assaltos pelas
estradas.
Contudo, não somente a população pobre proliferava. Por todo o sertão
surgiram chefes locais abastados, que haviam criado fortuna e zonas de poder
local e pessoal. Tais potentados não hesitavam em medir forças com autoridades
e vizinhos. Confrontos sanguinários lavavam a honra de famílias inteiras e seus
agregados durante gerações. Os donos de tais terras, apoiados em escravos e
dependentes, sentiam-se impunes dentro de seus domínios e até de uma região.
Tinham parentes e amigos voluntários por aliados. Impensável contrariá-los. Só
que o vizinho pensava da mesma maneira. Assim, nunca carecia motivo para
desavenças, bastando ­ como explicava o padre Antonil em 1711 ­ "um pau que
se tirasse ou um boi que entrasse no canavial por descuido para que se
declarasse o ódio escondido e se armassem demandas e pendências mortais". Os
dias de festas religiosas, momento em que a comunidade se juntava, era o
preferido para acertos de contas: tiroteios dentro de igrejas, emboscadas durante
a procissão, troca de punhaladas nos locais em que se vendia bebida. As lutas
travadas entre Pires e Camargo, em São Paulo, entre 1640 e 1660, ou entre os
Monte e os Feitosa, de 1724 a 1745, bem ilustram o caráter dessa animosidade
feita de desprezo pela autoridade da Coroa. A impunidade grassava e
contaminava a população de vilas e vilarejos. Não raras vezes, esta se revoltava
contra a passagem de um desembargador da Relação ou de escrivães ­

empregados na cobrança de impostos ou no recrutamento militar. Poucas
autoridades metropolitanas ousavam interferir nos "negócios do sertão". A
despeito das diferenças entre o que ocorria no litoral e no interior, entre os
sertões de fora (do Ceará à Paraíba) e os sertões de dentro (do Sudeste do
Maranhão ao rio São Francisco, em Minas Gerais), o Estado português seguiu
buscando condições de controle das populações e de sua capacidade de criar
riquezas na América portuguesa. O longo braço do rei tentava estender-se, interior
adentro, muitas vezes à revelia dos poderosos locais. Mas sempre em busca de
riqueza.

5
ENGENHOS, ESCRAVOS E GUERRAS

O plantio e o trato da cana-de-açúcar significavam a possibilidade de
participar ativamente na estrutura de poder colonial. Como era, porém, a vida
social dos primeiros senhores de engenho? De que era feito seu cotidiano e que
tipo de problemas enfrentavam? Se aceitarmos a opinião dos letrados da época,
podemos afirmar que, apesar da aparência em contrário, mesmo os fazendeiros
ricos alimentavam-se mal, comendo em excesso dura carne-seca. Só uma vez ou
outra degustavam frutos. Mais raramente ainda legumes. A falta de boa comida
era compensada pelos excessos de doces: goiabadas, marmeladas, doces de
caju e mel de engenho e cocadas. Na passagem de um padre, abriam-se, com
esforço, as despensas e matavam-se os animais de criação: patos, leitões e
cabritos. Em Pernambuco, conta-nos um cronista, "escravos pescadores" eram,
nessas ocasiões, encarregados de buscar "todo o gênero de pescado e marisco".
A abundância registrada em alguns engenhos não era a norma. Os que se davam
ao luxo de mandar vir alimentos do Reino consumiam víveres malconservados. O
senhor de engenho sofria com doenças do estômago, atribuídas pelos doutores
da época não à precária alimentação, mas aos "maus ares" do trópico. A saúva,
as enchentes ou a seca dificultavam ainda mais o suprimento de alimentos
frescos. A sífilis marcava-lhes o corpo, deixando-o vincado com as suas chagas.
A maior parte dos engenhos aninhava-se na mata, não muito distante dos
centros portuários, o que se explica pela maior fertilidade dos terrenos e pela
abundância de lenha, necessária às fornalhas famintas, alimentadas por um
trabalho, que às vezes ocupava o dia e a noite, de oito a nove meses,
normalmente de julho/agosto de um ano a abril/maio do seguinte. E não deviam se
afastar muito do litoral, sob pena de, sendo único o preço dos gêneros de
exportação, não poder competir com os engenhos vizinhos aos portos, cujo
produto não se amesquinhava com as despesas de transporte. Em Pernambuco,
instalavam-se ao longo dos rios que se concentram na vertente do Atlântico do
planalto da Borborema, na Zona da Mata, em que predominam arredondados
morros e colinas. O corolário da terra era a água. Se a irrigação era
desnecessária graças ao rico massapé, tanto o gado quanto as pessoas
precisavam de água doce. Usavam-na também nos engenhos e trapiches, nas
prensas e moinhos. Não à toa, a maior parte dos engenhos localizava-se à beira
de rios como o Paraguaçu, o Jaguaribe e o Sergipe, na Bahia, e o Beberibe, o
Jaboatão, o Una e o Serinhaém, em Pernambuco.

No interior das verdadeiras fortalezas de adobe e taipa, que eram as casasgrandes, vigia a simplicidade e até o desconforto. O mobiliário era pobre e
escasso: camas, baús, móveis e cabides. Todas peças toscas, feitas pelo
carpinteiro do engenho. Alguns preferiam a doçura das redes, solução refrescante
nas noites quentes. Varandas entaladas no meio da fachada principal e pequenos
alpendres davam ao senhor de engenho a vista sobre sua terra, cana e gente.
Pavimentos térreos, verdadeiros depósitos fechados, iluminados por pequenas
frestas nas paredes, permitiam-lhe se defender melhor do inimigo. Não faltavam,
contudo, observadores de época capazes de entusiasmar-se com a imponência do
conjunto: engenho de água muito adornado de edifícios, engenho com grandes
edifícios e uma igreja, engenho ornado de edifícios com uma ermida mui
concertada e formosos canaviais, diria o cronista e senhor de engenho português
Gabriel Soares de Sousa, descrevendo-os em 1587. À rigidez da casa opunha-se,
em dias de festa, o exagero das vestimentas: "vestem-se, e as mulheres e os
filhos de toda a sorte de veludos, damascos e outras sedas, e nisso tem muito
excesso [...] os guiões e selas dos cavalos eram das mesmas sedas que iam
vestidos", comentava um enlevado Cardim, na fase de expansão canavieira. Os
casamentos festejavam-se, segundo ele, com banquetes, touradas, jogos de
canas e argolinhas e vinho de Portugal. Muitos batizavam seus engenhos com o
nome de santos protetores: São Francisco, São Cosme e Damião, Santo Antônio.
Outros tinham nomes africanos como Maçangana. Outros ainda lhes davam
nomes de frutas e árvores: Pau-de-Sangue, Cajueiro-de-Baixo, Jenipapo.
No centro de sua família, o senhor de engenho devia irradiar autoridade,
respeito e ação. Sob seu comando dobravam-se filhos, parentes pobres, irmãos,
bastardos, afilhados, agregados e escravos. Uma esposa, às vezes bem mais
jovem, movia-se a sua sombra. Ela vivia para gerar filhos, desenvolvendo também
uma atividade doméstica ­ costura, doçaria, bordados ­ alternada com práticas
de devoção piedosa. Na ausência do senhor, contudo, assumia as
responsabilidades de trabalho com vigor igual ao do marido. Sua família era a
formulação exterior de uma sociedade, mas não o domínio do prazer sexual. A
possibilidade de se servirem de escravas criou no mundo dos senhores uma
divisão racial do sexo. A esposa branca era a dona de casa, a mãe dos filhos. A
indígena, e depois a negra e a mulata, o território do prazer.
Disputas pelo acesso à terra também marcaram a ocupação das terras
açucareiras e não faltavam os que "infiltravam-se manhosa e furtivamente" ­ no
entender de um observador, em 1635 ­ em terras virgens, na esperança de
enriquecer graças à instalação de engenhos. O engenho de açúcar correspondia a
uma estrutura extremamente complexa. Estrutura, diga-se, que se expandiu no
Nordeste do Brasil na sua forma clássica, ou seja, associada às grandes
plantações e ao trabalho escravo, nos séculos XVI e XVII, aproximadamente.
Apesar de assentada em capitais de vulto, capazes de garantir a produção em
larga escala, a empresa do açúcar contava igualmente com pequenos

empreendedores que abasteciam o engenho com suas canas. Um relatório
holandês de 1640 informa que somente 40% dos engenhos de Pernambuco
moíam canas próprias, e os demais dependiam da matéria-prima fornecida por
tais lavradores.
A empresa do açúcar não envolvia só senhores e escravos. Ela abrigava um
grupo diversificado de trabalhadores especializados e agregados, que orbitavam
em suas franjas, prestando serviços ao senhor de terras. Eram mestres de
açúcar, purgadores, caixeiros, calafates, caldeireiros, carpinteiros, pedreiros,
barqueiros, entre outros. A eles juntavam-se outros grupos a animar a vida
econômica e social das áreas litorâneas: mercadores, roceiros, artesãos,
lavradores de roças de subsistência e até mesmo desocupados e moradores de
favor compunham uma complexa fragmentação de pequenos ou grandes
proprietários. O número de escravos que possuíam (de apenas um a dezenas)
permite inferir a diversidade de origens sociais e de situações econômicas. No
século XVIII, com o declínio da atividade e o aumento das alforrias, alguns libertos
tornaram-se, também, proprietários de partidos de cana.
No que exatamente consistia o engenho? Em outras coisas mais além das
gigantescas rodas, movidas a água ou a tração animal, com que são
representados nas gravuras dos viajantes. A preocupação com a técnica, por
exemplo, era fundamental. A fase agrícola não exigia maiores investimentos pela
excelência das terras nordestinas ­ o massapé ­, evitando-se até o uso de arado
e adubos. Uma vez plantada, a cana do tipo crioula é colhida após um ano e meio.
A colheita se fazia rudimentarmente, com facão e foice. Respeitava-se, todavia,
segundo conta o bandeirante João Peixoto Viegas, as "luas próprias". A força da
moenda determinava a produtividade na extração do caldo. Para fazê-la girar,
água, bois e cavalos alternavam-se na preferência dos senhores de engenho. Herdadas dos mouros, as rodas
d'água chegaram ao Brasil pela mão de habilidosos artesãos. Sempre na vertical,
tinha o diâmetro de aproximadamente sete metros. Acoplada ao mesmo eixo da
roda d'água havia uma outra roda menor, dentada, chamada rodete, que
transmitia o movimento a uma roda maior, esta horizontal e com o mesmo
diâmetro da roda d'água, que se chamava bolandeira. O eixo da bolandeira,
revestido de um cilindro dentado e reforçado com aros de ferro, transmitia o
movimento a dois outros cilindros paralelos, também dentados e reforçados. Era
entre eles que se passava a cana.
O cozimento do caldo extraído na moenda era realizado em tachos de cobre
pousados sobre um fogo de lenha. O calor no interior das casas de caldeira era
vulcânico. Por isso escolhiam-se para esta tarefa escravos fortes e robustos:
eram os caldeireiros e tacheiros. A cota diária dos primeiros era de processar três
caldeiras e meio de caldos; a dos últimos, a quantidade necessária para
preencher, ao fim da jornada de trabalho, de quatro a cinco formas de melado.
Muito valorizado era o mestre de açúcar, cujo mister era "dar ponto às meladuras"

ou "achar o pulso aos açúcares". O cronista Fernão Cardim, em 1583, sobre ele
escreveu: "tem necessidade cada engenho de feitor, carpinteiro, mestre de açúcar
com outros oficiais que servem de o purificar; os mestres do açúcar são os
senhores de engenhos, porque em sua mão está o rendimento e ter o engenho
fama, pelo que são tratados com muitos mimos, e os senhores lhes dão mesa e
cem mil-réis e outros mais, cada ano". Muitos deles foram levados para as
Antilhas, por holandeses, franceses e ingleses, quando esses instalaram ali seus
engenhos. A purga ou purificação consistia em acondicionar o caldo cozido em
formas cônicas de barro com um furo através do qual o melado escorria durante
alguns dias. Tais formas assentavam-se sobre estrados de madeira, com orifícios
próprios para acomodá-las. No interior desses pães ­ nome dado às formas ­, o açúcar se depositava de
acordo com o valor comercial. Na parte superior, o branco, mais caro e fino; na
inferior, o mascavo. Para a fabricação de pães de açúcar, havia olarias nos
engenhos. Depois de secos, os diferentes tipos de açúcares eram embalados
para comercialização. Levados em caixas por transporte fluvial ou lombo de
animais e carros de boi, chegavam até os portos de embarque. Muitos engenhos
possuíam ainda destilarias para a produção de aguardente utilizada no escambo
de escravos e banguês para a fabricação de rapadura. Seguiam-se oficinas,
estrebarias e armazéns.
Quem plantava, colhia, botava a cana para moer, acondicionava e
transportava o açúcar até o mar? O escravo: de início o indígena e depois o
africano. Deve-se lembrar que desde o século XV, no Sul de Portugal e
posteriormente nas ilhas do Norte da África, a escravidão de negros em
associação com engenhos de açúcar era comum. Intensificou-se ao longo dos
séculos XVI e XVII, graças ao tráfico para o Brasil. A importação de africanos
cobria a falta de mão de obra, uma vez que as epidemias e a mortalidade ligadas
ao trabalho forçado, associadas à fuga de tribos inteiras para o interior, acabaram
por inviabilizar o trabalho cativo dos índios. Dizia o padre Anchieta que "os
portugueses não têm índios amigos que os ajudem porque os destruíram todos".
Se, por um lado, a escravidão indígena durou até o século XVIII, no planalto
paulistano, absorvido pela pequena produção de trigo para consumo interno, a
percentagem de escravos índios envolvidos na produção do açúcar foi, por outro
lado, baixando à medida que os senhores enriqueciam e podiam importar
africanos. Isso começou a acontecer, principalmente na Bahia e em Pernambuco,
a partir da segunda metade do século XVI.
Nas áreas rurais, as plantações drenavam escravos sem cessar. Submetidos
a senhores e administradores, os cativos tinham que se integrar a uma divisão de
trabalho bastante sofisticada. Na lista do engenho baiano Freguesia, encontramos
escravos exercendo as funções de oficiais da casa de caldeira, purgadores, no
serviço de enxada, como trabalhadores da casa de caldeira, do serviço de
moenda ou da horta, como carreiros, carapinas, pedreiros, condutores de

saveiros, costureiras, bordadeiras, lavadeiras, entre outros. Tratá-los como
"coisa" era natural, regra, aliás, seguida pela Igreja Católica, que os possuía às
centenas em seus conventos e propriedades. O castigo físico exagerado era,
contudo, condenado. Todo o cuidado que lhes era dispensado devia ser entendido
como zelo pelo capital que representavam. O jesuíta Antonil advertia os senhores
de engenho: "Aos feitores, de nenhuma maneira se deve consentir o dar couces,
principalmente nas barrigas das mulheres que andam pejadas [ou seja, grávidas],
nem dar com paus nos escravos porque na cólera não se medem os golpes, e
pode ferir na cabeça um escravo de muito préstimo, que vale muito dinheiro, e
perdê-lo". Mais eficiente seria dar "algumas varadas com cipó às costas". Rações
de farinha de mandioca ou milho, coquinhos chamados aquês, feijões e hortaliças
compunham o cardápio alimentar dos moradores do engenho, e, por extensão, em
maior ou menor quantidade, também, dos escravos. Carne de galinha era
excepcionalmente servida aos doentes. Por outro lado, a aguardente, consumida
como fonte de calorias, causava graves problemas de saúde. Junto à cachaça, a
maconha, à época denominada fumo de Angola ou pango e trazida
clandestinamente nos navios do tráfico, era utilizada para aliviar os sofrimentos do
cativeiro. As roupas, por sua vez, eram raras. Não foram poucos os cronistas e
viajantes a observar que os escravos cobriam-se, geralmente, com muito pouco. A
Igreja admoestava os senhores para que evitassem trazê-los "indecentemente
vestidos", como se queixava o jesuíta Jorge Benci. As mulheres vestiam saia e
blusa feitas com panos de Surrate ou baeta, e os homens usavam apenas calça,
permanecendo sem camisa.
Os escravos distinguiam-se em boçais ­ como eram chamados os recémchegados da África ­ e ladinos, os já aculturados e que entendiam o português.
Ambos os grupos de estrangeiros opunham-se aos crioulos, aqueles nascidos no
Brasil. Havia distinções entre as nações africanas e, dada a miscigenação, a cor
mais clara da pele era também fator de diferenciação. Aos crioulos e mulatos
reservavam-se as tarefas domésticas, artesanais e de supervisão. Aos africanos,
dava-se o trabalho mais árduo. Em contrapartida, muitos recebiam em usufruto
parcelas de terra onde podiam cultivar, nos fins de semana e feriados, produtos
agrícolas mais tarde revendidos. Tal comércio, por pequeno que fosse, permitiu a
alguns comprar a própria liberdade. Não é raro se encontrar nos registros
deixados por senhores de engenho as formas de pagamento utilizadas por seus
escravos por conta de sua liberdade: ouro, prata e efeitos. Estes podiam ser
valores negociáveis (créditos, por exemplo) advindos desse pequeno comércio. A
liberdade também podia ser obtida graças às alforrias de pia concedidas em dias
de batismo, ou outras, formalizadas nos testamentos do senhor. As tensões entre
os grupos de homens de cor não eram pequenas. Não poucas vezes, os crioulos e
mulatos antagonizavam com os negros africanos, a ponto de pedir a seus
senhores que estes lhes passassem as piores tarefas. Em 1789, por exemplo, os
escravos do senhor de engenho baiano Manuel da Silva Ferreira exigiam-lhe,

durante um levante: "Para seu sustento, tenha lancha de pescarias e quando
quiser comer mariscos, mande seus pretos Minas".
Como se vê, a empresa do açúcar era complexa e envolvia terras, técnicas e
homens. No século XVII, ia de vento em popa. Isso tudo era alvo de grande cobiça
por parte dos holandeses. Sobretudo porque, durante a Unificação Ibérica (15801640), encontravam-se interditados de realizar negócios no Brasil. Afinal, a luta
pela independência das Províncias Unidas era uma luta contra os Felipes
espanhóis, o que, automaticamente, tornava os flamengos inimigos dos
portugueses. Felipe II dera ordens expressas a respeito deste particular:
"Nenhuma nau, nem navio estrangeiro" poderia comerciar em portos do Reino ou
das Conquistas sem licença expressa e assinada pelo rei. Se, durante anos,
holandeses comerciaram em nosso litoral, alguns deles tendo se tornado até
senhores de engenhos ­ é o caso de Erasmo Schetz, que comprou em 1540, de
Martim Afonso de Souza, um engenho em São Vicente ­, agora viam a
possibilidade de tomar conta da empresa do açúcar como um todo. E isso sem ter
que pagar tarifas ou licenças à Coroa portuguesa (ou espanhola, a partir de 1580)
e passando, além do mais, a controlar o refino e o comércio colonial do produto. A
política restritiva da Coroa espanhola estimulava, portanto, uma reação,
cristalizada na invasão de Olinda e Recife entre fevereiro e março de 1630.
Começava aí uma contenda bélica entre duas potências europeias que eram
também potências coloniais. A vantagem, segundo o relatório de um funcionário do
Brasil holandês, é que não existia no Novo Mundo região mais fácil para conquistar
do que a América portuguesa, bastando para isso ocupar dois ou três portos; na
América espanhola seria indispensável ocupar extensas áreas.
Entre 1630 e 1632, os flamengos ficaram à mercê da guerra lenta: uma
guerra feita de emboscadas e assaltos, levados a termo por esquadrões
compostos por negros, índios e soldados da terra, que os mantinham nas praças
fortes do litoral, mas que deixavam os engenhos e a produção de açúcar fora de
seu alcance. Em 1635, a ajuda na forma de uma armada de socorro enviada pela
Coroa foi desbaratada. Caiu a fortaleza de Nazaré, no cabo Santo Agostinho, e
rendeu-se o arraial de Bom Jesus. Sobrou apenas uma pequena resistência em
Porto Calvo, reunindo as colunas do índio Felipe Camarão e do negro Henrique
Dias sob o comando do napolitano Bagnuolo. Soldado experiente, Bagnuolo
mostrou-se sempre pessimista sobre o papel dos ataques volantes, chegando a
queixar-se a Felipe IV: "não defender as praças e retirar-se para os matos é
contra a reputação das armas de Vossa Majestade". Temia ainda a precária ação
dos soldados recrutados na Paraíba e em Pernambuco, que, uma vez tendo
recebido o soldo, desapareciam nos matos. Previa, assim, o desfecho que teria
essa primeira fase das guerras do açúcar. Enfraquecida pela Guerra de Trinta
Anos (1618-48), que travava contra os protestantes, a Espanha, por meio do
protegido de Felipe IV, o conde duque de Olivares enviou para a colônia
minguados reforços. Lisboa pouco podia interferir, fazendo-se a resistência à

custa e nas costas dos luso-brasileiros. Um mercenário inglês, Cuthbert Pudsey,
assim resumiu a primeira fase da ocupação: "no começo, esta guerra no mato era
algo estranho para nossos homens, devido às emboscadas que o inimigo
propositadamente nos armava nas matas, invenção assassina que nos matava
muitos soldados [...] tendo pago um alto preço, reforçamos nossas companhias
com espingardas, tornando nossos homens peritos no uso delas, de modo que em
breve tempo nos podemos vingar do inimigo, dispondo ademais de negros que
conheciam bem o interior e que guiavam nossos passos".
Preocupados em consolidar o domínio da terra e reconstruir a economia, os
dirigentes da Companhia das Índias Ocidentais enviam para cá João Maurício,
conde de Nassau-Siegen, com o título de governador-geral do Brasil. Ele chegou a
Recife a 23 de janeiro de 1637, apressando-se em esmagar os últimos focos de
resistência. Nassau veio com uma verdadeira corte, onde conviviam pintores como
Franz Post e Albert Eckhout e sábios como George Markgraf e Wilhem Piso.
Empenhou-se em transformar a vila, mandando construir dois palácios: o de
Vrijburg, para a sede do governo, e o outro, o de Boa Vista, para sua residência.
Entre os dois, ergueu a cidade nova de Maurícia, adornada com um jardim
botânico e um museu, à época denominado gabinete de curiosidades. No Recife, a
pequena aglomeração de 250 casas passou para aproximadamente 2 mil; aos
antigos moradores misturaram-se os recém-chegados holandeses, comerciantes
franceses, escoceses, dinamarqueses e ingleses que ali se estabeleceram. Na
Paraíba, segundo o cronista holandês Gaspar Barléu, Nassau foi saudado por
uma comitiva tapuia que lhe ofertou arcos, flechas e penas de ema, em sinal de
paz e cortesia. Retribuiu-lhes com vestimentas de linho, camisas de mulher, facas,
miçanga e anzóis. Mas, se as coisas pareciam ir bem com os indígenas, não o
foram com os colonos. Dos engenhos existentes nas capitanias de Itamaracá,
Paraíba e Rio Grande do Norte, quase a metade foi abandonada pelos
proprietários, confiscada ou vendida pelo governo holandês entre 1637 e 1638. Os
vazios criados pelo abandono dos engenhos foram preenchidos por holandeses,
judeus e luso-brasileiros, graças ao financiamento providenciado pela Companhia.
Criou-se, assim, um grupo de novos proprietários interessados no sucesso da
empreitada flamenga. E entre os senhores que preferiram abandonar suas terras,
os chamados retirados de Pernambuco, a maioria instalou-se entre a Bahia e o
Rio de Janeiro, arrendando engenhos e dedicando-se às atividades agrícolas.
Outros optaram por casar-se dentro de famílias abastadas, ingressando na
burocracia ou na carreira militar. Houve, também, quem vivesse do aluguel dos
seus muitos escravos, levados consigo na fuga.
Nuvens sombrias na economia anunciavam, contudo, uma mudança. O colapso
do preço do açúcar na bolsa de mercadorias de Amsterdã entre 1642 e 1644
destruiu o otimismo que Nassau encorajara em sua verdejante Maurícia. Enquanto
o recém-instalado governador-geral incentivava o financiamento e a melhoria dos
engenhos, estimulando, entre outros aspectos, a implementação de uma política

de livre comércio na qual a Companhia ficava restrita ao monopólio do pau-brasil,
de escravos e de munição, na Europa, o açúcar se desvalorizava. Endividados
com a compra de escravos, ferramentas e cobres, os senhores de engenho
começaram a atrasar os pagamentos à Companhia. Na Metrópole, em resposta,
comerciantes passaram a exigir de seus representantes e comissários importantes
somas em pagamento do que lhes fora fornecido, provocando escassez de
numerário. Para satisfazer o comércio da Metrópole, os negociantes recifenses
passaram, por sua vez, a exigir satisfação dos mercadores do interior, que, por
seu turno, executaram seus devedores luso-brasileiros. Com essa infernal cadeia
de mazelas, seguiu-se a bancarrota. Em 1642, com Nassau ainda no comando,
começaram a chover notícias sobre a ruína de comerciantes do Recife, ruína que
empurrara para a falência grandes mercadores flamengos. O preço dos imóveis
começou a cair, seguido da contração da venda de escravos e do tráfico
marítimo. Para culminar, as ações da Companhia despencaram.
No plano político, outra cadeia, esta de fatos, ajudaria a precipitar a
restauração de Pernambuco. Não nos esqueçamos de que, em 1640, d. João IV
assumira o trono e que, com a perda dos territórios no Oriente, o Brasil ganhava
importância. Enquanto isso, na Holanda, insatisfeitos com as despesas e
prejuízos, os diretores da Companhia exigiram o retorno de Nassau. Ele regressou
em 1644. No mesmo ano, uma conjura de pernambucanos foi abortada, mas nem
por isso cessou a agitação contra o invasor. Forças luso-brasileiras fustigavam as
fronteiras do território ocupado pelos holandeses, encorajando pequenas revoltas
e guerrilhas. No ano seguinte, o Maranhão seria abandonado, e no Ceará a
guarnição flamenga acabaria massacrada por índios bravios. Em 1645, rebentava
a revolta de Pernambuco, que ganhou o conjunto dos territórios outrora ocupados
pelos holandeses. As tropas de Hendrick van Haus foram batidas e os flamengos
voltaram a refugiar-se nos portos.
A operação montada para apoiar os revoltosos foi comandada por um rico
agricultor mulato, inicialmente aliado dos holandeses, mas desde 1644 bandeado
para o lado luso-brasileiro. Tratava-se de João Fernandes Vieira. Essa revolta foi
a de devedores que tinham dois objetivos: alegando sua participação na luta
contra os flamengos, pretendiam livrar-se das dívidas que tinham acumulado e
garantir a posse de engenhos cujos antigos senhores tinham se "retirado".
Engenhosos, não? Tropas regulares sob o comando do governador da Bahia,
Antônio Telles da Silva, invadiram os territórios antes ocupados, somando aos
seus os exércitos comandados por Felipe Camarão e Henrique Dias. Encontraram
pela frente soldados enfraquecidos pela partida de seu chefe militar, Nassau, e
desestimulados pelo atraso no pagamento de soldos. Multiplicavam-se as
deserções. A guerra foi declarada em 1646. Duas batalhas campais, em
Guararapes, selaram, entre 1648 e 1649, o destino dos holandeses.
Portugal resolveu intervir num momento em que os holandeses confrontavam a
Inglaterra de Cromwell. Uma guerra iniciada em 1652 absorveria todas as forças,

armas e esquadras das Províncias Unidas. Lá, não apenas discordâncias haviam
enfraquecido a Companhia como um grupo de burgueses interessados na via
pacífica ocupava o governo. E percebera-se, com rapidez, que o Brasil ocupado
era pior negócio do que enquanto colônia portuguesa. Através do comércio com
Portugal, muito ainda se poderia lucrar em terras de açúcar, pau-brasil e outros
produtos. A Companhia do Brasil, recém-criada em Lisboa, armou uma esquadra
que zarpou para o Recife. Em 26 de janeiro de 1654, pressionados por terra e
mar, renderam-se os poucos pontos que os holandeses ainda mantinham no litoral.
Em poucos dias, recuperou-se o Recife.
A resolução do conflito passou por interferência inglesa. Recém-reconduzido
ao trono, em 1660, Carlos II Stuart casou-se com Catarina de Bragança. O
tratado de paz firmado com a Holanda, em Breda, deixava a totalidade do Brasil a
Portugal, mediante largas concessões no Oriente, uma importante indenização e a
possibilidade para os flamengos de seguir fazendo comércio nas costas
brasileiras. As Províncias Unidas, por sua vez, renunciavam a qualquer ambição
territorial. As guerras do açúcar tiveram sérias consequências para o Nordeste.
Em curto prazo, deixaram ruínas. Colheitas destruídas, gado capturado, escravos
aquilombados. Foram necessárias dezenas de anos para que Pernambuco
voltasse a integrar a empresa do açúcar. Em longo prazo, comerciantes judeus e
agricultores holandeses transferiram para as Antilhas o conhecimento de técnicas
agrícolas aprendidas no Brasil. A tendência foi acompanhada por franceses e
ingleses, e a presença de um maior número de produtores no mercado mundial
empurrou a economia da Colônia para uma grande crise, da qual só sairia com a
descoberta de ouro em Minas Gerais.

6
QUILOMBOS E QUILOMBAS

Ao percorrer o Brasil, o leitor encontrará nos estados de Mato Grosso,
Maranhão, Bahia, Minas Gerais e até na Amazônia localidades chamadas
Quilombo, Quilombinho ou Quilombola. Trata-se de comunidades originalmente
constituídas por negros fugidos, instaladas, hoje, nas áreas onde houve luta e
resistência contra a escravidão. Palmares foi o maior quilombo colonial, nascido no
bojo das guerras do açúcar; e antes dele, contudo, movimentos de resistência já
tinham se esboçado na própria África. Entre 1568 e 1573, por exemplo, a
conhecida como Longa Marcha dos Jaga, que reuniu milhares de guerreiros,
homens e mulheres, para lutar contra o invasor português, teve como pontos de
apoio acampamentos fortificados denominados kilombos. Deles emanava uma
forte organização política, religiosa e militar, capaz de agir em vastas regiões. Ao
longo de suas expedições, invadiram e devastaram o Congo; seu objetivo era a
destruição dos reinos aliados dos europeus. Na Guiné, atuaram com o mesmo
propósito, os bijagós. Na América do Norte, Central e do Sul, os revoltosos
intitulavam-se palenques, mambises, cumbes, saramakas, cimarrones,
mocambolas ou quilombolas.
No Nordeste, desde os fins do século XVI, foram registradas fugas de
escravos. Sabia-se, então, que os fugitivos se concentravam na área que se
estendia entre o norte do curso inferior do rio São Francisco, em Alagoas, às
vizinhanças do cabo São Agostinho, em Pernambuco. Tratava-se de uma região
acidentada, coberta de mata tropical onde abundava a palmeira pindoba, daí o
nome: Palmares. Em 1602, a primeira expedição punitiva, comandada por
Bartolomeu Bezerra, tentou pôr um fim a esses ajuntamentos de fugidos. Em vão,
pois, a partir de 1630, a desarticulação dos engenhos, graças às guerras do
açúcar, acelerou o crescimento do quilombo. Nessa mesma década, na Bahia, os
ajuntamentos de negros fugidos, localizados no Rio Vermelho e Itapicuru, também
cresciam. Durante o tempo dos flamengos, quilombos menos importantes do que
Palmares formaram-se também na Paraíba. Reunidos em Craúnas e Cumbe, os
negros provocavam desordens, invadindo e queimando casas, incitando a fuga de
outros cativos.
Entre 1644 e 1645, os holandeses, sob o comando de Rodolfo Baro e João
Blaer, atacaram Palmares. Em 1671, o governador de Pernambuco, Fernão de
Souza Coutinho, chegou a escrever para Portugal afirmando que os negros eram
muito mais temidos do que os holandeses porque os moradores, "nas suas

mesmas casas e engenhos, têm inimigos que podem os conquistar". Como se vê,
a percepção das tensões entre os grupos livres e escravos era evidente!
Gaspar Barléu, cronista e amigo de Nassau, deixou uma detalhada descrição
da sociedade palmariana: "Há dois desses quilombos" ­ explica ­,"o Palmares
Grande e o Palmares Pequeno. Este (Palmares Pequeno) é escondido no meio
das matas, às margens do rio Gungouí, afluente do célebre Paraíba. Distam da
Alagoas vinte léguas, e da Paraíba, para o norte, seis. Conforme se diz, contam 6
mil habitantes, vivendo em choças numerosas, mas de construção ligeira, feitas de
ramos de capim. Por trás dessas habitações há hortas e palmares. Imitam a
religião dos portugueses, assim como seu modo de governar: àquela presidem os
seus sacerdotes, e ao governo, os seus juízes. Qualquer escravo que leva de
outro lugar um negro cativo fica alforriado; mas consideram-se emancipados todos
quanto espontaneamente querem ser recebidos na sociedade. As produções da
terra são os frutos das palmeiras, feijões, batatas-doces, mandioca, milho, canade-açúcar. Por outro lado, o rio setentrional das Alagoas fornece peixes com
fartura. Deleitam-se os negros com carne de animais silvestres, por não terem a
dos domésticos. Duas vezes por ano, faz-se o plantio e a colheita do milho [...] O Palmares Grande, à raiz da serra Behé
(serra da Barriga), dista trinta léguas de Santo Amaro. São habitados por cerca
de 5 mil negros que se estabeleceram nos vales. Moram em casas esparsas, por
eles construídas nas próprias entradas das matas, onde há portas escusas que,
em casos duvidosos, lhes dão caminho, cortado através das brenhas, para
fugirem e se esconderem. Cautos, examinam por vigias se o inimigo se aproxima".
Na época em que Barléu fez sua descrição, os holandeses tramavam a
invasão do quilombo. Chegaram a introduzir em Palmares Pequeno Bartolomeu
Lintz, encarregado de conhecer seu modo de vida e, depois, atraiçoar os antigos
companheiros. Sua aceitação entre os quilombolas significa que estes estavam
acostumados com a convivência com outros grupos étnicos. Problemas de ordem
política retardaram o ataque, só realizado em 1644. Tendo à frente Rodolfo Baro,
a expedição reunia cem tapuias bem armados. Palmares Grande foi parcialmente
destruído, a ferro e fogo, mas se recompôs com rapidez. Em 1675, contava com
cerca de 10 mil habitantes, tendo sofrido, depois da expulsão dos holandeses,
apenas escaramuças com bandos armados enviados por senhores de engenho.
Por essa época, as autoridades portuguesas puseram em funcionamento um
plano de destruição sistemática de Palmares. Expedições anuais às aldeias e
missões de reconhecimento visavam não apenas combater os rebeldes, como
também impedir os contatos entre os negros fugidos e os colonos que os
abasteciam de comida e armas. Entre 1670 e 1678, o quilombo foi governado por
Ganga Zumba, ou o Grande Senhor, que vivia na cerca real do Macaco, erguida
em 1642. Contra ele bateram-se Antônio Bezerra, Cristóvão Lins e Manoel Lopes.
No ataque desfechado por este último, em 1675, a resistência fora organizada
com grande brilho pelo sobrinho de Ganga Zumba, Zumbi. Seu nome em banto,

nzumbi, referia-se ao seu provável papel de guerreiro e líder espiritual na
comunidade. Em 1676 e 1677, novas expedições encontraram pela frente aldeias
fortificadas que tinham sido queimadas e abandonadas, técnica, aliás, largamente
empregada pelos rebeldes. Na última, chefiada por Fernão Carrilho, foram feitos
prisioneiros dois filhos de Ganga Zumba. Logo após esse episódio, representantes
de Palmares e portugueses se encontraram em Recife para celebrar a paz. Em
troca da legalização das terras como sesmarias, Ganga Zumba prometeu devolver
às autoridades os membros da comunidade que não houvessem nascido no
quilombo. O desfecho, contudo, não agradou a alguns líderes quilombolas, entre
os quais Zumbi, que foi, então, proclamado "rei", ao passo que seu tio e ex-líder
foi, em 1680, assassinado por envenenamento. Os quinze anos seguintes
caracterizaram-se por combates violentos, enquanto inúmeros capitães tentavam,
sem sucesso, dobrar os negros fugidos e seus aliados índios, brancos, cafuzos e
mulatos. Ao explicar por que tinham conseguido expulsar os holandeses,
fracassando, todavia, diante dos aquilombados, Carrilho dizia: "na guerra contra
os flamengos pelejava-se contra homens". Em Palmares, a luta era contra "o
sofrimento", "a fome do sertão", "o inacessível dos montes", "o impenetrável dos
bosques" e "os brutos que os habitam". Ele descrevia Palmares como "um bosque
de tão excessiva grandeza [...] maior do que Portugal", no interior do qual se podia
viver seguro, sem "domicílio certo" para não ser descoberto. Ganhava aí a guerra
do mato. A mesma que vencera os flamengos. Em 1685, o bandeirante paulista
Domingos Jorge Velho pedia autorização para conquistar os indígenas da
capitania de Pernambuco. Em vez de usá-lo contra os bugres, as autoridades
decidiram lançá-lo contra Palmares. Afinal, dizia-se dos paulistas, na época, ser
"gente bárbara e indômita que vive do que rouba". Seriam bárbaros contra
bárbaros; ladrões contra ladrões. Um acordo sobre o destino dos cativos e das
terras palmarinas foi selado entre o governador João da Cunha Souto Maior e o
bandeirante. O alvo era a destruição do quilombo que resistia havia cem anos.
Como prêmio, Velho podia reivindicar os prisioneiros de guerra, fazendo jus à
tradição da guerra justa (possuía-se o que se conquistasse em batalhas militares).
Em fevereiro de 1694, depois de 42 dias sitiado, a cerca real do Macaco caiu.
Milhares de quilombolas morreram, outros tantos foram capturados e vendidos
para fora da capitania. Zumbi, que conseguira escapar, foi capturado no dia 20 de
novembro de 1695; executado, teve a cabeça exposta em praça pública. Era uma
advertência: escravos deviam obedecer, e não desafiar o sistema escravista.
Os invasores encontraram casas, ruas, capelas, estátuas, estábulos e até
toscas construções, denominadas "palácios"; além das plantações mencionadas
pelo cronista holandês, encontraram também fundições e oficinas. Os
conhecimentos que os índios detinham sobre o fabrico de cerâmicas e redes, o
processamento da mandioca e técnicas de pesca foram muito importantes para
dar autonomia ao quilombo. Mas Palmares não foi único. Tampouco Zumbi.
Na época em que Palmares sucumbia, descobria-se ouro em Minas Gerais. A

drenagem sistemática de escravos para trabalhar nas lavras provocou o mesmo
tipo de resistência, e os quilombos começaram a se multiplicar na região. A
reação das autoridades, familiarizadas com o problema, foi instantânea:
multiplicação de alvarás, bandos e proibições combatiam esses perigosos
ajuntamentos, assim como estimulavam a criação de uma tropa especializada, os
capitães do mato, encarregados de perseguir os fugitivos. Os primeiros eram
remunerados mediante a apresentação de provas: o quilombola recuperado ou
sua cabeça decepada. Seu pagamento chamava-se tomadia. Uma prática comum
nessa função foi a utilização de ex-escravos, pois eram conhecedores dos hábitos
e dos comportamentos dos fugitivos. Por isso mesmo, tais agentes repressores
nunca gozavam totalmente da confiança das autoridades. Houve capitães do mato
que preferiam usar escravos capturados para ganho e uso próprio ou apresentar a
cabeça de escravos que não eram fugitivos. Outros, mais bem-sucedidos, como o
renomado mestre de campo Inácio Correia Pamplona, saíam-se bem na
destruição de quilombos mineiros, ganhando por isso direitos sobre terras doadas
pelas autoridades e sobre os escravos capturados. A recompensa pela caça ao
negro fugido era a sesmaria.
Tal como em Palmares, esses quilombos tinham chefias. A correspondência
dos governadores revela a existência de mocambos de "negros alevantados com
reis que os governam" ou menciona "mulatos intitulados reis" com concubinas e
filhos. Havia rainhas a quem também era rendida obediência. Muitos deixaram seu
nome nos documentos de época: Bateiro, Cascalho ou Beiçudo. Os quilombos que
comandavam podiam ser imensos, considerados "quase um reino", caso do
Ambrósio ­ próximo ao atual Triângulo Mineiro ­, com mil negros adultos, além de
mulheres e crianças. Os ajuntamentos de cativos fujões também podiam ser
pequenos, anônimos, capazes de se desfazer antes da chegada de seus
perseguidores. Era o caso daqueles que cresciam nas serras em torno da capital,
Vila Rica. Outros tantos se espalhavam por Pitangui, Pedra Bonita, serra do
Caraça, Campo Grande, etc. Os moradores reagiam com pavor à presença dos
quilombolas: temiam saques, assaltos e depredações que, com o passar do
tempo, poderiam se tornar corriqueiros. Petições eram encaminhadas às câmaras,
alertando para a fuga de cativos e, sobretudo, para o fato de que os fugidos
andavam armados, "ameaçando brancos e matando escravos destes que iam
apanhar lenha e capim". Temendo pelas vidas em perigo, autoridades tentavam
controlar a situação brandindo punições ­ cortar a mão ou o tendão de Aquiles de
quilombolas ­, assim como sancionando proibições: venda de chumbo e pólvora a
negros e mestiços. O controle sobre a ação dos quilombolas era tão ineficiente,
que houve episódios em que eles, armados de mosquetes, pistolas e facas,
bloquearam o tráfego de mercadorias em estradas importantes, encarecendo
produtos ou fazendo-os desaparecer dos mercados. Mas por que uma ação tão
sem barreiras? Em Minas Gerais do século XVIII, percebe-se com nitidez uma
característica que se encontra em outras regiões do Brasil: a inserção dos

quilombos na vida comunitária. Apesar das violências cometidas, os escravos
fugidos costumavam conviver pacificamente com certos grupos sociais, prestando
serviços, comprando suprimentos e fazendo escambo; no caso mineiro, diamantes
e ouro contra alimentos e bens variados. Taberneiros e estalajadeiros, nas
imediações de vilas e arraiais, aproveitavam para fornecer-lhes armas, e suas
vendas eram os lugares ideais para informações sobre assaltos e roubos. O fruto
era dividido entre uns e outros. Usando, enfim, dos mais variados expedientes,
quilombolas tentavam ampliar sua rede de relações sociais e econômicas:
negociavam, trocavam, vendiam, fazendo qualquer coisa para garantir sua
autonomia e liberdade. Isso os colocava ao lado de outros tantos homens e
mulheres destituídos de posses que, aos milhares, lutavam na Colônia contra as
duras condições de vida que lhes eram impostas pela Metrópole.
Em Mato Grosso, onde se achou ouro em 1719, às margens do rio Coxipó,
não faltaram escravos e, consequentemente, quilombos. Utilizados nos serviços da
mineração, agricultura e pecuária, esses cativos também trabalhavam duro na
construção de obras públicas. Os que se encontravam em regiões de fronteira,
como Guaporé, eram estimulados pelas autoridades espanholas a fugir, pois, do
outro lado da linha demarcatória, encontrariam a liberdade. Outra característica
da resistência negra nessa região foi a aliança com os indígenas. Os quilombos de
Quariterê, Sepotuba e Rio Manso abrigavam índios, negros e mestiços ­ os
caburés ­ vivendo em harmonia. Entre os negros, havia libertos convivendo com
fugidos. Como em toda parte, os quilombolas desenvolviam agricultura de
subsistência, plantando milho, feijão, mandioca, amendoim, cará, banana e
ananases. Decorrente de sua forma de organização, a produtividade alimentar
dessas comunidades contrastava com a penúria de cidades importantes como
Cuiabá, onde as crises de abastecimento eram frequentes. O elevado número de
negros livres nessas regiões de fronteira dificultava a identificação de quilombolas.
Em cidades como Crixás, Pilar, Tocantins ou Arraias, em cujos arredores
instalaram-se quilombos, aproximadamente 70% da população era constituída por
"pretos". Somavam-se a tudo isso as características naturais de Goiás e o atual
Tocantins, marcadas pela presença de densa malha fluvial ­ o Araguaia, o
Tocantins e o Paranaíba do Sul e seus afluentes ­ que permitia não se deixar
rastros das fugas em canoa. Chapadas e montanhas multiplicavam esconderijos, e
a vegetação de cerrado complicava as buscas dos capitães do mato.
No Rio Grande do Sul também foram registrados quilombos. Nessa região,
escravos contrabandeados da província espanhola de Sacramento faziam
funcionar estâncias e charqueadas. Em época de abate de gado, o trabalho era
estafante, mantendo-se os cativos ocupados graças ao rebenque do capataz e
goles de aguardente. Topônimos como arroio do Quilombo ou ilha do Mocambo
atestam a resistência a um regime que, nos finais do século XVIII, começa a dar
mostras de impaciência com fugas e deserções. Multiplicam-se, então, editais
para a contratação de capitães do mato capazes de deter "a multidão de escravos

fugidos metidos em quilombos". A Câmara de Porto Alegre registrava em sua ata
de 2 de janeiro de 1793: "Nesta vereança [...] se mandou fazer uma marca F para
marcar os escravos apanhados em quilombos, e assim mais um tronco, para o
capitão do mato segurar os escravos que forem apanhados em quilombos, para
neles se fazer a execução que a lei determina, antes de entrarem na cadeia". Os
fugidos agrupavam-se nas muitas ilhas fluviais dos rios e lagunas que banhavam a
região. Na primeira metade do século XIX, a situação era de pânico. Não faltaram
informes de autoridades sobre o terror em que viviam as populações: "dia a dia se
aumentam os roubos, incêndios, assassinatos perpetrados pelos quilombolas, que
ousada e astuciosamente têm aterrado os pacíficos moradores da serra dos
Tapes e feito abandonar casas e lavouras, tendo-se perdido muitas colheitas de
milho e feijão, que infalivelmente farão falta considerável no consumo da população
desse município". A queixa procedia, pois ataques a propriedades, ranchos e
chácaras, lutas entre quilombolas e escravos, além de sequestros de mulheres,
tinham se tornado correntes. Mesmo os pequenos proprietários negros não eram
poupados.
No Rio de Janeiro, a situação não era diferente. Rios, como o Iguaçu e o
Sarapuí, no recôncavo carioca, hidratavam engenhocas e engenhos, além de
escoarem considerável produção agrícola voltada para o abastecimento da capital
carioca. O encaminhamento de tais produtos fazia-se por essas verdadeiras
estradas fluviais, cruzadas por barqueiros escravos, sob o comando de
comerciantes. Pântanos, afluentes e meandros consistiam, por sua vez, numa
segunda estrada, por onde hortaliças frescas e lenha abasteciam a cidade. E
conduziam para a liberdade. Liberdade nos quilombos que infestavam a região de
Iguaçu e que aparecem na documentação do início do século XIX sob várias
denominações: do Iguassu, do Pilar, da Barra do Rio Sarapuí, do Bomba, da
Estrela e do Gabriel. Nessa região, os aquilombados desenvolviam um ativo
comércio de lenha e, graças aos serviços prestados e trocados com vendeiros,
escravos remadores, libertos donos de embarcações, pequenos lavradores,
fazendeiros e cativos de propriedades, mantinham sua autonomia. De suas roças
de feijão, banana, batata-doce e cana enviavam, através dessa rede de contatos,
produtos para abastecer pequenos mercados ou a mesa do grande proprietário
de terras. Adquiriam, em troca, sal, pólvora para caçadas, aguardente e roupas.
Os beneditinos, que mantinham um engenho em terras iguaçuanas, por exemplo,
fechavam os olhos para as comunicações entre seus escravos e os aquilombados.
A pesca abundante nos rios garantia-lhes ainda mais do que comer, vender e
viver. O comércio era tão lucrativo que tornava os pequenos comerciantes e
barqueiros seus aliados. A complexidade dessas organizações se evidencia no
caso do quilombo do rio Moquim, no norte fluminense: cerca de trezentas pessoas
mantinham enormes lavouras de milho, mandioca e feijão, criavam galinhas e
porcos, possuíam uma ferraria para a construção de ferramentas de trabalho,
além de oratórios e um cemitério. Seus moradores habitavam "senzalas arruadas"

e as crianças ali nascidas eram batizadas por um padre pardo, foragido da justiça
mineira.
Na Paraíba, destacaram-se as comunidades de negros fugidos denominadas
Craúnas e Cumbe. Na Bahia, tais agrupamentos também não foram raros.
Inseridos nas franjas dos centros urbanos, esses quilombos viviam um cotidiano
marcado por negociações e conflitos. Como o do Orobó, o do Andaraí e o do
Oitizeiro, instalados nas cercanias de Barra do Rio de Contas, e que deram algum
trabalho às autoridades. Em fins do século XVII, também existiam mocambos
instalados em Camamu, Cairu e Ilhéus, localizando-se numa área de mangues
pouco policiada e despovoada; atacados por tropas de índios cariris ­ o hábito de
atacar quilombos com índios mantinha-se desde o início de Palmares ­, esses
agrupamentos, nas vésperas de 1700, dispersaram-se.
E na distante Amazônia? Lá o escravo negro foi fortemente substituído pela
escravidão e trabalho compulsório do indígena. As mais diversas leis, cartas
régias ou bulas papais não evitaram a compra e venda clandestina de índios,
comércio, diga-se, que beneficiava vários grupos. Transformados em
trabalhadores de segunda classe, esses índios eram convertidos à força ao
cristianismo, brutalmente explorados e "pagos" com cachaça ou quinquilharias. Os
"salários" raramente chegavam às suas mãos. Agrupados em corporações,
estavam sujeitos a castigos caso fugissem ou faltassem ao trabalho. À medida
que se expandia tal regime, cresciam as formas de resistência. As fugas eram
espetaculares: escapavam grupos de até oitenta indivíduos entre homens,
mulheres e crianças. No século XVIII, a denominação amocambado começava a
aparecer insistentemente nos documentos oficiais, que registram, para o período,
gastos com soldados para a captura de fugitivos. Muitos moradores davam-lhes
abrigo para poder, posteriormente, usá-los em próprio benefício ou fazê-los
parceiros na luta pela sobrevivência. O roubo de canoas, instrumento de fuga mais
comum, era constante.
Conforme podemos notar, várias regiões da Colônia conviveram com
quilombos. Isolados como Palmares ou inseridos nas periferias das vilas e
cidades, agressivos ou pacíficos, reunindo gente de diferentes etnias, cor e credo.
O que lhes importava era resistir, e, para isso, a presença de laços de
solidariedade ou de parentesco, assim como a vivência de práticas religiosas,
foram muito importantes. Inúmeras pesquisas dão conta da presença de mulheres
e crianças quilombolas, atestando assim a existência de ligações estáveis dentro
da instabilidade que significava viver fugido. Brigas de faca, castigos exemplares,
surras em mulheres infiéis comprovam a existência de regras e de valores no seio
dessas comunidades. Fugas temporárias alimentavam os encontros entre os que
viviam dentro e os que viviam fora do quilombo. Fugas transitórias permitiam aos
cativos negociar com os senhores melhores condições de vida dentro do cativeiro.
Laços de amizade ligavam comerciantes e aquilombados, permitindo aos últimos
ter acesso a armas e alimentos ou a informações capazes de garantir-lhes a

sobrevivência ante seus perseguidores. Como bem lembrou um historiador,
embora em menor número, as mulheres quilombolas destacaram-se na
manutenção material de suas comunidades, zelando pelo suprimento de alimentos,
confeccionando roupas e utensílios para uso doméstico. Cabia-lhes cuidar de roças e de animais domésticos, assim como preparar a comida.
Seu papel nas funções religiosas era preponderante: através de rituais ancestrais,
fortaleciam o espírito combativo dos homens. Preparavam-lhes amuletos e banhos
de ervas, ofereciam sacrifícios rituais e dominavam as propriedades das plantas
medicinais capazes de debelar doenças e curar ferimentos. Acompanhavam os
quilombolas em caçadas ou enfrentamentos com os temidos capitães do mato e,
então, exerciam função de apoio ao conduzir pólvora e armamentos, assim como
levando e trazendo recados.

7
PERTO DO OURO E LONGE DO REI

Entre fins do século XVII e início do XVIII, ocorreu o que um historiador
denominou de o "ensimesmamento da América portuguesa". A Colônia deu as
costas ao litoral e começou a se entranhar sertões adentro. Com a queda do
preço do açúcar, Bahia e Pernambuco não eram mais centros nevrálgicos, embora
continuassem funcionando como relevantes eixos administrativos e sociais do
decadente império português. Entre Olinda e Recife começam a aguçar-se as
rivalidades entre a gente da terra e os reinóis. A tensão eclodiria em 1710 numa
guerra civil. Enquanto no Nordeste se gestavam conflitos, nas serras e brenhas a
oeste do litoral do Rio e de São Paulo ecoava o grito de "Ouro! Ouro!". Paulistas,
sertanejos do rio São Francisco e densa corrente imigratória vinda da metrópole
começavam a ocupar os ermos sertões. Através de rios e córregos transformados
em caminhos, homens em busca da mítica serra das esmeraldas subiam na
direção do Nordeste, vasculhavam o vale do Amazonas e desciam a margem
esquerda do rio da Prata. Começava sorrateiramente um dos capítulos mais
emocionantes de nossa história. Vamos a ele.
Ao capitão Fernão Dias Paes escrevia, em 1664, o rei d. Afonso VI: "Eu, El
Rei, vos envio muito saudar. Bem sei que não é necessário persuadir-vos a que
concorrais de vossa parte com o que for necessário para o descobrimento das
minas". O monarca português rogava-lhe que devassasse os sertões do Paraná,
Santa Catarina e do Rio Grande. Homens como Fernão Dias, posteriormente
consagrados com exagero pela historiografia, eram muito familiarizados com os
sertões. Seus antepassados já tinham se embrenhado nos matos do litoral em
busca do ouro de lavagem. Alheios às exigências da Coroa, os paulistas pouco
pagavam impostos e tentavam de todos os jeitos obstar o controle das
autoridades sobre a mineração que praticavam. Na época em que Fernão Dias
recebeu a carta real iniciou-se a rápida expansão em direção aos chapadões
mineiros, goianos e mato-grossenses. De vilas e cidades como São Vicente, São
Paulo e Taubaté, levas de homens começam a se deslocar em direção aos vales
e serras mineiros, deixando para trás mulheres, velhos e crianças. As pequenas
localidades mudavam de ritmo; os engenhos e lavouras entravam em hibernação.
No comércio, no artesanato e na produção agrícola, mulheres começavam a
substituí-los, tentando animar o resto de vida urbana que sobrara. Inúmeras delas
ganhavam a vida e sustentavam famílias. Faziam de tudo: eram agricultoras,
lavadeiras, costureiras, tintureiras, doceiras. Até a prostituição ajudava na luta

pela sobrevivência.
Os bandos, organizados em bases militares, podendo ter de dez a centenas
de homens, chamavam-se bandeiras. Neles se juntavam não apenas paulistas,
mas estrangeiros, descontentes, desertores e fugitivos da justiça. "Espécie de
bandidos e de gente libertina que vive sem governo", no dizer de viajantes. Índios
livres ou cativos eram largamente utilizados como batedores, guias, carregadores,
coletores de alimentos ou guarda-costas. Longe da vistosa imagem que
encontramos nas gravuras, os bandeirantes vestiam-se com um chapelão de abas
largas, camisa e ceroulas. Às botas, preferiam sandálias indígenas ou caminhar
descalços. Coletes de couro acolchoados, capazes de protegê-los das flechas
mortíferas dos inimigos, eram a peça mais sofisticada da leve bagagem que
portavam. O importante era carregar muitas armas, inclusive arcos e flechas, além
de grãos, que, junto com a mandioca, eram sistematicamente plantados nas trilhas
abertas.
Entre 1693 e 1695, faisqueiras mineiras foram encontradas, ao mesmo tempo,
por variados grupos em trechos dos vales dos rios das Mortes e das Velhas. Para
se chegar aí tomavam-se dois caminhos: o Geral do Sertão acompanhava o rio
Paraíba do Sul, através da serra da Mantiqueira; o outro cobria a região norte do
Rio Grande, onde afluentes desembocavam nas proximidades das terras minerais.
Em poucos anos, foi aberto um atalho, entre o porto de Paraty e o alto da serra.
Chamaram-no posteriormente Caminho Velho para distingui-lo do Caminho Novo. A
primeira rota desembocava na trilha dos bandeirantes, que ia dar em
Guaratinguetá, Pindamonhangaba, Taubaté e São Paulo. Esses vários trajetos
eram árduos, pedregosos e íngremes, exigindo mulas bem treinadas e pernas
fortes dos que as cavalgavam ou vinham a pé. Outra estrada corria paralela ao rio
São Francisco, divisa entre as capitanias da Bahia e Pernambuco. O arraial de
Mathias Cardoso recebia os viandantes provenientes do sertão baiano.
Entrincheirados em suas faisqueiras, os paulistas olhavam com desconfiança os
aventureiros que desembocavam de tais caminhos: "gente vaga e tumultuária, pela
maior parte gente vil e pouco morigerada", na descrição do governador-geral do
Brasil, d. João de Lencastre.
Uma sombra pairava sobre as tão esperadas descobertas auríferas: a
mutidão de aventureiros que se espalhara por serras e grotões mostrava-se
criminosa e desobediente aos ditames da Coroa ou da Igreja. Carregavam
consigo tantos escravos que o preço da mão de obra começara a aumentar na
Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro. Ao longo de dez anos, a tensão entre
paulistas e forasteiros, entre autoridades e mineradores, só fazia aumentar. Todas
as tentativas oficiais de controle falharam: de quase nada valendo a imposição de
um passaporte ou o fechamento dos caminhos. Paralelamente a isso, o
contrabando de ouro e a falta de alimentos cresciam. A fome espreitava, e não
faltou quem morresse brigando pelo de-comer.
Em pouco mais de dez anos de colonização das áreas produtoras de ouro,

percebiam-se mudanças substantivas. Nas minas circulava um grupo que adquirira
forte visibilidade: o dos emboabas, os não paulistas e, sobretudo, filhos de
Portugal, gente que, anos antes, chegara paupérrima e conseguira entesourar
cabedais. Tornaram-se, além de mineradores, mascates. Se os primeiros
possuíam índios, carijós e tapuias para ajudá-los no trabalho, os segundos tinham
escravos de origem africana. Tal como seus senhores, os cativos não se
"bicavam". Esgotadas as primeiras lavras de aluvião, uma mudança se impôs: o
ouro que antes estava ao alcance da mão teria, a partir de então, que ser extraído
do seio das montanhas. A nova modalidade de exploração custava caro. Os
emboabas, todavia, estavam perfeitamente aparelhados para a empreitada.
Comerciantes lusos estabelecidos no litoral davam cobertura às operações
financeiras que a mudança exigia. O único obstáculo eram os privilégios paulistas.
Uma carta régia de 1705 os aboliu, abrindo caminho para a ação dos emboabas.
Até 1708, eles já dominavam duas das três zonas auríferas. Muitos paulistas,
empobrecidos ou humilhados, retiraram-se para o distrito do Rio das Mortes ou
buscaram sorte em aluviões distantes ou em currais de gado. Os que restaram,
"faca no peito e pistola à cinta", cercados por escravos mamelucos, afrontavam
seus inimigos. Foi numa dessas demonstrações de guerra que teve início o
confronto que ensanguentou os rios da região. Assassinatos, conflitos, um
pequeno grupo de mamelucos esmagados no Capão da Traição, enfim, a situação
fervia. Conta uma testemunha de época: "O negócio das Minas há muitos dias
está parado; porque andam aqueles moradores com as armas nas mãos, divididos
em duas facções, sendo capitão de uma delas, que são todos os que não são
paulistas, um Manuel Nunes Viana, natural daquela vila e morador no sertão da
Bahia. Este se acha com mais de três mil homens armados em campanha; é
homem que leva consigo muita gente por ser muito rico, facinoroso e intrépido por
cujas razões é o que introduz nas minas muitas e grandes tropas da Bahia para
onde vai a maior parte do ouro que elas produzem contra as outras de Sua
Majestade que Deus guarde, e com grande prejuízo de sua real fazenda porque
não paga quintos. [...] O governador desta praça se resolveu passar aos sertões
de Minas e ver se pode a sua pessoa sossegar aqueles moradores. Queira Deus
que o consiga pelo muito que importa El Rei nosso senhor".
Manuel Nunes Viana, homens armados e suas tropas... tais assuntos nos
levam além de Minas. Enquanto nos flancos da serra do Espinhaço veios auríferos
faziam crescer a população, aumentar o tráfico de escravos, diversificar as
atividades econômicas e, consequentemente, as pressões da Metrópole sobre a
Colônia, nos distantes sertões se escrevia outra história. Esta, como dizia um
historiador, bem "longe do rei". Uma vez consolidado o povoamento da costa, o
movimento de colonização empurrava os homens para as vastidões internas do
continente. Na busca de pedras preciosas, índios para apresar ou tocando
preguiçosas manadas de boi, homens livres e escravos ocupavam efetivamente
tais ermos, fazendo jus ao princípio romano do uti possidetis ("tudo o que tens

ocupado"). Portugal passava, então, a ser dono do vasto sertão, e é para lá que
vamos agora.

8
O SÉCULO SERTANEJO

Diferentemente dos intrusivos paulistas, os criadores de gado nordestinos
adentraram não nas matas e alagados, mas nas vastas extensões de terra
distantes do fértil litoral. Faziam-no mansamente. Faziam-no, aliás, desde a
montagem dos primeiros engenhos. Em 1549, com a instalação do governo-geral,
começou a lenta expansão da pecuária no Nordeste. Uma das figuras
emblemáticas dessa forma de conquista do sertão foi o português Garcia d'Ávila,
que, tendo recebido umas terras de pasto nos campos de Itapoã das mãos do
governador Tomé de Souza, logo as estendeu até a enseada de Tatuapara, onde
ergueu uma construção com traços medievais: a Casa da Torre. Em poucos anos,
tornou-se um dos mais ricos homens da Bahia. Dele dizia-se ter tanto gado que
"não lhe sabe o número, e só do bravo e perdido sustentou as armadas Del-Rei".
Devagarzinho, manadas baianas, imensas e silenciosas, percorreram léguas e
léguas do território brasileiro, espalhando-se entre o que hoje é o Piauí e as
nascentes do rio São Francisco, em Minas Gerais.
O sertão, significando na época as terras apartadas do litoral, era o palco
dessa nova ocupação. A vida ali não era fácil. O cotidiano desenrolava-se sob sol
ardente e em solo árido. De agosto a dezembro, a falta d'água era tanta que
muitas pessoas quase não tinham o que beber. Junto com a seca vinham as crises
de abastecimento. Quase nada florescia, nem crescia. A regularidade das
estiagens era apavorante: anos como os de 1660, 1671, 1673 e 1735 deixaram
marcas. Preocupadas, as autoridades anotavam em correspondências oficiais:
"Há dois anos que se experimenta nesta capitania e em todo o Estado uma total
falta de água, por cuja causa se destruíram as plantas e não produziram as
safras, além do que há grande falta de carne e de farinha". As dificuldades
alimentares aparecem em outros registros, como aquele de 1697 em que um
padre anotava sobre os sertanejos: "comem estes homens só carne de vaca com
laticínios e algum mel que tiram pelos paus; a carne ordinariamente se come
assada, porque não há panelas em que se coza. Bebem água de poços e lagoas,
sempre turva e muito assalitrada. Os ares são muito grossos e pouco sadios.
Desta sorte vivem esses miseráveis homens, vestindo couros e parecendo
tapuias". A pobreza sertaneja era um dado real, embora escapasse ao relato do
padre europeu a luta dos homens para adaptar-se ao meio ambiente. Para ficar
em poucos exemplos, que se pense no uso de fibras vegetais substituindo tecidos
de vestir, nas redes de fibra de caroá, no cardápio agreste de carne de tatu ou

peba e da paçoca de carne de sol pilada com farinha e rapadura.
Nas áreas menos atingidas pela seca, o gado dominava a terra. A imensidão
das fazendas de gado do Nordeste já tinha chamado a atenção do jesuíta Antonil
por se estenderem de Olinda à freguesia de Nossa Senhora da Vitória, no "certão
do Peauhy": "E posto que sejam muitos os currais da parte da Bahia, chegam a
muito maior número os de Pernambuco, cujo sertão se estende pela costa desde
a cidade de Olinda até o rio de São Francisco oitenta léguas, e continuando, da
barra do rio de São Francisco até a barra do rio Iguaçu, contam-se duzentas
léguas. De Olinda para o oeste até o Piauí, freguesia de Nossa Senhora da
Vitória, cento e sessenta léguas, e pela parte do norte estende-se de Olinda até o
Ceará Mirim oitenta léguas e daí até ao Açu trinta e cinco, e até o Ceará Grande
oitenta. E por todas vem a estender-se desde Olinda até esta parte quase
duzentas léguas".
A cidade de Oeiras ­ primeira capital do Piauí ­ originou-se de uma única
fazenda, denominada Cabrobó, fundada por sesmeiros dos descendentes de
Garcia d'Ávila. O antigo núcleo da fazenda, seus casarões, currais e casas de
moradores e agregados geraram a vila de Moxa, nome do riacho que banha a
região e que serviu de primeira designação para a capital piauiense. Casas de
barro cobertas de palha, currais de pedra ou madeira, pequenas roças de
mandioca, feijão e milho funcionavam como âncora para o gado que se criava
solto. Pastagens sem limites funcionavam como campos de engorda onde o
vaqueiro só pisava para buscar bezerros novos e fazer nova choupana. Fazendas
grandes agregavam tendas de ferreiro e carpinteiro, cercadas para separação de
reses, reservas de pasto e lavouras de subsistência. Muitas delas ainda possuíam
engenhos movidos a boi ou a água para a produção de açúcar mascavo, assim
como dispunham de casas de farinhada e alpendres ou tendas com rodas de fiar
algodão. Os fios eram tingidos com urucum, jenipapo ou caju. As que não tinham
sal à flor da terra, compravam da barca do sal que subia e descia o Parnaíba. Na
época das chuvas ­ anunciadas pelo desabrochar da flor do mandacaru ­,
aprontavam-se arreios, ferraduras e couros. Nos meses de abril e maio,
conhecidos como fins d'água, floresciam juremas e magnólias a perfumar os
caminhos. As campinas eram chamadas de campos mimosos. Nas noites escuras,
o som agudo dos berrantes sinalizava a direção para os viajantes perdidos.
Técnicas e equipamentos tão importantes nos engenhos eram substituídos pela
habilidade específica do vaqueiro. Habilidade em tratar vaca parida, em cuidar de
umbigo de bezerro, em evitar bicheiras, em serrar chifres pontiagudos, em marcar
as ancas dos animais com ferro quente. O curral era o cenário para toda essa
atividade: "Em cada fazenda", explicava o ouvidor Durão, no século XVIII, em sua
Descrição da Capitania de São José do Piauí, "deve haver pelo menos três currais
que tomam diversos nomes conforme o serviço que presta. Chama curral de
vaquejada àquele em que se recebe o gado que tem de ser vendido, onde se tira
o leite e onde se faz o rol de porteiras; curral de apartar aquele em que se recebe

todo gado indistintamente para ao depois ser distribuído pelas diferentes
acomodações; curral de benefício onde se recolhem os garrotes para serem
ferrados e para se fazer as partilhas dos vaqueiros".
Um quarto dos bezerros pertencia ao vaqueiro. O tamanho dos currais variava
de acordo com o rebanho e o número anual de bezerros, chegando até a mil
metros quadrados. Uma fazenda de baixa produção amansava, anualmente, cem
bezerros; uma grande, mil. Cercas eram feitas em aroeira, cedro, candeia, louro,
jatobá, jacarandá, enfim, madeiras nobres que, então, eram abundantes. Junto
aos vaqueiros livres trabalhavam escravos, homens e mulheres. Os de serviço
trabalhavam nas diferentes atividades da fazenda: roçar, abrir picadas, destocar,
semear, serviços domésticos, etc. Havia, contudo, escravos vaqueiros divididos,
junto com os livres, por sua utilidade: vaqueiro cabeça de campo de gado ou
vaqueiro cabeça de campo d'éguas. E também os curtidores e os serventes.
Segundo os viajantes Spix e Martius, de passagem pelo Piauí, em 1820, para
cada mil cabeças bastavam dez escravos. Casamentos ou uniões consensuais
entre homens e mulheres escravos garantiam relativa estabilidade familiar nas
fazendas de gado. Das crianças nascidas, a grande maioria era empurrada para o
trabalho no campo desde cedo, e muitos meninos de sete anos aparecem nos
documentos como pequenos vaqueiros. Outra característica da área de pecuária
era o número elevado de escravos alforriados, sobretudo no século XIX.
O gado tinha várias funções: seu couro servia para o ensacamento da
produção de fumo e embalagem de alimentos nas viagens ultramarinas, a
fabricação de malas, bolsas, laços e redes. No engenho, os animais eram
comumente usados para a lavragem das canas e para virar as pesadas rodas.
Naqueles vastos territórios, quem tinha algumas reses era considerado pobre. Os
animais eram utilizados até a exaustão. O gado alimentava vilas e cidades em
Pernambuco e Bahia, mas também, via rio São Francisco, as populações que, no
final do século XVII, se instalaram em Minas Gerais. A cidade de Juazeiro, na
Bahia, por exemplo, ganhou esse nome pela quantidade de juás e tamarindeiros
que abrigavam o gado na passagem do rio São Francisco. Era um antigo pouso
de tropa. Fortunas imensas se constituíram na pecuária. Mas o mais importante é
que o pequeno comércio de gado mantinha uma grande população de camaradas,
vaqueiros, agregados, livres e forros ocupada e acumulando bens.
Tal como no Nordeste, a criação de gado, cem anos após o início da
colonização, conquistou o Sul da Colônia. Nessa área, os jesuí-tas foram os
principais responsáveis pela disseminação das reses. E o fizeram para alimentar
os aldeamentos de catequese. Abatiam-se, com este propósito, milhares de reses
por ano. Havia tanto gado pastando nos campos que qualquer estrangeiro tratava
de registrar o fato em suas anotações: "rebanhos incontáveis de gado, inverno e
verão", como dizia o padre Antônio Sepp. Num sistema de trocas comerciais
mantido com os paulistas, também permutavam reses por algodão, para vestir os
índios das reduções. Nas épocas em que os preadores vindos de São Paulo

abatiam-se sobre os aldeamentos, caçando indígenas, os jesuítas retaliavam
abandonando seu gado à vida selvagem. A vacaria do mar, que se estende do
litoral atlântico até o rio Uruguai, se formou, segundo um historiador, pela
dispersão de centenas de vacas leiteiras, abandonadas pelos jesuítas em 1637.
Tais vacarias multiplicaram-se e não poucas vezes foram atacadas pelos
espanhóis em guerra com os portugueses. Amparados por soldados tapes,
comedores de carne verde ­ termo referente ao gado recém-abatido ­, tais rebanhos foram alvo de constante cobiça. Em meio às tensões de
suas metrópoles, lusos davam aos espanhóis licenças para vaquear. Muitos,
porém, raramente se contentavam com sua cota, preferindo vagar por conta
própria caçando gado.
O primeiro quartel do século XVIII encontrou as vacarias quase dizimadas.
Prevenidos, os jesuítas deslocaram seu criatório para Pinhais, deixando seu gado
intocado, em reprodução, por oito anos. Ao final, tinham centenas de milhares de
cabeças, e nem os ataques de índios nem o consumo das missões diminuía esse
ritmo de crescimento. Quando houve sua expulsão, em 1759, só na Estância
Grande de Yapeyú, os inacianos possuíam mais de 500 mil cabeças de gado
vacum, 4 mil cavalos e 70 mil ovelhas. Ao chegar, quinze ou vinte anos mais tarde,
luso-brasileiros encontraram os campos repletos de gado. Iniciou-se, então, um
processo de mão dupla: o Estado retomou os trabalhos das fazendas reais de
Bojuru e Capão Comprido, existentes desde 1737, a fim de alimentar tropas e
famílias de soldados que vinham concorrendo para povoar o Rio Grande. Durante
a segunda metade do século XVIII, juntas, as duas fazendas chegaram a ter
milhares de animais, mas a má administração logo pôs tudo a perder. A
valorização do preço do couro promoveu uma verdadeira carniçaria; matavam-se
milhares de animais, inclusive vacas prenhes e vitelinhas, para arrancar-lhes o
precioso revestimento. Inúmeros vice-reis protestaram. Denúncias, como a feita
por um certo Sebastião Francisco Betamio, em 1780, contra capatazes
negligentes em relação à diminuição do rebanho, ou insensíveis aos maus-tratos
impostos a vacas leiteiras e cavalos, somavam-se à necessidade de um
regulamento sólido, como o que quis aplicar o vice-rei Luís de Vasconcellos. Tudo
em vão. O Estado gastava uma fortuna para alimentar com carne e farinha os
soldados e moradores de Sacramento, enquanto seus próprios criatórios se
arruinavam, vítimas de roubos e descaso.
Na outra mão, ou seja, contrariando o processo de decadência, em várias
áreas o rebanho se multiplicava. Nas estâncias, sobretudo as instaladas nas
cercanias do rio Pardo, abrigavam-se moradores ricos e senhores de milhares de
cabeças de gado. Currais constituídos por cercados de madeiras e gravetos,
isolados nos pampas, funcionavam não como centro de engorda, mas de
domesticação dos rebanhos. Impunha-se a lei da querência: as reses passando
pelo rodeio, sujeitando-se à sua ação centralizadora e não mais se dispersando. A
lança, o laço e a boleadeira, instrumentos de adestramento e captura dos animais,

eram magnificamente manejados pelos grupos de solitários campeadores,
conhecidos como bombeiros. O estancieiro, diferentemente do preador ou do
traficante, era homem plantado em terra própria. Terra com casas grandes,
pomares e campos de trigo. Invernadeiro, ele comprava gado do preador para
vendê-lo ao comprador ­ com seus tropeiros e tropas ­ ou ao traficante, abrigado
temporariamente sob tendas de couro. Esses dois grupos, pilhadores de cavalos e
matadores de bois, por suas arriadas ­ roubo de gado ­, eram o tormento das
autoridades. Eram pejorativamente chamados de intrusos. Por outro lado, foi
graças a eles que a planície platina foi varrida de espanhóis e índios. Em multidão
surda e difusa, se espalhavam pelas fronteiras, empurrando-as. Estabelecidos em
falsas querências com o fim único de revendê-las aos colonizadores, chegavam a
apossar-se de pedaços das estâncias reais. Uma cultura singular nascia na
Cisplatina: a valorização do cavalo bom, cantado em prosa e verso, a forma de
arriar o pingo com ornamentos em prata, rosas, estrelas e corações, enfim,
aperos para cabeçadas, testeiras e peitorais. O campeador gaúcho, o autêntico
guasca, se caracteriza, então, por seu amor ao pago e à querência, o hábito da
carneagem ­ esfolar a rês ­, do churrasco, do mogango com leite, do sombreiro
de feltro, das botas de couro com vistosas chilenas de prata, do agudo punhal de
cabo floreado.
O contínuo movimento de comércio com os paulistas, iniciado no começo do
século XVIII, tornava possível essa civilização gaúcha. Entre 1724 e 1726 ­ relata
um historiador ­, a importação paulista anual foi de mil muares, dobrando até
1750. Daí até 1780, passou a 5 mil e, de 1780 a 1800, dobrou mais uma vez. De
1826 a 1845, estava acima de 30 mil animais. Se os muares equivaliam a 49,8%
dos animais drenados para São Paulo, os bois correspondiam a 28,2% das
importações e os cavalos a 22%. Na outra ponta desse lucrativo comércio
encontramos os tropeiros. Mas quem eram?
Basicamente, eram homens que viviam de tropear, ou seja, de comprar e
vender diversos tipos de produtos. Podia ser gente do Nordeste ou do Sudeste.
Enfocaremos, aqui, o papel dos tropeiros paulistas, responsáveis, junto com
tropeiros mineiros, pelo enorme desenvolvimento da sociedade gaúcha.
Denominavam-se paulistas os nativos da capitania, mas também portugueses e
espanhóis que ali viviam. Os paulistas, dizia um cronista colonial, depois que lhes
tiraram os terrenos auríferos, se voltaram em grande parte para o negócio e a
criação de gados, aproveitando assim os muitos campos naturais da capitania e
os feitais ­ campos feitos em detrimento da agricultura. Dedicaram-se também a
comprar gados na capitania de São Pedro ou em Curitiba e, conduzindo-os por
terra a essa capitania, vão vendê-las às outras. Tinham razão: os gados baianos
que desciam o São Francisco não davam mais conta de alimentar as
necessidades das populações nas áreas mineradoras. Além disso, o prodigioso
desenvolvimento das correntes de circulação humana, durante o século XVIII,
ensejava meios rápidos e abundantes de comunicação. Esses meios seriam

cavalos e mulas. O problema de transporte desses grossos rebanhos foi assim
resolvido: traziam as reses até Laguna e para galgar o paredão da Serra Geral,
de maneira a oferecer-lhes o pasto que ia de Lages a Curitiba, abriram caminho
acompanhando o rio Araranguá. O itinerário da cidade de São Paulo para o
Continente do Viamão dá a medida da tremenda viagem das tropas: "Partiam de
Sorocaba, seguiam na direção de Itapetininga, atravessavam o rio Itararé,
tocavam em Ponta Grossa e nas proximidades de Curitiba e em seus campos
povoados de currais; cortavam o vale do rio Negro, penetravam as florestas da
serra do Espigão, entravam nas vastas regiões de Campos Novos Curitibanos e
Lages. De lá, prosseguiam através dos rios das Canoas e das Caveiras até o
estreito desfiladeiro do caudaloso Pelotas. Depois da garganta do Pelotas abriamse os campos de Vacaria, na serra rio-grandense. Desciam cortando os rios das
Antas e das Camisas até a verdejante planície do Guaíba. Por toda parte, de
Sorocaba a Viamão, avistavam-se fazendas e currais de gado".
Ao longo da estrada, pousos: pequenos núcleos de civilização e comércio. O
milho, básico ao gado, era fonte de lucro. Aos domingos, um vigário rezava missa
para locais e forasteiros. Nos ranchos ­ longos telheiros cobertos com varanda ­,
os tropeiros descarregavam, faziam-se fogueira e, num tripé à moda cigana,
preparavam o de-comer: feijão com carne seca e angu de milho. A cachaça era
usada em confraternizações ou como remédio. Grandes cestos ou bancos de
madeira eram feitos de cama. Descarregados de seus fardos, os animais eram
raspados com facão para tirar o pó e o suor. Prevalecia a regra da solidariedade:
quem chegasse primeiro deixava lugar para as mulas de outras tropas, ajudando a
descarregá-las quando necessário. Cargas eram arrumadas dentro do rancho com
cuidados para não se misturar. As cangalhas secavam ao sol e eram depois
empilhadas. Nas vendas encontrava-se um pouco de tudo para enfrentar a
estrada: aguardente, doces, velas, livros de reza. Pelo chão, mantas de toucinho,
pequenos barris de açúcar grosso e sal, espingardas e munição.
As mulas vindas do Sul eram comercializadas, grosso modo, na feira de
Sorocaba. A dezoito léguas de São Paulo, a cidade foi o cenário das mais
importantes feiras de muares dos séculos XVIII e XIX. Os animais partiam do Sul
nos meses de chuva, quando as pastagens começam a verdejar. Uns preferiam vir
direto, chegando entre janeiro e março, outros estacionavam nos campos de
Lages, ao sul de Santa Catarina, para que os animais se refizessem. As tropas
não eram trazidas para dentro da vila, estacionando nas imediações, nos currais
dos campos d'El Rei. Tinha lugar para a engorda preparatória para a festa, além
da domesticação dos burros, na qual os sorocabanos eram mestres. Uma escola
de peões evoluiu junto com as feiras. Aprendia-se a domar mulas para a sela ou
para a cangalha. No primeiro caso, exigia-se elegância no andar; no segundo,
resistência e força. Junto aos animais, os peões e capatazes erguiam suas
barracas. De dia, eram os exercícios de doma, a alimentação de milho e sal, o
preparo de rédeas e correias. À noite, acendia-se o fogo, preparava-se o

quentão, gemia a viola. Ali juntavam-se caboclos,
peões e camaradas, nomes genéricos dos que não eram patrões. Os tropeiros
iam para a cidade. Muito provavelmente detinham-se a examinar arreios e
apetrechos que se vendiam nessas ocasiões: as sacadas, ou selas de madeira
chapeadas a prata, facões, redes, ponchos, caronas de pele de onça e mantas
sorocabanas. Pois é com essa aparatosa indumentária que Charles Landseer os
pintou, orgulhosos e elegantes num rancho, em 1825. Seus lucros se perdiam em
grossas apostas nas patas dos cavalos, pois não faltavam corridas nas raias de
areia. Algumas ruas na saída da vila concentravam as "perdidas" nas casas de
alcouce. Nelas, sexo, jogo e bebida se misturavam.
Uma vez vendidas, as mulas serviam para tudo. Carregavam gente, pedras ou
produtos de subsistência, como cereais, carne, sal, açúcar. Portavam todos os
instrumentos de trabalho utilizados na mineração ou nos engenhos. Levavam os
produtos que, dos portos litorâneos, partiam para mercados no exterior: fumo,
aguardente, açúcar, anil, algodão e, no início do século XIX, café. Transportavam
pólvora e armamento e artigos de necessidade no cotidiano, como vestimentas,
móveis, arreios, utensílios de casa. Levavam também artigos de luxo, como
cravos ­ por assim dizer, o avô do piano ­ e livros franceses proibidos, por
exemplo, os de Rousseau.
A importância econômica e social desse século sertanejo não deixa dúvidas.
Sertanejos, guascas e tropeiros estiveram por trás do funcionamento de engenhos
de açúcar, do desenvolvimento das atividades mineiras e do abastecimento do
interior do Brasil. A circulação interna da Colônia, assim como o transporte de
produtos e bens só podia ser feito em lombo de mula. O abastecimento de Minas
e dos grupos militares estacionados no Sul dependia da carne bovina. A fazenda
de gado do Nordeste criou uma massa de pequenos e médios proprietários. O
mesmo se deu no Sul e no Sudeste. Aí, particularmente, essa gente alargou
nossas fronteiras. Funcionando como uma verdadeira correia transmissora de
negócios, valores e informações, tropas e tropeiros carregavam informações,
cartas e recados, ligando as pessoas nos pontos mais diversos da Colônia. No
século XVIII, as tropas de mulas foram responsáveis pela profunda animação que
tomou conta do pequeno e do grande comércio, assim como da sociedade que
começava a nascer nos sertões, antes tão ermos e tão longe do rei. Inúmeros
registros dão conta da presença das tropas pelos caminhos. Em 1717, em viagem
de São Paulo a Minas, o governador d. Pedro de Almeida observava ter cruzado
com mais de mil animais em seu caminho, fora os oitocentos que vira arranchados
em Guaratinguetá. Cem anos mais tarde, um cronista registrava tropas de
cinquenta animais que viajavam, sem cessar, entre São João del-Rei e Rio de
Janeiro. Em 1858, o tráfico entre Rio e São Paulo era feito no lombo de dezenas
de milhares de bestas. A dívida do sertão em relação aos tropeiros estendeu-se
até a chegada do trem na segunda metade do século XIX.

9
CIDADES COLONIAIS

Façamos a viagem de volta, do campo para a cidade. Uma primeira pergunta:
como eram as cidades do tempo dos nossos arquiavós? Os documentos coloniais
não deixam dúvidas. Para além de um "ajuntamento de homens no mesmo lugar
com casas contíguas ou vizinhas", a cidade era também um "povoado no qual a
boa fortuna é mãe da inveja e a má fortuna, do desprezo. Lugar em que para ser
grande é preciso tiranizar os pequenos, e para ter com que passar é necessário
andar, buscar, correr e lidar". Enfim, a opinião oficial da época não era
exatamente das melhores, e com razão. Muitas cidades portuguesas, assim como
suas congêneres coloniais, eram o cenário de uma tremenda desordem, espaço
de permanentes disputas e conflitos sociais. Além disso, as cidades reuniam os
grupos mais empobrecidos da sociedade. O que levava as autoridades
metropolitanas, como fez o marquês de Lavradio, de maneira preconceituosa, a
comparar os moradores da Bahia a "macacos" e "vermes", queixando-se de ter
que governar um "povo grosseiro e ingrato". Comentário não muito diferente do
registrado, três anos mais tarde, no Rio de Janeiro, cujo cenário urbano foi
considerado "sumamente pobre" e marcado por "clima e gente infernal".
Prolongando a tradição medieval, nossas cidades, na sua grande maioria,
foram construídas não em áreas planas, como recomendava Vitrúvio ­ autor do
tratado De architectura (27 a. C.), em voga desde o Renascimento ­, mas em
lugares altos e de difícil acesso. Morro abaixo, serpenteavam ruelas e becos
sobre os quais aglomeravam-se casas toscas. O casario apertado fazia sombra
às vias estreitas e escuras, nas quais se jogava, dia e noite, todo tipo de lixo.
Inúmeros cronistas registraram seu mal-estar. Anchieta dizia que Salvador estava
"mal situada num monte". Em 1610, o francês Pyrard de Laval queixava-se de seu
difícil acesso, e seu conterrâneo Froger, décadas mais tarde, dizia que lá não
havia uma única rua direita. Com todos os defeitos, Salvador foi, até 1763, a
capital da possessão portuguesa, e nela se concentravam a alta fidalguia lusitana,
o alto clero e os magistrados que administravam a Colônia. Os lucros com o
açúcar incentivaram a construção de edifícios oficiais e religiosos, assim como de
algumas luxuosas residências. Estas, na forma de sobrados geminados de três ou
quatro pavimentos, começam a ser erigidas no século XVII. O solar dos Sete
Candeeiros é um exemplar deste tipo de obra. Outro exemplo de arquitetura
residencial suntuosa se encontra no Solar do Unhão, com suas quatro fachadas
livres e originalmente morada do desembargador Pedro de Unhão Castelo Branco.

Pequenas capelas foram erigidas desde os primeiros anos: a da Conceição, junto
ao porto, na faixa litorânea, origem da atual igreja de Nossa Senhora da
Conceição da Praia; a da Ajuda, na Cidade Alta, que funcionou como matriz e
como igreja dos jesuítas, antes da construção da Sé e da igreja do colégio dos
padres da Companhia. A Sé, edificada depois da chegada do bispo Fernandes
Sardinha, foi iniciada por Tomé de Souza e assim descrita por Mem de Sá, em
1570: "Fiz a Sé dessa cidade de pedra e cal, com três naves e de boa grandura".
Escrevendo em 1587, Gabriel Soares de Sousa complementava, sobre o Colégio
dos Jesuítas: "tem esse colégio grandes dormitórios e muito bem acabados, parte
dos quais ficaram sobre o mar com grande vista; cuja obra é de pedra e cal [...]
com uma formosa e alegre igreja, onde se serve ao culto divino, com mui ricos
ornamentos, a qual os padres têm sempre mui limpa e cheirosa".
A existência de casario com arquitetura mais rebuscada levava ao surgimento
de opiniões favoráveis ao meio urbano colonial. Segundo o professor português
Luís dos Santos Vilhena, morador da capital baiana em 1790, a maior parte dos
sobrados desembocava na Praia, ou Cidade Baixa. Sete calçadas levavam desta
à Cidade Alta. "Há nela", explicava o autor, "muitos edifícios nobres, grandes
conventos e templos ricos e asseados". Salvador tinha ainda três praças: a Nova
da Piedade, onde os regimentos faziam exercícios militares; a do Palácio, em
torno da qual se concentravam a residência dos governadores, a Casa da Moeda,
a Câmara, a Cadeia, o Paço da Relação, o corpo da Guarda principal, outras
tantas casas particulares e seis ruas que se comunicavam com toda a cidade; o
Terreiro de Jesus, cercado pelo colégio e igreja dos jesuítas, posteriormente à
sua expulsão transformado em Hospital Militar, a igreja dos Terceiros de São
Domingos, a igreja da Irmandade de São Pedro dos Clérigos e inúmeras casinhas
bordejando sete ruas que ali desembocavam. Nas cercanias da cidade
encontrava-se o bairro de São Bento, planície aprazível cortada por ruas largas,
onde se tinham estabelecido belas residências e algumas igrejas; o bairro da
Praia, endereço de opulentos comerciantes, o de Santo Antônio, menos
importante. A preocupação de Vilhena era, contudo, com a construção demasiada
em terreno impróprio. Segundo ele, encarapitadas morro acima, por "evidente
milagre, não rolavam" morro abaixo. "Visto que todas são feitas de tijolo, sobre
delgados pilares do mesmo, levantados em precipícios escarpados, e sem terreno
para segurança dos alicerces cuja vista infunde terror ao mais afoito e destemido",
queixava-se. Sua preocupação era tão maior quanto nas fachadas de tais
sobrados sobrepunham-se varandas com grades, cobertas com telhadinhos. A
escuridão dava ao "tapume de rótulas", como o chamava, um aspecto fúnebre.
Ainda criticando a fragilidade do urbanismo de Salvador, lembrava que, se
"troassem canhões" de nações inimigas sobre a Cidade Alta, esta arruinaria a
Cidade Baixa. A grande animação da vida urbana ficava por conta de inúmeras
quitandas ­ em substituição a um grande mercado ­, nas quais negras vendiam
carnes, nacos de baleia e de peixes, hortaliças ou toucinho. Nas lojas finas

ofereciam-se sedas de Gênova, linhos e algodões da Holanda e Inglaterra, tecidos
de Paris e Lyon, mesclados de ouro e prata. O fausto e a falta de comodidade
urbana andavam de mãos dadas.
Também no Recife, a riqueza do açúcar tratara de concentrar a população e
promover a construção de altos sobrados, chamados sobrados magros, que
conviviam com uma multidão de mocambos de escravos e homens pobres. Nos
sobrados, o comércio ocupava o térreo; no primeiro andar, o escritório com
apartamentos para caixeiros e sucessivamente alcovas e salas; no último andar,
em função do calor excessivo, localizava-se a cozinha. Ia longe a época em que
Gabriel Soares de Sousa definia Recife, no século XVI, como um simples povoado
de "pescadores e oficiais de ribeira". No início do século XVII, a capital
pernambucana era considerada por frei Vicente do Salvador como o porto mais
frequentado do Brasil. Diferentemente de outras tantas cidades coloniais, Recife
estabeleceu uma relação especial com as águas, principalmente as do Capibaribe,
que emolduravam o espaço urbano. No bairro de Santo Antônio ficava o palácio da
Boa Vista. O Recife propriamente dito ­ onde ainda fica o porto ­ estava unido a
Olinda por um istmo de areia de praia facilmente encoberto pelo mar em dias de
ressaca forte. Santo Antônio, a Mauritstadt de Nassau, concentrava as lojas de
comércio, sendo que expressiva atividade ­ portas adentro ou portas afora ­ era
exercida por mulheres, entre as quais muitas negras quitandeiras e prostitutas. Na
época em que chegaram os holandeses, Santo Antônio, antiga ilha de Antônio Vaz,
não passava de um vasto pântano coberto pelas marés. Nas proximidades erguiase o convento de São Francisco e algumas casas de morada. Na direção de
Afogados, passava-se ao pé do forte das Cinco Pontas. O palácio da Boa Vista,
de longe a maior construção, estava mais no interior, pontilhado de casas
grandes, com quintais extensos e até sítios. Um braço do Capibaribe cortava o
sudoeste daquele subúrbio e, ao norte, um afluente do rio Beberibe e os
manguezais de Santo Amaro das Salinas ­ local de desembarque de escravos
africanos ­ iam, aos poucos, separando a ilha que abrigava o palácio da Boa Vista
da terra firme até chegar à divisa com Olinda, a antiga capital.
Ao redor desse núcleo, estendiam-se as terras verdes dos engenhos. Os rios
escoavam, como estradas, a produção açucareira até o porto do Recife; os
senhores preferiam morar em lugar mais salubre: as colinas de Olinda. O incêndio
provocado pelos holandeses em 1631, nesta última, fez desabrochar Recife, que
cresceu ao longo das águas. O nó da antiga povoação feito de um conjunto de
armazéns, depósitos de açúcar e pequenas casas de pescadores fora substituído,
no tempo dos flamengos, pela rua dos Judeus, com suas residências, comércio e
sinagoga. Ao longo do rio, debruçavam-se moradias de todos os tipos mirando o
movimento imenso de canoeiros escravos ou livres, levando gente, víveres,
mercadorias, água potável e animais em todas as direções. O Poço da Panela, de
águas cristalinas, era o lugar onde as famílias abastadas se refugiavam durante
os tórridos verões. O Varadouro, barragem natural a separar a água doce da

salobra, foi melhorado por sucessivos governadores, tornando-se não só o
manancial da cidade como porto das canoas que iam e vinham de Recife. Nas
margens do Capibaribe de águas caudalosas, sobretudo em época de cheia,
concentravam-se as lavadeiras da cidade, assim como os mocambos ­ feitos de
barro batido, mariscos, cipós, madeira e folhas ­, em que moravam escravos e
famílias pobres.
Ancorada entre os charcos formados pelo Tamanduateí, o Pinheiros, o Juqueri
e o Cotia, São Paulo parecia aos olhos dos viajantes estrangeiros melhor
aglomeração urbana do que suas congêneres. No alto de uma pequena elevação
sobressaíam as torres de suas oito igrejas, seus dois conventos e três mosteiros.
Casas em taipa branqueada com tabatinga, uma espécie de argila clara, davamlhe ares de incrível limpeza. As ruas, no entender de vários observadores, eram
"largas, claras, calçadas, espaçosas e asseadas". Aqui e ali, chafarizes reuniam a
multidão de escravos e mulheres em busca d'água. O do largo da Misericórdia era
dos mais concorridos. O clima ameno e saudável também impressionava: "O clima
de São Paulo é um dos mais amenos da terra", exclamavam Spix e Martius,
depois de torrar sob o intenso calor carioca. Transposto o riacho do Tamanduateí,
entrava-se na parte mais animada: o mercado ou rua das casinhas ­ com lojas de
víveres ­ que se esparramavam pela rua do Buracão ou ladeira do Carmo. As
casas de moradia dos que tinham mais posses costumavam ter dois andares
dotados de balcões, onde se instalavam homens e mulheres. Neles tomavam a
fresca da manhã e da tarde e assistiam ao desfilar das procissões em dias de
festa de santos. Outras possuíam corredores laterais sustentados por pilares em
madeira, assim como umbrais de portas e janelas decoradas. Até o início do
século XVIII, muitos índios eram carpinteiros e seu estilo deixou registros na
ornamentação das casas. Quanto ao seu interior, Saint-Hilaire, viajante francês do
século XIX, descreveu-as como limpas e mobiliadas com gosto. As paredes,
pintadas com cores claras e guarnecidas de rodapés nas casas novas,
contrastavam com as das antigas, ornadas com arabescos e desenhos. Singelas
construções religiosas dominavam o contorno da capital: a catedral da Sé, o
mosteiro de São Bento, os conventos de São Francisco, Carmo e Santa Teresa e,
mais afastado, o da Luz. O cedro garantia a fabricação de altares e retábulos.
Capelas particulares, como a de Fernão Paes de Barros, eram elegantemente
decoradas com folhas de ouro, exóticas chinesices e tetos pintados. Outras
construções se sobressaíam ao casario uniforme e austero: eram elas o palácio
do Governo, a cadeia, o quartel e o hospital militar. Segundo um cronista, as
igrejas pouco tinham de notável. Para além da colina central descobria-se, ao
norte da cidade, o Jardim Botânico construído em 1799 por Antônio Manuel de
Mello Castro e Mendonça, governador da capitania; do lado do Brás, da
Consolação ou Santa Ifigênia, pequenas chácaras com seus pomares e roças bem
cuidadas indicavam a presença de moradores. Mais longe, além dos rios que
banhavam o sopé da colina, freguesias periféricas sediavam fazendas que

abasteciam, com seus produtos, o mercado de alimentos.
A presença de terreiros e praças, tão comum em nossas cidades,
notadamente nas costeiras, não se fará sentir nos núcleos de mineração que se
formaram de pequenos arraiais, como Ouro Preto e São João del-Rei. Ocorrendo
o ouro em regiões montanhosas, os arraiais nasciam ora junto aos regatos, ora
nas encostas. Entre eles se formou uma rede de ruas irregulares e íngremes, nas
quais se encravavam pequenos pátios. Em meio ao emaranhado de vielas,
travessas e becos se equilibravam, a princípio, casas de pau a pique cobertas de
telhas do barro facilmente encontrado na região, as casas de sopapo,
posteriormente trocadas, pelo menos entre a elite, por construções mais duráveis.
Ao longo do século XVIII, as austeras paredes de taipa começaram a abrir-se em
janelas e vãos que davam às casas mineiras uma extraordinária harmonia. Os
povoados rapidamente se transformaram em vilas, concentrando colonos e
imigrantes que, com seus escravos, vinham em busca de ouro, e autoridades que
ali se instalavam para controlar a extração aurífera. Nessas mudanças, os
casarões se assobradaram e, como em outras partes do Brasil, instalava-se um
negócio no térreo. Ipês, braúnas, cedros e casca-de-cobra foram madeiras
largamente utilizadas na construção de residências, igrejas e edifícios públicos.
Seus interiores ganhavam tetos lisos ou com painéis ricamente decorados com
grinaldas, desenhos geométricos, colunas e figuras de animais. Com o mesmo
objetivo de embelezar, a esteira de bambu achatado, processo trazido pelos
portugueses do Oriente, recebia curiosas pinturas. Os imóveis eram acessados
por corredores, muitas vezes pavimentados com hematitas e quartzos rolados.
Uma escada metida entre as paredes levava ao primeiro andar. Nele se
encontravam o salão de visitas ­ de frente para a rua ­ e a sala de jantar, nos
fundos, abrindo-se para uma varanda. Os quartos de dormir abriam-se para o
primeiro recinto. As cozinhas, para a varanda. Aí também se localizava o quartinho
em que eram depositados os vasos de serviço íntimo e onde, em gamelas ou
bacias de arame, se tomava banho. Uma outra escada ligava a varanda ao pátio
interno. Para além do pátio, estendia-se a horta familiar. Debaixo da casa, junto
ao galinheiro, às cocheiras e ao quarto de arreios, localizava-se o espaço onde os
escravos dormiam. Segundo especialistas, com poucas variantes, esse foi o tipo
de construção comum à elite nos distritos do ouro e dos diamantes. A partir da
segunda metade do século XVIII, o uso da pedra lavrada de tradição minhota foi
frequente em igrejas, casas solarengas, edifícios públicos e fazendas nas regiões
de tapanhoacanga. Este é o caso, por exemplo, do sítio do padre Faria, do
Taquaral, e do arraial da Passagem de Mariana.
A prosperidade da vida urbana mineira incentivou uma série de melhoramentos
arquitetônicos e domésticos: as fachadas começaram a ganhar sacadas
rendilhadas em pedra-sabão, grades em ferro de inspiração italiana, ornamentos
em cantaria nas soleiras. Jardins à francesa, recortados em canteiros de variadas
flores, chamavam a atenção dos viajantes, como os da casa dos Motta, em Ouro

Preto. Em Goiás, cidades do ouro, como Jaraguá, viram surgir o uso da
malacacheta em lugar de vidros na janela e de seixos rolados na ornamentação de
vestíbulos. Fontes inspiradas na escola de escultura de Mafra murmuravam,
refrescando as tardes. Residências médias e grandes abrigavam capelas com
altares em jacarandá ou cedro onde senhores e escravos assistiam à missa. Nas
casas sem capela, o quarto dos santos, em que uma cômoda alta sustentava
oratórios e imagens, atendia às promessas e orações de todos. Numerosas
oficinas de carpintaria davam conta de encomendas de estátuas, terços, coroas e
rosários. A mobília, inspirada em desenhos importados de Portugal, ganhava
desenhos em auto-relevo, garras de leão ou burro, embelezando camas, cadeiras,
cômodas, contadores e bufetes. Espelhos e ferragens sofisticam-se. As arcas,
onde se guardavam roupas finas e bens preciosos, também ganhavam
decorações com tachas douradas. Para alegrar as paredes, religiosos italianos
vendiam quadros de procedência europeia. A prata convertia-se em baixelas,
serviços de penteadeira e arreios, sendo produzidos por prateiros baianos e
mineiros. O linho cultivado nos distritos do Rio das Mortes e o algodão de Montes
Claros transformavam-se em finas alfaias domésticas. Em Mariana, Prados e
Congonhas do Campo, pequenas olarias forneciam louça grossa para o uso diário.
Até a descoberta do ouro em Minas Gerais, a cidade do Rio de Janeiro não
tinha muitos encantos. Possuía, no século XVII, uma fortaleza bem guarnecida de
canhões e um centro comercial muito animado por embarcações vindas do Rio da
Prata e de Angola. Da América espanhola, especialmente do Peru, vinham muitas
patacas de prata para pagar escravos clandestinos. A importância desse
comércio ficou gravada na devoção a Nossa Senhora de Copacabana ­ de origem
boliviana ­, mais tarde instalada na pequena capela da praia do mesmo nome.
Para a África era enviada a farinha de mandioca, produzida no Recôncavo
Fluminense, e lá vendida, segundo o cronista Brandônio, por "alto preço".
Igualmente do Rio saía parte do tabaco baiano destinado a comprar escravos em
Angola. Até meados do século XVII, a cidade possuía quinze igrejas e instituições
religiosas: o colégio dos jesuítas, no extinto morro do Castelo, o mosteiro de São
Bento, o convento do Carmo, a igreja de Nossa Senhora da Conceição ou da Cruz
dos Militares que sinalizavam a prosperidade da cidade. Seu perfil, contudo, era
ainda de um Rio de Janeiro rural. A cidade tinha, há pouco tempo, descido dos
morros, onde a plantara inicialmente Mem de Sá, para invadir várzeas e vales
entre montes. Ao longo da ribeira, plantavam-se trapiches encarregados de
armazenar açúcar. Entre o quadrilátero dos morros do Castelo, Santo Antônio, de
São Bento e da Conceição delineavam-se as primeiras vias: a rua Direita, da Vala,
da Misericórdia. No atual
Catete instalaram-se olarias que abasteciam a cidade com tijolos e telhas. Na
lagoa de Socopenapã (mais tarde, Rodrigo de Freitas) moía o engenho del Rei
restaurado por Martim de Sá. Duas capelas importantes foram, então,
construídas: a da Candelária, erguida, em promessa, pelo abastado Antônio

Martins da Palma, que pagava um voto que fizera durante terrível travessia do
Atlântico, e a da Penha, que desde sua construção, por Baltazar de Abreu
Cardoso, ganhou fama de santuário milagroso. Medidas de higiene combatiam
com timidez o péssimo estado sanitário: isolaram-se doentes de varíola em
lazaretos e obrigou-se o destripamento em alto-mar das baleias caçadas ao largo
da costa: "para que o mau cheiro que exalavam não infeccionasse a cidade". A
Cadeia Pública e a Casa da Câmara desceram do Castelo e se instalaram na
várzea, no antigo terreiro da Polé, depois praça do Carmo e atual XV de
Novembro. Na Ilha Grande, erigiu-se um estaleiro, destinado a fabricar galeões e
fragatas empregados no comércio marítimo e no policiamento do litoral brasileiro.
Os primeiros quilombos, constituídos por negros fugidos dos engenhos,
começavam a concentrar-se nas margens do Paraíba.
No início do século XVIII intensificaram-se o tráfico negreiro para a extração
do ouro e o aumento da produção do açúcar fluminense. Como ficou a cidade?
Crescida, inchada, ela via aumentar dia a dia os problemas com limpeza. Os
viajantes estrangeiros consideravam o Rio de Janeiro, como disse dela um inglês,
"a mais imunda associação humana vivendo sob a curva dos céus". Em contraste
com a belíssima baía azul e montanhosa, as casas eram feias. As ruas, sujas,
atraíam porcos ou outros animais domésticos que vinham comer os restos de lixo
jogados porta afora. O desasseio das praias, em cujas águas se derramavam os
dejetos domésticos, preocupava as autoridades: "despejos cujos eflúvios voltam
para a cidade e a fazem pestífera". Melhorados em 1743, os armazéns do rei se
transformaram em residência dos governadores e, a partir de 1763, em residência
dos vice-reis. Branca, retangular e baixa, a construção era modesta e seus vastos
salões abrigavam pouca mobília. À sua direita, na linha do casario voltado para a
praia, erguiam-se os telhados íngremes da casa dos Telles. Ao lado, portas
abertas indicavam a estalagem do francês Philippe, bodegueiro conhecido dos
imigrantes portugueses que buscavam os caminhos para Minas Gerais. Um
chafariz na praça reunia escravos que vinham buscar água em sonoro tumulto.
As lojas dos mercadores abrigavam-se do sol forte sob toldos de pano
riscado. Tabuletas indicavam os ofícios: barbearia, chapelaria, oficina de batefolhas. Indicavam também "Bom e Barato!". Na porta, caixeiros de tamanco
aguardavam as ordens dos patrões, na sua maioria portugueses do Minho ou das
Ilhas. Nos cantos de muitas ruas, oratórios com velas acesas lembravam aos
devotos a oração das seis da tarde. Na esquina do Rosário com a Quitanda havia
um em louvor de Nossa Senhora da Abadia; no canto de Ourives com Assembleia,
outro em honra de Nossa Senhora do Monte Serrate; o da fuga para o Egito, na
rua do Piolho, e assim por diante. As fachadas das residências quase
desapareciam por trás das grades dos muxarabiês, pelas quais as senhoras e
suas escravas observavam, sem ser vistas, o movimento da rua. As paredes
duplas, responsáveis por indescritível calor, raramente tinham decoração. Quando
muito, forravam-nas com chitão ou damasco. O salão de receber, vazio de

mobiliário, somava-se à pequena sala de jantar. No centro da construção, pátios
ajudavam a iluminar e arejar os fechados ambientes. Sem numeração, as casas
eram conhecidas pelos nomes dos que nelas residiam ou pelo comércio que ali se
praticava.
Num porto onde o tráfico de escravos era determinante, onde ficava tal
mercado? O Valongo, nome que o sinistro local recebeu, localizava-se entre o
outeiro da Saúde e o morro do Livramento. Erigido sob as ordens do marquês de
Lavradio, quando se instalou no Rio em 1769, consistia em armazéns alinhados,
beirando a praia, cada um com sua porta aberta para receber a mercadoria
humana vinda da África. Depois da travessia em condições terríveis, os cativos
encaveirados eram engordados com farinha, banana e água, podendo ganhar "até
cinco libras por semana". Cartazes do lado de fora anunciavam a chegada de
"negros bons, moços e fortes", e de preços com "abatimento".
No Rio de Janeiro ou em outras cidades coloniais, a massa de escravos
dominava boa parcela dos ofícios urbanos. Atarefados, oferecendo seus serviços
ou os produtos feitos na casa do senhor, cumprindo obrigações, levando recados,
carregando água, os cativos estavam em toda parte. Sua presença associada ao
transporte privado é constante nas gravuras sobre o período. Eram eles que
carregavam o banguê, velha liteira, particular ou de aluguel, cujo telhado de couro
em forma de baú protegia do sol quem ia dentro. Portavam nos ombros as
cadeirinhas, mais refinadas, feitas de couro de vaca e forradas de damasco
carmesim, cujas cortinas fechavam-se a cada vez que nelas se transportava uma
dama. Levavam, também, a serpentina, espécie de palanquim indiano com
cortinas, tendo um leito de rede. O madeiramento em que se pendurava o traste e
que era valentemente erguido pelos cativos possuía esculturas: pombas, anjos,
flores, frutos, obras de talha, enfim. Fardas de melhor qualidade e perucas
francesas vestiam os andas, escravos encarregados de transportar senhores
abastados. Mas cruzava-se pelas ruas com outros tipos de carregadores: os de
pesados tonéis amarrados em tramas de corda e pau. E os dos tigres: barris
carregados de lixo doméstico normalmente enterrados em buracos nas praias das
cidades litorâneas. Uma bandeira preta indicava a saturação dos mesmos.
Nas estradas das capelas, nos becos sujos, encontravam-se pelo chão
aqueles que tinham se tornado os dejetos da escravidão. Doentes, aleijados,
moribundos eram deixados a mendigar ou a morrer pelas ruas da cidade.
Misturavam-se a outros pedintes, muitos deles imigrantes sem sorte e sem
trabalho, camponeses pobres, crianças abandonadas, soldados expulsos das
tropas. Todos personagens das nossas cidades. As camadas mais despossuídas
da população encontravam-se, depois das ave-marias, nas tabernas, nas vendas,
nas casas de alcouce ou de prostituição: eram espaços de sociabilidade onde se
bebia cachaça barata, cantava-se ao som da viola, em São Paulo, ou da marimba,
no Rio de Janeiro, e jogavam-se dados e cartas. O chão de terra batida, sobre o
qual se cuspinhava o fumo mascado, recebia não poucas vezes o corpo de um

ferido de briga ou de uma prostituta cujos serviços eram prestados ali perto. Em
muitos desses locais misturavam-se os dialetos africanos com a fala reinol.
Soavam atabaques, rabecas, berimbaus.
Durante o dia, as ruas das cidades se animavam com outros sons. O peditório
dos irmãos das confrarias era um deles. Bandeja à mão, esmolavam de pés
descalços para suas festas: a do Divino, a do Rei Congo, a do Santíssimo. A voz
insistente também pedia: "Para a cera de Nossa Senhora! Para as obras da
capela! Para as alminhas de Deus!". Campainhas informavam sua presença, que
era respondida pela criançada gritando: "Pai Nosso! Pai Nosso!". O santo viático,
quando passava, também causava comoção. Irmãos de opa anunciavam pelo
triste badalo da campainha que estavam levando os últimos sacramentos a um
moribundo. Uma multidão consternada seguia atrás em oração. Nas artérias mais
importantes cruzavam-se os funcionários do governo, os soldados da milícia da
terra, frades e padres seguidos de beatas, mazombos ­ enriquecidos graças ao
açúcar, ao ouro ou ao tráfico de escravos ­, mulatos, mamelucos, cabras, peões,
oficiais mecânicos, ciganos, degredados e milhares de escravos. Mulheres, as
trabalhadoras, cativas, forras ou brancas pobres, vendiam, elas também, os seus
serviços de lavadeiras, doceiras, rendeiras, prostitutas, parteiras, cozinheiras, etc.
Pouco se viam senhoras e sinhás. Reclusas, não deixavam de realizar tarefas
domésticas, expondo-se apenas em dias de festa religiosa.

10
LER, ESCREVER E CRIAR

Foi graças à instalação de conventos de jesuítas, franciscanos, carmelitas e
beneditinos, que brotou o primeiro embrião da vida cultural no mundo colonial.
Vieram com as ordens religiosas os primeiros livros. Livros capazes de instruir e
de ensinar a rezar. Manuais de confissão, livros de novenas e orações, breviários
relatando a vida dos santos e catecismos tinham por objetivo ajudar a catequizar e
pacificar as almas. Apesar da forte presença da literatura sacra, já quando das
primeiras visitas do Santo Ofício da Inquisição às partes do Brasil, apareciam
denúncias de outras leituras. De leituras proibidas no Brasil, pois Estado e Igreja
sempre tomaram livros e saberes como fonte de inquietação e pecado,
censurando-os e perseguindo quem os lesse. Um exemplo? Em 1593, vários
moradores da Bahia foram acusados de ler o romance A Diana, de Jorge de
Montemayor, um clássico profano do Renascimento europeu. Seu tema: um
picante caso de amor. Entre seus leitores achou-se uma mulher, dona Paula de
Siqueira, que muito "folgava" com o tal livro! Certo Nuno Fernandes possuía as
Metamorfoses, de Ovídio, enquanto seu conterrâneo, Bartolomeu Fragoso, para
escapar ao controle da censura, preferia rasgar as páginas, depois de lidas, do
seu exemplar do temido A Diana. Apesar de encontrarem-se no distante sertão,
em São Paulo também havia alguns leitores de obras como os Mistérios da Paixão
de Cristo, sermões e até mesmo Os Lusíadas, de Camões.
Todavia, conspirava contra a presença de livros o elevado número de
analfabetos ­ categoria na qual poderíamos incluir a quase totalidade dos
escravos e escravas coloniais. Enquanto uns poucos leitores disputavam obras
impressas ou cópias manuscritas, outros se debruçaram maravilhados sobre as
aventuras narradas pelos folhetos de cordel, como a Donzela Teodora, a de
Roberto, o Diabo ou a da Princesa Magalona, que ainda hoje circulam pelo
Nordeste e eram então enviados pelas naus que percorriam o Atlântico em direção
à América. Entre os que sabiam ler e escrever, também não faltou quem quisesse
retratar a terra e seus moradores. Administradores e sacerdotes, magistrados e
mercadores produziram relatórios, descrições ou mesmo poemas com um simples
intento: descrever, dominar e tirar proveito do que os cercava. José de Anchieta
foi pioneiro, produzindo um dos primeiros livros escritos entre nós e publicado, num
impecável latim, em Lisboa em 1563. Tratava-se de um poema épico sobre o
governador Mem de Sá com cinematográficas descrições sobre suas crueldades
em relação aos indígenas. O jesuíta escreveu, também, poesias e autos teatrais,

sempre tendo em vista catequizar os infiéis, evitando, segundo o jesuíta Simão de
Vasconcellos, "entretenimentos menos honestos". Seu auto sacro Pregação
universal, pura obra de devoção, é dos mais importantes desses textos, pioneiro,
todavia, pela forma como misturava latim, português e tupi. A preocupação em
usar a língua para colonizar almas expressou-se também na Arte de gramática da
língua mais usada na costa do Brasil, tentativa bem-sucedida de aproximar os
jesuítas dos índios. Dentro da mesma linha de edificação religiosa, Simão de
Vasconcellos escreveu posteriormente uma crônica sobre as atividades da
Companhia de Jesus no Brasil.
Paralelamente à preocupação religiosa, os livros procuravam noticiar as
riquezas da terra. A mais clara informação sobre a natureza e sobre os moradores
da terra de Santa Cruz nasceu da pena de um sensível senhor de engenho baiano,
Gabriel Soares de Souza. Referimo-nos ao já mencionado Tratado descritivo do
Brasil, terminado em 1587. Resultante de um pedido da Coroa espanhola que
então subjugava Portugal, o livro narra com minúcias o lugar que o autor adotara
(era português) e onde passara da pobreza à riqueza graças ao açúcar. Para
redigir seu texto, Gabriel Soares se valeu de "muitas lembranças por escrito" que
anotara ao longo dos dezessete anos vividos no Brasil, relatando com absoluta
graça e precisão a topografia da Bahia, as plantas do Novo Mundo, a zoologia
americana, a agricultura que se praticava e até as formas pelas quais nossos
antepassados indígenas exerciam a medicina. Seguindo essa tradição, Diálogos
das grandezas do Brasil, composto pela altura de 1618, é outra obra com
informações sobre a terra e sua gente. Seu autor é, mais uma vez, um plantador
de cana, Ambrósio Fernandes Brandão, que o realiza em forma de diálogos
platônicos, muito na moda em Portugal. Mal passado um século de colonização, o
autor já percebia a indiferença dos funcionários metropolitanos diante das
realidades coloniais, assim como a indolência dos emigrados que se negavam a
trabalhar, tudo empurrando para os escravos. Segundo ele, a transformação dos
"labregos boçais" que aqui aportavam em "cavalheiros" se fazia graças ao
comércio ultramarino e à adoção de hábitos copiados da aristocracia europeia.
Ambos os autores faziam propaganda da imigração, prometendo aos pobres que
viessem do Reino "uma terra que a todos agasalha", verdadeiro remédio para os
desamparados. Ambos acentuavam as maravilhas desse novo Éden: os peixes
aqui tinham muito mais sabor, o bolo de aipim era melhor do que o pão de trigo
português, os bovinos eram mais fecundos, as éguas baianas, "tão formosas [...]
como as melhores de Espanha", as galinhas, mais gordas do que as de além-mar,
as figueiras não davam bicho, como em Portugal, nem as atacavam as formigas; o
manjericão, o pepino e as abóboras eram maiores do que os da Metrópole e a
beleza e o cheiro do abacaxi deixavam longe todas as frutas espanholas.
Pouco a pouco, essas descrições da terra brasileira vão dando lugar a relatos
históricos. O primeiro brasileiro a escrever tal prosa foi Vicente Rodrigues Palha,
na verdade, frei Vicente do Salvador.Nascido em 1564, em Matuim, a seis léguas

ao norte de Salvador, onde fez estudos na escola da Companhia de Jesus, seguiu
mais tarde para Coimbra, onde se doutorou. Concluiu sua História do Brasil em
dezembro de 1627, tendo falecido cerca de dez anos depois. Seu texto é
revolucionário na medida em que introduz os verdadeiros personagens de nossa
história: índios, negros, mulatos e brancos, cujas histórias são contadas em tom
popular. Nele, anedotas e fatos folclóricos misturam-se a ditos do rei do Congo,
às peripécias de seu escravo Bastião, quando da invasão holandesa à Bahia, e a
explicações sobre a construção dos engenhos ou sobre a pesca da baleia. Frei
Vicente foi o primeiro a criticar a posição dos portugueses, alheios, então, à
conquista do sertão. Critica também os monarcas portugueses que pouco caso
fizeram do Brasil, a ponto de não lhe usarem o nome, preferindo se intitularem reis
da Guiné, "por uma caravelinha que lá vai e vem". Os comerciantes portugueses,
por sua vez, eram acusados de só virem "destruir a terra, levando dela em três ou
quatro anos que cá estavam quanto podiam". O comportamento dos lusos
lembrava-lhe o dos "caranguejos", que só faziam arranhar o litoral.
O século XVII trouxe outras novidades. A luta contra franceses e holandeses
suscitou novos textos históricos. O Valeroso Lucideno (1648), de frei Manuel
Calado, A Nova Lusitânia (1675), de Francisco de Brito Freire, e O Castrioto
Lusitano (1679), de frei Rafael de Jesus, entre outros tantos e menores,
representam, de certa forma, o sentimento localista entre os colonos, sentimento
este inspirado nas tensões militares contra o estrangeiro. Contudo, antes da
Batalha dos Guararapes e da rendição de Taborda, os holandeses contribuíram
para recuperar a tradição lusitana seiscentista de descrições da natureza. Isso foi
possível graças a Maurício de Nassau, que trouxera consigo uma pequena corte
de cientistas, como o cartógrafo Cornelis Golijath, os médicos e naturalistas
Willem Piso e Georg Markgraf, assim como artistas do porte de Frans Post,
Albert Eckhout, Zacharias Wegener e Pieter Post ­ que alguns historiadores
consideram o arquiteto do plano geral do Recife. A profusão, o colorido e as
dimensões de seres absolutamente novos não cessarão de despertar a
curiosidade desses intelectuais e seus textos vão se cobrindo de sentimentos
entre o espanto maravilhado e o utilitarismo.
Apesar de alguns comentários de Anchieta, coube a Piso e Markgraf dar início
às investigações sobre as ciências naturais e físicas entre nós. Cada bicho, cada
planta ou mineral era cuidadosamente descrito e acrescentado ao conjunto já
conhecido pelos europeus. A natureza era então vista como a manifestação do
poder fecundo do Deus Criador. Nessa perspectiva de harmonia entre macro e
microcosmo, ambos os autores batavos mencionados, mas sobretudo Piso,
tiveram oportunidade de identificar na medicina indígena e na riqueza de nossas
florestas um manancial de remédios para a cura de doenças: o açúcar servia para
os olhos, assim como para os ardores do fígado e dos rins. O tabaco ­
surpreendentemente visto como um excelente medicamento ­ matava piolhos e
vermes, fortificando o estômago, beneficiando o coração e curando certas

afecções de pele. De caspa a queda de cabelos, da utilização de certas plantas
como cosméticos até o tratamento do bicho-do-pé ou a utilização de óculos verdes
para proteger os olhos da luz dos trópicos, tudo se encontra no livro de Piso.
Além desses autores, surgiram na Bahia do século XVII dois grandes nomes:
Antônio Vieira e Gregório de Matos Guerra. Não eram homens isolados, pois, na
mesma época, outros poetas compunham o "grupo baiano". Entre eles, Bernardo
Vieira Ravasco e Manoel Botelho de Oliveira. Embora nascido em Portugal em
1608, Vieira passou a maior parte da vida no Brasil, onde morreu em 1697. Muito
mais do que simples jesuíta, Vieira foi homem político inserido em questões
importantes que atravessaram seu século: confessava a rainha de Portugal,
aconselhava d. João IV, desafiou os senhores de escravos pela liberdade dos
índios, defendeu a aliança com os comerciantes judeus contra a fúria da
Inquisição, que também o perseguiu. Tinha, contudo, uma obsessão: transformar o
Brasil na sede de magnífica monarquia, intitulada Quinto Império Português. Sua
pena sempre esteve a serviço de seus ideais. Seus sermões, pregados aqui para
índios e mazombos, e, na Europa, para a rainha Cristina, da Suécia, eletrizavam
os ouvintes, levando-os às lágrimas. Numa oratória densa, plena de alegorias,
expunha suas ideias e projetos. Foi, sem dúvida, o maior orador sacro de nossa
língua. Escreveu ainda um texto que ficou inacabado, História do futuro, uma
galeria de profecias ilustrada com fatos históricos antigos e recentes dos quais se
poderiam concluir "os futuros". Na sua maneira de ver, havia uma nítida repetição
na história da humanidade, reservando a Portugal dias melhores, como os do
século anterior, sob d. Manuel, o Venturoso.
Contemporâneo de Vieira, Gregório de Matos (1636-95) teve uma vida
igualmente surpreendente. Seu reconhecimento ainda vivo foi de tal ordem que
dele se queixava o eminente jesuíta dizendo "maior fruto fazem as sátiras de
Matos do que os sermões de Vieira". Filho de um fidalgo luso e de uma rica
brasileira, Matos foi cedo estudar em Coimbra, onde se formou em leis e onde
suas "cançonetas" faziam furor. Sua veia satírica o fez cair em desgraça na Corte.
Ao voltar para cá já homem maduro, compôs uma obra onde se encontram
poemas líricos, religiosos e satíricos, retrato da Bahia seiscentista. Neles, pintou a
violência com que brancos exploravam índios e negros, a desfaçatez com que
maus governantes da Bahia maculavam seus cargos na hierarquia, a desonra dos
homens da Igreja a correr atrás de mulheres, a crueza da vida sexual e amorosa
de seus conterrâneos.
Enquanto alguns esculpiam as coisas da terra com palavras, outros o faziam
na madeira e no barro. Dos mesmos conventos que abrigaram nossas primeiras
bibliotecas, saíram nossos primeiros artistas. Tal como ocorria com a literatura,
majoritariamente sacra, nossos entalhadores, escultores e pintores se dedicaram,
no século XVII, a pintar as coisas do céu. No mosteiro de São Bento, de Salvador,
um português que viera para cá muito jovem, frei Agostinho da Piedade, foi o
responsável pela modelagem de madonas, relicários e estátuas de pequeno porte

marcadas por singelo fervor místico. No mosteiro de Sant'Ana do Parnaíba, um
carioca, frei Agostinho de Jesus, trabalhou, por mais de trinta anos, em dezenas
de imagens em barro paulista. Outro beneditino português, frei Domingos da
Conceição da Silva, esculpiu anjos gordos enrolados em sinuosas volutas. Seu
Cristo morto, transformado em crucifixo na igreja de São Bento, do Rio, assim
como o espaldar da cadeira abacial da mesma igreja, são exemplos da fineza de
seu estilo e forma. Em barro, madeira e ferro, as imagens recebiam encarnação,
douração e policromia, constituindo-se parte importante da decoração de igrejas
ou de moradas. Como ocorreu no século precedente, os pintores de maior
importância, como o luso Domingos Rodrigues (1632-1706), vinham da Europa. O
jesuíta belga Remacle Le Gott (1598-1636) aqui permaneceu pouco tempo. Vindo
de Colônia, o frei alemão Ricardo do Pilar deixou no mosteiro de São Bento, do
Rio, pinturas reveladoras de sua profunda fé. No entender de especialistas, as
pinturas sacras do século XVII saíam do pincel de práticos e de aprendizes. Se,
por um lado, sua origem denota a falta de especialização, por outro, elas irradiam
o profundo sentimento religioso da Colônia: a crença nos anjinhos, nas nossas
senhoras e santos vestidos para a festa do Juízo Final e no semblante triste do
Cristo a mirar os pecadores.
A vida cultural que vai timidamente se desenvolvendo também trouxe vitalidade
à arquitetura em diversas regiões do Brasil. O "barroco mineiro" alternou fachadas
sóbrias com interiores altamente trabalhados. A concorrência entre confrarias e
irmandades religiosas pela decoração de suas igrejas traduziu-se em resultados
suntuosos. No litoral, as despesas com a construção de igrejas obedeciam a
orçamentos rigidamente respeitados. No interior, notadamente em Minas Gerais,
como tais orçamentos eram mais irregulares, seus resultados também variavam.
Igrejas onde o esplendor artístico deslumbra o espectador se acotovelavam ao
lado de pequenas capelas, fruto apenas da devoção, e não de recursos
financeiros. Observa-se, também no interior, uma maior improvisação quanto aos
cânones europeus que eram facilmente adaptáveis no litoral. Na falta de azulejos
ou outros materiais de luxo, artesãos brancos, negros e mulatos alforriados
respondiam com inovações. O uso de pedra-sabão ­ que teve em Antônio
Francisco Lisboa, o Aleijadinho, seu mais genial partidário ­ é um exemplo disso.
A pintura, por sua vez, deveria respeitar um abecedário do emprego das
cores, fixado pela Igreja: branco e preto significavam severidade; pardo e cinza,
desprezo e abjeção; azul e branco, pureza e castidade; vermelho, amor e
caridade; verde, penitência e esperança; roxo, luto. Tal tendência foi registrada na
"escola fluminense", cujo precursor, mestre José de Oliveira Rosa, teve entre seus
alunos João Francisco Muzzi e João de Souza. No Rio de Janeiro setecentista
também operava o mulato Manuel da Cunha, que, depois de libertar-se da
condição de escravo, desenvolveu uma obra da maior importância. Em Minas,
ultrapassava-o outro mulato: Manuel da Costa Ataíde. Isso para não
mencionarmos os também mineiros Manuel Alves dos Passos, José Soares de

Araújo e Antônio Martins da Silveira, talvez os primeiros a aplicar ilusões
prospectivas arquitetônicas no mundo colonial. Em São Paulo destacaram-se o
pintor Jesuíno do Monte Carmelo ­ também arquiteto e músico ­ e José Patrício
da Silva Manso. Ao passo que, em Pernambuco, João de Deus Sepúlveda deixou
registrada a Batalha dos Guararapes no forro da igreja de Nossa Senhora da
Conceição dos Militares.
Como seria de esperar, o Século de Ouro trouxe mudanças para a literatura.
A nova riqueza alimentada pelo ouro e pelos diamantes empurrou para o Sudeste
boa parte da incipiente vida literária. O Rio de Janeiro, escoadouro das riquezas
minerais e capital colonial a partir de 1763, e as cidades mineradoras passaram a
sediar novas expressões estéticas. Mariana, sede do bispado de Minas, tornarase foco de instrução graças ao seminário ali instalado por obra de ricos
proprietários interessados em garantir estudo aos seus filhos, antes de enviá-los a
Coimbra. Fruto deste interesse por livros e por escrever, as academias literárias
começavam a se organizar. Em 1724, criou-se em Salvador a primeira delas, a
Brasílica dos Esquecidos. O nome aludia ao fato de que nas academias
portuguesas ninguém se lembrava de incluir um brasileiro. Aos seus quadros
pertenceu Sebastião da Rocha Pitta, autor de uma História da América
Portuguesa (1730), marcada pelo sentimento de apreço pela terra local e a
tendência de encontrar soluções redentoras para seus problemas. Entusiasmado,
ele registrou que em "nossa portuguesa América (e principalmente a província da
Bahia que na produção de engenhosos filhos pode competir com a Itália e a
Grécia...) fundara-se uma `doutíssima academia', presidida por `eruditíssimos
sujeitos'". Tal situação foi seguida, em 1759, pela fundação da Academia Brasílica
dos Renascidos, com quarenta sócios efetivos e oitenta correspondentes. No Rio,
nascia em 1736 a Academia dos Felizes e mais tarde, em 1752, a dos Seletos. Ao
tentar imitar os modismos metropolitanos e refletir simplesmente a inspiração
oficial, tais academias não resistiram. Tiveram existência inglória e transitória.
Fora das academias há nomes a destacar: o do judeu fluminense Antônio José
da Silva, queimado pela Inquisição em 1739, autor de "óperas" em que misturava
personagens e histórias populares, fazendo se torcer de rir aristocratas e gente
do povo, no teatro do Bairro Alto em Lisboa. Outro nome a ser lembrado é o de
Nuno Marques Pereira, um presbítero secular nascido em Cairu, Bahia, em 1652,
autor de um longo Compêndio narrativo do peregrino da América. Livro dedicado à
Virgem, através do qual Pereira procurava realizar ­ como, aliás, o título indica ­
uma obra de edificação religiosa, retratando inúmeras situações do cotidiano
colonial, onde se misturavam casais concubinados, frades mulherengos e rituais
religiosos africanos. Nessa peregrinação fictícia em direção às Minas do Ouro, o
padre descreve também a situação do tempo: engenhos de fogo morto, casas
abandonadas, retirada dos habitantes e a temida Guerra dos Emboabas que
aproveita para condenar. Houve, ainda, Feliciano Joaquim de Souza Nunes, cuja
obra, os Discursos político-morais (1758), versando o descontentamento

intelectual na Colônia, foi confiscada e destruída pelo governo português. O jovem
do Rio de Janeiro, de fato, ali se queixava do desprezo dos reinóis, da falta de
oportunidade para os intelectuais brasileiros, assim como do obscurantismo a que
ficavam relegados. Uma das curiosidades de sua obra é o Discurso III, em que
discute as qualidades e os defeitos que as esposas têm, sublinhando a
importância da honestidade feminina. Sem ela, a mulher é "pobre, miserável [...]
Mas, se pelo contrário é virtuosa, honesta, honrada e discreta, todos os bens
conserva, todas as riquezas possui, toda a nobreza goza, todas as felicidades
consigo traz".
A "escola mineira" produziu intelectuais bem mais expressivos, como Cláudio
Manuel da Costa, (Obras, 1768; Vila Rica, 1773), Basílio da Gama (O Uraguai,
1769), Tomás Antônio Gonzaga (Cartas chilenas, 1788-9; Marília de Dirceu,
1792), José de Santa Rita Durão (Caramuru, 1781). Quando começaram a poetar,
vicejava em Portugal um estilo, o arcadismo, cujos cânones recomendavam que,
tal como ocorrera com os clássicos, a arte deveria imitar a natureza, identificandose com a vida bucólica do campo; a obra de arte tinha também que possuir fim
moral e edificante. Nossos líricos somaram a tais características um "nativismo
comovido", como disse importante crítico. A gente e a natureza americanas
seguiam sendo assunto, embora com sabor distinto. Em ordem cronológica,
Cláudio é o primeiro deles. Nascido em 1729 em Mariana, era um dos cinco filhos
de pais abonados, cuja fortuna viera da mineração. Aluno do colégio dos jesuítas,
formou-se em cânones, em Coimbra, voltando ao Brasil em 1753 ou 1754 para
exercer advocacia e dar início às funções de secretário do governo em Vila Rica.
Suas poesias tinham imediata repercussão entre seus confrades, sobre os quais
exercia grande influência intelectual. Em Vila Rica, narra o encontro das diferentes
culturas na cata do ouro e a vitória da civilização sobre a confusão provocada
pelos aventureiros. O poeta suicidou-se ­ ou, mais provavelmente, foi assassinado
­ em 1789, pouco após a prisão dos envolvidos na Inconfidência Mineira. A
realidade da região mineira aparece igualmente em poemas de Alvarenga Peixoto
e Tomás Antônio Gonzaga, amigos fraternos, condenados, nas mesmas
circunstâncias, ao exílio na África.
Gonzaga, nascido no Porto em 1744, de pai português, morou na Bahia
durante a adolescência. Bacharel por Coimbra, voltou para cá em 1782, com o
título de ouvidor de Vila Rica. Tornou-se poeta graças a suas rimas a Marília e
outras mulheres, publicadas parcialmente em Portugal em 1792, mesmo ano de
sua condenação ao desterro. Hoje, são-lhe atribuídas as Cartas chilenas, nas
quais faz uma amarga crítica a certo governador de Minas Gerais acusado de
nepotismo e corrupção. O carioca Inácio José de Alvarenga Peixoto também
estudou com os jesuítas no Rio, seguindo posteriormente para Portugal, onde
concluiu sua instrução. Em Coimbra, formou--se em leis. Em Sintra, foi juiz de fora.
Um casamento com certa senhora mineira levou-o a estabelecer-se em São João
del-Rei, onde trocou a atividade de magistrado pela de fazendeiro e minerador. Ia

muito a Vila Rica, onde convivia com Cláudio Manuel da Costa, daí sua
participação na conjura. Deixou sonetos, liras e odes incompletas. Desterrado em
Ambaca, faleceu em 1793. Outro membro do grupo foi Manoel Inácio da Silva
Alvarenga, nascido em Vila Rica, em 1749. Diferentemente de seus colegas de
letras, era mestiço ­ seu pai era pardo ­ e pobre. Na universidade, escreveu o
poema herói--cômico O desertor (1774), apoiando as reformas de modernização
dos estudos proposta pelo marquês de Pombal e afirmando o espírito mais liberal
desse tempo. Foi também ferrenho animador de certa sociedade literária e
científica, fundada com a ajuda do marquês de Lavradio no Rio de Janeiro, cenário
de discussões sobre a prepotência portuguesa e os movimentos revolucionários na
França e nos Estados Unidos. Seus rondós, impregnados de imaginação e
sentimentalismo, foram reunidos em sua obra principal, Glaura (1799). Esteve
preso por quase três anos, acusado de ter participado da Conjura Carioca, findos
os quais lhe foi restituída a liberdade.
O século XVIII foi marcado ainda por outras manifestações que, mais do que
retratar literariamente a natureza, procuravam investigá-la. Essa mudança de
atitude se deve à chegada das ideias ilustradas e filiadas ao racionalismo francês.
Na Metrópole, a segunda metade do Século das Luzes se caracterizou por uma
revolução nos estudos universitários com forte ênfase em ciências e história
natural. Coimbra teve seus estatutos reformados em 1772, abrindo-se Portugal
para as ciências modernas. Pombal nomeara o padovano Domingos Vandelli,
amigo de Lineu, para a cátedra de história natural, dando início à formação de
uma geração de naturalistas cujo alvo era o desenvolvimento da pátria portuguesa.
Vale lembrar que a botânica não era apenas considerada uma disciplina
acadêmica, mas um instrumento de exploração dos recursos agrícolas. Nessa
perspectiva, vários alunos de Vandelli foram enviados em expedições às colônias
na África e à Índia. O Brasil, contudo, centralizava as atenções, e entre nós os
nomes de José Mariano da Conceição Veloso e Alexandre Rodrigues Ferreira se
sobressaem pela importância das tarefas que realizaram. Nascido em 1742, em
Minas Gerais, tendo estudado inicialmente história natural com os franciscanos do
Rio de Janeiro, Veloso seguiu para Portugal como editor de estudos técnicos,
memórias e estudos sobre as plantas pertencentes à flora brasileira. Sua obra
Florae Fluminensis, terminada em 1790, catalogou quatrocentas espécies, antes
ignoradas, observadas nas matas que rodeavam o Rio. Com ele, se embrenhava
na floresta frei Francisco Solano, responsável pelas ilustrações e por belas telas
nas igrejas cariocas.
Ferreira, considerado o primeiro zoólogo do Brasil, nasceu em Salvador a 27
de abril de 1756. Aos 14 anos, tornou-se aluno em Coimbra, onde cedo passou a
ser "demonstrador" nas aulas de Vandelli. Seus estudos incidiam sobre várias
áreas: geografia, mineralogia, espeleologia e, sobretudo, agronomia. Ao doutorarse, foi indicado para chefiar uma expedição que deveria inventariar as riquezas
naturais que pudessem servir aos interesses da Coroa portuguesa. Em 1783, teve

início a maior expedição de cunho científico em domínios americanos,
encarregada de "observar, acondicionar e remeter para o Real Museu da Ajuda os
produtos dos três reinos: animal, vegetal e mineral", além da observação de como
viviam as pessoas no Brasil. Ela percorreu as capitanias do Grão-Pará, São José
do Rio Negro (Amazonas) e Cuiabá (Mato Grosso), ou seja, aproximadamente 39
mil quilômetros de matas e sertões. As dificuldades por que passou só podem ser
compreendidas pelos que lerem sua obra: trata de todos os aspectos práticos da
observação científica, mas também das condições de alimentação, saúde e
viagem de cerca de quinhentas pessoas, entre soldados, guias, escravos e índios.
À medida que avançava sertão adentro, ia enviando ao Real Museu de Lisboa o
material coletado, "mais de duzentos volumes em treze remessas". Muita coisa se
perdeu e, por excesso de zelo da Coroa portuguesa, a coleção teve um infausto
destino: desenhos, textos, aquarelas e manuscritos permaneceram dois séculos
sem publicação.
Outro aspecto da cultura que se desenvolveu durante o Setecentos foi o do
teatro, na forma da diversão mais popular. Atores ambulantes percorriam cidades
encenando, nas praças e mercados, autos como Inês de Castro, Princesa
Magalona e o vicentino Auto da Lusitânia, e reunindo entusiasmados
espectadores. Atuava-se sobre tablados armados, aos domingos, dia em que as
pessoas da roça acudiam aos centros comerciais e urbanos. Fantoches, circos de
cavalinhos e mamulengos, com seus palhaços e dramatizações rudimentares,
faziam parte do espetáculo. Nas Minas Gerais, durante as festividades
organizadas em torno do natalício ou do casamento dos reis portugueses havia
representações. Construíam-se tablados, com seus bastidores e ricos cenários e
apresentavam-se peças ou comédias do repertório espanhol, inclusive de
Calderón de la Barca. Quando da aclamação de d. José I, Cláudio Manuel da
Costa viu levar ao palco, a 5 de dezembro de 1768, o seu O parnaso obsequioso,
"drama para se recitar em música", escrito em homenagem ao jovem governador
conde de Valadares. Quando das festas reais de 1786, em celebração aos
desponsórios do futuro d. João VI, as celebrações incluíram "três óperas
cantadas", levadas na Casa da Ópera já existente em Ouro Preto. Essa Casa da
Ópera, considerada por especialistas como um dos mais antigos prédios teatrais
da América do Sul, teve sua cobertura concluída em 1769, sendo seu proprietário
e construtor o contratador dos quintos reais e entradas coronel João de Souza
Lisboa. Cinquenta anos depois, inaugurou-se em Sabará outro estabelecimento do
gênero. Bem longe de Minas, em 1794, construiu-se a Casa da Ópera da Vila de
Porto Alegre, na sua fundação conhecida como Casa de Comédia. Embora fosse
um barracão de pau a pique, tinha capacidade para trezentas pessoas e começou
a funcionar durante o contrato firmado entre o empresário Pedro Pereira Bragança
e a "cômica representante" Maria Benedita de Queirós Montenegro. Como se
pode observar, também dentro de alguns aspectos da cultura na Colônia as
mulheres tiveram o seu papel.

11
MOTINS E REBELIÕES NA COLÔNIA

Muito já se disse que a história do Brasil foi escrita sem sangue e sem
lágrimas. Que, entre nós, o desejo de paz sempre foi maior do que as tensões.
Errado. O Brasil Colônia foi atravessado por episódios de descontentamento e
revolta. Tais manifestações tinham dois focos de origem: um "externo" e outro
"interno". O primeiro nascia da exploração cada vez maior de Portugal sobre o
Brasil. Neste caso, autoridades coloniais agiam com violência através de rigorosas
práticas mercantilistas que se traduziam em arrocho fiscal, associadas a
corrupção, nepotismo e prepotência. Razões não faltavam. O empobrecimento
crescente de Portugal desde a perda de suas receitas na Ásia, as constantes
invasões e guerras contra os holandeses ou espanhóis, assim como a presença
de uma corte lisboeta cada vez mais parasitária eram boas desculpas para que a
Metrópole extorquisse ao máximo a Colônia ou, às vezes, tentasse isso sem
sucesso. Ao longo do século XVIII, tais razões se desdobraram. O enriquecimento
proveniente dos negócios coloniais se configurou como uma etapa constitutiva do
capitalismo moderno, que teria no Novo Mundo uma fonte quase inesgotável de
recursos. Já o foco "interno", em parte, incide sobre outras razões para tais
rebeliões. Ele vem sendo afinado por historiadores debruçados sobre esse incrível
palco de tensões que foram as Minas Gerais. Aí, as razões para motins e revoltas
decorriam do fato de a voracidade fiscal se vincular a crises de abastecimento de
alimentos. A extorsão fiscal gerou enormes tensões e a fome coletiva estimulou a
mobilização popular. Não nos esqueçamos, tampouco, que nos sertões mineiros
cresciam grupos de poderosos, armados até os dentes, que, apoiados em
contingentes de escravos e capangas, eram capazes de fazer a lei com as
próprias mãos. Questionavam, assim, a ordem e os impostos que lhes eram
exigidos. Antes mesmo da expansão mineradora, o quadro de tensões já estava
delineado. Quatro grandes conflitos ocorreram durante o século XVII. O primeiro
deles ocorreu em São Paulo, em 1641, período em que d. João IV de Bragança
restaurou o trono de Portugal. A capitania possuía um largo contingente de
espanhóis, temerosos de perder terras e bens. Temia-se também interromper o
ativo comércio entre o Sudeste e o rio da Prata, na figura dos chamados
peruleiros. Os espanhóis Juan Rendón e Francisco Rendón de Quevedo indicaram
para ser "rei" dos paulistas um outro descendente de espanhóis, Amador Bueno
de Ribeira, ou simplesmente Amador Bueno. Apesar do grande prestígio que
detinha na sociedade vicentina, Bueno refugiou-se no convento dos beneditinos,

recusando a honraria e o temido ato separatista. Com seu apoio, as autoridades
rapidamente impuseram ordem na capitania.
Vinte anos mais tarde, sob o governo de Salvador Correia de Sá e Benevides,
nomeado governador pela terceira vez, foi a vez do Rio de Janeiro. O motivo foi
de outra natureza. O governador, homem rico e poderoso, tinha fama de corrupto
e, quando assumiu, ordenou a cobrança de novos impostos. Mal deu as costas,
partindo para São Paulo, onde deveria examinar o estado da capitania, tiveram
início reuniões chefiadas por Jerônimo Barbalho Bezerra em sua propriedade, na
Ponta do Bravo, em São Gonçalo. Jerônimo destacara-se na luta contra os
holandeses e era filho de Luís Barbalho Bezerra, governador no período de 1643
a 1644. A finalidade era depor Sá e Benevides. Essa, que ficou conhecida como
Revolta da Cachaça, teve voltas e reviravoltas. Para começar, a multidão exigiu a
anulação dos impostos anteriormente cobrados; impostos que deveriam aumentar
as despesas com a tropa, reforçando, portanto, o controle sobre os moradores.
Em seguida, o movimento canalizou insatisfações dos produtores de cachaça,
proibidos de venderem o produto por concorrer com o vinho português, uma das
primeiras moedas de troca no tráfico de escravos africanos.
Novos protestos ocorreram enquanto Bezerra cruzava a baía com outros
rebeldes para exigir a deposição do governador interino, Tomé Correia de
Alvarenga. Apavorado, este se refugiou no mosteiro de São Bento, enquanto o
povo congregado o "removia". Recusando-se a atender à intimação, Alvarenga
respondeu por escrito que não podia convir com sua própria expulsão, pedindo
ainda que não "houvesse desinquietação". Insatisfeita, a população aclamou para
governador Agostinho Barbalho Bezerra, irmão de Jerônimo e muito benquisto.
Agostinho, contudo, titubeou. Temia represálias e, escondido no convento
franciscano de Santo Antônio, alegava não ser a pessoa indicada para o cargo. A
multidão ameaçava: se Agostinho não aceitasse, havia de morrer. "Não queriam
outro governador senão a ele, enquanto Sua Majestade não mandasse o
contrário". Não se sabe se Agostinho buscava conciliação com Salvador Correia
de Sá e Benevides, que oficialmente continuava a ser o governador do Rio de
Janeiro. Sabe-se, porém, que o último, alimentado pelas informações trazidas por
mensageiros índios dos padres jesuítas, esperou habilmente o bom momento de
voltar ao Rio. Enquanto isso não acontecia, o governo instituído pelo povo e a
nova Câmara eleita se esforçavam por manter a normalidade da vida na cidade.
Em 1º de janeiro de 1661, a cidade acordou sob o rufar de tambores que
anunciavam a leitura dos bandos ­ avisos ­ do governador. Sá e Benevides
perdoou os moradores da cidade, condenando, contudo, os cabeças do
movimento: Jerônimo Barbalho, Jorge Ferreira de Bulhões, Pedro Pinheiro, as
autoridades nomeadas pelos insurretos, entre outros, "todos considerados
inconfidentes do real serviço". Também revogou as medidas tributárias e perdoou
Agostinho Barbalho. Pacientemente, esperou mais quatro meses para que a
resistência popular se dobrasse. Em abril, com a ajuda de forças militares vindas

do Reino, invadiu de surpresa a cidade e, depois de pequenos combates pelas
ruas, reconquistou o poder. Arrancou do convento franciscano os rebeldes e,
graças a uma junta militar irregular, condenou Jerônimo, que foi enforcado,
decapitado e depois esquartejado, enquanto os demais prisioneiros eram enviados
a Salvador e, de lá, para a prisão do Limoeiro, em Lisboa. Aí, os revoltosos foram
ouvidos pelas autoridades portuguesas: o comércio da cachaça foi liberado e não
demorou muito para Sá e Benevides ser substituído por um novo governador.
A crise carioca deve ter inspirado a revolta contra o governador de
Pernambuco, Jerônimo de Mendonça Furtado, apelidado de Xumbergas, pelos
bigodes à la Schomberg, oficial alemão que comandara as tropas lusas na
Restauração. As causas, mais uma vez, tinham origem nas inúmeras
arbitrariedades praticadas entre 1664 e 1666, anos de sua administração. Ele
administrava como um tirano, interferindo no Judiciário, sequestrando bens, tais
como engenhos e lavouras de cana, prendendo desafetos, tudo em troca de
dinheiro. Com o apoio dos dois filhos e alguns amigos, recunhou moedas, o que
era um privilégio da Coroa, empossou ilegalmente um amigo no cargo de ouvidor
e, para cúmulo, mancomunou-se com o marquês de Mondvergue, comandante de
uma frota, para entregar a terra aos franceses. Uma terrível epidemia de bexigas
­ nome de época dado à varíola ­, identificada pela crença popular aos fluidos
exalados por Xumbergas, selou sua queda. Envolvendo importantes senhores de
engenho, a conspiração tinha também por alvo escapar ao pagamento de
impostos atrasados. Homens como João Fernandes Vieira e André de Barros
Rego alegavam que já tinham arcado com a maior parte das despesas para
expulsar os holandeses. Durante uma cerimônia religiosa, Xumbergas foi preso. A
Câmara de Olinda comunicou ao governador-geral sua deposição, que foi
festejada com versos populares: "O Mendonça era Furtado? Pois do Paço o
furtaram;/ governador governado/ Para o Reino o despacharam". Não houve
retaliação da Metrópole contra os revoltosos, mas as tensões internas
decorrentes dos diferentes interesses entre os grupos locais começavam a
frutificar.
No então Estado do Maranhão e Grão-Pará, assim reunidos com o objetivo de
melhorar as defesas da costa e dos contatos com a metrópole, temos um
excelente exemplo dos efeitos das tensões internas ao mundo colonial. Aí, o
imenso território amazônico e as rusgas entre jesuítas e autoridades sobre a
escravização ou não dos índios tornaram--se o cenário ideal para detonar
conflitos. Desde 1652, as rixas em matéria de sucessão eram permanentes.
Vereadores abusavam chamando os governadores ao Senado da Câmara por
"questões de somenos". Além disso, eles tinham que lidar com a resistência das
câmaras às leis de proteção aos índios, com a agravante de que muitos deles
usavam "índios livres" em seus serviços. O clero não jesuíta, corrupto, quando não
traficava drogas da floresta ou outras riquezas, colaborava para a sensação de
desordem. Duas questões vão acelerar o processo: a lei de 10 de abril de 1680,

consolidada na Junta das Missões do ano seguinte, proibindo o cativeiro dos
índios e entregando a jurisdição espiritual e temporal de suas aldeias aos jesuítas.
A segunda foi o monopólio trazido pela Companhia Geral de Comércio do Estado
do Maranhão, em 1682. Através dela, introduzia-se grande quantidade de
escravos na região e proibia-se aos particulares realizar comércio de toda uma
série de mercadorias: tecidos, barras de ferro ou de cobre e até simples facas e
velas de cera. Do seu lado, os produtores eram obrigados a vender todos os
gêneros ­ baunilha, cacau, cravo de casca, cana-de-açúcar, algodão e tabaco ­ à Companhia. Esta ganhava ao ter o monopólio do
fornecimento de escravos africanos e de artigos necessários ao consumo no
Estado do Grão-Pará e Maranhão, ali vendidos por preços altíssimos. A pobreza
da região suscitou registro até na pena do padre Antônio Vieira, que descreveu,
sem dó, a fome que se abatia sobre a sociedade. Os privilégios concedidos à
Companhia só agravavam o quadro. Quando de sua chegada a São Luís, o novo
governador, Francisco de Sá e Menezes, junto com o representante da
Companhia, Pascoal Pereira Jansen, foi procurado por uma comissão de
representantes do povo que protestava contra o estado de coisas. Jansen, com o
apoio do governador, subornou alguns vereadores, silenciando outros com
ameaças de prisão e deportação. Um senhor de engenho e vereador, Manoel
Beckman, também conhecido por Bequimão, particularmente atingido por não
poder usar mão de obra indígena em suas terras, resolveu reunir outros
prejudicados pela situação. Reuniões que contavam com o apoio dos franciscanos,
dos carmelitas, do clero secular e até do bispo, que condenavam o monopólio. No
dia 25 de fevereiro de 1684 teve início a revolta. Aproveitando-se da ausência do
governador, instalado em Belém, os revoltosos depuseram-no e ao capitão-mor
Baltazar Fernandes, expulsaram os jesuítas e decidiram pelo fim das atividades da
Companhia no Maranhão. Formou-se uma Junta dos Três Estados com
representantes do clero, o frade carmelita Inácio da Assunção, dos grandes
proprietários ­ Beckman e Eugênio Maranhão ­, assim como por Belquior
Gonçalves e Francisco Deiró, representantes das camadas populares. Thomas
Beckman, irmão de Manoel, zarpou para Lisboa para explicar o ocorrido ao rei.
Tão logo chegou, foi aprisionado e embarcado de volta junto com o novo
governador, Gomes Freire de Andrade. Sem encontrar resistência, Andrade
abafou a rebelião. Como de hábito, prendeu e enforcou os cabeças, degredou e
prendou os que sobraram. O resultado? Os jesuítas voltaram ao Maranhão, mas a
Companhia foi suprimida.
Alguns anos depois, paulistas e emboabas ­ ou seja, portugueses e outros
forasteiros ­ se defrontaram num sangrento combate por causa do ouro das
Minas. Tudo começou com um pedido feito pela Câmara da vila de São Paulo à
Coroa para que esta restituísse aos paulistas as regiões mineradoras. O pedido
não foi atendido e os requerentes viram suas lavras invadidas. Junto com seus
senhores, os escravos também tomavam partido. De um lado, índios tapuias e

carijós, de outro, negros escravos. Menos endividados e mais afinados com a
Metrópole, os emboabas, comandados por Manoel Nunes Viana, proclamado
governador, tomaram a dianteira da ação. O Dicionário de Bandeirantes e
Sertanistas do Brasil traz sobre esse temido personagem várias histórias: teria
assassinado uma filha por sabê-la de relações com um rapaz pobre e de baixa
condição; mandava afogar escravos e desafetos numa lagoa perto de sua fazenda
em Januária, para serem comidos por piranhas; recolhia doentes ricos da região e
apressava-lhes as mortes para ficar com suas fortunas. Nos arrais de Sabará e
Cachoeira do Campo os paulistas foram derrotados, recuando para a região do
Rio das Mortes. Em janeiro de 1709, as tropas do sargento-mor Bento do Amaral
Coutinho cercaram dezenas de paulistas perto da futura São João del-Rei. Depois
de rendidos e de depor suas armas, foram esmagados no Capão da Traição,
episódio sangrento que marcou o fim dos conflitos. A consequência imediata foi a
criação, em novembro de 1709, da Capitania de São Paulo e Minas do Ouro, com
normas para a distribuição de lavras e a reintegração dos paulistas expulsos.
Estabeleceu-se, também, a cobrança do quinto real sobre o ouro recolhido nas
bateias, o envio de companhias de infantaria para garantir a ordem colonial e a
proibição do porte de armas pelos escravos. Nesse mesmo ano, São Paulo era
elevada à capital dessa nova capitania, e, em 1711, os arraiais mineiros ­
Ribeirão do Carmo, atual Mariana, Vila Rica de Nossa Senhora do Pilar do Ouro
Preto e Nossa Senhora da Conceição de Sabará ­ eram elevados à dignidade de
vila. Inseguros nessa terra que não mais lhes pertencia, as bandeiras paulistas
seguiram buscando ouro até encontrá-lo, a partir de 1719, em Goiás e Mato
Grosso.
Enquanto no Sudeste as brigas giravam em torno do ouro, no Nordeste,
tensões entre comerciantes e plantadores preparavam a Guerra dos Mascates ­
de 1710 a 1711. À sombra dos holandeses, Recife havia crescido e prosperado.
Um dos grupos que mais se beneficiaram do desenvolvimento comercial que então
ocorrera foi o dos mascates: uma alusão aos portugueses que viviam de
mascatear, vendendo seus artigos em domicílio. A denominação pejorativa tinha
sido dada pelos senhores de engenho, cuja riqueza fora em parte arruinada pela
guerra contra os batavos. Em contrapartida, mascates (na verdade, muitos deles
eram grandes comerciantes) os chamavam de pés-rapados. Nessa época, a
concorrência antilhana só fizera piorar a situação dos antigos senhores, que
passaram a endividar-se com os comerciantes. Empréstimos eram contraídos
para o financiamento da produção de açúcar até a nova colheita e a venda da
produção anterior. Os mascates eram credores impiedosos. Arrochavam seus
devedores, que eram obrigados a pagar-lhes quando quisessem ou a entregarlhes a mercadoria por um preço vil. Além disso, a mineração fizera subir o preço
dos escravos que, em parte, desde o final do Seiscentos, eram drenados para a
região das minas. Empobrecido, o grupo dos senhores de engenho só tinha um
trunfo: o poder político e administrativo continuava na Câmara de Olinda,

controlada por eles. Por diversas vezes, os mascates tentaram romper a
legislação que subordinava Recife ­ onde se concentravam ­ a Olinda. Uma lei
datada de 1705 confirmava, contudo, a proibição aos moradores de Recife de
usufruir o direito invocado, alegando-se que eles não pertenciam à nobreza: não
possuíam solares, nem brasões de armas, nem escravos, cavalos ou privilégios
reais. Mas possuíam o poder econômico e, em nome dele, tentaram mudar as
regras do jogo. Sob o governo de Francisco de Castro Morais ­ de 1703 a 1707 ­
e depois de Sebastião de Castro e Caldas, que assumiu a partir de 1707, os
mascates pressionaram para obter mais poder, apoiados por grandes
comerciantes metropolitanos e membros do Conselho Ultramarino. De fato, Castro
e Caldas começou a favorecê-los em contratos para cobrar impostos ou no
preenchimento de cargos de administração. A tensão subia. Em fevereiro de 1710,
chegou a Olinda uma carta elevando Recife à categoria de vila com o nome de
Santo Antônio do Recife. Cabia ao governador estabelecer seus novos limites. Ele
não perdeu tempo. Mandou levantar um pelourinho ­ privilégio de vilas e cidades ­
na praça central e instalou a Câmara com dois pernambucanos e dois
portugueses. A reação dos senhores de engenho não tardou: o governador sofreu
um primeiro atentado do qual saiu ferido, enquanto a elite açucareira reunia
lavradores livres e escravos em milícias. Um segundo atentado o fez fugir em
direção a Salvador, levando consigo alguns leais mascates. O conhecido senhor
de engenho Bernardo Vieira de Melo, acompanhado de alguns seguidores, sugeriu
que se entregasse o poder aos "polidos franceses" em detrimento dos "malcriados
e ingratíssimos mascates". A maioria de seus pares preferiu entregar o governo
ao bispo, d. Manuel Alves da Costa, hostil ao governador deposto. Um ano depois
se deu a revanche dos mascates. Por sua interferência e de seus aliados
metropolitanos foi indicado Félix José Machado de Mendonça Eça Castro e
Vasconcellos como governador. Não satisfeitos, corromperam autoridades civis e
militares em seu favor, notadamente as forças negras e indígenas, os Henriques e
os Camarões, além de preparar-se, com estoques de alimentos e armas, para
sitiar Olinda. Combates recrudesceram até a chegada de Vasconcellos em
outubro de 1711. Dissimulado, o governador parecia manter a mesma distância
dos dois grupos, mas não custou a revelar sua simpatia pelos mascates. Alegando
ter descoberto uma conspiração contra sua vida, prendeu e perseguiu pésrapados. Um bando chefiado por Manuel Gonçalves, de apelido Tundacumbe,
percorreu o sertão invadindo e queimando engenhos, estuprando mulheres e
assassinando moradores. Em Olinda, 150 adversários foram enviados para a
fortaleza das Cinco Pontas. Bernardo Vieira de Melo e seu filho, André, foram
para a prisão em Lisboa, onde tiveram morte misteriosa. Embora elevada a vila,
Recife guardou o gosto amargo do sentimento antiportuguês.
No mesmo ano de 1710 levantou-se em São Paulo um fazendeiro irado contra
o aumento abusivo do preço do sal, produto que estava nas mãos da temida
aliança entre comerciantes reinóis e negociantes coloniais. A história se repetia:

alvo de monopólio, o sal era também centro de manipulações que aumentavam
seu preço enquanto se diminuía a quantidade de produto embarcado para ser
vendido em Santos ou São Paulo. Ou, então, ele ficava lá armazenado esperando
a alta dos preços. A queixa era geral. Câmaras denunciavam que os pobres e os
escravos comiam, muitas vezes, sem sal, em função do seu alto preço!
Proprietário de imensa escravaria e terras em Jacareí, Bartolomeu Fernandes de
Faria resolveu reagir diante da omissão das autoridades. Tomou a cidade de
Santos, arrombou os armazéns e vendeu o sal a preço compatível. Voltou serra
acima, carregado do produto e destruindo pontes e caminhos para livrar-se do
assédio das autoridades. Foi preciso uma carta de d. João V pedindo a prisão do
fazendeiro, que, entrincheirado em sua propriedade e favorecido pela simpatia
popular, passou doze anos driblando a justiça metropolitana. Aos 80 anos, foi
levado a ferros para Salvador, de onde seria enviado a Portugal. Na capital
baiana, foi vitimado por doença contagiosa e seu enterro foi custeado pela
sociedade local, solidária a sua causa. Como se vê, o aumento do sal causara
tensões também na capital da Colônia. Em 1711, o envolvimento da metrópole na
Guerra de Sucessão da Espanha exigira gastos que foram traduzidos na América
portuguesa em aumentos de impostos. A taxa sobre o sal subira de 480 para 720
réis. E não foi só; também subira o imposto cobrado sobre os escravos trazidos
da Costa da Mina e de Angola, de três para seis cruzados por cabeça, além de
10% de impostos sobre qualquer mercadoria importada. Pasquins ameaçadores
foram afixados nos muros e o descontentamento popular foi tão grande que
suspeitos de conivência com tal aumento tiveram suas casas invadidas. Na praça
de Salvador, o povo e oficiais de milícias gritavam que não queriam tributos,
conta-nos o governador geral Pedro de Vasconcellos. A cobrança foi suspensa,
mas voltou a ser imposta sob o governo do vice-rei d. Pedro Antônio de Noronha,
marquês de Angeja.
Ainda sob os tacões de Vasconcellos, um novo motim estourou. Em 1711, o
Rio de Janeiro foi invadido por um corsário francês, René Duguay-Trouin, em
busca de ouro e de vingança de um compatriota, Jean Duclerc ­ pirata, também a
serviço do rei da França ­, assassinado nas masmorras da cidade, que tentara
invadir no ano anterior. Com temor de um ataque a Salvador, um levante da
população local exigiu do governador Vasconcellos a organização de uma força
militar capaz de arrancar o Rio de Janeiro das mãos dos franceses. O governador
alegava que, não tendo recursos, nada poderia fazer. Os patriotas, como ficaram
conhecidos, ofereceram os próprios bens para custear a expedição, mas não foi
preciso. Depois de receber uma fortuna em ouro e açúcar, Duguay-Trouin zarpou
para a Europa antes que o exército de 300 homens partisse de Salvador. Mas, na
Bahia, o governador-geral reagiu com violência. Depois de rápida devassa,
condenou ao degredo em Angola, a açoites e penas pecuniárias os três cabeças
da rebelião: Domingos da Costa Guimarães, Luís Chafet e Domingos Gomes. Em
1732, o Rio de Janeiro assistiu à queda de mais um governador. Luiz Vahia

Monteiro aportou à capitania em janeiro de 1725. Pela truculência de suas atitudes
ante os poderosos logo recebeu a alcunha de "O Onça": "Lá vem o Onça",
"cuidado com o Onça". Tinha duas preocupações maiores: a defesa da cidade e o
combate ao contrabando do ouro, e, por conta delas, colecionou desafetos. Sua
ênfase em multiplicar fortificações o fez bater de frente com os beneditinos, que
tinham uma horta na ilha das Cobras, ponto militar estratégico na defesa da baía
de Guanabara. Considerando essa ocupação ilegal e desejando ampliar aí uma
fortaleza, expulsou os padres de São Bento, que favoreciam também o
contrabando de ouro. Bateu-se com igual ferocidade contra famílias poderosas
como os Pizarro e Correia de Sá, que recebiam de maneira ilegal "terras foreiras",
ou seja, grandes terrenos urbanos. Tais conchavos envolviam membros da
Câmara, também insatisfeitos com a proibição de moradias em terras localizadas
além do Muro da Cidade, além dos morros da Conceição, Santo Antônio e
Castelo. Perseguiu igualmente os envolvidos com fundições de ouro ilegais, assim
como todos os que ajudavam os descaminhos do metal amarelo. Seu zelo foi mal
recompensado. Seus inimigos escreveram ao Conselho Ultramarino e, ajudados
pelos membros da Câmara e pelas ordens religiosas que o detestavam, ele foi
deposto em 1732. O Onça morreu de desgosto.
Após a Guerra dos Emboabas (1708-9), Minas Gerais tornou-se palco por
excelência de tremenda violência coletiva. Ali, revoltas se sucederam, preparando
um século de tensões. Longe dos focos do poder público, distantes dos
mecanismos de controle burocrático, grupos privados colocavam em xeque as
regras determinadas para mediar as relações entre a Colônia e a Metrópole.
Somava-se a esse clima de instabilidade a indisciplina dos funcionários reais e as
ondas de fome que varriam a região desde 1698. Mas o que saltou aos olhos e
deu especificidade a Minas Gerais foram atritos entre os vários grupos da
burocracia: governadores, agentes do fisco ou da justiça, funcionários e clero.
Agentes da justiça gozavam de grande independência, ouvidores possuíam
autonomia em relação aos governadores, punindo de maneira injusta. Os focos de
poder que se viam fora do aparelho de Estado começaram a surgir dentro dele,
impedindo, por conseguinte, que a autoridade e o controle portugueses se
exercessem com plenitude. Um sensível equilíbrio se fazia em torno de certo
"acordo de cavalheiros": população e autoridades buscavam consenso sobre o
limite da cobrança de impostos, a distribuição de terras e a garantia de
abastecimento dos núcleos urbanos. A Metrópole respeitava a autonomia de
setores da população inseridos em áreas de fronteira, "longe do rei", e respeitava
também os interesses dos poderosos e dos magistrados locais. Quando se
rompia o acordo por aumento de impostos, falta de alimentos ou abuso de poder
das autoridades, nascia um motim. Foi este, por exemplo, o caso ocorrido na Vila
do Carmo em 1713. O ouvidor-geral, dr. Manoel da Costa Amorim, resolveu
redistribuir algumas lavras, desalojando os mineiros que nelas trabalhavam, e teve
como resposta uma revolta generalizada. O mesmo se deu em Itaverava, quando

o escrivão das datas, responsável pela repartição de "algumas lavras velhas",
resolveu distribuí-las à revelia do desejo dos moradores. Em 1715, o povo das
Minas se levantou contra o pagamento dos quintos por bateias, exigindo do
governador, d. Brás Baltasar da Silveira, que as declarasse isentas desta forma
de cobrança. As autoridades ficavam em apuros a cada vez que tentavam quebrar
as regras impostas pelo uso e pelo costume.
A taxação ou carência de alimentos também ensejava distúrbios. Em setembro
de 1721, a Câmara de Vila Real e o ouvidor-geral da Comarca de Rio das Velhas
resolveram pôr em contrato o corte das carnes consumidas naquela vila, até então
livremente comercializadas. Ao tomar conhecimento do estanco, imediatamente os
moradores revoltaram-se por considerar tais contratos "odiosos e prejudiciais aos
povos porque sempre [redundaram] em interesses particulares". Naquele ano, um
contrato de aguardente suscitou a mesma reação entre os moradores de São
João del-Rei. Não foram poucas as vezes em que alimentos eram apreendidos e
repartidos entre o povo enquanto funcionários eram postos a correr ou escapavam
de atentados. O padrão, contudo, era o de atacar a propriedade daqueles que
exploravam o povo, poupando-lhes a vida. Nesses motins evitava-se também
questionar o domínio português. Era comum homens encapuzados, ao som de
tambores, destruírem propriedades e documentos oficiais que representavam
sujeição, aos gritos: "Viva el-Rei! Morte aos traidores".
Em 1720 ocorreu uma sublevação que começou a unir as duas faces da
mesma moeda. A sedição de Vila Rica nasceu quando Pedro Miguel de Almeida
Portugal, conde de Assumar e governador da Capitania de São Paulo e Minas do
Ouro, trouxe instruções para aplicar novas medidas: reforçar o poder do
governador, extinguindo postos de oficiais de ordenanças e criando, em seu lugar,
um Regimento de Dragões de Cavalaria, assim como estabelecer a
obrigatoriedade de levar o ouro extraído, a fim de ser moldado em barras,
marcado com selo real e "quintado", às Casas de Fundição. Rumores encheram
as serras. Ninguém queria viajar longas distâncias, passando por caminhos
arriscados, até uma dessas referidas casas e aí ficar à mercê de funcionários
inescrupulosos. Instigados pelos frades descontentes e pelos poderosos, os
mineiros começaram a pegar em armas e a fazer demonstrações de desagrado a
tais medidas. Os dragões intervieram e os primeiros tumultos pareciam ter
arrefecido. Contudo, no dia de São Pedro, 28 de junho de 1720, em meio ao
foguetório e à festa que servia para encobrir a intenção dos rebeldes, explodiu a
sedição. As intenções eram claras: matar o ouvidor, expulsar o governador, anular
os registros nos quais se cobravam impostos aos mineradores, suprimir o
monopólio do sal, da aguardente e do fumo pela Coroa, entre outros. À frente do
movimento, um rico português endividado em trinta arrobas de ouro com o
governo: Pascoal da Silva Guimarães, senhor de mais de 2 mil escravos e de duas
grandes fazendas. Tinha também um filho alcaguete, que o denunciou, mas em
vão. As autoridades ­ governador e ouvidor ­ nada fizeram para prender os

implicados no movimento. Cauteloso, o conde de Assumar preferiu reunir muitos
homens com a finalidade de esmagar, de um só golpe, os sediciosos. Invadiu Vila
Rica no dia 16 de julho, casas foram queimadas, ruas inteiras destruídas e prisões
feitas. A mais espetacular foi a de Felipe dos Santos Freire, um português
representante das camadas populares e acusado de ser o maior instigador da
revolta. Teve punição exemplar. Condenado à morte, foi enforcado e seu corpo
feito em pedaços. Outros envolvidos foram presos e enviados ao porto do Rio de
Janeiro a fim de embarcar para Portugal. Alguns morreram na prisão ­ como frei
Vicente Botelho ­, outros foram anistiados, como ocorreu com o ouvidor Manoel
Mosqueira Rosa e frei Francisco de Monte Alverne. A revolta de Vila Rica não
passou em branco. Em consequência, criou-se a Capitania das Minas do Ouro,
independente de São Paulo, e se protelou a criação das casas de fundição até
1725.
A partir de 1736, uma "tempestade temerosa", como disse alguém, varreu os
inóspitos sertões do rio São Francisco. Foram motins seguidos que contavam ­ e
essa foi sua peculiaridade ­ com a participação ativa e violenta das camadas mais
baixas da população. Mulatos, mamelucos, índios, enfim, a "gente miúda"
assustou muita gente grande. O palco de tais tensões não eram mais engenhos de
açúcar, como no Nordeste, ou serras escarpadas nas quais formigavam os
mineiros, mas áreas agropastoris. Tropeiros e criadores tocavam seus bois, como
vimos, desconhecendo limites. A descoberta de ouro em Goiás levou, em 1734, o
conde de Sarzedas a ordenar um só caminho para a passagem do gado via São
Paulo. Sua intenção era clara: controlar a evasão de ouro e a sonegação de
impostos pelo caminho do São Francisco. Em vão. Picadas laterais deixavam
passar bois, escravos e outras mercadorias necessárias em regiões de
mineração, como sal e farinha. Produção e intermediação fizeram aparecer
núcleos comerciais como Barra do Rio das Velhas, Brejo do Salgado ou
Morrinhos, pelos quais se escoavam gêneros de subsistência. Mas essa gente
pagava poucos impostos. No começo da década de 1730, o início do declínio da
extração do ouro levou as autoridades a aumentar a tributação. Martinho de
Mendonça de Pina e de Proença seria o governador responsável pela
implementação do novo sistema. Por meio dele, senhores ficavam sujeitos ao
pagamento anual de três a quatro oitavas de ouro por escravo, assim como se
taxavam libertos e vendas. Os que atrasassem os pagamentos teriam os bens
penhorados. Em cada distrito, um intendente subordinado ao governador
controlava os moradores. A taxa de capitação não podia ser mais impopular;
pagava o pobre o mesmo que o rico. Mais uma partida de dragões foi enviada ao
sertão para persuadir a população.
O primeiro motim eclodiu em março de 1736 em Capela das Almas, seguido
do ocorrido no sítio de Montes Claros. Em julho do mesmo ano, novecentos
homens, sendo que "mais de quinhentos arcos e flechas", uns a pé, outros a
cavalo, se manifestaram em São Romão, futura sede das inquietações. A

demanda era só uma: o "alívio da capitação". Faziam-na, segundo uma
testemunha, com "ajuntamentos, armas e gritos". Espiões espalhados pela região
davam notícia aos revoltosos dos movimentos feitos pelas autoridades e suas
tropas. Em Capela das Almas e na Barra do Rio das Velhas, os amotinados,
avisados com antecedência, fugiram em suas canoas quando de sua aproximação.
Apesar de entender a resistência desses a quem chamava de "pés-rapados,
mulatos, filhos de homens livres que eram muito, muito pobres", o governador
pedia a seus imediatos que deles se cobrassem os impostos. Em Pitangui, 3 mil
homens ameaçaram o governador, intendentes e ministros. Em fins de 1737,
circulavam rumores de uma sedição em Vila do Carmo ­ atual cidade de Mariana
­ que seria um desdobramento dos motins do sertão.
Motins, rebeliões e sedições também podiam ser fruto da rebeldia militar. Na
Bahia, em 1728, levantou-se a tropa do chamado Terço Velho ­ terço era a
denominação de um corpo de tropa composto por dez companhias de 250 homens
­ contra o soldo baixo e pago com irregularidade. Terminou-se com o
enforcamento dos cabeças: o cabo de esquadra mulato Antônio Pereira, de
alcunha Barriga de Areia, e o soldado Anastácio Pereira. Quartos de seus corpos
foram pendurados às portas de São Bento, Carmo e do Arsenal da Marinha,
emblemas do castigo exemplar aplicado a membros de uma força que deveria
garantir a paz, e não quebrá-la. Enfim, como afirmavam as autoridades
portuguesas: sujeitar "gente tão intratável" era tarefa difícil. Desafio que irá se
acentuar na segunda metade do século, quando o antagonismo entre reinóis ­
portugueses que exerciam cargos dirigentes na administração, na justiça, na Igreja
e nos comandos militares ­ e os nascidos na Colônia atinge grandes proporções.
Em fins do século XVIII, autoridades portuguesas observavam, cada vez mais
apreensivas, choques entre garimpeiros e oficiais nas regiões das Minas. Várias
décadas de fiscalismo abusivo por parte da Metrópole multiplicaram as
desavenças entre colonos e autoridades administrativas. Uma luta surda opunha
governantes e governados, populações locais e agentes da Metrópole. A situação,
como veremos adiante, começava a tornar-se explosiva.

12
FRONTEIRAS COLONIAIS

As fronteiras brasileiras devem muito mais à coragem e ao sofrimento de
desbravadores do que a decisões de gabinete. Sabia-se, desde o início da
colonização, que as linhas imaginárias do Tratado de Tordesilhas não eram uma
fronteira concreta: a ocupação é que a definiria. A aventura começa com Pedro
Teixeira, que, entre 1637 e 1639, subiu o Amazonas e atingiu Quito, no vice-reino
do Peru, pelas águas do Napo e do Aguarico. De lá baixando em direção a Belém,
deu início à monumental irradiação que resultou, ao norte, na fundação do
povoado de Franciscana, fronteira das duas monarquias ibéricas, novamente
independentes em 1640. Nesse fim da Amazônia, ambas as coroas assinalaram,
pacificamente, as fronteiras de seus domínios. Tal posse foi observada por
multidões de índios silenciosos.
O Sul foi o palco de maiores instabilidades. Plantados ao sul do
Paranapanema, volta e meia os jesuítas espanhóis avançavam para o ocidente.
Os bandeirantes, por sua vez, afundavam-se nos pampas. Bandeiras de correria,
destinadas a escravizar índios, ou de povoamento, voltadas para ocupação efetiva
do solo, espalharam homens por várias localidades, como o paulista Francisco
Dias Velho, que em 1651 ocupou a ilha de Santa Catarina. A união das duas
coroas adensou o tráfico na bacia do rio da Prata, e o governador do Rio de
Janeiro, Salvador Correia de Sá, pensou em conquistá-la. Empurrando a
penetração, sertanistas e missionários percorriam as águas do rio Tapajós, do
Madeira, a bacia do rio Negro e do Solimões. O ideal era atingir, pelo sul ou pelo
norte, as minas de Potosí. O envolvimento da Espanha na guerra francoholandesa, de 1672 a 1678, abriu espaço para que os portugueses se fizessem
cada vez mais presentes no Sul. Conta-se até que Antônio Raposo Tavares, em
uma de suas expedições contra as missões jesuíticas de Guairá e Itatim, teria
rudemente ameaçado os jesuítas, dizendo-lhes: "havemos de expulsar--vos de
uma terra que nos pertence, e não a Castela".
Em 1676, o monarca d. Afonso VI consolida o domínio do Sul "nas terras [...]
até a boca do rio da Prata". Nesse ano, cria-se o bispado do Rio de Janeiro, cujo
limite meridional era o estuário. A Câmara do Rio solicitou ao monarca que fixasse
a fronteira no Prata, fortificando sua margem esquerda, enquanto d. Manuel Lobo,
novo governador das vilas meridionais, era orientado a fundar uma colônia para a
instalação dos "vassalos portugueses nos ermos domínios". Em 1º de janeiro de
1680 se instala a Nova Colônia de Sacramento a Portugal, no litoral do atual

Uruguai. O revide dos espanhóis não tardou. Apoiado pelos índios das Missões, o
governo platino expulsou os invasores. Quem não foi preso, estava morto. Os
portugueses ameaçaram romper com Madri e iniciaram-se conversas
diplomáticas. Com a mediação de Roma, Paris e Londres, assinou-se, em maio de
1681, um tratado provisório ­ Tratado de Lisboa ­, graças ao qual libertaram-se
os prisioneiros, devolveram--se as terras da colônia de Sacramento e voltou-se à
velha discussão de por onde passaria a linha de Tordesilhas.
Na Europa, outros acontecimentos viriam perturbar as questões de fronteiras
no Sul. A Guerra de Sucessão espanhola, entre 1701 e 1713, foi uma delas. Com
a morte de Carlos II, o trono de Madri teve como sucessor o francês duque de
Anjou, neto de Luís XIV e futuro Felipe V. Ora, tal mudança naturalmente abriria
os mercados coloniais espanhóis às mercadorias francesas. Essas pretensões
contrariavam, porém, os planos de Guilherme III de Orange, rei da Inglaterra, que
imediatamente armou uma coalizão com a Holanda, o Império Habsburgo, ou
Santo Império Romano- -Germânico, e a Savoia. Dependente econômica e
politicamente da Grã-Bretanha, Portugal concordou em dar apoio ao candidato de
Habsburgo à sucessão de Carlos II, que falecera sem deixar filhos, entrando em
conflito com a Espanha.
As consequências? Sacramento foi atacada por forças espanholas em 1704,
sendo ocupada depois de cinco meses de apertado cerco. O Tratado de Utrecht
(1713-15) pôs fim à guerra e a colônia de Sacramento voltou aos antigos donos.
Inconformados com a presença portuguesa e desejosos de lhe impor limites, os
castelhanos fundaram, em 1726, a cidade de Montevidéu, a leste de Sacramento.
A criação de Montevidéu isolou os domínios do Sul em relação a centros como
São Vicente e Rio de Janeiro, fragilizando uma posição que viria a ser ameaçada
novamente entre 1735 e 1737. Em janeiro de 1736, os lusos receberam reforços
vindos da Bahia, de Pernambuco, mas, sobretudo, do Rio de Janeiro e de São
Paulo. Em meio às lutas, uma expedição de socorro comandada pelo brigadeiro
Silva Paes fundou, em 1737, a fortaleza de Rio Grande de São Pedro, pontochave para a ocupação do atual Rio Grande do Sul. A partir daí, a região tornouse palco de inúmeros acordos de paz seguidos de contendas entre espanhóis e
portugueses, através de suas tropas regulares ou de seus colonos. À sombra
dessas tensões se desenvolviam estâncias de gado e campos agrícolas que tanto
serviam para o abastecimento local quanto para o dos contendores. O armistício
assinado em 1737 restaura a situação anterior. Retira-se a cavalaria constituída
por índios enviados das Missões. Nesse ano, mandado pelo general Gomes Freire
de Andrade, que administrou metade do Brasil durante trinta anos, o brigadeiro
Silva Paes desce com a finalidade de atacar Montevidéu e construir a referida
fortaleza de Rio Grande, denominada Jesus, Maria e José. A região torna-se uma
base para a conquista do "continente", como era designada a região, em oposição
à ilha de Santa Catarina. Levas de açorianos, mas também gente do Rio, Bahia,
São Paulo, Minas e de Sacramento dão início à ocupação das terras.

De acordo com um conhecido historiador, toda essa região evolui sob o signo
da organização armada. Colocou-se uma série de dispositivos militares em
marcha. O brigadeiro Silva Paes foi designado governador da recém-criada
capitania de Santa Catarina (1739-49). O Rio Grande de São Pedro (atual Rio
Grande do Sul), por sua vez, se tornou capitania em 1737. Havia razões para
tantos cuidados na implantação das estruturas de poder metropolitanas. Embora a
situação fosse de paz na Europa ­ em 1729, o então futuro rei espanhol,
Fernando VI, casara-se com uma princesa portuguesa ­, as autoridades anteviam
problemas. De fato, eles não demoraram a surgir. O Tratado de Madri (1750)
permutara a colônia de Sacramento, à margem do rio da Prata, pelo território das
missões jesuíticas de aquém-Uruguai, onde viviam cerca de 30 mil guaranis.
Erradicá-los foi tarefa desumana, que exigiu esforços do general Gomes Freire,
chefe da comissão portuguesa para os limites meridionais.
Ao descer para o Rio Grande em 1752, Gomes Freire tinha intenção de
assegurar para a monarquia portuguesa "mais uma província". De fato, sua
presença agilizou obras de defesa e povoamento do continente. Mas só. O
problema residia, como bem percebera o futuro Marquês de Pombal, Sebastião
José de Carvalho e Melo, e, então, primeiro-ministro de d. José I, no destino a ser
dado aos índios e às missões. Ele queixava-se de que, uma vez introduzidos em
Sacramento, os espanhóis deixariam os portugueses "às presas com os tapes
sobre a entrega e a pacífica conservação das aldeias". Por "tapes" queria dizer
jesuítas. O destino da Guerra Guaranítica, da qual foram personagens
importantes, veremos logo adiante.
Se dois séculos e meio depois do início da colonização Portugal perdeu a
margem esquerda do Prata, ele ganhou toda a bacia amazônica. Na mesma
época em que se fundava Sacramento, os governadores do Norte buscavam
defender suas terras. Tinha início a chamada Questão do Oiapoque. Empurrando
fronteiras, o colonizador francês, após tentar colonizar Rio de Janeiro e Maranhão,
tinha sido impelido para o norte. Em 1624, foram criados os primeiros povoados
na atual Guiana Francesa. Sua ambição, contudo, era chegar ao Amazonas,
passando por Macapá. Animados pela leitura do livro recém-traduzido para o
francês do padre Acuña, Nuevo descubrimiento del gran rio de las Amazonas
(1641), grupos franceses desceram até a fortaleza de Gurupá, na confluência do
rio Xingu, para fazer escravos entre os índios domesticados. Tem início, então,
uma série de pequenos movimentos. Os portugueses da região previnem a
Metrópole dos riscos de invasão, por intermédio do governador Francisco de Sá e
Menezes. Em resposta, quatro fortes começam a ser construídos, sendo
abastecidos com canhões e munição. Em carta régia, o monarca ordenava que se
impedisse a "entrada a esses estrangeiros, e se persistirem os prendam, mas que
não procedam contra eles a pena capital". A idéia era a de manter um sistema de
boa vizinhança, evitando agressões deliberadas. Em 1691, vindo da França, onde
fora feito marquês e governador de Caiena, De Ferroles avisava o governador do

Maranhão, Antônio de Albuquerque, que seria preciso definir fronteiras. Intimidado,
o governante português retrucava que isso era problema a ser resolvido nas
cortes. O primeiro preparava-se para atacar, o segundo para se defender. Muitos
desses contatos foram atestados pelo padre Aluísio Conrado Pfeil, catequista
inaciano, mas, sobretudo, matemático de primeira grandeza que ajudou
Albuquerque a municiar--se com cartas e cálculos na contenda geográfica com os
franceses. Macapá caiu sob um ataque surpresa em 1697. Em tom categórico, o
comandante do grupo invasor, capitão Lamothe Caigron, admoestava os lusos:
"Depois de eu vos ter escrito muitas vezes, Senhor, que El-Rei meu amo não
permitia que fizésseis edificar fortaleza na banda ocidental deste rio [...] ordenoume Sua Majestade de expulsar os portugueses o que me tem obrigado vir cá [...]
mandei avisar ao sr. Manoel (Pestana, encarregado da defesa) de me entregar a
fortaleza, o que ele recusou fazer; portanto cheguei eu mesmo à porta dela para
com isso obrigá-lo a não esperar o fogo de meus soldados". Antes, contudo, que
Luís XIV conseguisse credenciar diplomaticamente a conquista, Albuquerque, com
soldados e índios flecheiros, retomou Macapá. Os franceses foram despachados
de volta a Caiena. Um tratado provisório assinado em 1700 postergava a solução,
que só foi encontrada com a assinatura do mencionado Tratado de Utrecht,
quando se consolidou definitivamente a fronteira do Oiapoque.
E os espanhóis? Estes pareciam ter se desinteressado da Amazônia. A
verdade é que os sertanistas que partiam de Belém, ou os bandeirantes vindos de
Mato Grosso, não encontravam em seu caminho maiores obstáculos criados por
castelhanos. O mesmo se dava na bacia do rio Branco. Foram, contudo,
franciscanos e jesuítas os que plantaram missões em Chiquitos, Moxos, Mainas,
Putumayo e Orenoco. Suas reduções, extremamente bem organizadas,
respondiam ao avanço faminto dos lusos por Mato Grosso, Guaporé, Madeira,
Solimões e pelo vale do rio Negro. Dessa presença nasciam naturalmente algumas
asperezas. Na bacia do Madeira, por exemplo, Francisco de Melo Palheta ­ em
viagem oficial atingiu, em 1722, as missões jesuíticas espanholas do Moxo ­
advertiu, então, os inacianos locais de que estavam em terras pertencentes à
Coroa portuguesa e que poderiam ser desalojados pelos governantes paraenses.
Por outro lado, também eram os próprios religiosos que assinalavam os avanços
dos portugueses aos espanhóis. Entre 1731 e 1734, a Audiência de Quito,
responsável pela parte castelhana de águas e terras amazônicas, alertou sua
metrópole sobre os perigos representados por tais incursões, fartamente
documentadas nos relatórios jesuítas. As autoridades espanholas sugeriam
medidas imediatas diante da penetração dos homens do Brasil. Apesar do susto,
pouco se fez. Embora, na Espanha, o Conselho das Índias tenha determinado a
recuperação das terras mato-grossenses e amazônicas, e apesar da gritaria dos
jesuítas espanhóis e das advertências emanadas de Quito, nenhuma providência
concreta foi tomada. Acuada pela questão platina, a Espanha esquecia o espaço
amazônico. O esquecimento era reforçado pelo fato de não ter encontrado aí nem

o Eldorado, nem o país da Canela. Eis por que o tinham passado tão
negligentemente aos religiosos lusos.
Deste lado não se perdia tempo. Diferentemente da recomendação feita no
sentido de evitar lutas com os franceses no cabo do Norte, as autoridades
portuguesas propunham-se expelir os espanhóis do Solimões e avançar as
fronteiras do sul, norte e oeste até o Napo. Cartas régias e decisões do Conselho
Ultramarino, tomadas entre 1648 até 1739, não escondiam o interesse na
ocupação da região. As autoridades demonstravam a maior segurança quanto à
soberania sobre o Amazonas. Em 1750, quando os espanhóis acordaram, era
tarde. A fronteira fora deslocada. Finda a Guerra de Sucessão, reabriram-se as
negociações sobre os limites ultramarinos. Partiu para Madri, como encarregado
de negociar as fronteiras, o visconde de Vila Nova de Cerveira, Tomás da Silva
Teles. Ia munido de instruções do secretário del-Rei Alexandre de Gusmão,
lembrando que "nas terras já povoadas por qualquer das partes, cada uma
conservaria o que tivesse ocupado". As negociações conduziram a assinatura do
Tratado de Madri a 13 de janeiro. Nele, ambas as partes reconheciam ter violado
Tordesilhas, na Ásia e na América, acordando que, doravante, os limites
passariam a vigorar sobre o tratado assinado. Determinou-se, também, que, em
caso de guerra entre as coroas, na Europa, a paz continuaria reinando na
América. Comissões demarcadoras, constituídas por cartógrafos e astrônomos,
médicos, engenheiros, desenhistas e militares, deram início à marcação dos
limites. Na região entre Castilhos Grande e a foz do Ibicuí eclodiu um sério
problema. Os indígenas dos Sete Povos das Missões Orientais do Uruguai
fincavam pé. Rebelaram-se contra as ordens que lhes foram dadas, inclusive pelos
jesuítas, de se transferir para outros locais dentro dos domínios da Espanha,
cedendo a área para os portugueses. O padre Altamiro marcou, duas vezes,
prazos para a saída: em 1752 e 1754. Em vão. Armados, aguardaram os
comissários. Estes também, em vão, tentaram pacificá-los, optando por uma ação
militar, já programada de antemão. O governador das Províncias do rio da Prata,
José de Andonaegui, marchou pelo rio Uruguai até São Borja. Gomes Freire
fechou o cerco por Santo Ângelo. Iniciadas as operações, uma ordem vinda da
Europa anunciou que as forças deveriam agir unidas. Em 1756, as missões de
Santo Ângelo, São Borja, São João, São Lourenço, São Luiz Gonzaga, São Miguel
e São Nicolau foram arrasadas. Sua destruição foi cantada em prosa e verso no
poema antijesuítico O Uraguai, de Basílio da Gama. Mas se os rebeldes haviam
sido esmagados com sucesso, o mesmo não se pode dizer das demarcações.
Temeroso de uma reação indígena, o comissário português negava-se a receber a
posse das Missões; com isso crescia a desconfiança de que Sacramento não
seria entregue aos espanhóis. Somaram-se a isso as intrigas do novo governador
de Buenos Aires, d. Pedro de Cevallos. Suspenderam-se, em consequência, as
demarcações.
Enquanto isso, na Amazônia, desencontravam-se o comissário espanhol d.

José de Iturriaga e Francisco Xavier de Mendonça Furtado, irmão do futuro
marquês de Pombal e capitão-general do estado do Maranhão. Mas as tropas ou
"partidas" encarregadas da demarcação mapeavam a região incentivando a
ereção de vilas e uma nova capitania, São José do Rio Negro, criada em 1755.
Atendendo ao Tratado de Madri, os jesuítas retiraram-se de sua missão de Santa
Rosa, às margens do Guaporé, cedendo espaço para a construção do forte de
Nossa Senhora da Conceição sob as ordens do governador Rolim de Moura.
Ambos os episódios, no sul e no norte, serviram para desencadear uma feroz
perseguição aos jesuítas, acusados por Espanha e Portugal de insuflar a
resistência indígena e dificultar as demarcações. A Companhia pagou um preço
altíssimo por tanta resistência. Para começar, os jesuítas foram proibidos de
entrar nos Paços dos Reis e de serem confessores da família real; a Ordem
religiosa teve que se submeter a uma reforma interna e foram, por fim, acusados
da tentativa de regicídio contra d. José I, no qual foram também implicados os
marqueses de Távora, o duque de Aveiro e outros membros da velha nobreza lusa
que se opunham à ascensão de Pombal. Em setembro de 1759, foi decretada sua
expulsão de Portugal e dos domínios portugueses. No Brasil, executou-se a ordem
no ano seguinte, com mais de seiscentos jesuítas saindo do Pará, Pernambuco,
Bahia e Rio de Janeiro. A tensão entre os dois reinos ibéricos aumentou com a
morte de d. Fernando VI. Seu sucessor, Carlos III, optou por hostilizar Portugal,
alegando insatisfação com os limites fixados. O Tratado do Pardo, de 1761,
anulava o de Madri.
Os anos de 1762 a 1777 foram marcados por choques com espanhóis no sul
e no oeste. Com enorme superioridade militar, d. Pedro Cevallos atacou e ocupou
a fortaleza platina portuguesa, Sacramento. Enquanto isso, em Fontainebleu,
assinava-se o termo que punha fim à Guerra de Sete Anos entre França e
Inglaterra (1756-63), e, como de praxe, os países ibéricos alinhados às grandes
potências europeias sofriam os desdobramentos de seus acordos diplomáticos. Aí
se convencionou que as colônias portuguesas na América "se tornarão a pôr no
mesmo pé em que estavam, na conformidade dos tratados precedentes". Na
margem direita do Guaporé, hoje regiões mato-grossenses e rondonienses, não
faltaram movimentos de tropas. Os espanhóis tentaram obter de volta o forte
Santa Rosa. A expulsão dos jesuítas deixou a região abandonada e eles não
conseguiram nem tomá-la, nem repovoá-la. Ignorando as determinações
europeias, Cevallos seguia conquistando regiões havia mais de século e meio
ocupadas por lusos: os fortes de Santa Teresa e São Miguel, hoje em território
uruguaio, a povoação de Rio Grande de São Pedro e a vizinha margem esquerda
da lagoa dos Patos. Ao saber do tratado de paz assinado na França, Cevallos
limitou-se a devolver Sacramento, alegando obedecer às linhas dos obsoletos
tratados. De pouco valeram os protestos portugueses nas cortes espanholas.
Escaramuças determinaram a recuperação de margens da lagoa dos Patos, mas
Rio Grande de São Pedro era o nó da questão. Foi preciso a ação do novo

comandante das forças luso-brasileiras, tenente-general João Henrique Boehm,
alemão a serviço de Portugal, aliado à marinha, para efetivar sua recuperação em
1776.
A Espanha seguiu protestando contra a retomada do Rio Grande. Ignorando
as determinações diplomáticas, preparou-se para a maior expedição de guerra
jamais enviada à América do Sul. Nomeado primeiro vice-rei do rio da Prata, d.
Pedro Cevallos comandaria 13 mil homens transportados em 116 navios. A ideia
era atacar as costas brasileiras. Sem grande apoio da Metrópole ou da marinha
inglesa, perdeu-se a ilha de Santa Catarina, facilmente abocanhada pelos
espanhóis. Por sorte, no caso, ventos contrários, os atacantes não puderam
arremeter contra o Rio Grande. Por outro lado, a Nova Colônia do Santíssimo
Sacramento, atacada, rendeu-se de forma definitiva em junho de 1777, seguindo
ordens do último governador português, Francisco José da Rocha. Os
conquistadores não tiveram dúvidas: arrasaram as fortificações e obstruíram o
porto. Para finalizar, adentraram o sul de Mato Grosso, ocupando o forte de
Nossa Senhora dos Prazeres às margens do rio Iguatemi.
Enquanto isso, na Europa, novos fatos engendravam modificações que
afetariam a questão das fronteiras. Com a morte do rei d. José I, subia ao trono,
pela primeira vez, uma mulher, d. Maria, cuja primeira iniciativa foi fechar a
secretaria de Estado comandada pelo marquês de Pombal. Preocupada com a
independência de suas colônias norte-americanas, a Inglaterra procurava pacificar
Portugal; a França, por seu lado, interessada em contar com apoio dos futuros
Estados Unidos, buscava aliança com a Espanha. Ambas queriam uma solução
para as fronteiras coloniais dos reinos ibéricos. O resultado dessas mediações foi
a ida a Madri do plenipotenciário d. Francisco Inocêncio de Souza Coutinho que,
com o ministro conde de Florida Blanca, negociou um tratado preliminar de limites
dos domínios ultramarinos das duas coroas, firmado em Santo Ildefonso, a 1° de
outubro de 1777. Por ele, a Espanha devolvia a ilha de Santa Catarina, ficando
com a colônia de Sacramento e a região dos Sete Povos das Missões Orientais
do Uruguai. Portugal saía penalizado ao perder Sacramento. A Espanha estendia
definitivamente sua autoridade sobre a bacia do Prata. Não faltaram divergências
entre comissários de ambos os lados para traçar limites, que só ficaram
demarcados em 1801, quando da assinatura do Tratado de Badajoz.

13
MOBILIDADE E DIVERSIFICAÇÃO

Enquanto os conflitos fustigavam as distantes margens, evidenciava-se outra
feição da sociedade. A Colônia se diversificara. As formas de ocupação que
haviam garantido a presença portuguesa entre os séculos XVI e XVII, ou seja, o
latifúndio e a monocultura, passaram a conviver crescentemente com outras
atividades econômicas. No século XVIII, a mineração de ouro e diamantes só fez
acentuar essa tendência. A necessidade de escravos, primeiro para o açúcar e
depois para as minas, criou um grupo de homens poderosos: os negociantes de
grosso trato, também chamados de comerciantes por grosso. Dominavam, ali,
homens brancos de origem portuguesa que, inicialmente de Lisboa e
posteriormente do Rio de Janeiro e da Bahia, negociavam com as mais diferentes
praças, como Inglaterra, Alemanha, Itália e outros reinos europeus; seus agentes
comerciavam desde alimentos, bebidas e escravos até mercadorias de luxo, tais
como perucas e tecidos finos.
Tais comerciantes exploravam inúmeros negócios. Investiam em secos
(ferramentas, tecidos, etc.) e molhados (alimentos, bebidas, etc.), priorizando,
contudo, o tráfico de escravos e os empréstimos aos senhores de engenho.
Muitos se tornaram correspondentes e banqueiros dos filhos dos senhores de
engenho nordestinos que iam estudar na Europa. Suas lojas, espalhadas em
diferentes cidades, desovavam produtos tão variados como abotoaduras, pregos,
tesourinhas, cordas de viola e tabaco. Seus armarinhos distribuíam fitas, plumas,
galas, toalhas e guardanapos. Muitos deles eram de origem judaica. Em Minas
Gerais, por exemplo, a presença cristã-nova foi responsável pelos primeiros
contratos de mineração, assim como pelos primeiros negócios e vendas de
instrumentos. Estrategicamente instalados no coração da Colônia, esses
mercadores compravam, vendiam, financiavam, emprestavam a juros, faziam
hipotecas e negociavam, entre outros produtos, pedras preciosas e ouro, à vista
ou a crédito. Aceitavam, ainda, pagamentos parcelados, sempre feitos em
moedas de ouro ou em cédulas. Suas ligações iam do Peru à Europa, e lá,
notadamente, Amsterdã. Houve alguns tão poderosos como Francisco Pinheiro,
instalado em Salvador, com agências comerciais na Europa, África, Ásia e
Américas. Sua rede comercial se estendia do Ceará à colônia de Sacramento,
caminho para as colônias espanholas. Um tal poder de fogo só demonstrava que a
Colônia não era passiva. As trocas comerciais internas e externas permitiam a
relativa autonomia de várias regiões do Brasil.

Um intricado mundo de grandes comerciantes dominava as várias áreas da
América portuguesa. Sua imensidão territorial gerou, contudo, o aparecimento de
comerciantes volantes, gente acostumada a percorrer grandes distâncias levando
seus produtos em uma ou outra direção. Na sua maioria, era gente branca,
nascida no Brasil, e que aparece na documentação de época sob a denominação
de "americano". Em razão dos produtos que carregavam consigo, podiam também
ser chamados viandantes, tratantes, comboeiros ou condutores. Os viandantes,
como não precisavam de grande capital, preferiam trabalhar mediante comissão
para o colega de grosso trato. Havia também os que eram contratados por
terceiros e que percorriam enormes distâncias cobrando dívidas e entregando
mercadorias. Ocupavam posição menos prestigiada do que a dos negociantes de
grosso trato, de quem dependiam graças a um intricado sistema de débitos e
créditos difícil de ser rompido. Entre os tratantes, à frente de negócios de risco,
não faltaram os que colocaram a vida em perigo cobrando dívidas. Quantas vezes
não eram recebidos a bala por seus devedores ou passavam por perigos como
assaltos, tempestades e ataques de animais selvagens? Os camboeiros viviam
basicamente de transportar escravos e iam munidos de pesados livros de
contabilidade, capazes de dar conta de sua preciosa mercadoria humana. Os
tropeiros, como já vimos, traziam muares e cavalos dos currais do Sul ou do
Nordeste para os mercados urbanos.
Paralelamente às diversas formas de comércio volante, a urbanização havia,
sobretudo, incrementado o mercado fixo. Este se dividia em lojas e vendas. As
primeiras, grandes, encontravam-se nos centros urbanos, as segundas, menores,
nas periferias. Ambas mercadejavam produtos secos e manufaturados como
panos e ferramentas, além de bebidas e alimentos. Os inventários anexos aos
testamentos revelam, por exemplo, que numa dessas lojas o comprador
encontrava diversos produtos, tais como incenso, marmelada, canela, barris de
cachaça, toucinho e sal, panelas, sabão e frascos de vinagre. Seus proprietários
financiavam a atividade de comerciantes ainda menores que lhes traziam
mercadorias dos portos distantes, além de manter caixeiros, escriturários e
guarda-livros, encarregados de cobranças e listas de estoque. À frente desse
comércio se destacavam as mulheres: brancas, mulatas ou negras, elas se
instalavam nas periferias urbanas e nos caminhos mais frequentados, explorando,
além de mercadorias, a venda de bebidas e a prostituição. As mulheres eram
também maioria no pequeno comércio, no qual exploravam os escravos de ganho
­ cativos e cativas que circulavam pelas ruas oferecendo bebidas, alimentos e
panos. Na escala mais baixa ficavam as "mulheres de tabuleiro", responsáveis
pela venda de pastéis, bolos, doces, mel e os quitutes regionais: em São Paulo,
as saúvas tostadas, e, no Rio, o pão de ló. Esse pequeno comércio progrediu
imensamente graças à intimidade que com ele possuíam mulheres de origem
africana. Acostumadas aos grandes mercados a céu aberto, onde, sobre panos
coloridos, as mercadoras negras expunham alimentos e produtos artesanais,

dominando, de norte a sul, as ruas das cidades coloniais.
No comércio também vamos encontrar ciganos. Os primeiros a chegar,
oficialmente, vieram degredados para o Maranhão, Pernambuco e Rio de Janeiro,
no século XVIII. Em 1718, chegou à Bahia um grande grupo constituído por João
da Costa Ramos, por alcunha João do Reino, acompanhado de mulher, filhos e
parentes. As alcunhas eram corriqueiras, muitas delas degenerando em nome
próprio: O Beijo, O Rola, O Catu, O Come-Pólvora, etc., ciganos célebres das
Minas. Em Salvador, o grupo se alojava, segundo uma testemunha, em barracas
no Campo dos Ciganos, "enorme e inculta praça que se estendia da rua do Cano
até a Barreira do Senado". Empregavam-se no trabalho de metais: eram
caldeireiros, ferreiros, latoeiros; as mulheres rezavam quebranto e liam a sina.
Muitas internaram-se nas matas ou pirateavam nas estradas ermas. No Rio, os
calons, como eram chamados, instalaram-se primeiramente no Valongo e na
grande área da Cadeia Velha; migraram depois para o campo de Sant'Ana e a rua
dos Ciganos, atual da Constituição. Moravam em casas térreas de três portas que
gostavam de deixar abertas dia e noite. Seu negócio era a exploração do ouro de
Minas, a barganha de cavalos e o tráfico de escravos. O refugo de homens e
cavalos era dado a um parente para ser vendido no interior.
A vida urbana também trouxe para a cena outros atores. Os artesãos, por
exemplo. Tanoeiros, calafates, alfaiates, carpinteiros, prateiros, ourives e
sapateiros espalhavam-se pelas ruas mais importantes, nelas se agrupando por
atividade. No século XIX, de um desses grupos capazes de dar vida e colorido às
ruas coloniais, Ferdinand Denis deixou um delicioso retrato: "Nas classes
artesanais existe uma que desempenha o grande papel: é a dos barbeiros. As
barbearias substituem com frequência os cafés. É ali que se relatam as notícias e
muitas vezes é ali que elas se fazem". No que arrematava outro francês, Debret:
"É certo de aí encontrar numa mesma pessoa um barbeiro hábil, um cabeleireiro
exímio, um cirurgião familiarizado com o bisturi e um destro aplicador de
sanguessugas. Dono de mil talentos, ele tanto é capaz de consertar a malha
escapada de uma meia de seda, como de executar, no violão ou na clarineta,
valsas e contradanças francesas em verdade arranjadas a seu jeito". Mulheres, da
mesma forma, ofereciam em lojas seus serviços de bordadeiras, costureiras,
chapeleiras e fabricantes de flores de penas, escamas ou asas. As responsáveis
por tais lojas, segundo um viajante inglês, "eram geralmente mulatas".
No campo também foram registradas mudanças. Aí vamos encontrar tanto
grandes senhores de escravos quanto pequenos proprietários, que contavam
apenas com a mão de obra familiar ou combinavam diversas formas de trabalho
livre com a escravidão. Vários desses pequenos produtores produziam para
consumo interno da Colônia. Minas Gerais, por exemplo, enfrentando a crise do
ouro de meados do século XVIII, expandiu a produção de milho, feijão, queijos e
carnes salgadas de porco que eram drenadas para a capital carioca. São Paulo
tampouco se acanhou com o esgotamento das lavras mineiras. O ritmo crescente

do aumento de sua população demandou, bem ao contrário, uma agricultura
fornecedora de alimentos para novas bocas. No território paulista, a agricultura
rústica ganhou impulso. Pequenas roças, abertas em clareiras de mata,
produtoras de alimentos básicos para a família e com algum excedente para o
mercado interno, conviviam com fazendas açucareiras voltadas para a exportação.
Na maior parte das vezes, dispersos e isolados, os grupos de roceiros ­
denominados "caiçaras" no litoral e "caipiras" no interior ­ acabavam por se tornar
quase uma autarquia, dependendo da vila mais próxima apenas para efetuar
trocas: mandioca, feijão, bananas e laranjas por ferro, sal, instrumentos agrícolas,
armas e pólvora. De maneira geral, esses roceiros se vestiam com camisas e
calças de algodão e ambos os sexos cobriam a cabeça com chapéus de feltro
desabado. A alimentação era a mesma, seja na cuia de caipiras ricos, seja na de
pobres. Cinco ingredientes básicos compunham o cardápio diário: fubá, mandioca,
feijão, toicinho e açúcar, que formavam as quatro refeições servidas tanto a
senhores quanto a escravos. Os produtos dependiam da técnica disponível, que
se resumia ao machado para abater árvores e preparar lenha, a enxada, a foice e
o rudimentar bastão para a semeadura. As terras eram medidas com braças de
cipó, enquanto a caça e a pesca baseavam-se no facão, numa arma de fogo, em
anzóis e redes. Às vezes, um ou dois escravos complementavam a mão de obra
familiar nessas pequenas propriedades. Um calendário agrícola, herdado dos
índios, dava lógica ao ciclo de plantações: os tubérculos eram semeados no
primeiro ano da roça, entre agosto e setembro, ao passo que os cereais e as
leguminosas, o café e a cana, eram plantados, geralmente, no ano seguinte.
Garantia-se, dessa forma, a alimentação do grupo familiar no primeiro ano.
Derrubadas e queimadas eram feitas nos meses secos: julho e agosto. A
dispersão desses moradores irritava as autoridades "ilustradas e fisiocratas", que
a culpavam pela "pobreza" local. O primeiro deles, chegado em 1765, Morgado de
Mateus, queixava-se: "observei as povoações e achei que todas são pequenas,
ainda as de maior nome, faltas de gente, e sem nenhum modo de ganhar a vida:
os campos incultos, tudo coberto de mata brava, a lavoura por mau método, só se
planta em mato virgem, pelo pouco que custa e pela repugnância que têm de se
sujeitar ao maior trabalho de cultivarem os campos como nesse Reino. Apenas
colhe cada um para seu sustento próprio, muito pouco sobeja para vender ao
público. Ninguém trata de aproveitar os efeitos do país, por cuja causa se acha o
povo reduzido à mais lastimosa pobreza".
Contudo, pobreza bem maior era registrada em áreas urbanas, onde não
havia a alternativa da agricultura de subsistência. Em alguns dos antigos núcleos
auríferos de Minas, assombrava o número elevado de mulheres paupérrimas
vivendo da prostituição. Houve mesmo pais que, desesperados, recorriam à
caridade da Câmara para vestir suas filhas cobertas por andrajos e sem
condições de apresentar-se em público. Os pequenos, abandonados ou órfãos,
assim como os membros dos grupos menos favorecidos, não tinham a quem

apelar, vivendo de esmolas e de expedientes escusos; famílias pobres
amontoavam-se em cafuas espalhadas pelas encostas dos morros, cobertas com
capim, tendo por chão a terra imunda e esburacada. Em 1788, por exemplo, o
bispo de Mariana, Minas Gerais, referia-se aos "pobres impossibilitados [...]
famílias de homens pardos, pretos, libertos, nascidos na miséria, criados na
indigência e sem a menor subsistência". Os viajantes cansaram-se de descrever a
população "deploravelmente raquítica e pobre", cujo olhar doentio resultava da
alimentação miserável. Mesmo quando paravam para beber água, à beira de uma
rústica choupana, o morador vinha logo lhes estender a mão em peditório. O maior
cuidado desses europeus que cruzaram o litoral e o interior do Brasil era o de não
ser roubados quando cozinhavam os alimentos que levavam.
Em Salvador, por sua vez, James Prior, chegado em 1813, comparou os
miseráveis a "pobres e esquálidos objetos", chocando-se com "as crianças
seminuas suplicando caridade". Segundo um especialista, os pobres, que haviam
vivido a experiência da escravidão ou que descendiam de gente com raízes na
África, constituíam a maioria da população indigente que mendigava pelas ruas da
capital baiana. Agrupados nos adros de igrejas, nas ruas onde havia mais
transeuntes e que levavam às praças e fontes, nos largos onde se abrigavam às
portas das instituições de poder, os pedintes respondiam a verdadeiros rituais.
Vestiam-se com decência para não provocar repulsa, repetiam os mesmos refrões
­ "uma esmola, pelo amor de Deus" ­, passavam aos sábados pelas sacristias
onde se distribuíam as esmolas da semana; as mulheres, no caso, levavam ao
colo seus pequenos. Muitas vezes, obtinham como resposta um "Deus lhe
favoreça", sinal de que não iam obter nada, tendo, então, que emendar com um
"Amém", seguindo adiante em busca de melhor sorte. Ganhavam também ao
acompanhar enterros, pois não eram poucos os fiéis que compensavam seus
pecados mandando aos testadores que, uma vez falecidos, fossem transportados
ou velados por mendigos. Era prova de "humildade". Legados pios eram
normalmente distribuídos entre os mais pobres.
A esses pobres, como observara Vilhena em fins do século XVIII, juntavam-se
os vadios, indivíduos, segundo a legislação portuguesa, sem ocupação, sem
senhor e sem moradia própria. Itinerância e ociosidade eram comportamentos
julgados inadequados à ordem social, mas eram, também, a realidade de milhares
de famílias que enchiam os campos e as cidades. Em tempos difíceis, essa gente
metamorfoseava-se em andarilhos, mendigos e ladrões. Esses "pés leves", "pés
ligeiros" ou "gente sem eira, nem beira", como eram conhecidos, possuíam sua
lógica própria. Não se deixando explorar ou dominar pelo poder senhorial,
distanciando-se da escravidão, reafirmando sua condição de livres, tornavam-se
intoleráveis ao sistema. Eles violavam abertamente a premissa tão cara à
sociedade patriarcal segundo a qual todo homem tinha que ter seu lugar, sua
família e seu senhor. Mesmo a Igreja ajudava a patrulhar o trânsito desses
"vagabundos" entre diferentes freguesias, exigindo-lhes a apresentação de papéis

que comprovassem que haviam comungado pela Quaresma. Caso contrário, não
obtinham licença para esmolar. A preocupação em dar-lhes utilidade era constante
na correspondência das autoridades. Em 1770, d. José Luís de Menezes, conde
de Valadares e governador de Minas Gerais, escrevia ao Morgado de Mateus:
"De mulatos, cabras e mestiços abunda esta capitania fazendo-se muitos deles,
pela sua vadiação e ociosidade, dignos de se fazerem sair desta capitania e de se
empregarem com coisas úteis".

14
A ÚLTIMA FASE COLONIAL

As últimas décadas do século XVIII foram marcadas por acontecimentos
internacionais com reflexos no Brasil. Em 1776, as Treze Colônias romperam o
domínio inglês, aprovando a Declaração de Independência dos Estados Unidos da
América. A Inglaterra, por sua vez, desde meados do século XVIII envolvida no
processo de revolução industrial, após sérios conflitos, acatou a independência e
acelerou a luta contra o tráfico de escravos, abolindo-o, pioneiramente, em 1807.
A essa derrota do sistema colonial moderno nas Américas seguiu-se, em 1791, a
revolta dos escravos de São Domingos, com a consequente proclamação de
independência do Haiti. Tal rebelião ecoava os acontecimentos da Revolução
Francesa nas colônias americanas; graças a ela a escravidão foi temporariamente
extinta nas colônias francesas entre 1794 e 1802. Em breve, o velho regime
colonial estaria com seus dias contados. A conjuntura econômica e política
agravava a situação do lado de cá do Atlântico, pois tinha início a passagem de
um regime de monopólios para o de livre concorrência e do trabalho escravo para
o assalariado. Livre-cambismo, igualdade civil, trabalho livre, liberdade e
propriedade eram considerados direitos naturais do indivíduo. Para o nascente
capital industrial, do qual a Inglaterra era o maior representante, a abertura dos
mercados das colônias era urgente, tanto para comprar matérias-primas quanto
para vender manufaturados.
Um dos efeitos mais imediatos da importância inglesa no cenário internacional
foi a dependência cada vez maior de Portugal em relação a esse seu aliado, o que
repercutia na concessão de licenças para que comerciantes ingleses se
instalassem em portos brasileiros. Graças a isso, navios estrangeiros ancoravam
na costa, de Belém a Paranaguá, no atual Paraná, carregando e descarregando
um número bastante variado de mercadorias que iam de alimentos a ferramentas
e de tecidos a aço. Partiam levando açúcar, tabaco, anil, madeira, cacau, pimenta,
ouro e diamantes. Sangrava, assim, o mercantilismo, indiferente à indignação que
provocavam em Lisboa ou às leis e regras monopolistas que se abatiam sobre os
brasileiros. A presença britânica, em detrimento do monopólio luso, o enorme
contrabando de ouro e açúcar ­ o mais importante produto de exportação, mais
relevante do que o próprio ouro ­, o incremento do comércio interno que, como
vimos, aumentara o caráter deficitário das transações metropolitanas com a
Colônia, acentuavam as características de uma crise do sistema, crise que foi
explorada por três conspirações, todas com efeitos imediatos insignificantes, mas

capazes de revelar não só a grande influência dos ideais de liberdade
disseminados pela Revolução Francesa, como a ideia de que uma eventual
independência da América portuguesa começava a tomar forma.
A primeira delas ocorreu em Minas Gerais, em 1788-89, sob os olhos de um
governador recém-chegado de Portugal, Furtado de Mendonça. A Inconfidência
Mineira registrou articulações e motivações externas e internas ao mundo colonial.
Entre as primeiras, conta-se o encontro de um brasileiro, estudante em
Montpellier, com Thomas Jefferson. Sob o pseudônimo de Vendek, o jovem José
Joaquim Maia reuniu-se em segredo, na cidade de Nîmes, com o enviado dos
Estados Unidos à França, para pedir-lhe apoio para uma insurreição. Embora
falando em seu próprio nome, Jefferson respondeu-lhe que uma revolução
vitoriosa não "seria desinteressante para os Estados Unidos" e, sem maiores
promessas, apenas notificou as intenções de Vendeck ao Congresso: "Os
brasileiros tencionam instigar uma sublevação e consideram a revolução norteamericana como um precedente para a sua; se houver uma revolução bemsucedida, será formado um governo republicano". Se tal contato não teve maiores
desdobramentos, ele revela que um número razoável de estudantes brasileiros na
Europa aproximara-se das chamadas ideias iluministas. Um deles era Domingos
Vidal Barbosa, proprietário de terras em Juiz de Fora, grande admirador do abade
Raynal, um popularizador do ideário das Luzes. Outro estudante era José Álvares
Maciel, formado em Coimbra, filho do capitão-mor de Vila Rica, suspeito de ser
membro da maçonaria, sociedade secreta cujos ideais libertários inspirariam a
Revolução Francesa e, em menor escala, a Inconfidência. De volta ao Brasil,
Barbosa e Maciel encontraram ambiente propício às novas ideias entre
sacerdotes, militares, intelectuais e moradores de Minas. A capitania, que fora
durante muito tempo uma das fontes da riqueza colonial, possuía uma elite
constituída por homens instruídos. Para ficar num exemplo, no ano de 1786, 12
dos 27 brasileiros matriculados em Coimbra eram mineiros. Não se tratava de uma
ocorrência isolada: dos vinte e quatro envolvidos na Inconfidência Mineira, oito lá
haviam estudado. Tal gente se somava aos leitores locais, possuidores de
bibliotecas bem fornidas de livros proibidos e perseguidos pelo governo português
por seu conteúdo libertário. O cônego Luís Vieira era leitor de Voltaire e Condillac;
entre os futuros inconfidentes, como Tiradentes, circulava um exemplar da obra
Recueil des lois constitutives des États-Unis de l'Amérique, publicada em Filadélfia,
em 1778, contendo leis e artigos da Confederação.
Fatores regionais e internos, sobretudo econômicos, vieram rapidamente
somar-se aos externos. O declínio da extração aurífera provocava violenta reação
da população, permanentemente obrigada ao pagamento anual do imposto de 100
arrobas de ouro (1.500 quilos) à Real Fazenda. Diante da resistência dos
mineiros, foi aprovada em 1750 a temida derrama, isto é, a cobrança forçada e
geral das arrobas deficitárias. Informa um historiador que em 1789, ano da
conspiração, o total em atraso era de 528 arrobas de ouro (quase 8 toneladas!) e,

para cobrá-las, o secretário de Estado Martinho de Melo e Castro havia enviado
enérgicas instruções. A essa causa, junte-se o péssimo governo que tinha tido
Minas, sob a batuta de Luís da Cunha e Menezes, o Fanfarrão Minésio, contra o
qual Tomás Antônio Gonzaga, ouvidor e poeta envolvido na conspiração, escreveu
as Cartas chilenas. O novo governador, Luís Antônio Furtado de Mendonça,
visconde de Barbacena, tornara-se malvisto não só pela expectativa da derrama
que estava encarregado de lançar, como por preferir o isolamento na Fazenda da
Cachoeira do Campo.
Reunidos em pequenos encontros secretos, os conjurados mais discutiam a
teoria do que a prática. Falou-se sem dúvida em independência, mas havia
controvérsias sobre a forma de governo a adotar; Álvares Maciel parecia
republicano, enquanto o cônego Vieira era monarquista. A abolição da escravidão
também gerava dúvidas: uns eram a favor e outros contra. O programa mais
revelava os impulsos imediatos e, sobretudo, regionais que tinham levado esse
grupo a se afastar da Coroa portuguesa. Os regulamentos da exploração
diamantífera seriam abolidos. A exploração de jazidas de ferro e salitre, assim
como a instalação de manufaturas, seria estimulada. Erguer-se-ia uma fábrica de
pólvora e uma universidade, esta em Vila Rica, assim como se procederia
transferência da capital para São João del-Rei. Todas as mulheres que tivessem
certo número de filhos receberiam um prêmio do Estado. Não haveria exército
permanente, mas todos os cidadãos deveriam possuir armas e, quando
necessário, integrariam a milícia nacional. Cada cidade teria seu próprio
parlamento subordinado ao parlamento supremo da capital. E, o mais importante:
todos os devedores do Tesouro real seriam perdoados. As críticas ácidas à
Metrópole podiam indicar um esboço de "nacionalismo econômico", como já
disseram historiadores. O alferes Joaquim José da Silva Xavier, por sua habilidade
de dentista alcunhado Tiradentes, dizia que o Brasil era tão pobre, apesar de
possuir tantas riquezas, porque "a Europa como uma esponja lhe estava chupando
toda a substância, e os Exmos. Generais, de três em três anos, traziam uma
quadrilha... que depois de comerem a honra, a fazenda e os ofícios que deviam
ser dos habitantes, se iam rindo deles para Portugal".
A Inconfidência Mineira teve três delatores: o português Joaquim Silvério dos
Reis, que com sua denúncia obteve o perdão de importantes dívidas à Fazenda
Real; o também português Basílio de Brito Malheiros do Lago e Inácio Correia
Pamplona, nascido nos Açores. Quando denunciada, a conjura ainda engatinhava.
Estava longe de se tornar uma rebelião incendiária. Prenderam-se os envolvidos e
tiveram início os inquéritos ou as devassas. Alguns conjurados apressaram-se a
escrever ao governador, revelando tudo o que sabiam, com o objetivo de se
isentar de suas culpas. Depois da comutação de várias penas de morte em
degredo perpétuo ou temporário, somente Tiradentes foi executado, em 1792.
Silva Xavier, que, ao longo das acareações negara, a princípio, sua participação,
passou depois a se inculpar assumindo uma responsabilidade superior a sua

posição social e de saber. Para a defesa dos acusados, foi nomeado o advogado
da Santa Casa de Misericórdia, José de Oliveira Fagundes, que habilmente
procurou diminuir o crime dos réus alegando que a conspiração "não havia
passado de conversas e loucas cogitações, sem que houvesse ato próximo nem
remoto começo de execução".
A 18 de abril de 1792, reuniu-se a alçada para a leitura das sentenças. Foram
condenados à morte, pela forca, Tiradentes, o tenente--coronel Freire de
Andrade, José Álvares Maciel, Alvarenga Peixoto, Abreu Vieira, Francisco Antônio
de Oliveira Lopes, Luís Vaz de Toledo Piza, os dois Resende Costa, Amaral
Gurgel e Vidal Barbosa ­ onze ao todo. Ao degredo perpétuo na África foram
sentenciados sete réus, inclusive Gonzaga e o coronel Aires Gomes. Quanto aos
eclesiásticos, sabe-se que na primeira sentença três foram condenados à morte:
os padres Carlos Corrêa de Toledo e Melo, José da Silva e Oliveira Rolim e José
Lopes de Oliveira; e dois a degredo perpétuo: o cônego Vieira da Silva e o padre
Manuel Rodrigues da Costa. Todavia, remetidos a Lisboa, permaneceram vários
anos enclausurados.
Desde 1790, a rainha d. Maria havia decidido comutar a pena de morte dos
chefes da conjura em degredo perpétuo, com exceção dos que apresentassem
agravantes. Estava neste caso, por sua própria vontade, o alferes Silva Xavier. Eis
por que, assistido espiritualmente pelos franciscanos do Rio de Janeiro,
Tiradentes preparou-se para a morte. Sua execução ocorreu no antigo largo do
terreiro da Polé a 21 de abril de 1792. A caminho dela, parou na igreja da
Lampadosa, frequentada por "pretos minas", para suas últimas orações. Foi
enforcado e seu corpo esquartejado, sendo suas partes exibidas nos locais onde
havia feito pregação revolucionária. Nos meses seguintes, foram enviados para as
possessões portuguesas na África sete condenados, dos quais apenas dois
regressaram ao Brasil: José de Resende Costa Filho e o padre Manuel Rodrigues
da Costa, posteriormente eleitos deputados às Cortes de Lisboa.
Mas não era só em Minas que se liam os livros proibidos de Raynal e Mably
ou se discutiam as ideias de igualdade e liberdade. A capital da América
portuguesa também tinha seu fórum sobre o assunto. Era a Sociedade Literária do
Rio de Janeiro, fundada em 1786 por Luís de Vasconcellos e Souza, vice-rei da
época, com o intuito de discutir "a filosofia em todos os seus aspectos". Se antes
da Inconfidência alguns de seus membros, baseados na confiança mútua,
ousavam debruçar-se sobre assuntos como "a igualdade dos homens", a partir de
1791, com a revolta de São Domingos, os mesmos temas passaram a inspirar
profundo mal-estar: "O que sucedeu lá [na América Francesa], demonstrou o que
pode acontecer-nos e Deus permita que eu nunca veja", anotava em tom temeroso
Manuel José de Novais de Almeida. O fato é que, dois anos depois da execução
de Tiradentes, os membros da Sociedade Literária, por ordem do segundo conde
de Resende, foram presos e submetidos a longos e exaustivos interrogatórios.
Sua liberdade foi outorgada por d. Rodrigo de Souza Coutinho, futuro conde de

Linhares e neto de brasileira.
Na Bahia, por sua vez, os mesmos ideais eram discutidos numa loja maçônica,
os Cavaleiros da Luz, sediada nos arrabaldes da Barra. O fato de ter num
francês, Antoine René Larcher, seu fundador, e de o porto de Salvador receber
constantemente a visita de navios que descarregavam, em segredo, gazetas e
livros provenientes do Velho Continente, acentuava entre os maçons o interesse
pelos ideais da Revolução Francesa. Tal clima, favorável às ideias libertárias,
assim como a notícia da participação dos sans-culottes ­ nome que se dava,
durante a Revolução Francesa, aos republicanos oriundos das camadas populares
­ na derrubada da monarquia, acabou por inspirar, em Salvador, outra conjuração:
a dos Alfaiates. Distintamente do que houve em Minas, na Bahia levantaram-se
representantes dos grupos mais humildes: artífices, soldados, mestres-escolas,
assalariados, em grande maioria mulatos, gente exasperada contra a dominação
portuguesa e a riqueza dos brasileiros. Seu ideal era a construção de uma
sociedade igualitária e democrática em que as diferenças de raça não
estorvassem as oportunidades de emprego nem de mobilidade social. Tal como na
França, reproduziu-se aqui, também, um profundo sentimento anticlerical. Os
discípulos dos chamados "francesismos" não respeitavam os dias de festa
religiosa que exigiam jejum de carne, apedrejavam os nichos de imagens sacras
nas esquinas das ruas, onde era hábito rezar o terço, atacavam publicamente os
dogmas da Igreja, afirmando que não havia Juízo Final, Inferno ou Céu. Conta um
observador contemporâneo aos fatos que eles não hesitavam em dizer, ainda,
"que as mulheres casadas não eram obrigadas à fidelidade conjugal", ou que
"Cristo Sr. Nosso não estava real e perfeitamente no sacramento da Eucaristia,
sim num pedaço de pão".
Governava então a Bahia d. Fernando José de Portugal e Castro, futuro vicerei, ministro, conde e marquês de Aguiar, quando na manhã de 12 de agosto de
1798 começaram a aparecer pela cidade, em lugares públicos e igrejas, pasquins
manuscritos tornando pública a sedição. Eram os Avisos ao povo bahianense.
Dirigidos ao "povo republicano da Bahia" em nome do Supremo Tribunal da
Democracia Baiana, o papel ­ como se chamava esse tipo de pasquim ­ clamava
pelo fim do "detestável jugo metropolitano de Portugal". "Todos os cidadãos e, em
especial, os mulatos e negros" eram informados de que "não haverá diferenças,
haverá liberdade, igualdade e fraternidade". Quanto à escravidão, os sediciosos
baianos, diferentemente dos mineiros, não tinham dúvidas: "todos os negros e
castanhos serão libertados para que não exista escravidão de tipo nenhum".
"Democrático, livre e independente" deveria ser o governo, enquanto os membros
do clero que pregavam contra a liberdade eram ameaçados. Concluía,
exclamando que "a época feliz da nossa liberdade está prestes a chegar; será o
tempo em que serão irmãos, o tempo em que todos serão iguais". Um desses
papéis, em forma de carta ao prior dos carmelitas descalços da Bahia,
proclamava-o "futuro geral em chefe da Igreja baianense". Outro, dirigido ao

próprio governador, informava-o de que, num plebiscito do dia 19, fora ele
invocado como "presidente do Supremo Tribunal da Democracia Baianense".
Também nessa ocasião, a conspiração, que contaria com seiscentos adeptos,
foi denunciada e esmagada antes de propriamente começar. Como não estivesse
disfarçada a letra desses escritos, os mesmos foram confrontados com
requerimentos existentes na Secretaria do Governo da capitania, apurando-se
parecerem de autoria de certo Domingos da Silva Lisboa, português, alferes de
milícias. Como, entretanto, depois de sua prisão continuassem a aparecer outros
pasquins, prendeu-se como seu autor o soldado Luís Gonzaga das Virgens.
Completando esses indícios, um capitão de milícias, um soldado e um ferrador
fizeram denúncias ao governador, comunicando-lhe que reuniões suspeitas vinham
sendo realizadas no campo do Dique do Desterro, próximo ao convento do mesmo
nome. Delas participavam soldados, alfaiates, pardos forros, escravos, etc. As
reuniões começaram a ser vigiadas e não foi difícil identificar os principais
frequentadores. Dois soldados e dois alfaiates se achavam gravemente
comprometidos. Eram eles: o citado Luís das Virgens, autor dos pasquins, exdesertor das milícias, pardo de 36 anos; Lucas Dantas do Amorim Torres, que se
justificou por querer dar baixa do serviço militar, sem conseguir; João de Deus do
Nascimento, alfaiate, pardo de 28 anos, partidário das ideias francesas de
"igualdade e abundância" para todos, e Manuel Faustino dos Santos, alcunhado o
Lira, pardo de 23 anos de idade. Além deles, envolveram-se mais 31 sediciosos,
destacando-se o cirurgião formado em Coimbra, Cipriano José Barata de Almeida,
posteriormente um dos mais ativos jornalistas políticos do Primeiro Reinado.
Seguiam-no, na hierarquia social, dois tenentes, um cirurgião prático, também
pardo, Sá Couto, o professor de gramática latina do Rio de Contas Francisco
Moniz Barreto, e o militar Hermógenes Francisco de Aguilar Pantoja, possuidor de
notas sobre as "ideias francesas". A maior parte dos acusados era, contudo,
composta por gente humilde, inclusive escravos.
As ideias francesas eram vagamente conhecidas por gente de parca
instrução. Associavam-nas à garantia de liberdade e igualdade, o que os atraía,
pois eram oprimidos por uma conjuntura econômica nefasta que elevava os preços
e abaixava salários, alimentando o mal-estar popular. Durante os inquéritos,
apurou-se que os conjurados projetavam realizar o saque da cidade para distribuir
bens entre todos; se o governador não aderisse ao movimento, seria morto; as
portas dos mosteiros e prisões seriam abertas liberando quem quisesse deixar
suas celas. A originalidade do movimento consistia na defesa da abolição dos
preconceitos de cor e da abertura comercial do porto de Salvador para navios de
todas as nacionalidades. Em dezembro de 1798, o príncipe regente d. João
determinou que os acusados fossem sentenciados pelo Tribunal da Relação da
Bahia. O advogado José Barbosa de Oliveira defendeu-os brilhantemente,
alegando que os réus não estavam à altura do crime que lhes era imputado. A
sentença foi dada a 7 de novembro de 1799 e, no dia seguinte, foram

"exemplarmente" enforcados e esquartejados os soldados Luís Gonzaga das
Virgens e Lucas Dantas e os alfaiates João de Deus e Manuel Faustino. Sete
outros réus, entre eles cinco pardos, inclusive Sá Couto, foram degredados para a
África. José Raimundo Barata de Almeida foi degredado por três anos para a ilha
de Fernando de Noronha. Seu irmão Cipriano Barata e o tenente Hermógenes,
absolvidos. Os escravos envolvidos na revolta receberam açoites e seus senhores
foram obrigados a vendê-los para fora da capitania. Os representantes da elite
branca, pouco à vontade num movimento radical, receberam penas leves. A mão
da justiça colonial batia pesadamente, mais uma vez, sobre as camadas populares
que ousavam se levantar contra o regime.

15
A CASA DE BRAGANÇA NO BRASIL

Até o período em que se deu a Independência, vivia-se um cenário com
algumas características invariáveis: o Brasil continuava a ser um país agrário, com
produção monocultora voltada para a exportação e apoiada no braço escravo.
Enquanto isso, a Europa do início do século XIX se transformara no teatro das
guerras napoleônicas. Em 1807, o rei de Espanha, de joelhos, pedia apoio ao
imperador francês; o rei da Prússia tinha fugido da capital ocupada pelos soldados
franceses; o Stathouder holandês estava refugiado em Londres; o rei das duas
Sicílias exilado em Nápoles; a Escandinávia buscava um herdeiro entre os
membros da tropa de elite de Napoleão. A fragilidade portuguesa, em contraste
com a robustez militar do inimigo, deixava entrever a invasão. O projeto de
transferir a Corte para o Brasil tomou forma quando as tropas napoleônicas,
vindas de território espanhol, avançaram sobre a capital. Embora o embarque
tenha sido atropelado, a decisão de atravessar o Atlântico não foi imposta pelo
pânico. Havia muito se estudava essa possibilidade. Às vésperas da partida, a
esquadra portuguesa estava pronta, aparelhada com o tesouro e a biblioteca real.
Apesar da ação conspiratória de alguns grupos que desejavam aderir à França, d.
João foi avisado com antecedência da chegada de Junot, o general francês.
Segundo vários cronistas da época, instalou-se certa confusão, com muitos
fidalgos fazendo-se transportar às pressas para os navios, onde não havia mais
lugar. O povo de Lisboa manifestava com lágrimas, dor e desolação seu
sentimento diante da partida do príncipe. Mas, ao aportar na Bahia, não era um
refugiado que chegava, e sim o chefe de um Estado nacional em funções que
resolveu migrar para cá.
De acordo com vários viajantes estrangeiros que aqui estiveram, na primeira
metade do século XIX a paisagem urbana brasileira era então bem modesta. Com
exceção da capital, Rio de Janeiro, e de alguns centros ­ onde a agricultura
exportadora e o ouro tinham deixado marcas, caso de Salvador, São Luís e Ouro
Preto ­, a maior parte das vilas e cidades não passava de pequenos burgos
isolados com casario baixo e discreto, como São Paulo, Curitiba e Porto Alegre.
Mesmo na futura Corte, o Rio de Janeiro, as mudanças eram mais de forma do
que de fundo. As notícias divulgadas pela Gazeta do Rio de Janeiro (1808-22),
órgão da imprensa da época, eram tediosas. Até a inauguração do Real Teatro de
São João, palco onde se exibiam companhias estrangeiras e artistas, como a
"graciosa Baratinha" ou as "madames Sabini e Toussaint", as atividades culturais

cariocas não eram suficientes para quebrar a monotonia cotidiana. Além dos
saraus familiares e do popular entrudo ­ uma espécie de carnaval ­, o evento
social mais importante continuava a ser a missa dominical. A capital era cortada
por ruas estreitíssimas, lembrando a mouraria lisboeta, e as vivendas não tinham
vislumbre de arquitetura decorativa. Os conventos eram numerosos, mas apenas
habitáveis. A talha dourada das igrejas, inferior às da Bahia, provocava entre os
devotos um estímulo às obras de embelezamento. Bairros como Botafogo ou
Catete eram considerados arrabaldes, encerrando casas de campo que
procuravam abrigo sob a frondosa vegetação. O Passeio Público representava a
melhor área de lazer da população. Pelas ruas, sentados sobre barris, os
aguadeiros esperavam sua vez diante dos chafarizes que traziam "a linfa mais
cristalina" do Alto da Tijuca. Seus gritos se misturavam ao ruído de escravos,
mendigos e ciganos. Nas noites de luar, era à beira d'água que famílias se
reuniam, entoando modinhas e lundus ao som de violão.
Foi nesse Rio de Janeiro que desembarcaram, a 8 de março de 1808, o futuro
monarca e a família real, trazendo em sua bagagem a prataria de uso privado e
uma formosa biblioteca para encher horas mortas. O desembarque traduziu-se em
imensa festa popular. Os habitantes da capital, atendendo às ordens do conde
dos Arcos, receberam o príncipe regente com demonstrações de entusiasmo. As
ruas estavam atapetadas de areia da praia e ervas aromáticas, colchas de Goa
tremulavam nas varandas e os sinos repicavam. Sob um pálio escarlate se
acomodavam o juiz de fora e os vereadores da Câmara. À medida que a Corte
descia dos navios era recebida com uma chuva de flores e plantas odoríferas. Na
frente da igreja do Rosário, sacerdotes paramentados com capas de seda
incensavam os recém-chegados, enquanto o ar era sacudido por fanfarras,
foguetes e o matraquear da artilharia. A chegada da Corte foi retratada num
folheto publicado pela Imprensa Régia em 1810 (Relação das festas...) em que,
sob a forma de uma carta, um narrador conta que a cidade celebrou com nove
dias de luminárias a chegada de Sua Alteza Real: em pequenos vasos com óleo
de baleia e pavios acesos figuravam o retrato do rei enfeitados com rosas, a
África de joelhos oferecendo suas riquezas, a América oferecendo seu coração e
os ditos: "América feliz tens em teu seio, do novo império o fundador sublime [...]
O povo era tanto nestes nove dias de luminárias que cercava o palácio em grande
multidão [...] uns iam sentar-se a bordo do cais, a contemplar o prateado dos
mares, outros se entretinham a ouvir a música [...] que vinha de um coreto
decentemente ornamentado [...] os louvores do grande e incomparável príncipe".
Desde a chegada de d. João, seu aniversário, no dia 13 de maio, passou a ser
celebrado com festividades públicas. Em 1808, registrou-se que consistiram em
uma grande parada, com audiência e beija-mão à Corte, aos membros dos
tribunais e às pessoas mais condecoradas naquele ano. Em 1809, o programa de
festejos manteve-se inalterado, tendo sido apenas enriquecido com a inauguração
de uma fonte no Campo de Santana, cerimônia que teve "o numeroso concurso do

povo". Dez anos depois de estabelecida a família real entre nós, inovou-se a
mesma festa com a introdução de um "teatro de Corte".
Na vida da família real misturavam-se representantes da elite urbana
constituída por alguns comerciantes de grosso trato como Brás Carneiro Leão,
futuro barão de São Salvador de Campos. Coube à inglesa Maria Graham, em sua
segunda viagem ao Brasil, em 1823, alguns registros sobre o cotidiano urbano. Os
salões de Brás Carneiro Leão, por exemplo, eram decorados ao gosto francês,
revestidos de papéis de parede e molduras douradas, além de móveis de origem
inglesa e francesa. A neta do anfitrião, como boa filha da elite, falava bem francês
e fazia progressos em inglês. Localmente, porém, o exemplo era raro, queixavase, em 1813, John Luccock, afirmando que a maioria das mulheres costumava
desnudar sua falta de educação e instrução. Saber ler ­ comentava, amargo ­, só
o livro de reza, uma vez que pais e maridos temiam o mau uso da escrita para
comunicar-se com amantes. Debret, por seu turno, confirmava o despreparo
intelectual das mulheres de elite. Até 1815, e malgrada a chegada da família real,
a educação se restringia a recitar preces de cor e calcular de memória, sem saber
escrever nem fazer as operações. A "ignorância", segundo ele, era incentivada por
pais e maridos receosos da temida correspondência amorosa. Mesmo os mais
ricos não tinham maiores divertimentos. "A vida que se leva aqui é muito
monótona; poucas são as distrações e quase não há reuniões", resmungava em
1819 o prussiano Theodor von Leithold, de passagem pelo Rio de Janeiro.
Resumiam-se essas reuniões nas conversas nas lojas, antes da ceia e depois de
retiradas das portas as mercadorias empoeiradas, ou aos jogos de gamão ou
whist. O teatro, um velho, sujo e mal ventilado casarão de Manoel Luiz Ferreira ao
pé do Paço, tinha uma orquestra deficiente e levava espetáculos de gosto
duvidoso. Ao seu lado, relata-nos Leithold, funcionava um café que garantia aos
mais aficionados jogos clandestinos. Apesar do meio social insípido, a população
fluminense era alegre, expansiva, excitável e ruidosa. Submetia-se, sem maiores
resistências, à vida custosa e pouco confortável. Os aluguéis eram altíssimos e
comia-se mal. A carne de vaca era de má qualidade, a boa manteiga era
importada e o leite, intragável. Só as frutas e os legumes eram abundantes. Além
disso, o café era quase tão caro quanto em Lisboa. "Não há cantinho do universo
onde se seja pior alimentado e pior alojado por preços tão excessivos", queixavase o inglês John Mawe, que, a pedido do conde de Linhares, se dispusera a
administrar a Real Fazenda de Santa Cruz.
Pois foi nesse "cantinho" que se instalou d. João. Primeiramente no Paço da
cidade, cujo conforto deixava a desejar para a numerosa família real, seus criados
e cortesãos. Depois, graças à generosidade do negociante Elias Antônio Lopes,
passou a morar em sua Quinta da Boa Vista, em São Cristóvão. Os coches
colocados à sua disposição para o transporte na cidade eram pobres, sem
adornos, "ridículos". Para a rainha-mãe fora reservada a única carruagem vinda de
Lisboa; era puxada por duas mulas ordinárias e dirigida por um lacaio de

vestimenta velha e desbotada. Ia sempre acompanhada de uma dama e precedida
de doze soldados mal montados e fardados de forma ainda pior. O transporte do
príncipe regente era ainda mais pobre; consistia em uma carruagem antiga, com
as competentes cortinas de couro. A princesa, sua esposa, não tinha carruagem;
quando não ia com o esposo, contentava-se em sair a cavalo. Todos os demais
indivíduos da família real, em número de dez, resignavam-se a andar a pé. Num
gesto sutil de alguém incomodado com o seu entorno, um ano depois de sua
chegada, d. João mandou, por decreto municipal, substituir por janelas de vidraça
os antigos muxarabiês árabes e as gelosias de madeira, que, "além de serem
incômodas, prejudiciais à saúde pública, interceptando a livre circulação do ar",
enfeavam a cidade. As compensações estéticas encontravam-se na capela da
igreja do Carmo ou no Paço, em que o soberano, um apaixonado por música,
abandonava-se às composições do pardo José Maurício ou aos acordes de
Marcos Portugal. O espaço foi rapidamente transformado em sala de ópera,
passando a denominar-se Capela Real. Como atividade pública e social
complementar havia ainda as tertúlias ­ uma espécie de reunião literária ­ com os
padres carmelitas da Lapa (entre os quais frei Pedro de Santa Maria, matemático,
frei Custódio Alves Serrão, naturalista, e frei Leandro do Sacramento, botânico) ou
no convento franciscano de Santo Antônio, abrigo de uma plêiade de homens
cultos, como frei José Mariano da Conceição Veloso ou Mont'Alverne.
O Paço de São Cristóvão distava hora e meia da cidade. Aí instalaram-se o
rei, seu filho, d. Pedro, e a infanta Maria Teresa, viúva de d. Pedro Carlos de
Espanha, com um filho, menino de 8 anos, e o futuro d. Miguel, de 6 anos e vítima,
segundo o prussiano Leithold, de uma voraz solitária. A rainha, por seu lado,
residia com as duas outras filhas, dona Micaela Maria, de 18 anos, e dona Josefa,
de 15, no Paço da cidade. Com ela, vivia também a tia do regente, viúva do
príncipe d. José. O edifício tinha aprazível situação, gozando de vista sobre a
cidade e o porto; de ambos os lados estendiam-se altas montanhas e vales
povoados de chácaras e tinha um só andar com catorze janelas de frente. Em
1819, foram construídas alas laterais para aumentar-lhe a superfície. Antes de se
chegar ao Paço, atravessava-se um extenso terraço; uma escadaria circular, com
balaústres de ferro pintados de verde e ornamentados com ouro, dava acesso à
porta do palácio e, através dessa, à galeria que ocupava toda a extensão da
fachada. De um lado dessa modesta galeria abriam-se as ditas janelas, de outro,
enfileiravam-se, na parede, pinturas a óleo representando cenas religiosas. O rei
costumava sair a passeio num carro aberto e saudava os passantes com a maior
amabilidade. Atrás dele seguia uma espécie de guarda de corpo uniformizada e
com espadas desembainhadas. Andava pouco, pois sofria de gota. Acompanhado
do pequeno infante espanhol, só se aventurava a fazer exercício quando seu
estado de saúde permitia. Vivia sob dieta severa e quase não bebia vinho. Era de
extrema gentileza com visitantes. Com Leithold conversou em francês, mostrandose interessado por sua trajetória e opinião sobre o Brasil. O beija-mão, cerimônia

igualmente de rigor na Espanha, tinha lugar todas as noites às oito horas, em São
Cristóvão e, nas grandes cerimônias, no chamado Paço da cidade. Se não se
sentisse bem, adormecesse ou se sobreviesse uma tempestade, o que lhe
produzia forte impressão, o rei encerrava-se em seus aposentos e não recebia
ninguém. A brilhante assembleia reunida na galeria de São Cristóvão, onde não
havia nem bancos nem cadeiras, era então despedida sem nenhum acanhamento
e muitas vezes depois de longa espera, conta-nos, atônito, Leithold.
Os membros da família real devem ainda ter participado de vários bailes e
banquetes, muitos deles oferecidos por membros da nobreza ou diplomatas
estrangeiros servindo no Brasil. No aniversário do príncipe regente da Inglaterra,
por exemplo, "fez aqui o ministro daquela corte, mr. Strangford, uma função
esplendíssima, ou seja, um baile e a ceia servidos pelos ingleses", menciona o
português Luís dos Santos Marrocos em sua correspondência. O visconde de Vila
Nova da Rainha, por sua vez, recebeu em seu palácio em Botafogo a princesa d.
Carlota com suas filhas e criadas, ao som de excelente orquestra vocal, dança e
refrescos. Qualquer baile, e principalmente aqueles a que assistiam membros da
família real, obedecia a um ritual claramente definido pela etiqueta da época.
Tocava-se a "sinfonia de abertura" e determinadas pessoas abriam o baile.
Seguiam-se minuetos, valsas e outras contradanças pela ordem estabelecida
pelos mestres-salas. Cabia-lhes convidar cada senhora para cada uma dessas
danças, dando-lhes os pares, que eram sempre diferentes. Evitavam-se danças
de longa duração por conta de fadigas. O baile era geralmente acompanhado de
um banquete, no qual homens e mulheres comiam em separado.
Os momentos de júbilo, assim como os de tristeza, vividos em público pelos
Bragança, foram vivamente registrados pela pena do cônego Luís Gonçalves dos
Santos, professor de gramática latina do seminário da Lapa, mais conhecido pela
alcunha de padre Perereca. Bodas, aniversários e enterros, luminárias, foguetórios
e pompas fúnebres por ele descritas, constituíam-se claramente num pacto social
entre o rei e seus súditos. O culto ao rei e seus ritos seculares eram a expressão
do simbolismo dos laços entre a monarquia portuguesa e seu povo no além-mar.
Nessas circunstâncias de festas públicas, o rei orava, regozijava-se, ria e chorava,
irmanado com seus súditos e funcionando como um instrumento de propaganda
em causa própria. As solenidades da Corte, tais como o enlace da princesa Maria
Teresa, o casamento do príncipe real, os desfiles alegóricos no Campo de
Santana, a aclamação em 1818, verdadeiros restos da liturgia absolutista, traziam
para a praça pública, em várias cenas teatralizadas, a ideia de que rei e reino
eram uma coisa só. Em público, a personalidade do monarca configurava-se o
lugar de encontro da estrutura de poder e das pressões conjunturais que esta
sofria. Seus gestos em relação ao povo, sua simpatia e afabilidade para com a
Corte, sua devoção religiosa perpetuavam seu poder pessoal.
A relação do regente com essa Corte feita de magistrados, funcionários,
monges, visitantes estrangeiros e grandes proprietários de terra, alguns

brasileiros, outros lusos, constituía-se num campo de relações clientelistas. A
manipulação das tensões entre aqueles nascidos na América portuguesa, que
deviam favores, ou a sua ascensão, ao rei, tais como os comerciantes de grosso
trato do porto do Rio de Janeiro, cujas casas Sua Majestade frequentava, e
aqueles que se orgulhavam de títulos de nobreza e que com a família real haviam
transposto o Atlântico, permitiam ao monarca governar centralizando decisões.
Sua preocupação era dupla: não deixar a Corte portuguesa chegar a um grau de
decadência ameaçador, pois seu desaparecimento comprometeria sua própria
existência e a significação de sua função. Era, contudo, preciso dominar a velha
aristocracia emigrada, destituída, no Brasil, de cargos administrativos ou militares.
D. João consolidou, então, um sistema fundado na desigualdade e codificado pela
hierarquia, fazendo as diferenças parecerem "naturais", chanceladas que estavam
por sua presença física na Colônia. Entre um grupo e outro, o monarca
manobrava. A economia de amizades e as trocas clientelares eram uma das
marcas da monarquia portuguesa. Dar, receber e restituir eram atos que
comandavam as relações sociais entre o monarca e seus súditos, provocando um
contínuo reforço nos laços que os uniam em crescente espiral de poder; espiral
subordinada a uma estratégia de ganhos simbólicos que se estruturava sob os
atos de gratidão e serviços.
Um especialista no período não se furta em dizer que não conheceu
despacho, reservado ou confidencial, de embaixador, ministro ou encarregado de
negócios estrangeiros para seu governo que não se refira com respeito e elogios
a d. João. "É curioso verificar que nenhum mesmo tenta fazê-lo, de leve que seja,
ridículo", afirma o autor. "Com justiça, nada se encontrava de burlesco neste
personagem." A lista de adjetivos que faz do personagem é longa: atencioso,
benevolente, curioso, bem informado, bonacheirão, desconfiado, sensível a ponto
de chorar fácil e frequentemente, como fez na morte da mãe, na partida das filhas
para a Espanha ou ao abraçar o enfermo marquês de Aguiar. E, finalmente, sagaz
por cercar-se de gente competente. Os adjetivos, contudo, não esclarecem seu
comportamento cotidiano e doméstico. Mas, como seria, para o rei português,
viver o que se entendia, na época, por "privacidade", ou seja, o trato de si e de
sua família?
Durante sua permanência no Brasil, d. João incentivou o aumento das escolas
régias ­ equivalentes, hoje, ao ensino médio ­, apoiando também o ensino de
primeiras letras e as cadeiras de artes e ofícios. O príncipe regente criou, ainda,
nosso primeiro estabelecimento de ensino superior, a Escola de Cirurgia, na
Bahia, em 1808. No Rio, ampliava-se a Academia Militar, enquanto na Bahia e no
Maranhão solidificavam-se escolas de artilharia e fortificação. Bibliotecas e
tipografias começaram a funcionar, sendo a Imprensa Régia, na capital,
responsável pela impressão de livros, folhetos e periódicos, nela publicados entre
1808 e 1821. Com o rei vieram, igualmente, diversos artistas portugueses de
valor, entre os quais Joachim Cândido Guilhobel e Henrique José da Silva, aos

quais se juntaram os brasileiros José Leandro de Carvalho e Francisco Pedro do
Amaral. Em 1816, chegou a Missão Artística Francesa, chefiada por Joachim
Lebreton, secretário do Instituto de Belas-Artes da França, pouco depois falecido.
Eram seus componentes Nicolas-Antoine Taunay e Jean Baptiste Debret, ambos
pintores; Auguste-Marie Taunay, escultor; Grandjean de Montigny, arquiteto que
muito influenciou a construção civil na cidade; Charles Simon Pradier, gravador
como Zéfherin Ferrez; e Marc Ferrez, ornamentista. O pintor Arnauld Julien
Pallière, vindo para cá também nessa época, foi o responsável pelo palco
urbanístico da Vila Real da Praia Grande, atual Niterói. Em 13 de junho de 1808,
com a denominação de Jardim de Aclimação, é inaugurado o Jardim Botânico,
com espécimes transplantados da Índia, das ilhas Maurícias e da Guiana
Francesa: eram muscadeiras, canforeiras, cravos-da-índia, mangueiras,
abacateiros, além de especiarias finas e outros produtos exóticos. Para plantar e
colher as folhas do chá, vieram também chineses.
Em 1815, foi criado o Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves, legalizando
o fim da condição colonial. O Brasil, contudo, continuava mal unificado
internamente. A Corte carioca mantinha um controle rígido sobre as demais
capitanias, submetendo-as a encargos fiscais e monopólios. Os colonos não se
entendiam com as mudanças sugeridas pelo governo do Rio de Janeiro e
acumulavam-se as críticas aos novos dominadores. O mal-estar se agravou com a
queda nos preços do açúcar e do algodão depois do fim das guerras napoleônicas
e com o aumento de impostos para custear a dispendiosa intervenção militar que
valeu a incorporação do Uruguai ao Brasil, como Província Cisplatina. Antigos
antagonismos explodirão no processo de independência, nosso próximo assunto.

16
INDEPENDÊNCIA & INDEPENDÊNCIAS

Além de alterar o cotidiano carioca, a transferência da Corte portuguesa teve
outros efeitos bem mais profundos sobre a Colônia. O preço pago pelo apoio
inglês, não só na proteção aos navios que trouxeram a família real, como também
no combate às tropas francesas estacionadas em Portugal, era alto. Ele implicou
tratados comerciais, nos quais d. João previa a abertura dos portos "às potências
que se conserva[ssem] em paz e harmonia com a minha real coroa", e ainda em
tarifas alfandegárias menores para negociantes britânicos. Se isso era desastroso
para a economia portuguesa, o mesmo não pode ser dito em relação ao Brasil. Na
prática, a nova medida significava a desativação do "exclusivo comercial",
mecanismo através do qual a Metrópole impunha os preços ­ quase sempre
inferiores aos do mercado internacional ­ aos produtos coloniais. É por essas
razões que se costuma afirmar que nossa independência teria ocorrido nesse
momento, em 1808, e que 1822 teria representado apenas sua consolidação.
Vejamos o que ocorreu entre essas duas datas.
Vale a pena lembrar que, do ponto de vista político, a vinda da Corte teve um
efeito ambíguo. Não se tratava de uma simples visita da rainha, "d. Maria, a
louca", e de d. João, príncipe regente, com seus demais familiares e lacaios.
Longe disso, a transmigração implicou a transferência de inúmeros funcionários
régios, boa parte deles pertencente à nata da administração e da aristocracia
portuguesas. Uma vez instalada, a nova Corte deu origem a uma situação
inusitada: o Império colonial português passa a ter duas sedes, uma em Lisboa e
outra no Rio de Janeiro. Enquanto a ameaça napoleônica pairou sob o mundo
europeu, houve justificativa para tal situação. A partir de 1815, porém, ela deixou
de existir. Essa data marca a derrota definitiva de Napoleão e, ao mesmo tempo,
o progressivo restabelecimento dos sistemas monárquicos europeus.
Na América, a implantação da Corte tropical coincidiu com a difusão da
produção cafeeira em larga escala. Para os servidores do regente não era difícil
conseguir a confirmação de sesmarias, transformadas rapidamente em imensas
fazendas de café. Isso para não mencionarmos a compra de terra ou então o
acesso a ela via casamentos e sociedades com a elite local. Dessa maneira, a
Corte que acompanhou a família real foi criando raízes no território brasileiro e
formando um poderoso grupo contrário ao retorno de d. João VI. A tensa relação
entre essa elite e a que permaneceu em Portugal culminou em 1820, quando tem
início a Revolução do Porto. Tratava-se de um movimento liberal, voltado para a

convocação de uma Assembleia Constituinte, mas que exigia o retorno imediato do
rei. Um ano após sua eclosão, d. João e uma parcela significativa de sua Corte
retornavam. No entanto, a dualidade de poder não havia sido extinta: como
regente brasileiro ficou d. Pedro e, com ele, segmentos importantes do antigo
grupo que havia fugido de Portugal. O alvo da pressão volta-se agora para o
regente: em 21 de setembro de 1821, um decreto determina seu retorno imediato,
na intenção de evitar o risco do retorno do Rio de Janeiro à condição de sede do
Império após a morte de d. João VI. Mas d. Pedro resiste a essas pressões e, a
9 de janeiro de 1822, torna pública sua decisão de permanecer no Brasil. Nesse
mesmo mês, a metrópole portuguesa nivela o Rio de Janeiro à condição das
demais províncias, gesto a que o regente responde com a expulsão das tropas
lusitanas do Rio. As duas cortes, dessa forma, disputam o poder, até que, em 7
de setembro, d. Pedro rompe definitivamente com a antiga pátria-mãe, sagrandose imperador a 12 de outubro do mesmo ano.
Vista sob esse ângulo, a independência do Brasil pode ser definida como um
movimento bastante elitista, quase uma disputa entre aristocratas portugueses.
Uma imagem que não deixa de ser interessante, embora incompleta. Para
compreendermos a especificidade de nosso processo de independência, é
necessário lembrarmos que ele conviveu com outros projetos alternativos, pois, há
muito, uma parte da elite colonial aspirava à ruptura com Portugal. Tais propostas
de independência, contudo, tinham uma forte marca regional, como fica claro na
denominação de duas delas: a Inconfidência Mineira e a Revolução Pernambucana
(ocorrida em 1817).
Entre 1820 e 1822, as elites regionais tiveram dúvidas em relação a qual
projeto político deveriam seguir. Paradoxalmente, mais do que a "independência"
liderada por d. Pedro, o movimento português de 1820 parecia atender ao anseio
de autonomia regional. De caráter liberal e constitucional, a Revolução do Porto
contou com representantes coloniais, eleitos nas diversas províncias. Essas, por
sua vez, passaram a ser beneficiadas pelo direito de eleger suas respectivas
juntas governativas. A medida agradava em muito às elites regionais, pois, a partir
de então, elas passavam a ter controle sobre o sistema político e as rendas
internas das ex-capitanias.
A partir de 1821, a tendência, portanto, era de que a maior parte das classes
dominantes coloniais apoiasse o governo português, deixando de obedecer às
ordens emitidas pelo Rio de Janeiro. Isso, de fato, ocorreu, mas contou com um
importante contraponto: o movimento constitucionalista brasileiro. O sucesso inicial
da independência se deve à adesão de várias províncias à convocação da
Assembleia Constituinte e Legislativa do Brasil, sugestão acatada pelo regente em
3 de junho de 1822.
A posição de d. Pedro, no entanto, era ambígua. O apoio que dava ao
movimento constitucionalista era marcado por ressalvas do tipo: "a Constituição
deve ser digna do meu poder", e assim por diante. Não é de se estranhar,

portanto, que, após o 7 de Setembro, as elites regionais ficassem divididas.
Apoiar as cortes portuguesas significava submeter-se a um governo liberal, ao
passo que acatar ao imperador implicava o risco de retorno ao absolutismo. Além
disso, havia divisões nas tropas estacionadas nas diversas províncias, umas fiéis à
Corte portuguesa e outras à carioca. Por isso, a independência foi seguida por
uma série de guerras. No Norte e Nordeste, o processo de ruptura com Portugal
esteve longe de ser tranquilo. Entre março e maio de 1823, Belém registra
levantes pró-Lisboa. O mesmo ocorre no Maranhão, Piauí e Ceará, onde os
conflitos armados estendem-se de outubro de 1822 a janeiro de 1823. Na Bahia,
as lutas desdobram-se por quase um ano. Tais embates não pararam por aí. Na
verdade, tiveram desdobramentos bem mais sérios em outras regiões, e punham
em xeque a dominação das duas cortes.
A reengenharia política da independência implicava esvaziar a influência das
Cortes legislativas portuguesas, criando uma similar nacional. A medida deu certo
e foi auxiliada por algumas iniciativas recolonizadoras dos constituintes
portugueses. A elas deve em grande parte ser atribuído o sucesso do Grito do
Ipiranga, gesto que, se não contasse com o inestimável apoio das elites do Rio de
Janeiro, Minas Gerais e São Paulo, passaria para a história como mais um berro
inconsequente do autoritário d. Pedro. A independência, porém, pregou uma peça
nessas elites. Um ano após ser convocada, a Assembleia Constituinte foi
dissolvida e, em seu lugar, o imperador designou um pequeno grupo para redigir
uma Constituição "digna dele", ou seja, que lhe garantisse poderes semelhantes
aos dos reis absolutistas. Um exemplo disso foi a criação do Poder Moderador,
através do qual o monarca reservava para si, entre outras prerrogativas, o direito
de nomear senadores, convocar e dissolver assembleias legislativas, sancionar
decretos, suspender resoluções dos conselhos provinciais, nomear livremente
ministros de Estado, indicar presidentes de província e suspender magistrados.
Não é de se estranhar, portanto, que, lá pelos idos de 1824, parte das elites
provinciais encarasse a independência como um retrocesso em relação às
conquistas da Revolução do Porto. Tal descontentamento, porém, não significava
a luta pela "restauração", até porque Portugal, por aquela época, também dava
uma guinada rumo ao absolutismo. Em vez de voltar a obedecer a Lisboa ou
continuar obedecendo ao Rio de Janeiro, a palavra de ordem agora era de
independência local e proclamação da República. E é isso que ocorrerá, em
Pernambuco, no ano de 1824, quando então é deflagrada a Confederação do
Equador, um movimento republicano e de cunho separatista, ou federalista, que
contou com a adesão de fazendeiros, homens simples e também de numerosos
padres. A rápida difusão da revolta e a violenta repressão que se seguiu
dimensionam o grau de descontentamento reinante. Nada mais do que seis
províncias apoiam a rebelião contra o despotismo carioca; três delas, Paraíba,
Ceará e Rio Grande do Norte, chegam a fornecer tropas para combater ao lado
dos pernambucanos. A repressão, por sua vez, foi violentíssima, deixando como

saldo centenas de mortos e dezessete condenados à forca, inclusive clérigos,
como Frei Caneca.
Nos anos seguintes, o imperador recua e convoca a primeira Assembleia
Legislativa, empossando-a em 1826. O federalismo, almejado pelas elites
regionais, continuou, porém, a ser um sonho distante. Para complicar ainda mais o
quadro político, d. Pedro, entre 1825 e 1828, enfrenta outro movimento
separatista, envolvendo a Província Cisplatina. Essa rebelião, uma vez vitoriosa,
dá origem ao Uruguai. A guerra torra grande quantidade de recursos públicos,
sendo inclusive uma das causas da falência do Banco do Brasil em 1829. A crise
financeira instala-se com o aumento vertiginoso da emissão de moedas para cobrir
os gastos públicos, resultando uma inflação igualmente vertiginosa. No Rio de
Janeiro, por exemplo, o preço de alimentos básicos da população pobre e dos
escravos, como a farinha de mandioca e o charque, dobram em um espaço de
poucos anos. O imperador torna-se cada vez mais impopular. Paralelamente a
isso, o Exército, ampliado às pressas em razão das lutas contra as tropas
portuguesas e grupos separatistas, foge ao controle das autoridades. Compostas
em grande parte por mercenários estrangeiros, oriundos das guerras
napoleônicas, e homens pobres, muitos deles pardos e negros livres, as forças
armadas aliam-se às demais camadas populares nos ataques a comerciantes
portugueses. Estes eram odiados por ser considerados responsáveis pela
elevação dos preços dos alimentos no meio urbano.
No início da década de 1830, o clima é de guerra civil. Rio de Janeiro, Ceará,
Bahia, Pernambuco e Alagoas são palco de levantes armados em que
fazendeiros, tropas, pequenos proprietários, índios e escravos se ombreiam, ora
contra a centralização do poder, ora como expressão de revolta diante da pobreza
e da escravidão. É nesse contexto que d. Pedro I, a 7 de abril de 1831, renuncia
ao trono brasileiro. Junto ao medo de ser deposto, havia outro motivo para o
gesto: em 1826, com a morte de d. João VI, o imperador tornou-se o virtual
sucessor da Coroa portuguesa. Ciente do risco que a ameaça de restauração
representava, como munição para movimentos separatistas, d. Pedro renuncia ao
trono lusitano em nome da filha, sob o título de d. Maria II. Tal gesto, porém, não
é acatado por seu irmão, d. Miguel, lançando Portugal em uma guerra de
sucessão dinástica até 1834, na qual, entre os combatentes, estava d. Pedro I ­
aliás, d. Pedro IV para os portugueses.
Em 1831, a segunda renúncia do imperador buscava apaziguar os ânimos no
Brasil. Tal efeito não é difícil de ser compreendido: como herdeiro do trono ficou
uma criança ­ o futuro d. Pedro II ­, que nem ao menos havia completado os 5
anos de idade. Na prática, portanto, a abdicação significava a transferência do
poder para as elites regionais, tendo em vista que o cargo máximo do governo ­
inicialmente na forma de regência trina (ou seja, composto por três regentes) e,
depois, na forma da escolha de um único regente, como foi Diogo Feijó (1835-37)
e Araújo Lima (1837-40) ­, passou a ser definido via eleição. A descentralização,

porém, ao contrário do imaginado, acentuou ainda mais as tendências
separatistas. Como vimos, até o imperador, que desfrutava de uma certa
legitimidade decorrente do fato de descender de uma casa reinante europeia e de
ter comandado o vitorioso processo de independência, viu seu poder contestado.
O que dizer então de um regente? Os grupos dominantes derrotados nas eleições
mostravam seu descontentamento através das armas. Por volta de 1835, tais
levantes assumiram um perfil claramente separatista. No Pará, uma revolta política
lança a província em uma violenta guerra civil, que se estende por cinco anos. A
independência local chega a ser decretada, mas os rebeldes, autointitulados
cabanos, são violentamente esmagados, deixando como saldo cerca de 30 mil
mortos, ou seja, cerca de 20% da população provincial. No extremo sul do país, a
Farroupilha tem melhor sorte. A independência do Rio Grande do Sul é alcançada
e, durante os anos 1835-45, a então denominada República do Piratini mantém-se
separada do Brasil.
Em várias outras províncias, os movimentos separatistas ou federalistas se
sucedem, assumindo designações que lembravam o mês de sua ocorrência ­
Abrilada, Novembrada ­ ou o nome de seus líderes, como no caso da Sabinada.
Vez por outra, porém, tais movimentos fugiam ao controle da elite, tornando-se
levantes populares. As chances de esses grupos alimentarem seus projetos de
independência eram grandes, pois, nos embates com as tropas oficiais, os
fazendeiros armavam os cativos e homens pobres. Além disso, os movimentos
separatistas criavam divisões no interior das elites, como era o caso dos liberais
exaltados se contrapondo aos grupos que procuravam se alinhar ao governo
regencial. Ora, a divisão entre os senhores dava maior eficácia aos movimentos
de contestação escravistas, arriscando todo o sistema a sucumbir em razão da
luta de classes. Essa possibilidade foi registrada em 1835, quando da descoberta
de planos de um levante de escravos mulçumanos em Salvador. Detalhe da
Revolta dos Malês: os cativos pretendiam matar todos os brancos e decretar uma
monarquia islâmica na Bahia. O Maranhão também apresentou um movimento
rebelde com características populares. Iniciada em 1838, entre as elites, essa
revolta escapou ao controle delas, passando a ser liderada por um escravo fugido
e por um fazedor de balaios (cestos produzidos com talas de palmeiras ou de
cipó). A então denominada Balaiada chegou a reunir um exército de 11 mil
revoltosos, espalhando terror entre as elites maranhenses e de províncias
vizinhas. Nesse contexto de risco de os pobres e escravos assumirem o controle
do poder, reproduzindo em grande escala o ocorrido no Haiti em fins do século
XVIII, é que se articula entre 1837-40 o retorno dos mecanismos centralizadores
do Primeiro Império. O regresso conservador abrirá caminho para a repressão
eficaz aos movimentos separatistas e aos levantes de escravos, assim como
articulará um projeto nacional que manterá intacto o território brasileiro herdado do
período colonial. Contudo, não foram poucos os obstáculos enfrentados por esse
projeto. Desde a época da independência, vários testemunhos registraram a

ausência de uma identidade nacional brasileira e o desafio de construí-la.
Pressentindo as resistências regionais à centralização, o viajante francês SaintHilaire constatou, em 1820, no Rio Grande do Sul: "Nesta capitania até os cães
latem de um modo diferente".

17
O BRASIL COMO NAÇÃO

Em meados do século XIX, a capital do Império viu surgir uma nova moda
cultural: a de procurar vestígios de antigas civilizações que teriam existido no
interior do Brasil antes da chegada de Cabral. Tais incursões, promovidas pelo
prestigiado Instituto Histórico e Geográfico Brasileiro, ou, mais sucintamente,
IHGB, não eram organizadas por lunáticos, mas sim por renomados intelectuais da
época que contavam, inclusive, com o apoio do governo imperial. A primeira delas,
realizada em 1839, teve dimensões modestas, destinando-se a buscar vestígios
arqueológicos nas imediações do Rio de Janeiro, onde se acreditava existir ­ na
Pedra da Gávea, sintomaticamente denominada Esfinge ­ escritas rupestres de
autoria de antigos fenícios.
Embora essas suspeitas não tenham se confirmado, a esperança de novas e
espetaculares descobertas não desapareceram. Tanto foi assim que, em 1840,
iniciaram-se os preparativos de uma arrojada incursão ao sertão baiano com o
objetivo de confirmar informações, que circulavam desde o século XVIII, a respeito
das ruínas de uma cidade antiga nas remotas matas do Cincorá. Como seria de
esperar, essa expedição, apesar de ter durado vários anos, não obteve sucesso.
Nem tudo, porém, era fracasso. Alguns empreendimentos científicos, embora
não vinculados diretamente ao IHGB, resultaram em descobertas surpreendentes.
Isso ocorreu, por exemplo, em Lagoa Santa, Minas Gerais, onde o cientista
dinamarquês Peter Lund identificou, na década de 1840, fósseis humanos préhistóricos, confirmando as expectativas sobre um antiquíssimo povoamento do
território brasileiro.
Animados com essas descobertas, os membros do IHGB reiniciaram as
explorações arqueológicas, identificando, em várias partes do território brasileiro,
sambaquis ­ uma espécie de depósito de lixo pré-histórico. Alguns desses
depósitos alcançavam dimensões gigantescas e, no entender da época, bem que
podiam esconder no seu interior construções monumentais. Foi isso pelo menos o
que imaginou o erudito Francisco Freire Allemão, que, também na década de
1840, tendo por base informações de um grande sambaqui, escreveu uma
monografia a respeito de uma suposta "pirâmide" localizada no Campo Ourique,
no Maranhão.
Paralelamente a essa arqueologia fantástica, desenvolveu-se na capital do
Império uma linguística igualmente fantástica, na qual aquele que é considerado o
fundador da historiografia brasileira, Francisco Adolfo de Varnhagen, procurou

demonstrar, por meio da comparação de vocábulos indígenas com os de antigas
civilizações, a origem euroasiática dos povos tupis-guaranis. Com base nesse
conjunto de indícios, especulou-se a respeito da origem dos índios do Brasil,
quase sempre afirmando que eram "povos decaídos", ou seja, descendentes de
altas civilizações mediterrâneas, como a dos egípcios ou fenícios, que haviam
regredido ao estado de selvageria. O imperador d. Pedro II não se furtou ao
debate, escrevendo, na década de 1850, aos diretores do IHGB para que
procurassem responder o mais rapidamente possível: quais são os vestígios que
podem provar a existência de uma civilização anterior aos portugueses?
E, mais ainda, em um rompante de etnólogo amador, o imperador sugeriu uma
nova questão, interrogando: Existiram ou não as amazonas no Brasil?
Aos olhos do leitor atual, esses insólitos empreendimentos científicos podem
parecer piada. Na época, porém, o tema era levado a sério. Para
compreendermos a razão disso, devemos ter em mente que as buscas
arqueológicas oitocentistas eram uma espécie de ponta de iceberg de outra
questão fundamental da época: a da identidade nacional brasileira.
E essa será a questão de que trataremos a seguir.
Conforme mencionamos em páginas anteriores, logo após 1822 surgiram
movimentos que questionavam o projeto político imperial carioca e reivindicavam o
federalismo ou até a independência de suas respectivas regiões. A luta contra
esses movimentos demandou extraordinários recursos humanos e financeiros. Sua
evolução também esteve longe de ser linear. Em 1831, a abdicação de d. Pedro I
ao trono significou uma vitória das forças descentralizadoras, havendo o que se
convencionou chamar de "experiência republicana", tendo em vista a eleição direta
de regentes, uma espécie de presidente da época, como foi o caso de Diogo
Feijó.
No entanto, a abdicação não diminuiu o ímpeto separatista. Ao contrário, o
período que se estende até 1848 foi caracterizado pelo avanço desse segmento.
A elite imperial não só ordenou o massacre dos rebeldes das províncias como
também procurou criar instituições que viabilizassem o projeto monárquico. Os
intelectuais vinculados a esse projeto investiram, por sua vez, no combate aos
movimentos separatistas, mostrando que os brasileiros constituíam uma
nacionalidade com características próprias. Em outras palavras, para ser viável, o
Império deveria não só se impor através da força, como também por meio de
boas instituições e de uma identidade coletiva que justificasse a razão de ser da
nação que estava se formando.
Para felicidade desses intelectuais, a última questão também era enfrentada
por boa parte dos países europeus, em processo de unificação, facultando-lhes
assim um conjunto bastante rico de discussões a respeito da construção da
identidade nacional. A instituição que centralizou tais debates foi o já referido
Instituto Histórico e Geográfico Brasileiro, fundado em 1838. O IHGB reuniu
historiadores, romancistas, poetas, administradores públicos e políticos em torno

da investigação a respeito do caráter nacional brasileiro. Em certo sentido, a
estrutura dessa instituição, pelo menos enquanto projeto, reproduzia o modelo
centralizador imperial. Assim, enquanto na corte localizava-se a sede, nas
províncias deveria haver os respectivos institutos regionais. Estes, por sua vez,
enviariam documentos e relatos regionais para a capital, onde se trataria de
escrever a "história do Brasil".
Nas discussões que se seguiram imediatamente à fundação do IHGB, a
versão do que seria o elemento central da história nacional, ironicamente, foi
definida por um estrangeiro. Segundo o esquema proposto por Karl von Martius,
naturalista alemão, a história do Brasil resultaria da fusão de três raças: branca,
negra e índia. Com certeza, nos dias de hoje tal definição não é levada a sério,
pois sabemos que a história não é um subproduto das raças. Além disso, do ponto
de vista cultural, os três grupos mencionados não formaram unidades
homogêneas, nem muito menos mantiveram relações igualitárias no Novo Mundo,
como a noção que fusão sugere. Na época, porém, a tese de Martius estava em
dia com os mais avançados debates científicos que, por intermédio da análise das
diferentes misturas entre anglo-saxões, francos, normandos, celtas e romanos,
tentavam explicar as diferentes nacionalidades europeias. Talvez a extraordinária
repercussão da interpretação adotada pelo IHGB resulte desse pretenso rigor,
que encantou não só historiadores, mas também romancistas e poetas.
A "teoria" das três raças se fundindo e formando a nacionalidade apresentava
ainda dois atrativos suplementares. Em primeiro lugar, mostrava que os brasileiros
eram diferentes dos portugueses, sendo legítimas, portanto, as aspirações de
1822. Em segundo lugar, tal interpretação procurava esvaziar a legitimidade dos
movimentos separatistas, unificando, em uma única categoria nacional, o conjunto
de habitantes dispersos pelas várias regiões do Império, contribuindo assim para a
formação de uma identidade brasileira diferenciada daquela do antigo colonizador.
Mas o sentimento de ser "diferente" em relação aos antigos metropolitanos
era abordado pelos intelectuais de maneira contraditória. É bom ter sempre em
mente que, tal qual o imperador, boa parte da elite monárquica descendia de
portugueses. Como se não bastasse isso, romper totalmente com o passado
significava romper com os laços europeus, laços que, segundo o ponto de vista de
muitos, coloriam o passado brasileiro com tintas de civilização.
No texto elaborado por Martius, que durante décadas serviu de guia a respeito
de "como se deve escrever a história do Brasil", o tema do contato das três raças
é explorado de maneira exemplar. Nele, a contribuição portuguesa para a
formação da nacionalidade brasileira é associada a instituições políticas,
econômicas e religiosas; em outras palavras, às formas de vida civilizadas. Já a
contribuição dos negros é apresentada de maneira contraditória, havendo sucintas
alusões aos conhecimentos dos africanos em relação à natureza e, ao mesmo
tempo, a seus preconceitos e superstições.
Segundo tal interpretação, o que faria do Brasil uma sociedade positivamente

diferente da portuguesa não seria propriamente a presença africana ­ esta,
conforme veremos, combatida através de leis favoráveis à extinção do tráfico
internacional de escravos ­, mas sim a indígena. Em relação a este segmento, a
posição de Martius foi a de não mencionar uma contribuição, mas sim indicar que
eles eram "ruínas de povos", ou seja, descendiam de uma antiga civilização que
teria migrado para o Novo Mundo e entrado em decadência, regredindo ao estado
de selvageria. Ora, essa sutil nuança em relação aos outros dois povos
formadores da nacionalidade brasileira tinha importantes implicações. Se
refletirmos um pouco, perceberemos que Martius transferiu para o futuro a
definição do que seria a contribuição indígena; dependendo dos rumos tomados
pelos estudos arqueológicos e linguísticos, mencionados no início do presente
capítulo, essa contribuição poderia ser considerada tão importante quanto a dos
portugueses.
Cabe lembrar ainda que, por essa época, os principais centros econômicos do
Império contavam com uma população indígena residual. Tal situação abria
margem para a análise desse grupo enquanto elemento já incorporado à
sociedade brasileira. Haveria, assim, na química simbólica da nacionalidade
brasileira, um misterioso ingrediente que, quando estudado com o devido cuidado,
poderia revelar um passado monumental, rival até ao europeu.
Para os intelectuais vinculados a esse debate, a descoberta de vestígios de
uma ou de várias complexas sociedades no território brasileiro era uma questão
de tempo. Tal crença, por sua vez, resolvia, por assim dizer, um dilema que a
muitos assustava: se os portugueses eram a única fonte de comportamento
civilizado da nossa índole nacional, quais seriam, ao longo do tempo, os resultados
do rompimento com a Metrópole? Haveria um retrocesso? Assumir uma identidade
não branca, no mínimo, abalaria a autoestima dos súditos da nova nação. Afinal,
quais seriam as razões para os brasileiros se orgulharem de ser brasileiros?!
Ora, é justamente nesse ponto que a apropriação de uma tradição indígena,
baseada na existência de uma fantasiosa e ancestral "alta cultura", desempenhou
um papel central na "química" da nacionalidade. Aos índios podia ser atribuído o
que, supostamente, faltava ao negro, permitindo-lhes rivalizar com os brancos. Da
ótica do pequeno grupo de intelectuais que, na época, refletiu a respeito da
identidade nacional brasileira, os primeiros habitantes do Brasil passaram a ser
vistos como portadores de valores que até os portugueses da Época Moderna,
marcados pela ânsia do lucro e do acúmulo de bens materiais, haviam perdido.
Para os autores que adotaram esse tipo de concepção, o mundo indígena teria
conservado a nobreza, a generosidade e a bravura do mundo antigo, valores que
não existiam mais nas sociedades contemporâneas. A tradição indígena ­ ou a
invenção dessa tradição ­ fornecia, por assim dizer, os ingredientes que faltavam
para fazer do brasileiro um ser diferente do português, mas nem por isso inferior.
Boa parte da literatura brasileira do século XIX, como as clássicas obras
produzidas por Gonçalves Dias e José de Alencar, estende raízes nesse intricado

debate. A cada "ossinho" encontrado em cavernas, a cada desenho rupestre
identificado, a cada novo rumor de cidades perdidas nas selvas, cresciam as
expectativas a respeito das descobertas de altas civilizações indígenas que teriam
existido no território brasileiro. Essas expectativas, por sua vez, devido às
características da vida intelectual no Império, conquistaram um público bem mais
amplo do que o restrito grupo de sócios do IHGB. Por essa época, havia no Brasil
muito pouca especialização da atividade intelectual. Um indivíduo podia, ao mesmo
tempo, ser magistrado, jornalista, romancista, poeta, historiador, arqueólogo,
naturalista, transitando, assim, em diversas áreas de conhecimento.
Para compreendermos as consequências dessa situação, é necessário
sublinhar que, nas primeiras décadas do século XIX, observamos no Brasil o
florescimento do romantismo. Em linhas gerais, os românticos caracterizavam-se
pelo ecletismo filosófico, propondo criar um meio-termo entre ciência e religião;
estranha combinação que, pelo menos entre alguns autores da época,
desdobrava-se em uma aproximação da ciência com a literatura e a poesia. O
romantismo também fazia oposição à ideia de que as sociedades tinham a mesma
origem, evoluindo da mesma maneira, ou ainda que a história humana fosse
guiada por algum objetivo, como aquele relativo à busca do progresso ou da
liberdade. Ao contrário das teorias evolucionistas do século XVIII, os românticos
não classificavam as nações como atrasadas, mas sim como diferentes entre si.
Ao considerar a nacionalidade como algo a ser descoberto, o romantismo em
muito contribuía para a superação intelectual da experiência colonial. Daí,
inclusive, a busca pelo passado indígena. Justamente por não se saber ao certo a
origem dos índios, as descobertas arqueológicas que estavam para ser feitas
poderiam sugerir novas formas de entender e de valorizar a identidade nacional
brasileira. Cabia aos intelectuais aprofundar os estudos e criar meios pedagógicos
de sua divulgação. Misturando arqueologia com poesia, linguística com romance
de folhetim, pintura com ópera, foram elaboradas, representadas, divulgadas e
debatidas explicações de como o Brasil se tornou brasileiro. O leitor, caso queira
confirmar isso, deve folhear os antigos números da Revista do IHGB, visitar
museus que conservam quadros de Victor Meireles, ouvir um CD de Carlos
Gomes, ou então correr à estante e abrir, em uma página qualquer, algum
romance de José de Alencar.

18
1850: MUTAÇÕES

A década de 1840 não foi somente a de busca de cidades perdidas... Os
dirigentes do Império tinham consciência de que, sem instituições sólidas, não
seria possível construir uma nação. Em outras palavras: não bastava convencer as
elites regionais de que elas eram brasileiras, era também necessário acenar com
vantagens, mostrar, por exemplo, que a monarquia era um antídoto contra a
guerra civil vivida no período regencial, ou então que ela era capaz de tratar da
questão escravista, garantindo a transição lenta do sistema, proporcionando
formas de trabalho alternativas aos fazendeiros. Daí a obsessão da época em
torno da questão da ordem, preocupação que se desdobrará, por um lado, em um
arranjo político conservador e, por outro, em uma transformação radical da
sociedade, decorrente da vinda em massa de imigrantes europeus.
Vejamos como se desenvolveu essa combinação de conservadorismo político
com mudança social.
Desde 1835 havia poderosos defensores da antecipação da ascensão de d.
Pedro ao trono, prevista para 1843, quando então o futuro monarca completaria
18 anos. O denominado Golpe da Maioridade, que ocorreu em 1840, representou
a vitória desse grupo e sagrou o jovem imperador ­ que nem mesmo havia
completado 15 anos de idade ­ como representante da nação. O retorno de um
membro da casa de Bragança ao trono foi acompanhado por uma série de
medidas legais que combatiam os chefes e caudilhos locais, revigorando os
dispositivos da Constituição de 1824 através do Poder Moderador, abolindo
inovações regenciais, tais como a eleição de presidentes de província, que
passaram a ser indicados pelo monarca, e subordinando a autoridade policial ao
Ministério da Justiça. O sistema político que emergiu das lutas dos primeiros vinte
anos da independência apresentava, por isso mesmo, um forte sabor
centralizador: o imperador reinava, governava e administrava.
Todavia, ao mesmo tempo em que isso ocorria, os dirigentes do Império,
escaldados pelas duras lutas contra as revoltas regionais, procuraram conquistar
os fazendeiros, legitimando, através da mediação do Estado, a dominação que
exerciam localmente. Para tanto, trataram de consolidar os partidos políticos
liberal e conservador, com o objetivo de mostrar aos proprietários que na
monarquia não haveria monopólio de poder nas mãos de um único grupo. Com o
intuito de viabilizar essa política de cooptação, o reinado de d. Pedro II também
distribuiu prodigamente títulos de nobreza. Assim, enquanto d. Pedro I concedeu

de dois a cinco títulos de barão por ano, seu sucessor elevou essa média para
dezoito títulos. É possível dizer, portanto, que durante o Segundo Império (184089), a cada dois meses tínhamos três novos barões; muitos deles mulatos
endinheirados pelo café, que causavam escândalo entre viajantes europeus
racistas, como o conde de Gobineau, e eram alvo do deboche popular. Risos à
parte, essa sutil forma de conquistar os "mandões" locais serviu como uma
maneira de compensá-los simbolicamente pela perda de parte do domínio que,
sem interferência de poderes públicos, antigamente exerciam.
Contudo, a transição para um sistema político centralizado não ocorreu sem
conflitos. Em 1842, oligarquias regionais, como as de Minas e São Paulo,
lideraram a Revolução Liberal, pegando em armas contra o governo do Rio de
Janeiro. Na combativa província de Pernambuco, durante a Revolução Praieira de
1848, os rebeldes contaram com a adesão popular, havendo até a defesa da
reforma agrária, o que em muito assustou os grupos conservadores, que, talvez
pela primeira vez, fazem menção à "ameaça socialista" que pairava sobre o Brasil,
conforme se lê nas devassas feitas contra os insurgentes.
Ao cabo de uma década, as instituições e articulações políticas dos dirigentes
do Império foram suficientemente eficazes a ponto sufocar os revoltosos e
convencer as elites locais da importância e viabilidade do projeto centralizador.
Nesse sentido, 1850 representa um marco do que se planejara desde o Golpe da
Maioridade. Pode-se mesmo afirmar que esse ano consolida 1822: finalmente
cessam os projetos de independência "alternativa" liderados pelas elites
provinciais, e a monarquia firma-se como o sistema político que garantia a
manutenção da unidade territorial herdada do período colonial. Uma nova etapa da
história brasileira vem à luz. A manutenção da ordem adquire, a partir de agora,
uma conotação mais ampla, não exclusivamente repressiva, mas que também
valoriza um projeto civilizador da sociedade através da supressão da escravidão.
A ideia, aliás, não era nova. Na malograda Constituinte de 1823, José
Bonifácio a defendera, propondo a adoção de leis que gradualmente
emancipassem o que então denominou "inimigos domésticos", considerando tais
medidas a única maneira de garantir a formação de uma nação civilizada. Essa
proposta, contudo, não vingou. De fato, não é difícil compreender as razões desse
fracasso: entre 1820 e 1840, o café expandiu-se vertiginosamente pelo interior do
Rio de Janeiro, levando à necessidade cada vez maior de mão de obra, com a
consequente importação em larga escala de africanos, até que, em 1850, o
gabinete conservador, liderado por Eusébio de Queirós, sancionasse uma lei
extinguindo o tráfico internacional de escravos. Em certo sentido, tratava-se de um
paradoxo: conservadores implementaram mudanças que nem mesmo os liberais
radicais tiveram coragem de propor por ocasião das revoltas do período regencial.
Uma maneira de explicar essa ousadia é a de atribuí-la às pressões inglesas.
A revolução industrial valorizou a formação de mercados de consumo. Além
disso, nos fins do século XVIII surgiram críticas filosóficas ao sistema escravista.

Segundo tal ponto de vista, a igualdade humana é um produto natural que a
civilização corrompeu, dando origem ao despotismo ou, pior ainda, à escravidão.
Uma abundante literatura, sob essa inspiração, veio à luz pela pena de humanistas
e publicistas europeus. Se, em termos de conselhos práticos, os intelectuais
sugeriam reformas aos administradores coloniais, do ponto de vista do discurso
filosófico, faziam da crítica à escravidão uma maneira de condenar o absolutismo
europeu, conforme panfletos, poemas, peças de teatro e romances da época da
Revolução Francesa muito bem ilustram. A rebelião escrava, nessa literatura,
tornou-se sinônimo de luta contra o poder que não conhece limites, aquele que
oprime impunemente e que é desumano por natureza. Em Les chaînes de
l'esclavage [As cadeias da escravidão], de 1774, por exemplo, Jean-Paul Marat
emprega a metáfora da "escravidão" para produzir um violentíssimo livro contra o
governo monárquico da época.
É nesse contexto intelectual que nasce o movimento abolicionista. De certa
maneira, um sinal de enraizamento dos valores humanitários na sociedade
europeia e também uma expressão da luta política contra as diversas formas de
opressão existentes. A confluência entre a "opinião pública" abolicionista ­ gente
que muitas vezes nunca havia visto um escravo de perto, mas nele projetava suas
amarguras e sofrimentos ­ e os interesses econômicos da nascente revolução
industrial fez surgir um poderoso movimento antiescravista em escala mundial.
A Inglaterra é, certamente, o melhor exemplo disso. Em 1807, foi abolido o
tráfico de escravos em todos os territórios ingleses. Nos anos seguintes, graças à
pressão diplomática sobre Portugal, são firmados tratados em 1810, 1815 e 1817,
que previam, para breve, o fim do tráfico no Brasil. Após a independência, mudam
apenas os negociadores. Entre 1826 e 1830 são assinados novos acordos, que
transformam o tráfico em pirataria, atividade ilegal em qualquer ponto do oceano
Atlântico. No ano de 1845, por decisão unilateral inglesa, é aprovado o Aberdeen
Act, que permitia o ataque por parte de navios ingleses aos navios de traficantes
também em portos brasileiros.
Embora se deva reconhecer a importância dessas medidas, é difícil atribuir
exclusivamente a elas a razão do fim do tráfico de escravos. Aliás, cabe
perguntar: se a pressão inglesa era assim tão avassaladora, por que o tráfico não
foi abolido em 1810 ou em 1830?! Na verdade, o que surpreende é a capacidade
de as elites brasileiras resistir ao imperialismo inglês. Talvez elas tenham
finalmente cedido, extinguindo o tráfico em 1850, por temerem outro tipo de
ameaça: aquela proveniente da sociedade escravista, consubstanciada nas
rebeliões da senzala; temor intensificado a partir de 1835, em razão da Revolta
dos Malês, em Salvador, quando então foram descobertos planos, escritos em
árabe, que, entre outras coisas, previam a morte de todos os brancos
imediatamente após os escravos conquistarem o poder.
Para quem vivia no Brasil dessa época, tal possibilidade estava longe de ser
absurda. Se analisarmos os dados referentes à colonização da América

portuguesa, veremos que havia um forte desequilíbrio entre a população livre e a
cativa. Assim, por exemplo, as estimativas relativas ao período de 1500 e 1822
sugerem que, no máximo, um milhão de portugueses vieram para o Brasil, ao
passo que o número referente aos africanos é da ordem de três milhões. O
período imediatamente posterior à independência não corrigiu esse desequilíbrio,
acentuando-o em uma escala nunca vista durante a época colonial: entre 1821 e
1830 chegavam anualmente 43 mil africanos em portos brasileiros, ao passo que a
entrada de portugueses foi inferior a mil por ano. Nas duas décadas seguintes, o
número destes últimos imigrantes dobrou, mas continuou ainda bastante inferior às
médias de desembarques anuais de africanos. Foram registradas até 1850 as
chegadas de cerca de 33 a 37 mil escravos negros por ano. Além disso, um em
cada três portugueses retornava a Portugal alguns anos depois de, como se dizia
na época, "fazer o Brasil". A historiografia oficial sempre procurou esconder ou
camuflar o predomínio de africanos como "povoadores forçados" do território
brasileiro, mas os líderes do Império nunca deixaram de perceber e escrever
amargas notas a respeito do predomínio de negros no conjunto da população,
alertando por isso mesmo para o constante risco de rebelião escrava.
Talvez a expressão que melhor sintetize essas preocupações seja medo da
africanização, ou seja, medo da importação de escravos, que, segundo as visões
preconceituosas da época, além de ser um risco para a segurança pública,
afastava o Brasil das "rotas da civilização". Uma vez mais, essa questão é mais
bem compreendida se lembrarmos os debates europeus. Dessa maneira, cabe
sublinhar que, na época em que nasceu o movimento abolicionista europeu,
também surgiram as primeiras teorias racistas com base na biologia.
A raça passou a ser uma condição herdada. Algo bem diferente do que
ocorria no início da expansão ultramarina europeia, quando então o termo dizia
respeito à religião que o indivíduo professava. O século XVIII altera radicalmente
essa tradição. Mais ainda, questiona a interpretação bíblica de que todos os
homens descenderiam de Adão e Eva. Postula-se, por exemplo, a origem
independente dos africanos, considerados então como uma espécie humana
inferior. Assim, a Europa que chora em relação aos sofrimentos dos escravos, é
aquela que, como a França, sanciona leis, a partir de 1763, proibindo a entrada de
negros e casamentos inter-raciais em seu território, ou a que, como a Inglaterra,
funda colônias africanas, a primeira delas em Serra Leoa (1786-87), com o
objetivo de deportar negros livres que moravam em Londres ou em outras
importantes cidades portuárias britânicas, como Liverpol e Bristol.
No Brasil, o medo da africanização era, dessa forma, um "produto" a mais
importado da civilizada Europa. Só que, no contexto da sociedade imperial, esse
preconceito contava com um importante contraponto: a necessidade de
trabalhadores para a agricultura. No intuito de conseguir apoio dos fazendeiros, a
política adotada pelos reformistas foi a de estimular a vinda de imigrantes
europeus, destinados a fazer com que a sociedade brasileira não necessitasse

mais de seus "inimigos domésticos". Uma outra vertente caminhou no sentido de
reformar a escravidão, procurando de certo modo "europeizar" os trabalhadores
da senzala. Não por acaso, na transição da primeira para a segunda metade do
século XIX, proliferaram, entre os grandes fazendeiros, manuais esclarecendo o
tratamento a ser dado aos escravos. Um exemplo: o Manual do agricultor
brasileiro, de autoria de Carlos Augusto Taunay, pioneiro da cafeicultura em seu
sítio na Tijuca, Rio de Janeiro. Embora considerasse a escravidão "uma violação
do direito natural", o autor julgava que era preciso defendê-la por ser importante
para a economia do Império. Taunay propunha um modelo paternalista de gestão
dos escravos: uniformização do tratamento, alimentos e roupas suficientes,
melhoria do estado sanitário das senzalas, adequação do trabalho às habilidades
dos cativos e rigorosa disciplina. Já o fazendeiro do Vale do Paraíba, grande
produtor cafeeiro, Francisco Peixoto de Lacerda Werneck escreveu, em 1847,
uma memória dedicada ao filho, explicando-lhe usos e costumes para que pudesse
assumir "a vida laboriosa" de agricultor. O escravo, explicava, não era um inimigo.
Mas um aliado. Daí o gestor não poder ser "frouxo" nem "severo", mas "justo".
O ano de 1850 foi, nesses debates, um marco divisor de águas. Embora,
após a extinção oficial do tráfico, tenham sido registrados alguns desembarques
clandestinos de africanos, estes foram em pequeno número e, dez anos após a
promulgação da referida lei, o Brasil havia definitivamente deixado de ser um país
importador de escravos. Cresce, então, o tráfico interno, deslocando milhares de
cativos das regiões açucareiras em crise para as fazendas de café do Sudeste.
Registra-se, também, a progressiva chegada de proletários da Europa, vindos nos
antigos navios negreiros, reaproveitados pelas companhias de colonização.
Paralelamente à vinda de europeus, assistiremos a uma migração de
costumes. De 1840 a 1889, em todos os aspectos do cotidiano brasileiro
procurou-se imprimir a marca europeia. No café da manhã, por exemplo, o pão
"francês" substitui a mandioca cozida, enquanto no almoço a cerveja começa a ser
registrada e, na sobremesa, os sorvetes disputam, palmo a palmo, com os
centenários doces, cujas receitas foram transmitidas de geração a geração nas
fazendas açucareiras coloniais. As formas de tratamento também não ficam
imunes a essas mudanças: expressões tradicionais, portuguesas ou resultados da
influência africana, como dona, sinhá ou iaiá dão lugar a denominações
afrancesadas, como mademoiselle ou, mais popularmente, madame. No vestuário,
apesar do clima tropical, adota-se a lã e o veludo como padrão, em roupas
sobrepostas, como no caso das saias compostas por três camadas de panos. As
cores vivas, comuns a essas roupas e aos objetos de uso diário colonial, também
tendem a ser substituídas pela sisuda e puritana cor preta ­ quase luto fechado,
conforme sublinha Gilberto Freyre. Na moda, a influência do famoso costureiro
parisienese Paul Poiret vai desfolhar os grandes vestidos rodados, elegendo a
imagem da mulher-sílfide, longilínea e magra, em oposição às curvilíneas do final
do Império. Na vida literária, a influência também foi grande: em livrarias como a

Garnier, a Laemmert ou a Briguiet, os intelectuais da época compravam traduções
de Balzac, Maupassant, Rimbaud, Verlaine, Baudelaire, Victor Hugo, Jean Lorrain
e Huysmans. Na Biblioteca Nacional, os volumes mais consultados eram Alexandre
Dumas, Verlaine e Victor Hugo. Mais tarde, no jornalismo, o cronista João do Rio
toma emprestado de Zola expressões, como bas-fond, para caracterizar a vida
dos trabalhadores pobres. Hábitos e leituras abriam caminho para o romantismo
francês ­ que vai atingir sua expressão mais forte por volta de 1840 ­ na voz de
poetas, escritores e dramaturgos. Se, na época, a literatura deixava de ser um
reflexo das letras portuguesas, fazendo--se lugar para os assuntos nacionais,
continuava-se a ler e a admirar Victor Hugo, Lamartine e Musset. Razão pela qual
certa mademoiselle Edet, certamente uma secrétaire, anunciava que o Cabinet de
Lecture instalado na rua do Ouvidor, nº 118, Rio de Janeiro, recebera um rico
sortimento de "romances novos dos melhores autores": entre os conhecidos, certo
Charles Paul de Kock, então afamado escritor de dramas românticos, alguns com
títulos picantes para a época, A mulher, o marido e o amante, por exemplo.
Em 1844 eram dez as livrarias e doze as tipografias cariocas, encarregadas
de atualizar o gosto literário afrancesado. Dez anos mais tarde, o casal imperial
dava exemplo aos membros da Corte. A imperatriz Teresa Cristina recebia de
Paris caixotes de livros enviados pela duquesa de Berry. E para o imperador, d.
Pedro II, vinham os exemplares da Revue des Deux Mondes. Mas não era só
através da literatura que a França se fazia presente. O teatro e a confeitaria
foram outras duas modas que "pegaram". O diretor da Sociedade Dramática
Francesa, que se apresentava ativamente no palco do Théatre Français, avisava
aos leitores dos jornais que os ingressos para a "soirée qui aura lieu demain
Dimanche 10 mai, 1845, seront distribués aujourd'hui" [evento que acontecerá
amanhã, domingo, 10 de maio, serão distribuídos hoje]. Ao final da peça, os
espectadores corriam à Déroche para tomar sorvetes, cognacs ou uma coupe de
champagne. Na década de 1850, o vaudeville, gênero de comédias ligeiras,
desembarcou entre nós e o público teve a oportunidade de aplaudir as peças de
Octave Feuillet, uma delas com um título muito atual: La Crise!
A arquitetura também registra mutações. Nas cidades, os antigos sobrados e
casas-grandes dão lugar a chalés ou a construções de inspiração neoclássica,
enquanto nos jardins substituem-se as antigas espécies nativas por exuberantes
roseiras, ao fundo acompanhadas não mais por canários-da-terra, mas sim por
seus rivais belgas... Nem o submundo da prostituição escapou a esse afã de ser
europeu, sendo ao final do século XIX organizado um "tráfico" de "polacas",
russas, austríacas, francesas e italianas; "mulheres de má nota" no dizer da
época, que, independentemente da nacionalidade, eram cobiçadas por serem
brancas.
Espíritos mais lúcidos não se deixaram levar pela moda de "ser europeu", ou
pelo menos se posicionaram diante dela. Machado de Assis escreve, com grandes
pitadas de ironia, um pequeno guia de como se comportar nos bondes,

ridicularizando o refinamento artificial da época: "Os encatarroados" ­ afirma o
escritor ­ "podem entrar nos bondes com a condição de não tossirem mais de três
vezes dentro de uma hora, e no caso de pigarro, quatro". Às vésperas da
proclamação da República, Olavo Bilac torna-se um defensor do aristocrático e
europeu duelo, em substituição ao bem brasileiro emprego de capoeiras e
capangas por quem quisesse "lavar a honra".
As mutações de 1850 tiveram, porém, repercussões não previstas por seus
idealizadores. A imigração europeia e a importação de modas que a acompanhou
tenderam a se concentrar em áreas economicamente mais desenvolvidas. O
resultado disso foi o aumento das diferenças culturais entre o Norte e o Sul do
país, assim como entre cidade e campo, entre litoral e sertão. Era como se a
história tivesse sofrido uma "aceleração" em algumas regiões, enquanto noutras
continuasse a reproduzir o modelo de vida herdado do período colonial. O
surgimento dessa diferença, por sua vez, alimentará uma nova faceta da
europeização: aquela relativa à crença na ciência como um meio de reformar a
sociedade, postura que encontrou no Exército os seus mais ardorosos defensores
e que fez nascer uma nova onda de críticas ao governo monárquico.

19
O IMPÉRIO AMEAÇADO

"De repente, do fundo da escarpa que a estrada contornava, irrompeu um
corpo de infantaria paraguaia, que se lançou sobre a nossa linha de atiradores,
atravessou-a dirigindo-se para o 1º batalhão dela distante uns cem passos...
Estava o terreno coalhado de moribundos e feridos inimigos. Vários dos nossos
soldados, ébrios da pólvora e do fogo, queriam acabá-los. Horrorizados, debalde
esforçavam-se os nossos oficiais em lhes arrancar as vítimas às mãos,
exprobrando-lhes a indignidade de semelhante chacina... Via-se, aliás, como
inevitável consequência dessas cenas deploráveis, o saque desenfreado a que se
entregavam os mascates e os acompanhadores do Exército também, reclamando
as mulheres o seu quinhão. Eram os corpos despidos e revistados; despojos
sanguinolentos passavam, de mão em mão, como mercadorias, muita vez com
violência disputadas."
Eis como Alfredo d'Escragnolle Taunay, em A Retirada da Laguna (1871),
descrevia as cenas selvagens registradas durante a Guerra do Paraguai. Entre
1864 e 1870 esse conflito vitimou milhares de paraguaios, brasileiros, argentinos e
uruguaios, sendo por isso considerado o conflito sul-americano mais sanguinolento
­ e também o de mais longa duração ­ ocorrido durante o século XIX.
Em relação ao Brasil, a guerra teve repercussões que foram muito além dos
sofrimentos nos campos de batalha, revelando as contradições da sociedade
escravista e transformando o Exército em um importante agente político. Não sem
razão, Joaquim Nabuco se referiu a essa guerra como o momento de apogeu e de
início do declínio do Império; afirmação que, para ser compreendida, deve ter em
conta as causas remotas e imediatas da então denominada Guerra da Tríplice
Aliança.
Como todos os fenômenos sociais, a Guerra do Paraguai teve raízes
complexas e, por vezes, não há consenso entre os historiadores sobre seus reais
motivos. De modo geral, podemos afirmar que no debate a respeito de sua origem
predominam dois pontos de vista: um que enfatiza os motivos internos dos países
envolvidos e outro que sublinha as raízes externas da guerra, particularmente
como consequência dos interesses ingleses na região.
Desde o período colonial, a região Sul era alvo de intermináveis conflitos de
fronteira. Uma vez independentes, os países que surgiram na bacia do Prata
mantiveram as antigas rivalidades. O Brasil, como seria de se esperar, não estava
fora dessas disputas. Durante o século XIX, uma questão central para o Império

era a de impedir o aparecimento de uma potência hegemônica na região. Por um
lado, temia-se que se criasse um poderoso foco de irradiação republicana, tendo
em vista que os países aí surgidos na luta contra a dominação espanhola
adotaram essa forma de governo. Por outro, tal posição tinha por objetivo garantir
a livre circulação de embarcações nos rios Paraná, Paraguai e São Lourenço,
pois, sem essa "estrada fluvial", o acesso ao Mato Grosso tornava-se bem mais
dispendioso e arriscado, em razão de os outros caminhos para essa província
depararem com duas barreiras difíceis de transpor: cachoeiras e índios bravios.
Na fase de reino unido e, posteriormente, na condição de monarquia
independente, o governo brasileiro temperou diplomacia com intervenção militar na
bacia do Prata. Entre 1821 e 1828, por exemplo, valeu-se da força das armas,
quando então incorporou a Província Cisplatina, futura República do Uruguai, ao
território brasileiro. O mesmo ocorreu em 1851, quando, por meio da aliança com
a província de Entre-Rios e o Uruguai, forças militares imperiais combateram o
projeto expansionista de Buenos Aires. Noutros períodos, como ocorreu em 1844
e 1858, a elite política imperial reconheceu a independência do Paraguai e
conseguiu, via acordos diplomáticos, de "amizade, comércio e navegação", o livre
acesso ao caminho fluvial acima mencionado. Todavia, tanto a primeira quanto a
segunda solução tinham resultados de curta duração, pois a região do Prata viveu,
de forma mais dramática do que o Brasil no período regencial, constantes
disputas entre caudilhos locais.
O episódio que deflagrou a Guerra do Paraguai resultou de uma dessas
escaramuças. Em 1863 teve início um conflito no Uruguai entre as duas facções
dominantes locais, denominadas blancos e colorados. Alegando a proteção dos
interesses brasileiros ­ calculava-se que 10% da população uruguaia era
composta por gaúchos que dominavam, por sua vez, cerca de 30% das terras
agricultáveis ­, o governo imperial, aliado ao argentino, apoiou os colorados. Por
meio de uma série de ultimatos, o Paraguai reagiu a essa intervenção, advertindo
que a independência uruguaia era fundamental para o equilíbrio de poder na
região. Contudo, essas ameaças de nada valeram. A intervenção brasileira
prosseguiu, havendo, em outubro de 1864, atuação tanto do exército quanto da
Marinha imperiais em terras uruguaias. O governo paraguaio decidiu então agir,
interceptando o navio mercante Marquês de Olinda e, em seguida, ocupando
territórios brasileiros e argentinos. Era dado início à guerra.
De maneira geral, esses são os argumentos daqueles que defendem os
motivos regionais ou "internos" da Guerra do Paraguai. Em outras palavras, tal
conflito não era de natureza muito diferente das constantes lutas registradas
desde os tempos coloniais. A novidade da Guerra da Tríplice Aliança dizia respeito
à magnitude do conflito, à sua longa duração e, consequentemente, aos elevados
sacrifícios humanos nela registrados.
A outra corrente enfatiza as causas "externas" ou, mais precisamente, a
influência do imperialismo inglês. De acordo com esse ponto de vista, a Inglaterra

tinha interesse em combater o Paraguai, por ser essa uma sociedade fechada às
importações britânicas e pouco vinculada ao mercado de exportação de matériasprimas. Além disso, o Paraguai oferecia um modelo caudilhesco de organização
política em vez do liberal imposto pela Grã-Bretanha. A guerra teria, dessa
maneira, sido promovida com o objetivo de combater uma forma alternativa de
conceber a organização política e econômica na América Latina. Vários
historiadores sublinharam a fragilidade desse tipo de interpretação, tanto pelo fato
de o Paraguai, durante a primeira metade do século XIX, ter mantido relações
comerciais regulares com a Inglaterra, quanto pela crítica à suposta alternativa
econômica e social que aquele país representaria.
Para compreendermos melhor essa crítica é necessário lembrar um pouco do
passado colonial. Embora fosse conhecido desde o século XVI, o território que
deu origem ao Paraguai despertou pouco interesse entre os espanhóis, que
concentraram seus esforços na colonização de áreas produtoras de prata, como
as que deram origem aos atuais Peru e Bolívia. Devido a essa localização
"periférica", o governo metropolitano não se opôs ao estabelecimento de missões
jesuíticas na região paraguaia. Os jesuítas puderam, assim, reunir sob seu
comando milhares de índios guaranis, livrando essa população do extermínio, que
intimava os povos das áreas vizinhas. No século XVIII, porém, tais comunidades,
autossuficientes economicamente e autônomas politicamente, passaram a ser
vistas com desconfiança pelo governo metropolitano. Para os absolutistas
espanhóis, elas se configuravam como um "Estado dentro do Estado". Situação
inaceitável que deu origem a violentos conflitos entre o governo metropolitano e os
jesuítas, resultando na expulsão destes últimos em meados do século XVIII; após
serem confiscados, os territórios que correspondiam às antigas missões foram
entregues a burocratas, embrião da futura classe dominante paraguaia.
Como pode ser observado, a experiência jesuítica marcou profundamente a
história do Paraguai. Assim, é possível afirmar, por exemplo, que, nessa região, o
sistema escravista foi residual, não havendo nem plantations nem exploração de
minas. Por outro lado, devido a motivos de natureza religiosa, a população e a
cultura indígenas sobreviveram, havendo inclusive a adoção do guarani como
língua nacional. Os ditadores locais ­ a começar por José Gaspar Rodriguez de
Francia, "El Supremo", que governou o país entre 1813 e 1840 ­ eram, dessa
forma, produtos de uma experiência singular de colonização, em que o desejo de
autonomia e a presença de traços culturais e laços comunitários pré-coloniais
haviam sobrevivido. Isso, porém, não significava que tais governantes estivessem
vinculados a um projeto de desenvolvimento nacional alternativo ou de socialismo
avant la lettre. É bem mais provável que eles procurassem reproduzir o passado
colonial, gerindo o Paraguai como uma grande estância, uma grande missão laica,
paternalista e comunitária. É também certo que, ao longo da primeira metade do
século XIX, foram tomadas algumas medidas inovadoras, como o incentivo à
metalurgia e à importação de técnicos ingleses. No entanto, isso vinculava-se à

necessidade de formar um exército local, tendo em vista as tendências
expansionistas de Buenos Aires e do Brasil.
Apesar desses esforços "modernizantes", não há indicações de empenho dos
dirigentes paraguaios em romper com o mundo tradicional herdado da época
colonial. Talvez a afirmação contrária seja mais próxima da realidade. Nesse
sentido, a reação de Francisco Solano López, em 1864, dois anos após ter
sucedido o pai no poder, é bastante esclarecedora: os ataques à parte da
Argentina, assim como ao sul do Mato Grosso e ao Rio Grande do Sul, de certa
maneira, devolviam aos paraguaios a área de domínio das missões jesuíticas
antes da expulsão da Companhia de Jesus no século XVIII.
Portanto, a não ser do ponto de vista de retorno ao passado, é pouco
provável que o Paraguai representasse um modelo alternativo para os demais
países da América Latina. O que não significava que as decisões do governo local
agradassem aos ingleses. Conforme vários autores sublinham, a Inglaterra
sempre esteve pronta a combater tendências expansionistas na bacia do Prata,
importante porta de entrada de suas mercadorias. Além disso, o Brasil era, no
mundo, o terceiro maior mercado importador de produtos ingleses e tradicional
cliente de empréstimos internacionais. Tornara-se fundamental para a Inglaterra
manter boas relações com o governo imperial ­ relações, aliás, arranhadas
frequentemente em razão da condenação inglesa ao tráfico de escravos ­, e a
guerra deu essa oportunidade.
A guerra teve início em um momento espinhoso da política imperial.
Acreditava-se num embate curto, quase cirúrgico, liderado por um "rei guerreiro":
o jovem d. Pedro II, cuja barba começaria, então, a embranquecer. Enormes
gastos foram mobilizados para o confronto: 614 mil contos de réis, onze vezes o
orçamento governamental para o ano de 1864; abria-se um deficit que persistiu
até 1889. Em torno do rio Paraguai, quatro nações limítrofes, por razões internas
específicas, iriam se enfrentar. A historiografia atual não reconhece mais a tese
de que a influência inglesa queria apenas garantir interesses e alianças em área
estratégica. Mas entende que a guerra acabou por consolidar os Estados
nacionais. A Argentina unificou-se e o poder foi centralizado em Buenos Aires. No
Brasil, a guerra ajudou a derrubar a escravidão e a monarquia. Quanto ao Uruguai
e o Paraguai, esses países se firmariam apenas como satélites das potências
regionais.
Talvez o mais provável é que a confluência entre interesses regionais e os do
Império britânico tenha contribuído para o surgimento da Guerra do Paraguai. O
que de fato surpreendeu a todos foi a capacidade do Paraguai em suportar quase
seis anos de ataques sucessivos. Em grande parte, isso foi possível graças ao
envolvimento da quase totalidade de sua população civil, dando origem, como
afirmamos, ao mais sangrento capítulo da história sul-americana.
Justamente por ter atingido essa magnitude, a Guerra da Tríplice Aliança teve
repercussões igualmente não previstas. No lado brasileiro, a mais importante

delas diz respeito à quebra da forma tradicional de defender a fronteira meridional.
Normalmente, nas suas incursões na bacia do Prata, o governo imperial
dispensava o uso das forças armadas regulares, deixando essa tarefa para as
denominadas troupilhas gaúchas, comandadas por proprietários rurais e seus
subordinados; bandos que atuavam desde os tempos coloniais e tinham como
recompensa o gado e as terras que conquistavam do inimigo.
Por dependerem dessa forma tradicional de defesa, os dirigentes do Império
não estavam preparados para enfrentar um conflito longo, como foi o da
campanha do Paraguai. Na época em que a guerra foi deflagrada, o Exército
brasileiro encontrava-se pouco organizado, e razões para isso não faltavam. No
período posterior à independência, os oficiais ­ a maioria deles de origem
portuguesa ­ eram vistos como suspeitos de participar de complôs com o objetivo
de restaurar o Brasil à condição de colônia portuguesa; os soldados, por sua vez,
em grande parte mercenários estrangeiros ou gente oriunda das camadas
populares, eram encarados como ativos participantes de levantes urbanos,
inclusive o que levou d. Pedro I a renunciar ao trono. Com a finalidade de
neutralizar essa dupla ameaça, foi criada, nos anos 1830, a Guarda Nacional, uma
milícia formada por "cidadãos em armas". Em outras palavras, o governo
transferiu para os civis a responsabilidade de manutenção da ordem, dando
origem ao "fazendeiro coronel", ainda presente no imaginário político brasileiro.
A Guarda Nacional fazia, dessa maneira, dos senhores de escravos,
auxiliados por seus capangas, os principais elementos das forças armadas, o que
permitiu ao Império implementar uma política de desmobilização e esvaziamento
do Exército regular. Ora, a Guerra do Paraguai, prevista inicialmente para durar
seis meses, mas que perdurou por quase seis anos, exigiu a rápida reconstituição
de forças armadas regulares. Ao perceber a gravidade da situação, o governo
imperial teve de improvisar um Exército, recorrendo à convocação de prisioneiros,
escravos, libertos, índios e até mulheres e crianças.
Compreender as razões desse irregular processo de recrutamento é
fundamental, pois em grande parte a animosidade entre o Exército e o Império
teve origem na forma improvisada de organizar as forças armadas que lutaram na
campanha paraguaia. A primeira medida nesse sentido foi a criação, em 7 de
janeiro de 1865, do Corpo de Voluntários da Pátria. Segundo a lei que deu origem
a essa forma de recrutamento, o Exército podia admitir em suas fileiras todos
aqueles que se apresentassem voluntariamente. O governo acenava com algumas
vantagens para quem assim procedesse, oferecendo o dobro do soldo
normalmente pago aos praças, indenização para as famílias dos mortos e
gratificações e terras aos sobreviventes.
Tais medidas tiveram grande repercussão. Entre os 123 mil combatentes
brasileiros na Guerra do Paraguai, 54 mil serviram em batalhões de voluntários da
pátria. O grande problema dessa forma de recrutamento era a ausência de prévia
formação militar. Entre os voluntários havia de tudo. Muitos dos que se alistaram

voluntariamente eram jovens influenciados pelo nacionalismo aristocrático de
escritores românticos. Outros, porém, haviam sido coagidos pelas autoridades
regionais a se alistar, dando origem a queixas a respeito dos "voluntários do pau e
da corda". Os próprios mandatários imperiais aprovaram legislação complementar
à anteriormente mencionada, destinada a facilitar o recrutamento coagido. A lei de
8 de julho de 1865 foi um desses casos. Com ela criou-se uma espécie de valetudo do alistamento: "o governo" ­ afirma o texto legal ­ "é autorizado a preencher
por merecimento, durante a guerra, todas as vagas nos Corpos da Armada e
classes anexas, dispensando as regras estabelecidas na legislação...".
A nova norma de recrutamento era uma determinação feita para abolir
qualquer forma de lei. A situação que então se inaugura é a do recrutamento
forçado a todo custo. Graças a essa determinação, foi possível que, entre 1864 e
1866, o Exército passasse de 18 mil para 38 mil homens em armas, reunindo no
ano seguinte 57 mil soldados. Os testemunhos e documentos referentes a esse
recrutamento mostram que ele teve por base as mais diferentes formas e
expedientes: prisões eram esvaziadas, assim como crianças e vadios eram
caçados pelas ruas das principais cidades brasileiras.
No Rio de Janeiro, por exemplo, as autoridades locais colocaram, no ano de
1864, 116 meninos menores de 16 anos à disposição da armada; um ano mais
tarde, essa cifra foi de 269 recrutas. Pelo menos metade desse contingente havia
sido recolhida nas ruas da capital brasileira, dando origem a centenas de ofícios
nos quais as famílias solicitavam às autoridades a devolução do filho recrutado à
força. Nem os meninos escravos, "propriedades" alheias, conseguiam escapar a
esse furor. Eis o que registra um ofício da época, enviado ao Arsenal da Marinha
carioca: "Umbelina Silveira de Jesus queixou-se de ter sido prezo seu escravo
Antônio, de 13 anos, na rua atrás do Convento do Carmo [...] O escravo
encontrava-se nos corpos de Aprendizes de Marinheiros, na Fortaleza de Boa
Viagem e, sem a permissão de sua senhora, fora arrebanhado à força".
Havia ainda duas outras origens dos voluntários da pátria. Uma delas dizia
respeito aos escravos que assentavam praça usando nomes falsos, legitimando
um projeto de fuga e garantindo casa e comida nas fileiras do Exército. A outra
decorria de uma antiga prática que consistia em pagar certa quantia, ou
apresentar um escravo substituto, eximindo-se assim das fileiras do Exército. Em
14 de outubro de 1865, esse tipo de procedimento foi registrado no Diário da
Bahia: "Atenção. Quem precisa de uma pessoa para marchar para o Sul em seu
lugar, e quiser libertar um escravo robusto, de vinte anos, que deseja incorporarse ao Exército, declare por este jornal seu nome e morada onde possa ser
procurado, e por preço cômodo achará quem lhe substitua nos contingentes
destinados à guerra".
Não é preciso muita imaginação para perceber que esses recrutas saídos
direto das senzalas para o campo de batalha acabavam tendo um desempenho
medíocre no front. É provável que a maioria deles não tivesse a mínima ideia de

por que estava lutando, e muitos, por temerem a reescravização, desertavam na
primeira oportunidade, como ocorreu durante a Retirada da Laguna, célebre
batalha de 1867 em que se registrou a morte de trinta soldados, ao passo que
cerca de duzentos praças "desapareceram" durante o conflito.
Não sem razão, as tropas brasileiras, em boa parte formadas por escravos,
menores abandonados e criminosos, eram descritas como um bando de famintos,
aventureiros e aproveitadores. Alfredo d'Escragnolle Taunay também indica a
presença de mulheres nos campos de batalha, "carregando crianças de peito ou
pouco mais velhas"; mulheres que traziam no rosto os estigmas do sofrimento e da
extrema miséria e atendiam por nomes que as remetiam a grupos sociais de
origem humilde, como o caso das Ana Preta, Ana Mamuda ou Joana Rita dos
Impossíveis. Assim, enquanto os homens entregavam-se ao roubo, jogatina e
comércio, suas companheiras se dedicavam ao saque, apoderando-se de mantos
e ponchos de paraguaios mortos, ou sobreviviam graças à prostituição. Havia
ainda casos-limite, como o de uma certa Maria Curupaiti, que, aos 13 anos,
disfarçada de homem, foi aceita como voluntário da pátria, falecendo em combate.
Assim, a atuação do Exército brasileiro ficava comprometida por práticas que
lembravam as irregulares forças armadas do Antigo Regime. A falta de
organização também se refletia no abastecimento: os soldados acabavam tendo
de se alimentar quase exclusivamente de frutas silvestres, colhidas no campo
paraguaio, como o bacuri, o murici e o fruto da vagem de jatobá. Os oficiais, por
sua vez, comiam carne de gado caçado no local. Rapidamente, porém, essas
duas fontes de alimentos escassearam, dando origem a um quadro de fome
crônica. Uma vez mais, Taunay pinta com cores fortes a penúria da guerra,
afirmando que, em torno dos raros animais conseguidos, formava-se "um círculo...
cada qual mais ansioso esperando o jacto de sangue; uns para o receberem num
vaso e o levarem, outros para o beberem ali mesmo". As vísceras e o couro do
animal eram despedaçados e devorados mal-assados ou semicozidos, dando
origem a sérios problemas de intoxicação alimentar, com efeitos devastadores
entre os combatentes.
Mal alimentados, com vestimentas não preparadas para o clima local, os
soldados adoeciam facilmente de beribéri, malária, varíola, cólera-morbo e
pneumonia. Os estudiosos do tema chegaram até a avaliar que a fome e as
doenças mataram dez vezes mais soldados brasileiros do que os conflitos abertos
contra os paraguaios. Por isso, ao longo dos anos da guerra, foi se consolidando
entre os oficiais a opinião de que o principal inimigo do Exército eram os políticos
do Império, que haviam abandonado a instituição, substituindo-a em grande parte pela Guarda Nacional. Tal situação ficou ainda mais agravada
após o término da guerra, quando então ressurgiu a tendência favorável à
desmobilização e ao esvaziamento do Exército. Contra essa política, os militares
se uniram e, em razão dos sacrifícios e sofrimentos vividos nos campos de
batalha, construíram uma identidade positiva e até heróica da instituição a que

serviam. É nesse contexto que surgiu o que se costuma denominar "oposição
militar" ao Império, elemento central, como veremos, no processo de declínio e
colapso do governo monárquico inaugurado em 1822.

20
SURGE UM NOVO PODER

Uma expressão bastante conhecida a respeito da proclamação da República é
aquela proferida por Aristides Lobo, dizendo que o povo assistiu à queda da
monarquia "bestializado, atônito, sem conhecer o que significava". Tal impressão
foi registrada fora do país. Em 16 de dezembro de 1889, o jornal The New York
Times divulgou a ocorrência, sublinhando: "The people, as a rule, were rather
constrained, and looked and acted in a dazed, apathetic way". Em outras palavras,
o povo, atordoado ou indiferente, assistiu à revolta dos militares. De fato, a
mudança da forma de governo, ocorrida em 1889, foi uma surpresa, um evento
até certo ponto misterioso para os que dele não participaram diretamente, ou seja,
para os que não pertenciam ao seleto grupo de conspiradores.
Embora o Partido Republicano existisse desde 1870, sua difusão era bastante
restrita e, em vez de ser um movimento revolucionário, sua opção política era a da
defesa de reformas que garantissem uma lenta passagem da forma de governo
monárquica para a republicana. Pelo menos no que diz respeito a seu repentino
aparecimento, o novo regime deveu mais ao descontentamento nos quartéis do
que à propaganda republicana. Não por acaso, após a proclamação da República,
foram necessários dez anos para que surgissem arranjos institucionais que
garantissem certa estabilidade ao novo sistema político.
A animosidade dos militares em relação à monarquia tinha raízes profundas. A
Guerra do Paraguai acirrou ainda mais os ânimos, contribuindo para tornar pública
a situação de abandono em que se encontrava o Exército brasileiro. O número de
soldados alistados no ano do início do conflito é prova disso. Enquanto o Brasil, o
mais rico e povoado participante da Tríplice Aliança, contava com míseros 18 mil
praças, o Paraguai possuía uma força armada de 80 mil homens.
Tal precariedade, na percepção da maioria dos militares, era planejada pelos
dirigentes do Império. Sempre que possível, esses políticos procuravam reduzir os
gastos do Ministério da Guerra, restringindo soldos e promoções. Além disso, era
uma prática corrente transferir as tropas da corte ou das capitais provinciais para
as zonas de fronteiras, o que era sentido como uma forma de degredo.
Vários historiadores já sublinharam que essa política de enfraquecimento do
Exército não era simplesmente resultado de uma conspiração de civis. Segundo
essa visão, o sistema escravista impunha pesadas limitações à formação de
forças armadas modernas. A primeira razão disso consistia no fato de que, para
ser realmente eficiente, o Exército dependia do desarmamento parcial ou total da

sociedade. Ora, enquanto existiu escravidão no Brasil, desarmar a sociedade era
literalmente impossível. Sem meios de autodefesa, os senhores ficariam à mercê
da violência dos cativos. A existência desses últimos, por sua vez, também
inviabilizava a formação de um Exército moderno pelo fato de não poderem ser
considerados soldados confiáveis, pois não só desertavam na primeira
oportunidade como também podiam ­ e a tentação não devia ser pequena ­ voltar
as armas contra os próprios oficiais. A escravidão tinha ainda outra implicação
negativa: boa parte da população de homens livres, passível de ser recrutada,
encontrava-se imobilizada nas funções de capitães do mato e feitores, na
vigilância e repressão aos escravos.
Em razão disso, foram sendo criadas condições favoráveis para que o
Exército se tornasse não só um crítico da monarquia como também da sociedade
que sustentava essa forma de governo. Em outras palavras, a situação era
favorável para que os militares passassem a se considerar elementos externos à
sociedade e prontos para reformá-la.
Ora, tendo em vista que existia no Império um quadro propício a quarteladas,
cabe perguntar por que a República demorou tanto a ser proclamada? Quanto a
isso, a resposta é relativamente simples: além de fraco, o Exército brasileiro
demorou muito tempo para apresentar coesão interna em torno da oposição à
monarquia. É sempre bom lembrar que um segmento importante dos oficiais era
cooptado pelo sistema político monárquico. O melhor exemplo disso é o de Duque
de Caxias. Herói da Guerra do Paraguai e comandante-chefe das forças imperiais,
Caxias também foi um hábil negociador junto às elites que lideraram os
movimentos regionais da época regencial, assim como ocupou cargo no Conselho
de Estado, sendo por mais de uma vez deputado, senador, ministro e governador
de província.
Outros importantes militares, como o general Osório e o visconde de Pelotas,
tiveram trajetórias semelhantes, também se destacando como heróis militares e
leais servidores de d. Pedro II no Ministério da Guerra e no Senado, sendo, por
esse motivo, agraciados com títulos de nobreza. Presentes nos partidos Liberal e
Conservador, tais militares desempenhavam um papel ambíguo: eles impediam
tanto o desmantelamento completo do Exército quanto inibiam levantes das tropas
contra a monarquia.
Contudo, ao longo da segunda metade do século XIX, os militares aristocratas
foram se tornando cada vez mais raros, gerando uma situação delicada, que
poderia ter consequências explosivas no relacionamento entre Exército e
monarquia. Os motivos disso estavam relacionados às mudanças ocorridas nas
forças armadas. A mais importante delas dizia respeito à extinção do sistema
tradicional de recrutamento.
De acordo com as formas de seleção do Exército, herdadas do período
colonial, os jovens bem relacionados ou oriundos de classes elevadas podiam
ocupar altos postos sem preparação prévia ou tempo de serviço. Os pobres, ao

contrário, permaneciam na condição de praças até dar baixa ou morrer. A reforma
implementada em 1850 rompeu com essa tradição, estabelecendo critérios de
promoção baseados na antiguidade e no desempenho nas zonas de combate. Em
certo sentido, essa mudança significou um dos primeiros passos rumo à
profissionalização do Exército brasileiro.
A partir da nova lei, todos os que quisessem ocupar altas patentes deveriam
começar em postos inferiores, sendo aos poucos promovidos. Tal exigência
afastava os filhos das elites agrárias da carreira militar. Não é preciso muita
imaginação para perceber a razão disso: as patentes baixas eram remuneradas
com ínfimos soldos e vistas como indignas, destinadas àqueles que se ocupavam
de tarefas manuais. A grande presença de negros e pardos nesses postos
também afastava os jovens da elite, pois, paralelamente ao convívio com os
egressos da senzala, eles deveriam enfrentar os oficiais que mantinham com as
tropas uma relação não muito distante da de feitor­escravo, na qual o chicote era
empregado como forma de punição, mesmo em caso de pequenas infrações. Os
"bem-nascidos", dadas essas circunstâncias, passaram assim a evitar a carreira
militar. Daí, nas décadas que antecederam a queda da monarquia, a progressiva
diminuição do número de oficiais de origem aristocrática ou que tinham bom
trânsito nesse meio.
A profissionalização do Exército também estimulou a ascensão de jovens de
origem humilde. Outras reformas acentuaram essa tendência. Uma delas foi a
criação de um curso preparatório para a Escola Central, que em 1858 sucedeu a
Academia Real Militar, de 1810. A Escola Central era exigente no seu sistema de
seleção, solicitando que seus candidatos fossem versados em matemática,
história, geografia, gramática portuguesa, francês e latim. Com a criação do curso
preparatório público, jovens de poucos recursos podiam ingressar nos cursos de
engenharia da Escola Central. Criaram-se ainda outras vantagens. Os alunos
recebiam uma pequena contribuição financeira e os que se destacavam
intelectualmente ganhavam o suficiente para se sustentar independentemente da
família. A Academia também criou uma nova forma de promoção, além daquelas
por tempo de serviço ou por atuação em zonas de combate, que decorria do grau
de instrução dos cadetes.
Tal situação deu origem a uma elite que tinha por base o mérito. Outro efeito
interessante das reformas foi a preocupação cada vez maior com o ensino
científico. De fato, isso não era inteiramente novo, principalmente quando
lembramos o papel desempenhado, desde o período colonial, por engenheiros
militares na construção de fortificações, estudos de balística e planejamento do
espaço urbano. A novidade da segunda metade do século XIX foi a progressiva
aplicação militar da ciência e a certeza, cada vez maior, de que seria um meio de
transformação do mundo. Quanto a isso, uma vez mais cabe lembrar a
importância da campanha do Paraguai. Em meio ao quadro calamitoso da guerra,
destacou-se a eficiência dos engenheiros militares no uso de balões tripulados

para identificação das tropas inimigas, na confecção de excelentes mapas e na
rápida construção de trincheiras, pontes e estradas. O resultado prático dessa
aplicação somou-se a um número cada vez maior de professores e alunos
defensores da extensão, ao Brasil, dos avanços técnicos e científicos dos países
europeus. Chegou-se até a propor a implantação de indústrias como uma forma
de aprimorar a sociedade.
Entre esses militares, a ciência tinha ainda outra aplicação: servia de
contraponto à formação literária dos bacharéis, que compunham a maior parte das
fileiras dos políticos do Império. Contudo, a nova geração de oficiais não substituiu
de uma hora para outra o grupo formado nas tradições aristocráticas. Além disso,
paralelamente à liderança dos "científicos", como era o caso de Benjamin
Constant, continuaram a existir aqueles que, denominados "tarimbeiros" (uma
alusão à tarimba, cama desconfortável em que dormem os soldados), que não
tinham uma origem aristocrática, mas que apoiavam a monarquia, ou pelo menos
assim o fizeram na maior parte do tempo.
No interior do Exército havia, assim, diferentes grupos, uns mais, outros
menos fiéis a d. Pedro II. A mudança registrada no período posterior à Guerra do
Paraguai foi a do progressivo desaparecimento do grupo aristocrático, como no
caso de Osório e Caxias que faleceram, respectivamente, em 1878 e 1880. A
ausência dessas lideranças deixava a instituição militar sem quem pudesse
defendê-la perante o imperador, e, ao mesmo tempo, viabilizava a aproximação
entre tarimbeiros e científicos.
Para esses dois grupos, as décadas de 1870 e 1880 foram de grandes
angústias e decepções. Dada a grande importância desempenhada pelos
voluntários da pátria, muitos dirigentes do Império começaram a pregar contra a
manutenção de uma força militar profissional numerosa. O risco de implementação
de uma nova política de "enfraquecimento" voltou a pairar no ar. Assim, a
denominada questão militar, ou melhor, questões militares, que antecederam a
queda da monarquia, foram fruto não só de expectativas frustradas em relação
aos salários e promoções ou da humilhação de oficiais obrigados a capturar
escravos e a participar de violentas campanhas eleitorais, como também de uma
atitude defensiva das forças armadas. O fortalecimento da Guarda Nacional na
Corte, a transferência de comandos militares para províncias distantes, o drástico
corte nos gastos do Ministério da Guerra, indicavam os riscos a que a instituição
estava submetida.
A efervescência do movimento abolicionista, com seus "clubes" promovendo
reuniões e manifestações, forneceu um modelo de organização que ia além dos
quartéis e academias isoladas; a partir de 1887, nos clubes militares foi se
formando um poderoso movimento de oposição à monarquia, que, conforme
veremos a seguir, também estava sendo abandonada pelas elites agrárias.

21
EMANCIPACIONISTAS,
ABOLICIONISTAS E ESCRAVISTAS

Uma questão que sempre intrigou os historiadores foi a de saber os principais
motivos que levaram à libertação dos escravos em 1888. A Lei Áurea teria sido
obra de cativos revoltados, resultado do radicalismo abolicionista ou, ao contrário,
decorreu de uma política reformista implementada pelos dirigentes do Império?
O resultado de várias pesquisas permite, hoje, uma visão matizada a respeito
do tema, que leva em conta tanto a rebeldia dos escravos quanto a ação
reformista da elite. Para compreendermos com mais clareza essa questão,
devemos atentar para a existência de três grupos que na época a debateram: os
emancipacionistas, partidários da extinção lenta e gradual da escravidão; os
abolicionistas, que propunham a libertação imediata dos escravizados; e, por fim,
como seria de esperar, os escravistas, defensores do sistema ou, pelo menos, da
indenização dos proprietários caso a abolição fosse sancionada.
Os conflitos entre essas três correntes definiram o ritmo da extinção da
escravatura. A primeira delas tinha uma longa tradição.Conforme vários folhetos e
livros da época da abolição registraram, a experiência metropolitana era um
exemplo bem-sucedido de polí-tica emancipacionista. Em Portugal, os escravos
constituíam pequena parcela da população, nunca chegando a ser a principal força
de trabalho da economia. Mesmo assim, a escravidão portuguesa não foi abolida
de uma só vez, mas sim por intermédio de leis que gra-dualmente a extinguiram. A
primeira delas, sancionada em 1761, declarou livres todos os negros e mulatos
oriundos da América, África e Ásia que desembarcassem em portos do reino. Em
1773, outra lei decretou, sob determinadas circunstâncias, a "liberdade do ventre",
ou seja, a liberdade das crianças escravas.
Quando foi sancionada a primeira lei emancipacionista, existiam em Portugal
milhares de cativos domésticos; cinquenta anos mais tarde quase não havia mais
traços dessa forma de exploração do trabalho. A legislação portuguesa impediu a
reposição dos escravos. Com o passar do tempo, o sistema acabou extinguindose por si mesmo, quer devido ao falecimento dos escravos existentes, quer pela
libertação de seus filhos ao nascer. A experiência portuguesa não passou
despercebida entre as elites brasileiras. Tratava-se de um exemplo bastante
atraente, pois dispensava a abolição formal, medida que, para muitos, consistia
em um confisco da propriedade alheia.

Não por acaso, José Bonifácio, em 1823, propôs, conforme mencionamos
anteriormente, o fim gradual da escravidão. Embora tenha sido derrotado nessa
ocasião, as ideias do Patriarca da Independência tiveram reflexos em 1850, nos
debates que levaram ao final do tráfico internacional de escravos, e na Lei do
Ventre Livre, sancionada em 1871.
Os emancipacionistas tinham, portanto, uma posição moderada. Eles podiam
ser identificados nas fileiras dos conservadores, embora fossem mais numerosos
entre os liberais. Entre os seus partidários, estava nada menos do que o
imperador, que, na Fala do Trono de 1867, libertou os cativos que pertenciam ao
Estado e defendeu a emancipação progressiva dos demais escravos brasileiros. A
bandeira que os unia era a de que o sistema escravista inviabilizava a constituição
de uma nação civilizada, mas, por outro lado, que a abolição não podia ser
pretexto para a desorganização da agricultura, base econômica de sustentação do
Império. Daí o gradualismo dos membros desse grupo, que previa a extinção lenta
e pacífica do sistema escravista até, no máximo, os últimos dias do século XIX,
quando os escravos representariam menos de 1% da população brasileira.
Vejamos agora a corrente abolicionista. Conforme mencionamos em outro
capítulo, na Europa, particularmente na Inglaterra, o abolicionismo existia desde
1780. No caso brasileiro, esse movimento surge somente em 1870. A queda do
preço dos escravos, em fins do século XVIII e início do XIX ­ devido ao fim do
tráfico norte-americano e a movimentos revolucionários, como o do Haiti ­,
contribuiu para esse atraso. Tal situação permitiu que, de norte a sul, no campo e
nas cidades brasileiras, mais e mais pessoas, até libertos, ascendessem à
condição senhorial. Apesar de desumana, a escravidão, na época da
independência, tornou-se, por assim dizer, uma instituição "popular". No meio rural,
ela era tanto a base das plantations quanto a solução para os problemas dos
pequenos proprietários, cujos filhos iam ocupar áreas da fronteira agrícola,
inviabilizando a mão de obra familiar. Na cidade, a escravidão miúda também
garantia a sobrevivência de muitos, havendo aqueles que economizavam durante a
vida toda para, na velhice, adquirir um ou dois escravos e viver de seu "ganho" ou
aluguel.
Ora, a partir da década de 1830, o processo de popularização do escravismo
começou a ser revertido. A conjunção entre a pressão inglesa e a expansão do
café no Vale do Paraíba fluminense levou a um aumento vertiginoso no preço dos
escravos. O fim do tráfico internacional em 1850 intensificou ainda mais essa
tendência. Os pequenos proprietários, tanto os do campo quanto os da cidade,
não conseguiram mais repor a escravaria. O mesmo ocorreu nas áreas em crise,
como no caso do Nordeste açucareiro. Mais ainda: em razão da subida dos
preços dos escravos, a tentação de vendê-los aumentou. O resultado disso foi o
surgimento do tráfico interno, através do qual o sistema escravista se concentrou
nas regiões Centro-Sul dominadas pela economia cafeeira ou vinculadas ao
abastecimento desses territórios, como foi o caso de Minas Gerais.

Observa-se assim, na segunda metade do século XIX, a multiplicação de
regiões e de grupos sociais sem interesse direto no escravismo. Para vários
historiadores, o abolicionismo tornou-se possível justamente nesse momento,
sendo particularmente mais ativo e organizado nas cidades que estavam deixando
de ser escravistas. O movimento, em certo sentido, traduziria o ressentimento das
populações urbanas contra o governo imperial, dominado por interesses agrários.
Graças ao abolicionismo, a mobilização popular tornou-se um elemento de
transformação consciente da realidade. A revolta agora não era circunstancial,
contra o aumento dos preços de alimentos ou contra alguma medida que
prejudicava os interesses populares, mas sim efetiva, pois tinha por objetivo
alterar a estrutura da sociedade. Os abolicionistas também inovaram na forma de
organização. Em vez de reuniões secretas, como ocorria na maçonaria, que tanto
envolveu os políticos do Império, eles formavam clubes abertos a quem quisesse
participar, lançavam jornais, assim como organizavam palestras em teatros e
comícios nas ruas. Representavam, por assim dizer, uma nova forma de fazer
política, uma forma que fugia às rédeas dos oligarcas e poderosos rurais. Foi por
esse movimento que surgiram modernas lideranças negras, como André Rebouças
e José do Patrocínio, cuja atuação teve repercussão nacional. Não por acaso, os
abolicionistas também foram os primeiros a defender a distribuição de terras entre
os ex-escravos e a criação de escola pública para os filhos dos futuros libertos.
O surgimento desse movimento representou ainda outra mudança importante:
pela primeira vez, o escravismo não opunha somente escravos a livres, mas
também encontrava divisões no interior da própria população livre. Se no período
colonial a rebeldia escrava ocorria na forma de fugas e insurreições, após o
surgimento do movimento abolicionista observam-se novas alternativas legais de
luta, baseadas em alianças entre cativos e homens livres. Advogados
abolicionistas passam a recorrer a leis para proteger a vida de escravos, a
integridade de suas famílias ou para punir senhores cruéis. Ao mesmo tempo,
redes de apoio junto às camadas populares, como a dos caifazes paulistas,
surgem para acudir cativos fujões, garantir seu transporte e boa acolhida nas
cidades.
Os escravos, como seria de se esperar, tiveram participação ativa no
movimento abolicionista. De certa maneira, as transformações ocorridas no
período contribuíram para isso. Nas décadas que antecederam 1888, o tráfico
interno desenraizou milhares de cativos que há várias gerações moravam na
mesma região, em áreas rurais decadentes, onde o ritmo de trabalho era
relaxado, ou no meio urbano, onde a possibilidade de autonomia de movimentação
ou de libertação era frequente. A ida desses escravos para as plantations era uma
experiência traumática. Não foram poucos os que preferiram o suicídio ao trabalho
exaustivo nas fazendas cafeeiras. Outros, em maior número, fugiam; como se
tratava de escravos nascidos no Brasil, eles falavam português, o que facilitava
contatos com os aliados abolicionistas e, para desgosto dos proprietários,

dificultava distingui-los dos demais homens livres negros.
Já os grupos escravistas predominavam entre os membros da elite agrária.
Em 1885, Rui Barbosa define-os como "uma espécie de travessões opostos a
todo movimento. Não admitem progresso, a não ser para trás [...] o que não for a
imobilidade é a ruína da pátria". Isso, porém, estava longe de significar que não
houvesse gente letrada e refinada nesse meio. José de Alencar, só para citar um
exemplo, foi um árduo defensor do escravismo, denunciando os abolicionistas
como "emissários da revolução, apóstolos da anarquia", ou então rejeitando a
superioridade do "trabalho livre", alegando que os operários europeus viviam em
condições piores do que os cativos brasileiros. Portanto, era possível ser poeta e
escravista ao mesmo tempo. Aliás, ser proprietário de escravos não era um
sintoma de sadismo ou de inclinação à crueldade; o sistema era defendido por
razões bem mais objetivas, como a questão da falta de controle sobre a mão de
obra livre. O problema, de fato, era sério. Nas reuniões e congressos promovidos
pelos Clubes da Lavoura ­ uma espécie de antítese das associações
abolicionistas ­, os fazendeiros alegavam que os trabalhadores livres eram
inconstantes, mudavam-se frequentemente ou simplesmente abandonavam suas
ocupações e desapareciam. Tais queixas não eram descabidas. Na época da
abolição, a maior parte do território brasileiro ainda não havia sido ocupada. Para
os homens livres era atraente trabalhar por algum tempo nas fazendas, reunir
recursos mínimos e depois ir para áreas não ocupadas.
Dependendo da região, entretanto, a tendência escravista podia ser menos
intensa. No Nordeste, por exemplo, devido ao fato de as terras férteis estarem
quase todas sob o domínio dos latifúndios, havia poucas opções para os homens
livres e pobres se transformarem em camponeses. Além disso, as secas
prolongadas nas regiões semiáridas levavam muitas famílias sertanejas a procurar
trabalho nas fazendas ou, ao menos, a se sujeitarem ao serviço temporário nelas.
Nessas áreas, foi possível uma precoce transição para o trabalho livre. Não por
acaso, a província de Ceará decretou a abolição em 1884, e Joaquim Nabuco,
principal líder abolicionista brasileiro, tinha sua origem na elite açucareira
pernambucana.
No Centro-Sul a situação era bem diferente. Nessa região havia abundância
de terra fértil não ocupada, terra "de ninguém", disponível para quem quisesse se
tornar um roceiro ou sitiante. Por isso, boa parte dos fazendeiros de São Paulo,
Rio de Janeiro e Minas Gerais permaneceu fiel ao escravismo, alegando
instabilidade e número insuficiente de trabalhadores livres nacionais. A corrente
emancipacionista, através da Lei de Terra, de 1850, tentou converter esses
grupos, determinando que "as terras devolutas só poderiam ser adquiridas por
meio da compra", o que obrigaria os homens livres a trabalhar até dispor de
recursos para se estabelecer como pequenos proprietários. Contudo, a vastidão
do território e os elevados custos de demarcação aliados à precariedade da

burocracia imperial fizeram com que essa medida nunca fosse efetivada. Embora
promulgada, a Lei de Terra não impediu que os homens livres continuassem a fugir
do trabalho nas fazendas para se tornar posseiros, roceiros, caiçaras, ou seja,
pequenos camponeses nas terras não ocupadas pela lavoura de exportação.
A situação era tal que muitos emancipacionistas voltavam a ser escravistas.
Um exemplo dessa trajetória foi o caso do senador Vergueiro, um eminente
político do Império que introduziu, na década de 1840, trabalhadores europeus em
suas fazendas de café. O sistema de trabalho adotado foi o de "parceria", na qual
o proprietário se comprometia a pagar o transporte do imigrante da Europa até a
fazenda e fornecia casa, instrumentos e terra para o plantio de alimentos. Em
troca, os imigrantes cuidavam de um número não especificado de pés de café e
pagavam a dívida contraída com os rendimentos da venda de alimentos e da parte
que lhes cabia dos lucros conseguidos com a lavoura de exportação. A
experiência, em princípio, deu certo, sendo partilhada por outros proprietários
paulistas. De fato, para os trabalhadores livres, a possibilidade de desenvolver
uma lavoura autônoma era algo atraente, pois permitia que eles comercializassem
produtos agrícolas, gerando renda imediata. No entanto, as dívidas acumuladas
durante a viagem ou na compra de ferramentas eram motivo de vários conflitos.
Do lado dos fazendeiros, as queixas diziam respeito ao fato de os imigrantes
descuidarem dos pés de café, preferindo cuidar das próprias roças, cuja
comercialização era mais difícil de ser fiscalizada. Entre os trabalhadores, as
reclamações incidiam no fato de que as dívidas os reduziam à condição de
semiescravos. Como resultado disso, registrou-se, na década de 1860, o
abandono da maioria das experiências de trabalho livre na lavoura cafeeira
paulista.
A corrente emancipacionista lutou para que as experiências com trabalhadores
europeus fossem reativadas, defendendo, por esse motivo, a "imigração
subsidiada". Em 1884, tal medida foi finalmente colocada em prática. O governo,
principalmente o da província de São Paulo, passou a pagar a passagem de
imigrantes europeus. Isso permitiu que as regiões brasileiras mais prósperas, no
caso o Centro-Sul cafeeiro, fossem inundadas de italianos, portugueses e
espanhóis que fugiam da pobreza em uma Europa em fase de intenso crescimento
populacional. Os proprietários rurais, por sua vez, escaldados com as desastrosas
experiências da parceria, adotaram uma nova forma de trabalho. No então
denominado colonato, a extensão da lavoura de alimentos dos colonos ficou
condicionada ao número de pés de café cuidados. Além de não arcar mais com as
dívidas da viagem, os colonos passaram a contar com incentivos extras, tais como
salários por ocasião da capina e da colheita. A combinação entre controle na
concessão de terras para roças e pagamento por tarefas obteve grande sucesso,
sendo aplicada não só na lavoura cafeeira como também em outras atividades
agrícolas de exportação que empregavam o trabalhador livre.
Paralelamente ao incentivo à imigração, os emancipacionistas também

procuraram criar meios para promover a permanência dos ex-escravos nas
fazendas. Algumas cláusulas da Lei do Ventre Livre e da Lei dos Sexagenários
atestam isso. A primeira, libertava os filhos de escravas nascidos após 1871. No
entanto, um de seus artigos indicava que os proprietários podiam dispor dos
serviços do menor até a idade de 21 anos completos. Em 1885, a Lei dos
Sexagenários reproduziu fórmula semelhante, determinando: "São libertos os
escravos de 60 anos de idade[...] ficando, porém, obrigados, a título de
indenização pela sua alforria, a prestar serviços a seus ex-senhores pelo espaço
de três anos".
No início dos anos 1880, a estratégia emancipacionista parecia estar dando
certo. A questão agora era a de esperar até que o número de escravos existentes
na sociedade caísse a ponto de ser possível a libertação deles com as
respectivas indenizações a seus proprietários. Para muitos partidários dessa
tendência, 1899 era esse ano. No entanto, o radicalismo da ação abolicionista ­
não só através das fugas e de manifestações públicas, mas também graças a
uma vasta literatura sensível à causa que teve entre seus adeptos escritores do
nível de Castro Alves e Bernardo Guimarães ­ criou condições para o 13 de Maio
de 1888.
O impacto da abolição foi devastador na relação entre o governo imperial e
uma legião de proprietários rurais, pois, na época em que foi sancionada, a
indenização era impossível: os 700 mil escravos existentes (sendo quase 500 mil
deles localizados em São Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais) valiam, no
mínimo, 210 milhões de contos de réis, enquanto o orçamento geral do Império
era de 165 milhões de contos de réis. A Lei Áurea rompeu, dessa forma, com o
gradualismo dos emancipacionistas, sendo resultado das lutas de escravos e de
homens livres engajados no movimento abolicionista. Para os escravistas, a
abolição representou uma traição, um confisco da propriedade privada. A reação
desse grupo não tardou a acontecer. Um ano após o 13 de Maio, à oposição dos
militares somou-se a de numerosos ex-senhores de escravos. A monarquia estava
com seus dias contados...

22
NASCE A REPÚBLICA

Em novembro de 1889, as relações entre o Exército e o governo imperial
estavam deterioradas. Falava-se muito a respeito da progressiva substituição dos
batalhões da Corte pela Guarda Nacional e até que escravos fiéis à princesa
Isabel atacariam quartéis onde houvesse militares simpáticos à causa republicana.
No dia 14, novo boato: circula a notícia da detenção, por insubordinação, de
Deodoro da Fonseca e Benjamin Constant, então principais lideranças do Exército.
Na manhã seguinte, os acontecimentos se precipitaram. Deodoro, apesar de estar
se recuperando de uma doença, toma a iniciativa, decretando a prisão do visconde
do Ouro Preto, chefe do Gabinete e presidente do Conselho de Estado; a
agitação do Exército toma conta das ruas e é proclamado o fim da monarquia;
dois dias mais tarde, a família real embarca para a Europa, rumo ao exílio.
O povo assiste a tudo isso "bestializado". A quartelada de 15 de novembro foi
uma surpresa; o movimento republicano, contudo, não era uma novidade. Durante
o período colonial, várias revoltas, a começar pela Inconfidência Mineira,
levantaram essa bandeira. Nas regências, outro surto republicano varreu as
províncias e só a muito custo acabou sendo debelado. Em fins do Império, o dado
realmente novo não foi o republicanismo, mas sim o fato de esse movimento
envolver agora a nata da elite econômica ­ os fazendeiros de café paulistas ­, e
também o de ser politicamente moderado e socialmente conservador.
Embora o 15 de Novembro tenha dado origem a alguns grupos radicais,
denominados jacobinos, eles constituíam uma pequena minoria e praticamente se
restringiram à cidade do Rio de Janeiro. Em contrapartida, republicanos famosos,
como Quintino Bocaiúva e Saldanha Marinho, notabilizaram-se pela política
conciliatória, defendendo, sempre que podiam, a ideia de que a nova forma de
governo viria por meio de reformas constitucionais, e não pela força das armas,
posição, aliás, acatada pelo Manifesto Republicano de 1870, texto que emitia
críticas brandas à monarquia, havendo inclusive passagens que reproduziam
argumentos há muito compartilhados até por membros do Partido Conservador.
Por esse motivo, costuma-se afirmar nos livros de história que a proclamação
da República pegou quase todos de surpresa. No entanto, as condições para a
implantação do novo governo eram propícias. Tanto é verdade que, após o golpe,
a defesa do antigo regime foi pequena: ocorreu apenas um pequeno levante em
São Luís, Maranhão. A maior parte dos monarquistas se restringiu a escrever
artigos e livros detratando o governo militar. Um partido defendendo a causa só foi

criado seis anos após o golpe. E uma tentativa de trazer a família imperial de volta
­ uma restauração ­, na figura de um dos filhos das princesas Isabel ou
Leopoldina, teve fraquíssima repercussão. Só ocorreu em 1902, tendo como palco
Ribeirãozinho, pacata cidade do interior paulista. Portanto, entre os grupos
dominantes, raros foram aqueles que defenderam d. Pedro II; em contrapartida,
desde o início da década de 1870 havia uma enorme quantidade dos que
sistematicamente o criticavam.
Os militares, como vimos, tinham razões para estar descontentes: a política
de enfraquecimento e de desmobilização das forças armadas significou para eles
que de nada havia valido o sangue derramado na Guerra do Paraguai. A
fragilidade do regime alimen-tava-se ainda em outras fontes. A Lei do Ventre Livre
descontentou a massa dos fazendeiros escravistas. A abolição sem indenização,
cabe repetir, ampliou esse descontentamento, abalando para sempre a confiança
que a elite tinha no Império. Entre as elites regionais ­ principalmente aquelas do
Centro-Sul, endinheiradas pelo café ­, as queixas também se estendiam ao papel
desempenhado pelo Poder Moderador, aos elevados impostos e à representação
política desproporcional das províncias.
Vejamos, com mais vagar, a razão de tanta reclamação.
Durante o Segundo Reinado, o governo imperial, a todo momento, interferiu na
vida política, impedindo a perpetuação de uma mesma facção no poder. A
prerrogativa, facultada pelo Poder Moderador, de interromper as legislaturas e
convocar novas eleições, possibilitava isso, mas, por outro lado, tal mecanismo
tinha um preço elevado: indispunha d. Pedro com os partidos. Não sem razão, a
monarquia passou progressivamente a ser vista como um obstáculo ao pleno
domínio das oligarquias regionais. No Centro-Sul, essa queixa aliava-se a outra
igualmente importante: apesar da superioridade populacional e econômica, a
região mais rica do país possuía uma representação inferior à do Norte e do
Nordeste, daí inclusive a aprovação de leis emancipacionistas que tanto
contrariavam os interesses dos fazendeiros da lavoura cafeeira. A distribuição
desigual de recursos fiscais era outra consequência desse desequilíbrio político.
Nos anos 1880, época em que o Império subsidiou, a juros 50% mais baixos do
que os cobrados pelo mercado, a criação dos engenhos centrais baianos e
pernambucanos ­ empreendimentos quase do mesmo porte das usinas de nossa
época ­, foi também o período em que, para cada mil-réis de impostos pagos
pelos paulistas ao governo central, apenas 150 réis voltavam como benefícios. A
monarquia, dessa forma, foi se distanciando dos segmentos mais importantes das
elites regionais, que passaram a defender cada vez mais a descentralização e o
federalismo, aliás, principais bandeiras do movimento republicano nascido em
1870.
Como se não bastassem todas essas frentes oposicionistas, a inabilidade
política dos monarquistas estendeu-se a outros campos, comprometendo até uma
instituição que tinha de tudo para ser sua aliada: a Igreja. No sentido de neutralizar

a participação política dos padres ­ muito ativos nos movimentos separatistas
posteriores à independência ­, d. Pedro II promoveu bispos que se alinhavam à
chamada corrente ultramontana. Tal segmento reunia correntes eclesiásticas que
primavam pelo conservadorismo, pelo afastamento do clero das atividades
partidárias e por uma defesa intransigente dos pontos de vista da Santa Sé ­
dizia-se que eles eram "mais papistas do que o papa".
Uma vez no poder, a nova elite eclesiástica implementou reformas
semelhantes àquelas ocorridas no Exército. Em outras palavras, até meados do
século XIX, padres que quisessem conseguir uma boa colocação, em paróquias
que tivessem prestígio e fossem localizadas em cidades importantes, deveriam
contar com o apoio das famílias dominantes, ou seja, deviam ser indicados pelos
mandões da terra. Os bispos ultramontanos alteraram essa situação,
transformando a ocupação de cargos públicos pelos padres em uma prerrogativa
exclusivamente diocesana, mudança que levou a uma "profissionalização" do clero,
selecionado, agora, segundo a formação moral, conhecimento e fidelidade à
Igreja. De fato, não há como negar que essas reformas implicaram um retraimento
da participação política do baixo clero. Em compensação, geraram uma legião de
padres sisudos, conservadores até a medula e muito zelosos quanto a questões
religiosas. Ora, dentre as diretrizes ultramontanas constava a intolerância a outros
cultos, inclusive à maçonaria, animosidade que, neste caso, era ainda mais
acentuada devido ao fato de os maçons, no Brasil, serem partidários do
liberalismo e defensores do casamento civil e da liberdade religiosa.
Embora subordinado ao imperador pelo sistema de padroado, o clero
brasileiro da segunda metade do século XIX passou a pregar abertamente contra
os maçons, ameaçando inclusive ministros e políticos importantes, ligados à
maçonaria, de excomunhão. Na década de 1870, os ânimos se acirraram, tendo
ocorrido, sob acusação de insubordinação, prisões e condenações de bispos a
quatro anos de trabalhos forçados, como foi o caso de d. frei Vital Maria e d.
Macedo Costa. Apesar de não serem simpáticos à causa republicana, que
também defendia o casamento civil, os membros da alta cúpula da Igreja
tornaram-se críticos ferozes do governo de d. Pedro II. Por meio de sermões, do
sacramento da confissão e, principalmente, da imprensa religiosa, padres e bispos
irmanaram-se para expressar essas recriminações, enfraquecendo ainda mais o
poder imperial.
Devido ao afastamento das elites civis, militares e eclesiásticas, o fim da
monarquia nos anos 1880, se não era almejado, era pelo menos previsto.
Paradoxalmente, esse tipo de regime, tido como elitista, tornou-se cada vez mais
afastado das classes dominantes brasileiras, tendo como seus principais
defensores os segmentos da camada popular. A abolição era a razão dessa
repentina popularidade. Entre raros republicanos de origem humilde e negros,
como no caso de José do Patrocínio, a medida chegou a levar a uma reconversão
política. No meio da escravaria, o impacto foi ainda maior. Aos olhos de muitos

libertos, o gesto paternal ­ ou melhor, maternal ­ da princesa Isabel teve
fortíssimo efeito. Alguns meses após o 13 de Maio, vários deles engrossaram as
fileiras da Guarda Negra, com o objetivo de defender o regime, provocando
desordens em comícios de republicanos ou atacando-os fisicamente. Na Corte, a
organização pró-monarquia chegou a contar com 1.500 filiados, conquistando também adeptos na
Bahia, São Paulo, Rio Grande do Sul, Pernambuco e Minas Gerais, onde consta
ter havido paralisações de ex-escravos devido ao fato de antigos senhores, agora
transformados em patrões, terem se filiado ao Partido Republicano. A Gazeta de
Notícias, em sua edição de 7 de julho de 1888, registrou uma dessas ocorrências:
"Informam-nos, diz o Pharol, de Juiz de Fora, de anteontem, que na vila da
Sapucaia os libertos pela lei de 13 de maio, sabendo que seus ex-senhores
fazendeiros estão organizando um clube republicano, têm solenemente declarado
não aceitarem trabalho em suas fazendas por preço algum".
Aliás, não faltavam motivos para os libertos do 13 de Maio desconfiarem da
agremiação política nascida em 1870. Líderes importantes do movimento
republicano, como Assis Brasil, citando o exemplo dos primeiros cem anos dos
Estados Unidos independentes, viam compatibilidade entre republicanismo e
escravidão. A posição oficial do partido não era muito diferente. A facção paulista,
por exemplo, defendia que a escravidão não deveria acabar por decreto ou
motivada por considerações éticas, mas sim pela lenta difusão do trabalho livre,
que tornaria antieconômica a compra de cativos.
Apesar de popular, a Guarda Negra, em razão da perseguição policial,
desarticulou-se rapidamente, não sendo capaz de esboçar resistência à
proclamação da República. Na realidade, o próprio governo monárquico inviabilizou
que esse apoio alcançasse consistência. Durante o Império, o sistema eleitoral era
restrito aos homens livres que tivessem um determinado nível de renda. Ora,
como o reajuste do que seria esse limite mínimo demorava para ser feito ­
ocorreu apenas em 1824 e 1846 ­, a inflação, ao longo do tempo, acabava
facultando o aumento progressivo do número de votantes. No início da década da
abolição, cerca de 10% da população brasileira participava do sistema político. À
primeira vista, esse índice pode parecer baixo, mas não era: em São Paulo,
núcleo central do republicanismo, aproximadamente metade dos homens adultos ­
incluindo aí ex-escravos e analfabetos ­ era apta a votar.
Em 1881, porém, uma reforma eleitoral acoplou à renda mínima a exigência
de o eleitor ser alfabetizado ­ critério, aliás, reafirmado pelo governo republicano
nos seus primeiros cem anos de existência. O resultado imediato de tal mudança
foi uma dramática diminuição do número de eleitores. Na época da proclamação
da República, apenas 1% da população participava do sistema político, restrição
elitista que inviabilizou, posteriormente, a via eleitoral como um possível recurso
para a restauração do regime monárquico.
Por isso mesmo, é possível afirmar que, no processo de consolidação da nova

ordem criada em 15 de novembro de 1889, bem mais importante do que a reação
dos monarquistas e dos libertos, foram os conflitos que ocorreram no interior do
movimento republicano. A começar pela divergência de perspectivas entre civis e
militares. Enquanto os primeiros defendiam federalismo ou autonomia provincial,
os últimos se mantiveram apegados à noção de regime centralizado, mais ainda,
de ditadura republicana. Para compreendermos em que consistiria essa forma de
governo, é necessário lembrar que os anos 1870, além do advento do
republicanismo, foi acompanhado por uma renovação nos horizontes intelectuais
brasileiros.
Conforme expressão de um intelectual da época, no "bando das novas ideias"
que chegaram ao Brasil predominavam agora aquelas afinadas ao pensamento
científico ou, pelo menos, com o que então se acreditava ser a ciência. O
positivismo foi uma dessas correntes. Seus partidários previam o advento da "era
positiva", em que a sociedade ­ a começar pela política ­ funcionaria e seria
regulada e controlada de maneira científica. O problema todo, porém, era que
Auguste Comte, filósofo francês idealizador do positivismo, não via com bons olhos
a democracia, o individualismo e o liberalismo, encarando-os como invenções
metafísicas. Segundo esse autor, a sociedade moderna deveria ser gerida de
maneira autoritária, por um conjunto de sábios voltados ao bem comum, daí
inclusive o conhecido trecho de uma máxima positivista: "a ordem por base e o
progresso por fim" ­ lema curiosamente incorporado à bandeira nacional
republicana. Não por acaso, esse tipo de filosofia antidemocrática ­ resultado de
extravagante mescla de admiração pelos avanços científicos do século XIX com
fórmulas políticas inspiradas no absolutismo do Antigo Regime ­ conquistou
adeptos entre militares brasileiros.
Assim, enquanto as formulações políticas de Deodoro da Fonseca
restringiam-se aos ataques moralistas aos bacharéis, que humilhavam ou
ameaçavam a sobrevivência do Exército, um grupo de militares positivistas ­
minoritário e vinculado a Benjamim Constant ­ introduziu no debate político
brasileiro a ideia da ditadura republicana. Tal perspectiva política fez sucesso,
sendo também partilhada por aqueles que não seguiam os ensinamentos
comtianos. Em 1891, cerca de um ano após sua eleição como primeiro presidente
constitucional, o marechal Deodoro deu mostra disso, desrespeitando a
Constituição e fechando o Congresso. Uma conspiração militar o forçou então a
renunciar. Mas o vice-presidente, Floriano Peixoto, assumiu o poder acentuando
ainda mais as tendências ditatoriais do regime. Além de não convocar novas
eleições presidenciais conforme previa a Constituição, o Marechal de Ferro
contrariou os interesses de diversos segmentos oligárquicos, nomeando
interventores militares para os governos estaduais.
A reação não demorou a ocorrer. Devido ao fato de a Marinha ter mantido
fortes tradições aristocráticas, esse segmento acabou por espelhar, no início da
República, os descontentamentos de parte da elite civil. A Revolta da Armada, de

1893-94, foi expressão disso. Embora um de seus líderes, o almirante Saldanha
da Gama, fosse monarquista assumido, tal movimento, longe de ser uma
conspiração antirrepublicana, expressou muito mais o descontentamento diante
dos rumos tomados pelo novo regime, sendo por isso apoiado por republicanos
avessos ao militarismo, como Rui Barbosa.
Em 1893, ao mesmo tempo em que o Rio de Janeiro era bombardeado por
navios da armada, ocorreu, no Sul, a Revolta Federalista, na qual os grupos
dominantes locais se dividiram entre facções a favor e contra Floriano Peixoto.
Este, por sua vez, com o objetivo de conseguir recursos e milícias suplementares
para os combates na capital, assim como no Rio Grande do Sul, Santa Catarina e
Paraná, aproximou-se de lideranças republicanas paulistas, abrindo caminho para
a transição do poder para as mãos dos civis. Em 1894, com a eleição de Prudente
de Morais, foi dado o primeiro passo e, em 1898, com Campos Sales, a transição
se consolidou. Inaugura-se então o que se convencionou denominar de política dos
governadores, ou seja, o pleno domínio das oligarquias sobre a república
brasileira.

23
UMA BELLE ÉPOQUE NÃO TÃO BELLE

Os anos posteriores à proclamação da República foram marcados por um
turbilhão de mudanças. A europeização, antes restrita ao ambiente doméstico,
transforma-se agora em objetivo ­ melhor seria dizer "obsessão" ­ de políticas
públicas. Tal qual na maior parte do mundo ocidental, cidades, prisões, escolas e
hospitais brasileiros passam por um processo de mudança radical, em nome do
controle e da aplicação de métodos científicos; crença que também se relacionava
com a certeza de que a humanidade teria entrado em uma nova etapa de
desenvolvimento material marcada pelo progresso ilimitado.
Por apresentar uma visão otimista do presente e do futuro, o final do século
XIX e início do XX foram caracterizados ­ seguindo a moda europeia ­ como
sendo uma belle époque. Havia, contudo, uma face sombria nesse período. O
início da República conviveu com crises econômicas, marcadas por inflação,
desemprego e superprodução de café. Tal situação, aliada à concentração de
terras e à ausência de um sistema escolar abrangente, fez que a maioria dos
escravos recém-libertos passasse a viver em estado de quase completo
abandono. Além dos sofrimentos da pobreza, tiveram de enfrentar uma série de
preconceitos cristalizados em instituições e leis, feitas para estigmatizá-los como
subcidadãos, elementos sem direito a voz na sociedade brasileira.
Nesse sentido, é possível afirmar que a importação do ideário da belle époque
esteve longe de ser ingênuo. A ciência europeia da época, que passou a ser vista
como critério definidor das sociedades civilizadas, era marcada por visões
racistas, na qual os brancos ocupavam o primeiro lugar do desenvolvimento
humano, e os negros, o último.
Mas o que era o racismo naquela época? É no século XIX, com o conde de
Gobineau, autor de um Ensaio sobre a desigualdade das raças humanas, que a
noção de raça, associada às características físicas e a um passado comum,
ganhou força. Gobineau andou pelo Brasil a convite de d. Pedro II e, na mesma
época, despontou uma disciplina encarregada de estudar o problema: a
antropologia designava, então, a arte de avaliar a cor da pele, medir crânios e
definir raças. Um debate antigo agitava a área: a origem da espécie humana seria
única ou múltipla?
No Brasil, tais concepções chegaram tarde. A simples introdução da categoria
"cor" nos censos do Império gerou protestos, e apenas em fins do século é que
intelectuais brasileiros se interessaram pelo tema. E diante da questão da mistura

étnica que marcou a nossa formação, o que fazer? Raimundo Nina Rodrigues e
Silvio Romero buscaram mapear as contribuições da raça negra à nossa
formação. No entanto, muitos intelectuais inverteram as interpretações que
previam a degeneração da raça como resultado da mestiçagem, apostando, ao
contrário, que, graças à imigração europeia, o branqueamento seria a solução. Se
essas conclusões fortaleceram preconceitos num momento em que os últimos
escravos estavam sendo libertados, elas não estabeleceram fronteiras raciais
nítidas entre as pessoas, pois valorizavam a miscigenação como uma forma
eficiente de convívio. Isso não evitou, contudo, a hierarquização das raças.
Asiáticos, e especialmente os chineses, chamados "chins", também eram
vistos como o fim da linha civilizatória, equiparando-se aos africanos. A ideia de
substituir os segundos pelos primeiros, proposta pelo visconde de Mauá, por
exemplo, foi violentamente recusada, sob a alegação de que eles teriam os piores
vícios, além de ser "preguiçosos e desobedientes".
Nesse contexto, a importação das ideias racistas tinha objetivos claros: após
o 13 de Maio deixava de existir a instituição que definia quem era pobre e rico,
preto e branco, na sociedade brasileira. O racismo emergia assim como uma
forma de controle, uma maneira de definir os papéis sociais e de reenquadrar,
após a abolição da escravidão, os segmentos da população não identificados à
tradição europeia.
Registravam-se, contudo, significativas diferenciações no interior das teorias
racistas importadas. Para uns, como os médicos higienistas, era possível
remediar as debilidades de africanos e mestiços, ao passo que, para certas
correntes, próximas ao darwinismo social, tal mudança era impossível de ser
realizada. Dessa forma, enquanto o primeiro grupo propunha a difusão da
educação, principalmente em escolas agrícolas, controle da saúde pública,
vacinação em massa e reforma dos hábitos higiênicos, o segundo defendia a
noção de "sobrevivência do mais forte", chegando a ver na pobreza um elemento
purificador da sociedade brasileira. Ela se encarregaria de eliminar os elementos
tidos como inferiores, ou seja, os egressos do cativeiro que não conseguiam se
inserir no mercado de trabalho. Um exemplo desse racismo ficou registrado no
livro de Francisco Oliveira Vianna, Populações meridionais do Brasil, publicado em
1918: "Os preconceitos de cor e sangue" ­ afirma o mais famoso sociólogo da
belle époque brasileira ­, "que reinam tão soberanamente na sociedade [...] têm,
destarte, uma função verdadeiramente providencial. São admiráveis aparelhos
seletivos que impedem a ascensão até as classes dirigentes desses mestiços
inferiores, que formigam nas subcamadas da população [...]".
Com certeza, essa última postura nem sempre era expressa de forma tão
cruel, mas sim de maneira fragmentada, sob a capa de liberalismo ortodoxo ou
por intermédio de decisões políticas. Um exemplo foi o diminuto empenho das
autoridades públicas da Primeira República diante da tuberculose, principal causa
de morte entre os negros e mestiços nas mais importantes cidades brasileiras.

Por outro lado, os higienistas não eram isentos de racismo; a medicina legal, que
surge no período, obcecada pela noção de raça, é um desses casos. A
criminologia da belle époque rompe com a tradição jurídica inaugurada no século
XVIII, que tinha como princípio a igualdade dos homens perante os delitos e as
penas, considerando a partir de agora os delinquentes quase como um gênero
humano singular, uma manifestação de formas biológicas inferiores; daí discutirse, como fez o médico baiano Nina Rodrigues, a necessidade de legislações
específicas de acordo com as raças: "A civilização ariana" ­ afirma o estudioso ­
"está representada no Brasil por uma fraca minoria da raça branca a quem ficou o
encargo de defendê-la, não só contra os atos antissociais ­ os crimes ­ dos seus
próprios representantes, como ainda contra os atos antissocias das raças
inferiores".
Vinda de um cientista negro, tal opinião revela que, quase sem distinção, a
elite brasileira estava tomada por essa forma de pensar. Tal perspectiva, de
desconfiança contra mestiços e negros como criminosos em potencial, também
levou à ampliação dos poderes da polícia e à edificação de penitenciárias
públicas, muito mais atentas do que as instituições repressivas do Império aos
crimes cometidos por descendentes de africanos. Nem as crianças escaparam ao
preconceito. Assim, em fins do século XIX, quando as instituições de caridade
brasileiras registravam um crescimento vertiginoso do abandono de meninos e
meninas negras, temos também o início da mudança do status jurídico da infância
carente. Se até então os meninos e as meninas sem família eram vistos como
anjinhos a ser socorridos por instituições misericordiosas, eles passam a ser
encarados como "menores abandonados", membros mirins das "classes
perigosas", que deveriam ser isolados do convívio social, em asilos destinados a
esse fim.
A política higienista da belle époque desdobrou-se ainda no espaço urbano.
Após 1889, em diferentes cidades, como Rio de Janeiro, São Paulo, Belém e
Fortaleza, foi dado início ao que ficou conhecido como a era do "bota-abaixo". O
espaço urbano colonial, fruto de uma experiência secular de adaptação da
arquitetura portuguesa aos trópicos, cede lugar a projetos de reurbanização,
orientados pela abertura de largas avenidas e pela imitação de prédios europeus;
decisão levada a cabo pelos poderes públicos e que implicava desalojar milhares
de famílias pobres ­ a maior parte delas de negros e mulatos ­, expulsando-as de
áreas centrais, onde estavam os cortiços, para locais de difícil edificação. Dessa
maneira, a mesma cidade que se embelezava era também aquela que inventava a
favela, termo que nasce na época, aliás, concomitante com a expressão pivette
(erva daninha) ­ designação em francês, a língua da moda, para criança de rua.
O racismo dos tempos iniciais da República voltou-se também ao combate de
tradições culturais. A capoeira e as várias formas de religiosidade africanas
tornam-se, segundo o Código Penal de 1890, práticas criminosas, enquanto a
culinária dos antigos escravos sofre severa condenação médica. Nem as festas

escapam ao furor antiafricano. Em pleno Salvador, os batuques, afoxés e
candomblés são colocados na ilegalidade. Enquanto isso, em diversas outras
cidades, o entrudo, comemoração pública na qual os negros participavam como
coadjuvantes, nas festas de Momo ou na condição de alvo das brincadeiras com
água de cheiro, começa a perder adeptos entre a elite, que passa a frequentar
carnavais em bailes de salão, com serpentina e confete, à moda veneziana.
Como seria de esperar, essas várias formas de intervenção no mundo
tradicional da população negra e mestiça deram origem a tipos variados de
reações. Algumas delas podiam assumir formas não violentas, como a reação
diante da proibição das festas negras. Embora as mudanças promovidas pela elite
tivessem por objetivo "desafricanizar" o carnaval, tais medidas acabaram ­ pelo
menos em algumas cidades brasileiras ­ sendo assimiladas pelas camadas
populares. Exemplo disso foi o surgimento do desfile de carnaval na capital
republicana. Além do confete e da serpentina, outra importação da belle époque
carioca foi a do corso europeu. Nessa festa, os elementos mais distintos e ricos
da sociedade desfilavam em carros alegóricos, competindo no brilho e luxo das
fantasias. Empresas ofereciam prêmios e jornais acirravam a disputa. Aos pobres
cabia assistir passivamente à festa das calçadas; lentamente, porém, eles
começaram a se organizar. Na década de 1920, por exemplo, era fundado o
Grêmio Recreativo Escola de Samba Estação Primeira da Mangueira, liderada por
sambistas e passistas de origem humilde. Dessa forma, o corso da elite foi dando
lugar ao desfile popular de escolas de samba, organizadas nas favelas e bairros
periféricos do Rio de Janeiro.
No esporte é possível identificar outro exemplo dessa incorporação popular de
inovações elitistas. Importado como um lazer fino e aristocrático, o futebol acabou
assimilando o gingado da capoeira e do samba, dando origem a um estilo, definido
por Gilberto Freyre, como "dionisíaco" de jogar, um "futebol-dança" que permitiu
aos grupos populares vinculados às tradições africanas se sobressaírem.
O cinema também contou com adesão espontânea, servindo de poderoso
aliado na difusão de costumes estrangeiros, como a substituição, nos rituais
amorosos, dos tradicionais beliscões portugueses pelos beijos. Salas destinadas
ao cinematógrafo lumière foram primeiramente inauguradas no Rio de Janeiro. Em
15 de novembro de 1897, o jornal A Notícia registra detalhes da projeção de um
filme: "quase se sente medo de que as ondas do mar, ultrapassando os limites do
quadro, invadam o elegante salão". A novidade não demora a conquistar público e,
ainda em 1897, projeções de películas são registradas em outras cidades
brasileiras, associando-se eventualmente a circos e grupos de teatro. No entanto,
nem todas as transformações ocorridas na belle époque foram assimiladas ou
aceitas com tranquilidade. Tanto nas cidades quanto no meio rural, as
intervenções do poder governamental deram origem a importantes levantes
coletivos. Aos olhos do leitor atual, essas revoltas podem parecer sem sentido ou
fruto da ignorância. Mas, no fundo, elas traduziam uma reação cultural violenta

diante das rápidas e autoritárias transformações ocorridas no período,
transformações que não levavam em conta as formas de vida tradicionais da
maioria da população ­ atitude, aliás, que teve início no período monárquico.
Assim, em 1871, antes da proclamação da República, mas já no clima de
europeização que reinava então, teve início na capital do Império uma dessas
insurreições. O motivo, aparentemente, era surpreendente: a população carioca
voltava-se contra a adoção do novo sistema métrico, inspirado, como seria de se
esperar, no modelo francês, baseado em medidas lineares de volume e de peso.
Tal movimento ficou conhecido pelo revelador nome de Quebra-Quilos,
estendendo-se, em 1874, pelo interior nordestino, atingindo Paraíba, Pernambuco,
Alagoas e Rio Grande do Norte.
Pode parecer estranho que a substituição oficial de medidas lineares, como
côvado ou jarda, pelo metro, ou de medidas de peso, tais como onça ou libra, por
quilo, tenha revoltado tanta gente. No entanto, é preciso ter em mente que essa
determinação legal, além de ocorrer no auge da "questão religiosa" e de sugerir a
preparação do terreno para a introdução de novos impostos, rompia de uma hora
para outra com tradições culturais de vários séculos na forma de organizar o
mundo das camadas populares. Por isso, o levante denominado Quebra-Quilos
pode ser considerado uma revolta social contra a pobreza e uma manifestação
contra a europeização forçada. Tanto foi assim que, além de atacarem ricos
comerciantes e fazendeiros e queimarem a documentação de cartórios e câmaras,
os revoltosos nunca deixaram de destruir, nas feiras e nos estabelecimentos por
onde passavam, os novos pesos e medidas impostos pelo governo imperial.
Bem mais conhecida e com efeitos mais profundos foi a revolta de Canudos.
Seu líder, Antônio Conselheiro, desde os anos 1870 pregava pelo sertão
nordestino. Em 1893, em uma velha fazenda arruinada no interior baiano,
Conselheiro abandona a vida errante e cria a comunidade de Belo Monte, onde
chegou a reunir 25 mil seguidores. Quem o acompanhava era a gente pobre do
sertão, prostitutas e criminosos arrependidos, assim como muitos ex-escravos que
não conseguiram se inserir na sociedade baiana pós-abolição. No mesmo ano em
que é fundada a comunidade de Canudos tem início um conflito entre Antônio
Conselheiro e os poderes republicanos. Os desentendimentos iniciais decorriam
da criação de impostos municipais, autorizados pelo novo regime. Rapidamente a
condenação a essa medida estende-se a outras, como a separação entre Igreja e
Estado e a instituição do casamento civil, em contraposição ao modelo tradicional
do matrimônio religioso. Dessa maneira, os conflitos evoluem para um confronto
entre o mundo tradicional do sertão e a República.
No Rio de Janeiro da mesma época, cabe lembrar, o novo regime lutava
contra a Revolta da Armada e organizava expedições para combater os
federalistas do Sul. Embora a maior parte dos envolvidos nesses movimentos
expressasse mais descontentamento ante os rumos tomados pelos republicanos
do que simpatias monárquicas, eles, em razão da insegurança do governo de

então, foram acusados de ser restauradores. Por razões fáceis de compreender,
tal acusação foi estendida aos conselheiristas. Professando um vago saudosismo
monárquico, bem diferente do laico e intelectualizado das elites, e esperançoso do
mítico retorno de d. Sebastião ­ rei português renascentista que desapareceu
combatendo os mouros ­, Antônio Conselheiro deu margem para ser acusado de
conspiração e de ser, no sertão, o braço armado dos monarquistas. Por isso, a
comuni-dade de Belo Monte tornou-se alvo de uma implacável perseguição,
conseguindo resistir a várias campanhas militares até, finalmente, em 1897, ser
derrotada e massacrada.
Alguns anos mais tarde, foi a vez de a população carioca levantar a bandeira
contra a modernidade imposta de cima para baixo. Em 1904, um levante
envolvendo milhares de pessoas, que deixou como saldo 23 mortos e 90 feridos,
tomou conta da capital republicana. O motivo dos revoltosos: protestar contra a
vacinação antivaríola obrigatória. Uma vez mais, o levante popular apresenta
características ambíguas, sendo ao mesmo tempo uma manifestação contra a
pobreza urbana ­ o movimento ocorre após alguns anos de crise econômica no
Rio de Janeiro ­ e uma resistência aos projetos autoritários liderados por
higienistas que subestimavam os temores populares de um possível contágio com
outras doenças, como a sífilis, ou que a vacina em si fosse um meio de
propagação da varíola.
Nem mesmo para quem estava escondido no meio do mato a belle époque
deixou boas lembranças. Na Amazônia, observa-se, ao longo do século XIX, o
renascimento da escravidão indígena, enquanto, nas áreas do Centro-Sul, a
ampliação das estradas de ferro possibilitou a incorporação de terras afastadas
do litoral à agricultura de exportação. No estado de São Paulo, em razão da
expansão da fronteira oeste, registram-se, nas proximidades de Bauru, sucessivos
massacres dos caingangues, o mesmo ocorrendo em Santa Catarina, onde os
xokleng entram em processo acelerado de extinção; fenômeno que estava longe
de representar casos isolados e que levou, nas primeiras décadas do século XX, à
quase extinção das populações indígenas brasileiras.
Como veremos a seguir, paralelamente às rebeliões datadas desse período e
ao trágico destino dos grupos indígenas, havia outro movimento social em
formação na belle époque que, nos centros urbanos mais desenvolvidos
economicamente, dará muita dor de cabeça à elite. Seu nome: anarquismo. Seu
objetivo: destruir o mundo capitalista e burguês em processo de formação no
Brasil.

24
AMBIGUIDADES DO MOVIMENTO OPERÁRIO

Na transição do Império para a República, uma nova forma de fazer política
teve início no Brasil. Por essa época, começam a surgir os primeiros defensores
de projetos socialistas, organizando partidos, sindicatos e jornais. Tratava-se, de
fato, de uma mudança radical. Basta lembrarmos que, ao exaltar o "trabalhador"
como principal elemento da sociedade, o movimento operário brasileiro rompeu
com tradições seculares, herdadas da época escravista, que consideravam as
atividades manuais aviltantes e indignas para os cidadãos. Inaugurava-se, assim,
um novo princípio de exercício legítimo do poder que tem influência até os dias
atuais.
Não por acaso, o Rio de Janeiro registrou as primeiras manifestações do
movimento operário brasileiro. De fins do século XIX até os anos 1920, a capital
republicana liderou o processo de industrialização, sendo posteriormente superada
por São Paulo. A existência de trabalhadores em numerosas fábricas de tecidos,
calçados, chapéus, cerâmicas e vidros, aliada ao próspero artesanato autônomo,
como o de alfaiates e sapateiros, e a milhares de pequenos funcionários públicos
abriu caminho, no meio urbano carioca, para a aceitação das novas ideias
políticas. O Centro do Partido Operário, criado para disputar a eleição para a
Constituinte de 1891, foi exemplo desta mudança. A plataforma por ele defendida,
através do jornal Echo Popular, apresentava um conjunto de reivindicações
modestas, havendo até condenação às greves. Além de aumentos salariais,
defendiam-se direitos que hoje consideramos básicos ­ embora só tenham sido
alcançados à custa de muita luta e perseguições ­, tais como: proibição do
trabalho infantil, jornada de trabalho de oito horas, direito a um dia de descanso
semanal, aposentadoria para os idosos e inválidos, e também a criação de
tribunais para arbitrar conflitos entre patrões e empregados. Apesar de defender
causas de grande aceitação popular, o Centro do Partido Operário não sobreviveu
muitos anos. Em 1893, por ter aderido à Revolta da Armada, a agremiação
política foi extinta. No entanto, as bandeiras levantadas pelo movimento tiveram
continuação; exemplos disto são o Partido Democrata Socialista, criado na capital
paulista em 1896, e o Partido Operário Socialista, organizado em 1898 na cidade
portuária de Santos. Os sindicatos foram outra criação da época.
No Rio de Janeiro e em São Paulo, as ligas operárias começaram a se formar
nos anos 1870-80, mas só se tornaram numerosas após o advento da República.
Aos poucos, acompanhando a industrialização, esse tipo de instituição espalhou-se

por outras regiões brasileiras. A arma de luta sindical tinha um nome: grève;
palavra escrita em francês até mesmo em jornais populares, sugerindo tratar-se
de uma experiência social nova no Brasil, o que, de fato, era. Antes da década de
1890, a não ser em casos isolados de gráficos e cocheiros, não tinham sido
registrados movimentos grevistas importantes no Brasil. Durante os primeiros anos
republicanos, o quadro tornou--se bem diferente: na capital federal ocorreram,
entre 1891 e 1894, 17 paralisações em defesa de aumento salarial ou pela
jornada de oito horas, e no estado de São Paulo, 24 movimentos similares
sucederam-se até 1900. Apesar de combativos, os sindicatos surgidos nesse
período não conquistaram melhorias substantivas para a classe trabalhadora.
Talvez por isso, no início do século XX, outra tendência política, bem mais radical,
ganhou terreno no movimento operário. Tratava-se dos anarquistas. Assim,
paralelamente aos grupos moderados, que continuaram a formar partidos, aliás de
curta duração e sem expressão eleitoral ­ como o Partido Operário Brasileiro, de
1906, ou o Partido Operário Socialista, fundado três anos mais tarde ­, havia
agora aqueles que defendiam uma reorganização completa da sociedade, ou
melhor, defendiam a revolução.
Ao contrário dos socialistas, os anarquistas não se organizavam em partidos,
recusando-se a participar em parlamentos ou a aceitar cargos públicos. A teoria
política que os orientava preconizava que o Estado, independentemente da classe
social que estivesse no poder, era uma instituição repressiva, daí a defesa
intransigente de sua substituição por associações espontâneas, tais como
federações de comunas ou cooperativas de trabalhadores. As ligas operárias,
obviamente, eram a forma de organização que mais se aproximava desse modelo
de sociedade do futuro. Talvez por esse motivo, a época de difusão das ideias
anarquistas coincida com a de expansão do movimento sindical brasileiro. Entre
1900 e 1914, por exemplo, o número de sindicatos na capital paulista aumentou de
7 para 41, e a média anual de greves se multiplicou por três. No Rio de Janeiro,
os anarquistas também dão sinal de força. Em 1906, organizam um congresso e,
no ano seguinte, criam a Federação Operária, congregando vários sindicatos, e
levando o mérito de manterem os jornais operários de mais longa duração ­ como
A Terra Livre ­ e, em 1918, de liderarem na capital republicana uma insurreição da
qual participaram trabalhadores e militares.
No entanto, após esse período de expansão, o movimento anarquista entra
em declínio. A primeira razão, foram os estragos causados pela repressão, e a
suspeita não é infundada. Paralelamente às correntes pacifistas, havia, entre os
anarquistas, os defensores da ação direta, em outras palavras, do emprego da
violência contra as classes dominantes, como ficou registrado, no início do século
XX, em panfletos anexados aos processos contra militantes cariocas, nos quais
consta a defesa do assassinato sistemático de burgueses através do
envenenamento do leite com biclorato de mercúrio. Tratava-se de uma situação
aterradora, embora também seja curioso observar, por meio desse exemplo, a

existência de um darwinismo social de origem popular, não voltado para a
eliminação "das raças inferiores", conforme mencionamos no capítulo anterior,
mas sim para a extinção das "classes parasitárias", identificadas às elites.
Embora minoritários entre os anarquistas, os partidários da ação direta deram
margem para a organização de um eficiente sistema repressivo. Contribuía para
isso o fato de muitos militantes terem nascido fora do Brasil, como nos casos
registrados na capital paulista, onde, na década de 1910, entre 70% e 85% dos
trabalhadores fabris, de transportes, do pequeno comércio e do artesanato eram
estrangeiros. Embora a maioria dos italianos, portugueses e espanhóis fosse
proveniente do meio rural, alguns deles tinham experiência sindical ou participação
no movimento anarquista europeu, por isso se destacaram na fundação e
liderança de sindicatos. Ora, a elite republicana levou isso em conta e,
aproveitando-se de atos terroristas dos partidários da ação direta, aprovou leis
favoráveis à expulsão de estrangeiros. Assim, de agentes civilizadores, como
eram considerados no Império, os imigrantes europeus passaram a ser vistos
como fonte de desordem e subversão política.
Todavia, a repressão não explica tudo. A forte presença de estrangeiros no
movimento operário tinha ainda outras consequências negativas. Muitos homens e
mulheres que aceitaram migrar para o Novo Mundo partiram na esperança de
ascender socialmente. As fileiras do anarquismo, devastadas pela repressão
policial, encontravam, dessa forma, dificuldades para se renovar; tanto pelo fato
de os imigrantes afastarem-se do movimento assim que conseguiam melhores
colocações, como pelo alto índice dos que retornavam ao país de origem,
decepcionados com as condições de vida no Brasil.
As rivalidades étnicas, por outro lado, inviabilizaram a sobrevivência de muitas
organizações sindicais. Um desses casos foi o da Sociedade de Resistência dos
Trabalhadores em Trapiche e Café, sindicato que reunia trabalhadores portuários
do Rio de Janeiro da República Velha. Tratava-se de um dos raros casos em que
a liderança era composta por negros. No entanto, a presença crescente de
estivadores portugueses levou ao surgimento de conflitos internos. Em 1908
chegaram a ser registradas mortes durante as reuniões sindicais. Nos quatro anos
seguintes, os resultados dos conflitos foram desastrosos. O número de filiados
diminuiu de 4 mil para apenas 50; o sindicato dos pintores cariocas, por essa
mesma época, enfrentou problemas similares, enquanto outras agremiações
sindicais se apresentavam claramente como guetos étnicos, delimitando de
antemão a nacionalidade dos filiados e militantes, como no caso dos chapeleiros
paulistas, reunidos na Società Cosmopolita fra Lavoratori Cappellaio.
Além do problema étnico, havia outros. A recusa do movimento anarquista à
participação política parlamentar e de dar apoio político aos partidos existentes
dificultava a cristalização das reivindicações dos trabalhadores em leis. Aliado a
isso, os anarquistas condenavam o futebol, o carnaval, o catolicismo e a umbanda,
vendo nessas manifestações artimanhas da burguesia para alienar as massas em

relação a seus reais interesses; o que de fato contribuiu, entre os militantes, para
a formação de preconceitos em relação à grande maioria dos trabalhadores e
levando-os muitas vezes, paradoxalmente, a assumir posturas racistas ou elitistas.
Até 1920, os resultados das lutas sindicais brasileiras foram diminutos. Os
ganhos salariais alcançados não acompanharam o aumento de preço dos
alimentos e do aluguel de casas. A incipiente legislação trabalhista da época
restringia-se, por sua vez, a indenizações por acidentes e à restrição ao trabalho
feminino ou infantil; leis tímidas e alvos de reformas retrógradas, como o decreto
estadual paulista de 1911, que proibiu o trabalho de menores de 10 anos em
fábricas e oficinas, abreviando em dois anos o limite determinado na legislação de
1894. Outras leis não saíram do papel, como aquela aprovada em 1917 que
definia a jornada de trabalho infantil, limitando-a a cinco horas e estabelecendo a
exigência de certificado médico e de atestado de frequência escolar na admissão
dos pequenos operários.
A exploração desenfreada de homens, mulheres e crianças que, por vezes,
tinham de suportar jornadas de trabalho superiores a doze horas, multiplicava os
casos de rebeldia individual e, principalmente, de comportamentos autodestrutivos
entre os operários. Em São Paulo, durante as duas primeiras décadas
republicanas, as prisões por desordens aumentaram em 40%, enquanto as por
embriaguez cresceram quase 400%. Paralelamente a isso, a exclusão dos
egressos do cativeiro no mercado de trabalho livre acentuava a prática de furtos.
Em cidades como a Campinas do início do século XX, negros e pardos
representavam apenas 20% da população total, mas respondiam por cerca de
metade da população carcerária. Os dados cariocas mostram, por sua vez, que
imigrantes europeus nem sempre desfrutaram de melhores condições. Em 1903,
cerca de uma centena de portugueses residentes na capital federal foram
expulsos do Brasil sob a acusação de vadiagem e roubo. Entre 1915-18, esse
segmento respondeu por 32% dos processos criminais, apesar de constituir
apenas 15% da população masculina adulta do Rio de Janeiro.
Perante os riscos da miséria, a grande maioria dos trabalhadores reagia
criando associações mutualistas. De maneira semelhante às outras formas de
organização mencionadas anteriormente, o mutualismo não era uma invenção
local, e sim uma importação europeia, mais precisamente francesa. No Brasil, as
primeiras instituições desse tipo começaram a surgir em meados do século XIX.
Como o próprio nome sugere, o mutualismo promovia o socorro recíproco de seus
filiados. Tal qual os sindicatos, elas podiam se organizar a partir de critérios
socioprofissionais, recebendo inclusive denominações referentes ao grupo que
representavam, tais como: Sociedade de Beneficência dos Artistas da Construção
Naval, Sociedade Protetora dos Barbeiros e Cabeleireiros, ou, ainda, Sociedade
de Socorros Mútuos dos Artistas Sapateiros e Profissões Correlatas. Contudo, a
semelhança entre esse tipo de associação e os sindicatos encerrava-se por aí.
Enquanto os sindicatos voltavam-se para a conquista de direitos e transformações

sociais, as associações mutualistas promoviam assistencialismo e conformismo
social. Além disso, as mutuais, em plena época de industrialização, mantinham
traços semelhantes aos das antigas irmandades e confrarias religiosas ­ inclusive
evitando os termos "operário" ou "trabalhador", como pode ser observado na
referência a "artistas" em suas denominações. O levantamento dos estatutos
também confirma as características, por assim dizer, "coloniais" dessas
associações. Em São Paulo, por exemplo, 80% delas tinham como principal
objetivo a realização de cerimônias religiosas por ocasião da morte dos
associados, comprometendo-se a pagar os custos do carro, caixão, flores, velas,
roupas do morto e também indicar o grupo de sócios que acompanharia o esquife.
Em outras palavras, enquanto os socialistas e anarquistas voltavam-se para as
vitórias terrenas, os mutualistas promoviam a conquista do além.
Outros traços confirmam o perfil arcaico das mutualistas. Muitas delas, apesar
de contar com sócios de origem humilde, convidavam ricos comerciantes para
participar da diretoria e administração da associação. De forma semelhante às
confrarias coloniais, também não se importavam de se subordinar ao Estado em
troca de isenção de impostos, autorização para emprestar dinheiro a juros e
receber legados testamentários. Sua presença, aliás, não estava necessariamente
ligada à prosperidade econômica regional. Tanto é verdade que, em 1889, o Rio
Grande do Sul possuía 85 associações mutualistas, enquanto o próspero estado
de São Paulo contava com apenas 23; número também inferior às 40 registradas,
em fins do século XIX, na Bahia.
O surgimento dos sindicatos, por sua vez, não fazia com que o mutualismo
entrasse em declínio. Em 1928, os paulistas contavam com 83 mutuais, número
bem superior às 23 existentes em 1889; na capital federal, esse crescimento
também foi intenso: as 171 agremiações registradas em 1883 aumentaram para
438 em 1912; por essa época, enquanto os sindicatos cariocas contavam, no
máximo, com 70 mil filiados, as mutualistas possuíam cerca de 280 mil
associados. Como se vê, as instituições mutualistas eram bem mais
representativas que as organizações sindicais. Ao contrário dessas últimas, elas
se baseavam em uma prática política avessa ao conflito de classe, ao mesmo
tempo em que compartilhavam com os socialistas algumas preocupações, como
as de auxílio à saúde e assistência por ocasião da velhice, ou seja, por formas
variadas de previdência social. Segundo pesquisas, a partir das décadas de 193040, Getúlio Vargas assumirá essas bandeiras, capitalizando para si o apoio de
boa parte das camadas populares.

25
OS FAZENDEIROS INDUSTRIAIS

Um dos assuntos mais polêmicos da história brasileira diz respeito à
industrialização. Rios de tinta foram gastos em vários escritos a respeito do tema
e verdadeiras montanhas de estatísticas digladiam-se, de um texto a outro, com o
objetivo de demonstrar diferentes hipóteses. Em um aspecto, porém, a maioria
dos pesquisadores parece concordar: ao contrário da evolução ocorrida no mundo
europeu, a indústria brasileira não resultou de um lento e progressivo
desenvolvimento do artesanato e da pequena manufatura, mas já nasceu grande,
na forma de fábricas modernas.
Paradoxalmente, tal situação foi possível graças ao atraso econômico
nacional. Na década de 1880, quando aqui começaram a ser implantadas as
primeiras indústrias, a maquinaria fabril europeia já contava com cem anos de
desenvolvimento técnico, e foi justamente com essa tecnologia importada que teve
início nossa industrialização. Contudo, a aparente vantagem apresentava um
gravíssimo inconveniente que deixa traços até os nossos dias: ela não estimulou o
desenvolvimento de tecnologia industrial própria, muito necessária quando se quer
construir máquinas que fazem máquinas ou simplesmente ajustar a produtividade
aos padrões internacionais. Dessa maneira, fortes laços de dependência
internacional foram gerados, seja pelo fato de as novas técnicas serem
caríssimas, seja por serem alvo de monopólios zelosamente protegidos pelas
grandes indústrias estrangeiras.
Além disso, a importação de tecnologia serviu de desestímulo ao
desenvolvimento educacional. Aliás, não deixa de ser interessante observar que,
no Brasil, o inventor, o gênio que da garagem da casa revoluciona o mundo,
verdadeiro herói da era industrial, nunca foi um personagem socialmente muito
importante. Não que faltasse gente talentosa e criativa, mas sim ­ vale repetir ­
pelo fato de aqui, ao contrário do mundo europeu, a industrialização não ter sido
resultado de uma lenta incorporação de avanços técnicos à pequena produção
manufatureira.
Qual seria então a proveniência dos capitais iniciais das indústrias brasileiras?
Quem foram os nossos primeiros empresários? Ora, mais uma vez cabe sublinhar
que várias pesquisas convergem para um mesmo ponto: nossa primeira
industrialização, 1880-1930, grosso modo, originou-se da importação de máquinas
modernas custeadas pelo mundo agrário tradicional. Quanto a isso, o caso
paulista, região que se tornaria principal polo industrial do país, é exemplar.

Ao contrário do que se imagina, São Paulo nem sempre foi a região brasileira
mais industrializada; até o início do século XX, a região ocupava uma situação
relativamente modesta. E em 1907, por exemplo, o censo industrial indicou que a
capital federal tinha duas vezes mais fábricas do que os vizinhos do Sul; Minas
Gerais, por sua vez, vinha nessa listagem em segundo lugar, cabendo a São Paulo
uma modesta terceira colocação, seguida então pelo Rio Grande do Sul. Em
relação ao capital investido e à produção por fábrica ou ao número de operários
por estabelecimento, a situação não era melhor: os paulistas perdiam em todos
esses itens para os pernambucanos, que, por sua vez, ocupavam o sexto lugar na
listagem de número total de indústrias brasileiras. Ainda com base nos dados de
1907, é bastante esclarecedor o fato de praticamente 85% da produção industrial
nacional estar localizada fora das fronteiras paulistas. Ao contrário do que sugere
o divulgado mito de "locomotiva do Brasil", os habitantes da antiga terra dos
bandeirantes não lideraram nosso primeiro processo de industrialização.
Tal qual ocorria em vários lugares, os fazendeiros paulistas investiam os
recursos extras da lavoura de exportação na compra de máquinas. Muitos viam
nesse investimento uma forma de complementar as atividades agrícolas. Desse
modo, não era raro fazendeiros de algodão inaugurarem fábricas de fiação e
tecelagem, pecuaristas fundarem fabriquetas de couro e cafeicultores voltarem-se
para a produção de vagões e de máquinas que beneficiavam café. Havia ainda
aqueles simplesmente interessados em diversificar os investimentos, ampliando
assim as fontes de renda familiar; homens como Antônio da Silva Prado e Antônio
Álvares Penteado que, entre fins do século XIX e início do XX, foram prósperos
fazendeiros de café e, ao mesmo tempo, fundaram vidraria e fábrica de aniagem.
O que, porém, teria levado São Paulo a se tornar o principal polo industrial e
quando isso ocorreu? Ora, uma vez mais adentramos em um campo de infindáveis
polêmicas, cabendo aqui sintetizar a explicação mais recorrente. Primeiramente,
cabe ressaltar que os paulistas possuíam a mais próspera atividade agrícola do
país. Desde a década de 1830, o café havia se tornado o principal item da
economia brasileira. No ano de 1900, o produto rendia, em exportações, dez
vezes mais do que o açúcar, vinte vezes mais do que o algodão e quase trinta
vezes mais do que o tabaco; somente a borracha ­ que estava vivendo seu
período áureo ­ podia rivalizar com o café; mesmo assim, o fruto do extrativismo
nos seringais da Amazônia contribuía, no quadro das exportações, com um quarto
do que representava a matéria-prima da popular bebida matinal.
Alimentada por férteis terras e por estradas de ferro que viabilizavam a
expansão da fronteira agrícola em regiões bastante afastadas do litoral, a lavoura
cafeeira paulista, entre 1886 e 1910, aumentou sua participação na produção
nacional de 42% para 70%, deixando muito para trás seus vizinhos fluminenses.
Números ainda mais impressionantes quando recordamos que, na última data
mencionada, o Brasil controlava cerca de 75% da produção mundial, o que
significava dizer que os paulistas produziam aproximadamente metade do café

comercializado no mundo; produção que, em 1906, implicava a exportação de algo
não muito distante de um bilhão de quilos!
Ora, tal situação garantia o ingresso de polpudas rendas para a economia
local, ampliando o mercado consumidor e as fontes de renda para o investimento
fabril. Além de contar com recursos abundantes que podiam ser canalizados para
a indústria, os paulistas dispunham ainda de outras vantagens que os capacitavam
a superar industrialmente as demais regiões brasileiras. Uma delas foi a de ter
recebido milhões de imigrantes europeus, que competiam com os ex-escravos no
mercado de trabalho, fazendo com que, até aproximadamente a década de 1920,
os salários localmente pagos fossem inferiores aos despendidos por empresários
cariocas e gaúchos; havendo casos, como o das indústrias de vestuário e de
calçado, em que tais vencimentos eram até inferiores à média nacional, incluindo
aí as regiões nordestinas atrasadas.
Transformações políticas também contribuíram para a prosperidade
econômica paulista. Conforme mencionamos em outro capítulo, durante o Império,
a província de São Paulo contribuía muito mais em impostos do que recebia em
benefícios e investimentos públicos. Ora, a República, ao inaugurar o federalismo
fiscal, em muito ampliou as verbas orçamentárias de prefeituras e do governo
estadual, dando origem localmente ao que denominamos anteriormente de belle
époque: um período de grandes obras públicas e de ampliação dos espaços
urbanos. Obras e reformas que geravam milhares de empregos, incentivando o
crescimento das cidades ­ sendo o exemplo mais impressionante o da capital
paulistana, cuja população, entre 1872 e 1914, aumentou de 23 mil para 400 mil
habitantes ­ e multiplicando o mercado consumidor de produtos industriais, como
o de calçados, vestuário, bebidas, etc.
Por outro lado, São Paulo soube reagir com criatividade às crises econômicas.
Como ocorria desde o período colonial, a expansão local da lavoura de
exportação acabou gerando problemas de superprodução. As curiosamente
denominadas safras-monstros levavam a drásticas variações de preço do café.
Assim, ao compararmos os anos de 1890 e 1906, constataremos que, em libras
esterlinas ­ moeda de referência da época ­, houve uma queda pela metade no
preço internacional do produto-rei da economia brasileira. Os paulistas, após
amargarem por mais de uma década, reagiram à crise promovendo, em 1906, o
que ficou conhecido como Convênio de Taubaté, reunião dos produtores
brasileiros com o objetivo de lançar uma política de valorização do café. Tal
política consistia na compra, estocagem e até destruição da mercadoria, com o
objetivo de manter ou recuperar seu preço internacional. Embora produtores
mineiros e fluminenses tenham sido reticentes a medidas tão radicais, elas, com o
apoio do governo federal e de empréstimos internacionais, acabaram sendo
implantadas. Contrariando as expectativas liberais da época, a valorização obteve
êxito: entre 1907 e 1915, o preço internacional do café praticamente dobrou. O
alívio foi tal que as safras-monstros de 1917 e 1921 acabaram ­ com sucesso,

diga-se de passagem ­ sendo enfrentadas da mesma maneira. Em 1925, a
defesa do café torna-se permanente. Essa política, se não salvou a economia
paulista da crise de 1929, pelo menos em muito diminuiu seus efeitos, preparando,
já no início da década de 1930, uma retomada local do crescimento econômico.
A prosperidade da economia paulista, por sua vez, abriu caminho para que
muitos imigrantes ascendessem socialmente. No entanto, raros foram os casos
como o do sapateiro português Antônio Pereira Ignacio, fundador das fábricas
Votorantim, que, começando a trabalhar aos 11 anos de idade, criou um império.
Na maioria das vezes, os imigrantes empresários já chegavam com algum recurso
ou eram originários da classe média e traziam consigo um importante capital: o
capital cultural, ou seja, vinham qualificados do ponto de vista da educação formal.
Esses foram os casos de Alexandre Siciliano, Antônio de Camillis ou, para citar o
mais famoso deles, Francisco Matarazzo. Além disso, tais imigrantes nem sempre
se dedicavam imediatamente à atividade industrial. Muitos atuaram primeiramente
na agricultura de exportação ou no comércio interno de alimentos, reproduzindo
assim uma trajetória social típica dos fazendeiros industriais.
Porém, durante a belle époque, a expansão econômica paulista esteve longe
de ser uma marcha triunfal rumo à modernidade. Havia aspectos nefastos na
política de valorização. Um deles dizia respeito ao estímulo para que surgissem
novos países produtores. O aumento da oferta fazia com que os mercados
internacionais ficassem cada vez mais exigentes em relação ao produto, levando à
progressiva marginalização das regiões com cafezais antigos. Por outro lado, a
estocagem era um recurso que não podia ser utilizado indefinidamente, o que
levava, em alguns períodos, à destruição do produto, conforme observou Blaise
Cendrars: "De 1929 a 1934, durante os anos cruciais da crise financeira mundial o
IDC [Instituto de Defesa do Café] destruiu 36 milhões de sacos de café. Cargas
de café foram atiradas ao mar. Queimou-se café nas caldeiras das locomotivas.
Em Santos, uma montanha de sacos de café empilhados uns sobre os outros
ardeu dia e noite durante todos os anos da crise e talvez até a declaração de
guerra. Digamos uns 50 milhões de sacos... Era um absurdo".
Além de "queimar" recursos que poderiam ter sido utilizados nas indústrias, a
defesa do café tinha ainda outros efeitos negativos. Ela criava fortíssimas
pressões pela desvalorização da moeda da época, mil-réis, encarecendo a
importação de maquinário industrial. Pressões, aliás, nada desprezíveis, pois, ao
receberem o pagamento pela venda do café em libras esterlinas, os fazendeiros
lucravam muito com a desvalorização da moeda nacional.
Tendo em vista essa relação, ao mesmo tempo complementar e contraditória,
entre lavoura exportadora e indústria, compreende-se por que não houve uma
veloz revolução industrial paulista, mas sim um processo de transformação
econômica lento e cheio de percalços. A mesma afirmação é, com certeza, válida
para o resto do Brasil, que somente em meados da década de 1940 assistiu à
indústria superar a agropecuária no conjunto das riquezas nacionais.

Outro aspecto importante para explicar nossa industrialização tardia diz
respeito à oposição intelectual feita a ela. Não foram poucos os que a encaravam
como uma "criação artificial" da sociedade brasileira. Posição partilhada por
conservadores, opositores a todo e qualquer tipo de indústria e à própria vida
urbana a ela associada, assim como por liberais ortodoxos, que defendiam o
emprego dos capitais nacionais na agricultura, deixando a importação ou a
produção de artigos industriais a cargo de companhias estrangeiras.
Uma vez que essa posição encontrava numerosos adeptos entre políticos e
ministros, não é de se estranhar a boa acolhida dada ao capital internacional.
Embora em uma escala bem menor do que a registrada na década de 1950,
esses investimentos atingiram, durante a República Velha, numerosos e
diversificados setores de nossa economia. Entre estes, incluíam-se ramos
tradicionais, como os das estradas de ferro e de bondes, ou ramos vinculados à
energia, como os investimentos da Light e da General Electric, ou à indústria
farmacêutica, com os investimentos da Rhodia e da Bayer, ou ainda atividades
vinculadas à fabricação de carros e pneus, com a instalação da fábrica da Ford e
da Goodyear. Empresas aqui instaladas nos anos 1920, data, aliás, em que São
Paulo desponta como principal centro industrial, relegando o Rio de Janeiro ao
segundo lugar.

26
UMA REPÚBLICA VELHA?

Em 1922, comentando a presença de um mendigo vivendo num matagal na
capital federal, Lima Barreto observa: "Não diz a notícia dos jornais que o homem
se alimentasse de caça e pesca, acabando assim o quadro de uma vida humana
perfeitamente selvagem, desenvolvendo-se bem perto da avenida Central que se
intitula civilizada". Nesse trecho da crônica "Variações", podemos perceber que as
transformações indicadas nos capítulos anteriores conviveram com a permanência
de tempos anteriores, de tempos quase selvagens. Constatações como esta
fizeram muitos estudiosos encararem o regime criado em 1889 como uma
superficial reorganização de instituições políticas, sem grandes implicações
econômicas ou sociais. Mais ainda: houve quem interpretasse o novo sistema
político como um "salto" para trás no tempo histórico, uma ruptura com a
tendência centralizadora do Império, que deu lugar ao pleno domínio dos
fazendeiros no quadro político nacional.
Da mesma forma que os temas anteriormente discutidos, essas
interpretações são alvo de calorosas discussões. Um dos principais aspectos
questionados é o suposto enfraquecimento do Estado. A crítica, por sinal, tem sua
razão de ser, pois a fragmentação federalista, inversamente ao que ocorreu na
época regencial, não fez surgir movimentos separatistas. Ao contrário, o poder
central, de certa maneira, se viu fortalecido, pois a Primeira República coincide
com a decadência econômica dos proprietários rurais de numerosas regiões e
que, por isso, se tornam dependentes das funções, dos recursos e da proteção
proporcionados pelo aparelho público federal.
Outras interpretações sublinham que a novidade republicana foi o surgimento
de governos estaduais fortemente controlados por grupos oligárquicos, situação
que, em razão do Poder Moderador, dificilmente ocorria na época monárquica.
Assim, entre o mandão de uma cidadezinha e o presidente da República, surge
uma instância intermediária, que barganha favores, empregos e verbas em troca
de apoio político. Esse arranjo consiste no núcleo da Política dos Governadores,
que, entre 1898 e 1930, dominou a República Velha. Campos Sales, seu
idealizador, é, por isso, considerado um político sagaz e de grande imaginação.
Uma análise comparativa com o que ocorria em outros países da América Latina
revela, porém, que a proposta não era propriamente uma novidade; na Argentina,
por exemplo, ela existia desde 1880, sob a denominação de Liga dos
Governadores.

Além de disporem de toda uma rede de favores de natureza econômica, os
governadores também conseguem apoio político federal para se perpetuar no
poder. Isso era possível graças ao fato de os candidatos eleitos estarem sujeitos,
segundo as leis eleitorais, à reconfirmação de seus respectivos mandatos pelo
Congresso e pelo presidente da República. Os vitoriosos não apoiados pelo grupo
dominante passavam, assim, a ser alvo do que popularmente ficou conhecido
como degola. No outro extremo dessa cadeia de compromissos e barganhas, o
poder estadual concedia carta-branca aos chefes locais para decidirem a respeito
de todos os assuntos relativos ao município, podendo, inclusive, indicar protegidos
seus para ocupar cargos estaduais.
Tal sistema, aparentemente, atendia aos interesses dos mini, médios e
supercoronéis. Mas isso só na aparência, pois, na prática, a política republicana
contrariava muitos. O problema básico consistia na falta de regras claras a
respeito da sucessão de poder, dando lugar, como no caso do gaúcho Borges de
Medeiros, a grupos que por décadas se perpetuam no governo. Na ausência do
imperador para dar "a última palavra", ou ao menos para agir como um mediador
consensual, são criadas condições propícias para um quadro de permanente
conflito armado entre as oligarquias. No plano federal, essa situação propicia o
pleno domínio de paulistas e mineiros. Em 1889, além de contar com partidos
republicanos organizados há mais de uma década, há fatores econômicos e
demográficos que favorecem esses estados. No caso paulista, obviamente, a
supremacia econômica decorria do café. Em Minas, a vantagem advinha do fato
de tratar-se do mais populoso membro da federação e, portanto, o que mais
poderia influenciar nas votações presidenciais. Dessa maneira, não é de se
estranhar que, entre 1894 e 1930, as oligarquias paulistas e mineiras tenham
elegido nove dos doze presidentes republicanos. Tal situação, vale repetir,
marginaliza numerosos grupos oligárquicos, dando origem a um quadro de
conflitos e de permanente denúncia ­ muitas delas meramente oportunistas ­
contra a corrupção eleitoral e o clientelismo (na época também chamado de
"filhotismo"); denúncias que acabam tornando recorrente a opinião de que a
monarquia havia sido superior à república.
Em várias regiões brasileiras, violentas disputas entre os grupos oligárquicos
reforçam a sensação de regressão social. Um conflito registrado em Mato
Grosso, no ano de 1906, leva à deposição do governador local; outro acontecido
oito anos mais tarde, no Vale do Cariri, orquestrado por coronéis cearenses ­
dentre eles padre Cícero ­, promove um ataque à capital para depor o governador
Franco Rabelo. Tais conflitos acabam exigindo a interferência de tropas federais,
como os do estado de Goiás, em que lutas sucessivas entre Caiados e Wolneys
desestabilizam a vida política local. Foram também múltiplas as guerras travadas
no sertão baiano contra os poderosos Seabras. Em outras palavras, aos olhos de
muitos, a vida política republicana havia se transformado, na maioria das vezes,
em um campo de tiroteios e emboscadas, e não de diálogo e negociação.

Tais lutas eram, em certo sentido, expressão máxima do que costuma ser
definido como coronelismo, forma de "mandonismo local", particularmente mais
intensa no Nordeste, que se baseava na formação de exércitos particulares de
jagunços. Estes atuavam criminosamente no sertão desde os tempos coloniais,
sendo eventualmente contratados para servir em guerras entre famílias rivais ou,
em épocas de muita penúria econômica, para proteger o gado. A novidade da
República Velha foi, por um lado, o uso político desses foras da lei, como ocorreu
na mencionada revolta cearense do Vale do Cariri, que chegou a reunir bandos
compostos por 5 mil jagunços. De certa maneira, a decadência da economia
açucareira e do algodão contribuiu para isso, pois extinguiu boa parte dos
empregos que garantiam, durante determinados meses do ano, a remuneração de
inúmeras famílias sertanejas. Por outro lado, o declínio da produção de borracha
nas áreas amazônicas, ocorrido no início do século XX, debilita a solução
migratória como uma alternativa à miséria. A combinação entre estagnação
econômica, secas e diminuição da emigração fez que aumentasse muito a
população sertaneja miserável e a de pequenos proprietários que enfrentam a
amarga experiência de declínio social. Por isso, essas populações se tornam
facilmente recrutáveis pelos grupos oligárquicos. Não sendo raro que, após o fim
dos conflitos, jagunços engrossem fileiras do cangaço "autônomo" ­ como foi o
caso do célebre bando de Lampião ­, que vivia do roubo e da extorsão. Tal
situação reproduzia no Brasil um quadro não muito distante de desprezadas
realidades comuns às mais pobres repúblicas latino-americanas da época.
O coronelismo e o cangaço eram, dessa maneira, um lado sombrio de nossa
belle époque e indicam o caráter excepcional das transformações registradas no
meio urbano, que, aliás, até a década de 1920 concentra apenas 20% da
população brasileira. Trata-se de fato de uma ironia da história: na maioria das
regiões brasileiras, o regime nascido em 1889 inverte, em vez de acentuar, a
tendência europeizante da segunda metade do século XIX. Não é, portanto, de
estranhar que a República Velha, mesmo quando "nova", tenha gerado inúmeros
críticos, a começar pela instituição que lhe deu origem: o Exército.
Conforme já observamos, a partir de 1898, os militares afastam-se da vida
política. Tal retraimento, em parte decorrente das desastrosas campanhas de
Canudos, também foi conseguida graças à concessão de cargos públicos a
oficiais; prática que criou raízes e silenciou as casernas. Em 1910, porém, é dada
ao Exército a possibilidade de voltar à cena. Eclode no Rio de Janeiro um levante
de marinheiros. Liderados por João Cândido Felisberto, filho de ex-escravos, os
revoltosos, em 23 de novembro, apoderam-se de embarcações de guerra e
bombardeiam a capital federal. O principal objetivo da revolta revela a
ambiguidade republicana, ou, melhor dizendo, a incapacidade de o novo regime
romper com o passado: os amotinados exigem a abolição da chibata como
castigo; aliás, o uso da chibata já era, de há muito, legalmente proibido. A
reclamação estava longe de ser retórica: no dia da eclosão da revolta, um

marinheiro carioca havia sido condenado ao nada agradável castigo de 250
chibatadas.
Apesar de a rebelião ter chegado ao fim através de um acordo negociado, o
Exército se firma como uma instituição fiadora da ordem. Nesse ano, a campanha
do marechal Hermes da Fonseca relança em palanque a defesa do soldadocidadão, salvador da pátria. Uma vez eleito, o marechal não altera em muito ­ ou
melhor, não altera em nada ­ o quadro republicano. Em 1915, uma revolta de
sargentos do Rio de Janeiro indica que o descontentamento havia alcançado a
baixa oficialidade. Na década seguinte, outros levantes revelam novas
insatisfações. O movimento dos 18 do Forte de Copacabana, de 1922, foi um
deles. A revolta origina-se de cartas (falsas, por sinal), atribuídas a Artur
Bernardes, nas quais supostamente fazia críticas severas ao Exército. O objetivo
dos revoltosos não era nada modesto: depor o presidente. Dois anos mais tarde,
novo levante, agora em razão das duras punições destinadas aos amotinados de
Copacabana. Conhecidas como revoltas tenentistas, tais movimentos ganham
ainda maior destaque com a Coluna Prestes, que, entre 1924 e 1927, cruza o país
até se dispersar na Bolívia.
Talvez bem mais importante do que seus épicos desempenhos em batalhas,
tenha sido o fato de esses oficiais reformadores passarem a atuar politicamente
fora das vias institucionais, recolocando na ordem do dia o golpe militar como um
meio de transformar a sociedade, mudança que ajuda a compreender a eclosão
da Revolução de 1930. No meio civil, por sua vez, não faltam denúncias contra o
sistema político da República Velha. Em 1910, a campanha eleitoral de Rui
Barbosa, embora apoiada pela máquina eleitoral da oligarquia paulista, denuncia,
em praças e comícios públicos, as constantes fraudes e a corrupção do sistema
eleitoral. Escritores em nada conservadores, como Euclides da Cunha e Lima
Barreto, alistam-se entre esses críticos à república, o mesmo ocorrendo entre
intelectuais vinculados à Semana de Arte Moderna de 1922. Até nas oligarquias
dominantes, como as de São Paulo, havia dissidências, conforme ficou registrado
em 1926, quando da criação do Partido Democrático.
Em outras palavras, o sistema político dos anos 1920 é um caldeirão prestes
a entrar em ebulição. O que falta é um estopim, e Washington Luís o fornece. Ao
contrário do que era esperado para as eleições de 1930, o então presidente não
indica um mineiro para sucedê-lo, mas sim seu conterrâneo Júlio Prestes. Agindo
dessa maneira, o representante da oligarquia paulista acirra os ânimos dos grupos
dominantes mineiros. Esses últimos conseguem selar um acordo com segmentos
políticos importantes do Rio Grande do Sul e da Paraíba para lançar um candidato
próprio à sucessão presidencial, marcada para 1º de março de 1930. Na costura
da então denominada Aliança Liberal, os gaúchos consagram um candidato:
Getúlio Vargas.
Como se previa, tendo em vista o quadro de fraude eleitoral, os aliancistas
são derrotados. Além disso, a maioria dos deputados federais eleitos, que faziam

parte da coligação oposicionista, não tem seus mandatos reconhecidos pelo
Congresso. Para complicar ainda mais a situação, João Pessoa, um importante
membro da Aliança Liberal e governador da Paraíba, é assassinado por motivos
políticos. Apoiadas em setores descontentes do Exército, as oligarquias
dissidentes dão início ao movimento pela deposição do presidente. Entre 3 e 24
de outubro ocorre a Revolução de 30, que, uma vez vitoriosa, sugere uma
indagação: em que o novo regime será diferente do anterior?

27
1930: REVOLUÇÕES E GOLPES

Para os leitores de jornais da época, o golpe que depôs Washington Luís e
consequentemente impediu a posse de seu sucessor, Júlio Prestes, pareceu um
típico confronto entre chefes políticos da República Velha. Muitos achavam que o
novo governo não duraria, pelo fato de a sustentação política da Revolução de
1930 ser bastante frágil. O movimento, como se sabe, havia desafiado o domínio
de poderosas oligarquias, a começar pela paulista, formada por influentes
fazendeiros e industriais, organizados em torno do Partido Republicano Paulista.
Para enfrentar tal coligação de interesses, Vargas articulou em torno de si
vários grupos que, desde o início da década de 1920, vinham dando mostra de
descontentamento contra o domínio oligárquico. A história política brasileira de
1930 a 1954 passa então a ser marcada por uma série de alianças, rupturas,
aproximações e perseguições entre o novo presidente e diversos segmentos da
sociedade; para melhor compreendermos tais artimanhas, voltemos ao calor dos
acontecimentos.
Como vimos, em 3 de outubro de 1930 começa a revolução. Os primeiros
levantes têm como base os estados em que melhor se implantara a Aliança
Liberal. Assim, nas primeiras 24 horas da rebelião, Rio Grande do Sul e Paraíba
foram dominados. Nos dias seguintes, o mesmo ocorreu no Ceará, Pernambuco,
Minas Gerais e Paraná. Como é possível tão rápido sucesso? Ora, paralelamente
aos bandos de jagunços dos grupos dissidentes, os oposicionistas contavam com
o fundamental apoio dos militares descontentes. Os políticos da Aliança Liberal,
com habilidade, selam um pacto com os jovens oficiais do Exército. Para os
tenentistas, a revolução parece atender a certas expectativas: ela combate a
política oligárquica, através de um governo centralizador, além de garantir a
muitas vezes negada anistia aos militares que participaram das revoltas ocorridas
entre 1922 e 1927.
Duas semanas após o início do movimento, foi submetida parte do território
paulista, e a revolução avança em direção ao Rio de Janeiro. A situação é
totalmente favorável aos revoltosos; e, em 24 de outubro, a cúpula do Exército
depõe o presidente Washington Luís. Os generais dão um golpe dentro do golpe ­
ou, para utilizarmos a terminologia da época, fazem uma contrarrevolução dentro
da revolução ­, contendo o ímpeto transformador dos tenentistas. Após pôr
abaixo o velho governo, começam as negociações para a transição do poder.
Apesar da resistência de alguns generais, em 3 de novembro de 1930, toma

posse o novo dirigente.
A partir dessa data tem início a presidência de Getúlio Vargas, que parecia
destinada a durar pouco. Desde os primeiros dias, o novo presidente enfrenta
forte oposição paulista, e as queixas são compartilhadas pelo tradicional PRP e
pelo Partido Democrático (PD). Este último foi um elemento ativo da Aliança
Liberal. Segundo os democratas paulistas, a finalidade do governo provisório era
garantir reformas políticas através da convocação de uma Assembleia
Constituinte.
Apoiado nos velhos tenentistas e nos novos generais, Getúlio Vargas dá a
entender que tal convocação abria caminho para o retorno das oligarquias ao
poder. Descontentando ainda mais o PD, Vargas escolhe um membro das fileiras
tenentistas como interventor de São Paulo. O PD faz novas tentativas, mas essas
seguidamente fracassam, levando os políticos paulistas que haviam apoiado a
revolução a fazer alianças com os membros do PRP, formando a Frente Única
Paulista (FUP). Estes últimos também se aproximam de grupos políticos do Rio
Grande do Sul e Minas Gerais, descontentes com os rumos do governo provisório.
Diante da pressão política, Getúlio recua, convocando uma Assembleia
Constituinte. No entanto, o texto da convocação é ambíguo, pois condena os que
sonham com "a volta automática ao passado" e dá a entender que Vargas imporia
um governo centralizador. Em julho de 1932, os paulistas mostram do que são
capazes para defender uma Constituinte liberal: pegam em armas contra o
governo. Por pouco ­ ou seja, em razão do recuo de gaúchos e mineiros ­Vargas
não é deposto.
A denominada Revolta Constitucionalista, embora derrotada, alcança parte
importante de seus objetivos. Além da confirmação da convocação da Assembleia
Constituinte, os paulistas influenciaram a escolha do interventor local, Armando de
Salles Oliveira. O mérito de Getúlio foi o de ter conseguido permanecer no poder.
Mas a situação o fragilizava. Na ausência de um partido político de alcance
nacional que o apoiasse, foi necessário fazer concessões às oligarquias, como
aconteceu por ocasião da escolha do interventor paulista. O presidente teve de
aceitar uma Constituição de cunho liberal, que em muito restringia a ação do
Poder Executivo. De certa maneira, Getúlio pagava o preço por fazer uma
revolução política, mas não econômica ou social.
É nesse contexto que o futuro ditador se aproxima mais e mais do Exército. A
instituição, além de abrangência nacional, tem poder de fogo contra as oligarquias,
como fica demonstrado em 1930 e 1932. No entanto, as forças armadas
continuam divididas. Uma parcela dos antigos tenentes está integrada ao governo
provisório, outra parte permanece na oposição, radicalizando-se. Exemplo disso
foi Luís Carlos Prestes. No ano em que termina a revolta tenentista que levava seu
nome ­ Coluna Prestes ­, o Partido Comunista do Brasil começa a contatá-lo. Tal
agremiação, nascida em 1922, era, em grande parte, resultado do impacto
político da Revolução Russa, quando, pela primeira vez, o comunismo deixa de ser

uma utopia distante, ou uma experiência isolada ­ como foi a Comuna de Paris, de
1871 ­, para se transformar em uma forma de governo de um país de dimensões
continentais.
O leitor atual dificilmente imagina o quanto essa transformação influencia a
opinião política dos antigos defensores da causa operária. Entre 1917 e 1922,
assiste-se à progressiva conversão de um grande número de anarquistas e
socialistas brasileiros às concepções comunistas. Essa aproximação tem como
contrapartida a adoção de diretrizes da política internacional soviética, deixando
pouca autonomia para a elaboração de uma ação que leve em conta as
especificidades locais. Em 1928, uma aproximação política com as camadas
médias da sociedade é abandonada em troca da intransigência política. A posição
favorável à via militar da revolução comunista, em detrimento da participação
parlamentar, cresce.
Nesse contexto, a dissidência radical tenentista é vista como aliada potencial
do PCB, que para isso cria em 1929 o Comitê Militar Revolucionário. Apesar
desses esforços, Prestes recusa-se inicialmente a se filiar ao partido. Ao longo do
ano de 1930, porém, sua posição política se modifica a ponto de rumar para o
exílio em Moscou, de onde retorna como membro do PCB, em 1934. Junto a ele
ingressam no partido importantes lideranças do antigo movimento tenentista, como
Agildo Barata e Gregório Bezerra, além de uma massa silenciosa que permanece
nos quartéis e que é protagonista do Levante Comunista de 1935.
Entre 1928 e 1935 observa-se, portanto, o surgimento, no interior do PCB, de
uma esquerda de origem militar. Nesse último ano, comunistas brasileiros,
acompanhando a tendência internacional do movimento, implementam uma política
de frente popular, que, no Brasil, recebe a designação de Aliança Nacional
Libertadora (ANL). Trata-se não só de uma aproximação com os grupos
socialistas e nacionalistas e contrários ao nazifascismo, como também uma defesa
das camadas populares diante da crise econômica de 1929. Na França, por
exemplo, tal movimento chega ao poder em 1936, sendo responsável pela
implementação de medidas de grande impacto, como a adoção da semana de
quarenta horas ou a obrigatoriedade de férias remuneradas. Contudo, como em
outras partes do mundo, a política frentista da ANL apresenta desde o início um
forte desequilíbrio a favor dos comunistas. Assim, a ANL, embora também
composta por forças políticas moderadas, tem como presidente de honra Luís
Carlos Prestes. O PCB, por sua vez, assume posturas cada vez mais radicais
contra Getúlio Vargas, abrindo caminho para o fechamento, em julho de 1935, de
nossa primeira experiência de front populaire. Extinta a ANL, os comunistas, uma
vez mais, avaliam mal a correlação de forças e partem para o confronto com o
governo federal. Em novembro de 1935, no melhor estilo das revoltas tenentistas,
os quartéis se levantam contra Getúlio Vargas. Em Natal, Recife e Rio de Janeiro,
os conflitos acabam resultando em mortes de oficiais e soldados.
Com oportunismo, Getúlio Vargas explora o novo momento político. A

quartelada serve de pretexto para perseguição não só de comunistas como
também de grupos que não pertenciam à ANL, mas faziam oposição ao governo;
entre eles havia anarquistas, sindicalistas independentes e até políticos liberais.
Mais importante ainda: a revolta consolida a aliança entre o presidente e as forças
armadas. A partir da denominada Intentona Comunista ­ definição que faz alusão
à noção de plano louco ou insano, conforme registram os dicionários ­ é
intensificada a mística corporativa do Exército. Os comunistas passam a ser vistos
como inimigos viscerais; enquanto isso, nas fileiras do Exército, há um escrupuloso
expurgo: cerca de 1.100 oficiais e praças são expulsos em razão de posições
políticas. Ao mesmo tempo em que essa depuração ocorre, os efetivos militares,
em 1936, aumentam para cerca de 80 mil homens, superando em muito os 47 mil
oficiais e soldados existentes em 1930.
Apoiado nas forças armadas, Vargas abre caminho para decretar o Estado
Novo. Em 1937, faz veicular pela imprensa o Plano Cohen, suposta conspiração
comunista, justificativa para o golpe. Tal plano, sabidamente falso, de autoria de
grupos de extrema direita, prevê, por exemplo, o desrespeito sistemático à honra
e aos sentimentos mais íntimos da mulher brasileira, ou seja, o estupro
generalizado.
Sob a alegação de que uma nova intentona era tramada, Getúlio revoga a
Constituição. O golpe, porém, contraria importantes
interesses políticos, que levam, anos mais tarde, ao colapso o Estado Novo. Eram
previstas eleições presidenciais em 1938. No momento em que Getúlio impõe seu
governo ditatorial, três candidatos haviam sido lançados: Armando de Salles
Oliveira, congregando facções políticas paulistas e gaúchas, assim como
segmentos de oligarquias baianas e pernambucanas; José Américo de Almeida,
representando grupos políticos de Minas Gerais, Paraíba e Pernambuco, além de
facções oligárquicas de São Paulo, Bahia e Rio Grande do Sul; e Plínio Salgado,
chefe da Ação Integralista Brasileira, versão nacional do fascismo europeu.
Os dois primeiros candidatos articulam protestos na Bahia, em Pernambuco e
no Rio Grande do Sul, chegando neste último a haver resistência armada, que é,
entretanto, rapidamente sufocada. O governador local ruma ao exílio, e o
candidato integralista se aproxima politicamente do ditador, o que não causa
surpresa, uma vez que vários aspectos do Estado Novo lembram as formas de
governo nazifascista. A tônica antissemita é uma delas. O Plano Cohen, por
exemplo, é definido como uma conspiração judaico-comunista, reproduzindo ideias
comuns aos integralistas. Mais importante que a retórica racista são os objetivos
práticos do golpe. Prevê-se, por exemplo, o fechamento do Congresso, a extinção
dos partidos políticos e a criação de um sistema centralizado de poder. Em outras
palavras, é a ditadura contra as oligarquias, a ditadura contra os comunistas, a
ditadura contra os democratas liberais. Contudo, a tentativa de aproximação do
chefe integralista com o ditador não só falhou como também não impediu o
fechamento da Ação Integralista Brasileira. Tal determinação levou os integralistas

a implementar, em 1938, uma nova tentativa de golpe contra Getúlio. Seu fracasso
permite ao ditador novos expurgos nas forças armadas, excluindo agora
segmentos tenentistas que caminharam para o radicalismo de direita. Dessa
forma, entre 1937 e 1945, Getúlio Vargas, com a capa institucional que lembra
governos fascistas europeus, torna-se um chefe militar de escala nacional. Para
compreendermos seu declínio e o posterior retorno ao poder em 1950,
precisamos investigar o surgimento de dois novos segmentos políticos: os
trabalhadores e os empresários, duas faces de um Brasil cada vez mais urbano.

28
TRABALHADORES DO BRASIL

A permanência de Getúlio Vargas no poder não teria sido possível sem o
extraordinário sucesso econômico alcançado durante seu primeiro governo. Para
se ter noção do significado profundo desta afirmação, basta mencionar que, por
volta de 1945, nossa industrialização finalizava seu primeiro grande ciclo. Em
outras palavras, pela primeira vez, a produção fabril brasileira ultrapassa a
agrícola como principal atividade da economia. Nesse período também assistimos
ao surgimento da indústria de base, ou seja, aquela dedicada à produção de
máquinas e ferramentas pesadas, à siderurgia e metalurgia e à indústria química.
Surpreendentemente, essas transformações ocorreram em uma conjuntura
internacional adversa. É bom lembrar que a crise de 1929 e a depressão
econômica que a seguiu fizeram que, durante a primeira metade da década de
1930, os preços internacionais do café diminuíssem pela metade. Mesmo assim, a
economia brasileira apresentou, entre 1930 e 1945, taxas de crescimento
próximas a 5% ao ano. Contudo, esse desenvolvimento não ocorre de maneira
equilibrada: a atividade industrial apresenta taxas de crescimento anual de três a
sete vezes mais elevadas do que a agricultura. Esta, além de sofrer diminuição
pela metade em relação aos anos 1920, registra uma forte tendência à
estagnação.
A industrialização acelerada teve efeitos não só econômicos, mas também
políticos e sociais. Como é sabido, a fábrica tem na cidade seu espaço
privilegiado e, por isso, a Era Vargas ­ incluindo aí seu segundo governo, entre
1950 e 1954 ­ é caracterizada como uma época de intensa urbanização. Em
1920, por exemplo, apenas dois em cada dez brasileiros residiam em cidades;
vinte anos mais tarde essa mesma relação era de três para dez; na década de
1940, tal proporção tornara-se equilibrada: quatro em cada dez brasileiros
moravam em áreas urbanas. A formação de novas cidades e o crescimento das já
existentes estimulavam, por sua vez, a multiplicação de trabalhadores não
vinculados às tradicionais atividades agrícolas e de industriais que não eram
fazendeiros, como Roberto Simonsen, fundador do Centro das Indústrias do
Estado de São Paulo ­ embrião da Fiesp. Tipo raro nos anos 1920, mas que se
torna cada vez mais frequente na década seguinte.
Getúlio Vargas, na esperança de se contrapor ao poder oligárquico, valoriza a
aliança com os grupos urbanos e, paralelamente, mantém sua aproximação com o
Exército. Para cada segmento específico é traçada uma estratégia política. No

caso dos trabalhadores urbanos, em 1930 cria-se o Ministério do Trabalho,
Indústria e Comércio. Dois anos mais tarde, Vargas adota mudanças na legislação
favoráveis ao operariado: estabelece, por exemplo, a jornada de oito horas na
indústria e no comércio. Tais concessões têm preço elevado, já que, no mesmo
ano em que é atendida uma reivindicação defendida pelo movimento operário
desde fins do século XIX, se estabelecem os primeiros traços do sindicalismo
corporativo. Segundo a nova determinação legal, sindicatos de patrões e
operários, divididos por categorias profissionais, ficam sujeitos às federações e
confederações que, por sua vez, se subordinam ao Ministério do Trabalho. Ao
longo de seu primeiro governo, Vargas diminui cada vez mais a possibilidade de
existência de sindicatos não vinculados a esse modelo, até que, em 1939, dois
anos após a decretação do Estado Novo, determina a existência de um único
sindicato por categoria profissional.
Tal mudança é acompanhada pela criação do imposto sindical, através do qual
é descontado anualmente um dia de trabalho da folha de pagamento dos
operários, encaminhado para financiar a estrutura sindical. O ditador generalizava,
dessa forma, o modelo corporativo para o conjunto das entidades representativas
dos trabalhadores. De instrumentos de luta, os sindicatos dos anos 1940 passam
à condição de agentes promotores da harmonia social e instituições prestadoras
de serviços assistenciais.
Com certeza, os líderes sindicais formados na antiga tradição anarquista
veem criticamente essas mudanças, encarando-as como uma maneira de
cooptação e de manipulação dos interesses da classe trabalhadora. No entanto,
entre a massa operária, a postura parece ser outra. Para muitos, familiarizados
com as associações mutualistas, Getúlio Vargas atendia a certas expectativas,
como no caso da generalização dos institutos de previdência, garantindo aos
trabalhadores o direito à aposentadoria. Além disso, através da legislação que
acompanha a implantação dos sindicatos corporativos, Vargas consegue
sensibilizar inúmeros militantes oriundos das lutas socialistas. A Consolidação das
Leis Trabalhistas, firmada em 1943, viabiliza isso. Nela determina-se que, a partir
de então, o trabalhador dispensado deveria ser indenizado, a mulher operária teria
direito a serviços de amparo à maternidade, assim como se restringe a exploração
do trabalho infantil. Isso para não mencionar a criação de uma justiça do trabalho,
com o intuito de intermediar os conflitos entre patrões e empregados. Getúlio
Vargas, dessa maneira, surge aos olhos de muitos como um protetor, como
aquele que criara, via Ministério do Trabalho, uma espécie de mutualismo
sindicalista em escala nacional.
Os empresários também viram parte de suas expectativas atendidas.
Conforme já mencionamos, o grupo mais poderoso deles, sediado em São Paulo,
não havia apoiado a Aliança Liberal. Durante a Revolução Constitucionalista, uma
vez mais, as associações empresariais paulistas demonstraram seu
descontentamento diante da tendência centralizadora do governo provisório.

Situação bem diferente foi registrada em 1937, quando então as principais
lideranças industriais paulistas não se opuseram à implantação do Estado Novo.
Por trás dessa atitude, com certeza, havia o medo em relação ao que se chamava
na época de ameaça comunista, e também o reconhecimento dos sucessos
econômicos alcançados.
Getúlio Vargas em muito se diferencia dos presidentes da República Velha.
Exemplos de planejamentos bem-sucedidos não faltam. Em certas ocasiões, o
ditador aproveita-se da tensa situação internacional do período anterior à Segunda
Guerra Mundial para conseguir vantagens. Oscilando entre o apoio aos países
liberais e aos do eixo nazifascista, o governo brasileiro consegue recursos norteamericanos para instalação, em 1941, da Companhia Siderúrgica Nacional, cujos
efeitos na área industrial foram extremamente benéficos. Getúlio também foi hábil
em descobrir e integrar a seu projeto político-econômico intelectuais descontentes
e reformistas. Tais grupos originavam-se de instituições tecnológicas, como a
Escola de Minas de Ouro Preto, ou eram fruto de ramificações do Modernismo
dos anos 1920. Conforme é sabido, esse movimento deu origem a tendências que
valorizavam a análise científica, proporcionada pelas nascentes ciências sociais,
como uma forma de melhor conhecer e explicar o funcionamento de nossa
sociedade. Graças a isso, assistimos ­ em uma sociedade que praticamente
dispunha apenas de cursos superiores de medicina, direito e engenharia ­ ao
surgimento de uma geração de sociólogos, economistas e administradores. Esses
intelectuais, uma vez cooptados pelo aparelho burocrático getulista, são
responsáveis pelos primeiros projetos de planejamento estatal na área econômica.
Graças a esse planejamento, empresas estatais passam a ocupar espaços
estratégicos na produção de energia e matérias-primas.
Em relação à área econômica mais desenvolvida do país, a política getulista
foi generosa. No início da década de 1930, é retomada a política de valorização
do café, abandonada repentinamente por Washington Luís. Graças à manutenção
do elevado nível de renda local, coube a São Paulo liderar o processo de
formação do mercado nacional voltado para a substituição das importações.
Paralelamente a isso, o governo garante, por meio da política fiscal e cambial, a
transferência de renda para o setor industrial. A importância do empresário
paulista cresce a olhos vistos: nos anos 1940 eles passam a responder por
metade da produção fabril brasileira, o que significava um aumento de 50% em
relação aos índices registrados em 1920.
Não foi somente na economia que a intervenção estatal getulista se notabiliza.
Em certas áreas registram-se, igualmente, mudanças profundas. Este foi o caso
da educação. Durante a gestão de Gustavo Capanema ­ ministro da Educação e
da Saúde entre 1934 e 1945, que congrega intelectuais do porte de Mário de
Andrade, Carlos Drummond de Andrade e Heitor Villa-Lobos ­, são planejadas e
implementadas importantes alterações, como a ampliação de vagas e a unificação
dos conteúdos das disciplinas no ensino secundário e no universitário. Isso para

não mencionar a criação do ensino profissional, consubstanciado em instituições
como Senai, Senac e Sesc.
A aproximação de Getúlio com o que havia de mais moderno na época ­
inclusive no sentido autoritário dessa modernidade ­ se expressa através da
criação do Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP). Voltado para a
propaganda política através dos novos meios de comunicação, como o rádio e o
cinema, o DIP foi responsável pela organização de rituais totalitários de culto à
personalidade do ditador. Essa instituição também submete a cultura popular à
censura, conforme ficou registrado nas alterações impostas às letras de sambas.
Exemplo disto é a conhecida modificação ­ exigida pelos agentes do DIP ­ do
texto da música Bonde de São Januário, composta em 1940 por Ataulfo Alves e
Wilson Batista. Na letra original do samba, o refrão era "O Bonde de São
Januário/ leva mais um otário/ que vai indo trabalhar"; após a interferência do DIP,
o texto passou a ser "O Bonde de São Januário/ leva mais um operário/ sou eu
que vou trabalhar".
Como seria de esperar, Getúlio esteve longe de agradar a todos os
segmentos da elite dominante. Os setores agrários acusam a indústria de desviar
braços do campo, ao mesmo tempo em que percebem estar financiando as
importações de insumos fabris e investimentos do Estado na infraestrutura
industrial. Mesmo entre os empresários, o fundador do Estado Novo esteve longe
de ter unanimidade. A legislação trabalhista onera a atividade industrial, reduzindo
o ritmo de acumulação nesse setor. Além disso, a política econômica agressiva
tem efeitos regionais nefastos, implicando o declínio de estados que não
conseguem acompanhar o ritmo competitivo do crescimento. Assim, é bastante
revelador o fato de que, na década de 1940, enquanto São Paulo controla quase
metade da produção industrial, a participação do Rio de Janeiro diminui pela
metade. O mesmo ocorre nas regiões nordestinas, onde se registra, no referido
período, uma diminuição de 40% na atividade industrial. No Rio Grande do Sul, a
queda nesse setor é de 20%.
Não é de estranhar, portanto, que ao longo do Estado Novo se multiplicassem
as vozes descontentes com o rumo tomado pelo governo. Contudo, a legislação
que acompanhou o golpe facultava à oposição uma alternativa de poder, pois a
ditadura instalada em 1937, curiosamente, tinha data marcada para acabar.
Segundo a Constituição outorgada, previa-se para 1943 a realização de um
plebiscito em que o regime seria posto à prova nas urnas. Em 1942, a decretação
do estado de guerra ­ ou seja, de preparação do Brasil para lutar na Europa
contra o nazifascismo ­ permite a transferência dessa consulta para o período
imediatamente posterior ao término dos conflitos.
Em 1941, começam as primeiras articulações para garantir a transição
política, e o próprio ditador esboça um partido nacional. Dois anos mais tarde, o
descontentamento das elites marginalizadas pelo Estado Novo veio a público pelo
Manifesto dos Mineiros. Nesse texto, amplamente divulgado de norte a sul do

país, políticos de renome nacional, como Afonso Arinos, Bilac Pinto, Milton
Campos e Magalhães Pinto, criticavam o caráter autoritário do governo. Ao
mesmo tempo, manifestando uma nostalgia pelo regionalismo, que tanto
caracterizou o sistema de poder da República Velha, acusam Getúlio de
"espoliação do poder político de Minas Gerais". Em 1944, a estrutura partidária
que comandaria a transição já estava constituída. Como exemplo dessa
confluência de poder, é registrada a aproximação de José Américo de Almeida e
Armando de Salles Oliveira, políticos que desde 1937 haviam conseguido
arregimentar as oligarquias descontentes, embora concorrentes entre si. Eles e as
elites dissidentes, que desde a Revolução de 30 haviam sido marginalizadas,
agrupam-se na União Democrática Nacional (UDN). Paralelamente a essa
oposição, Vargas promove a reunião dos interventores no Partido Social
Democrático (PSD). Enquanto isso, as estruturas sindical e previdenciária por ele
criadas servem de base para a formação do Partido Trabalhista Brasileiro (PTB).
Tais organizações, que estavam se esboçando em 1944, são legalizadas no
ano seguinte. A UDN lança candidato próprio às eleições previstas para 1946, o
mesmo ocorrendo com o PSD, mas a posição do PTB é outra. Não lança
candidato, mas defende a convocação de uma Assembleia Constituinte ainda no
governo de Getúlio, que seria por isso prolongado um pouco mais. Tal movimento
ganhou as ruas ­ sendo popularmente denominado na época como "queremismo",
ou seja, "queremos Getúlio" ­ e conta com o apoio do PCB. Esse apoio é,
aparentemente, surpreendente. Como vimos, Vargas foi responsável por uma
feroz repressão aos comunistas. No entanto, é necessário lembrar que foi no seu
governo que o Brasil entra em guerra contra o nazifascismo, em uma aliança da
qual participou a União Soviética e, no final de sua gestão, também houve a anistia
e a legalização do PCB. Mais ainda: para os comunistas, os inimigos políticos de
Vargas reunidos na UDN representavam o que havia de mais atrasado na
sociedade brasileira.
Além de mobilizar as massas urbanas, o ditador começa a fazer modificações
no comando da polícia do Distrito Federal. Crescem suspeitas de que as eleições
seriam manipuladas em prol da continuidade do governo. Há muito, porém, as
elites dissidentes e opositoras se precaviam contra essa possibilidade. Não por
acaso, tanto a UDN quanto o PSD escolheram candidatos à presidência nas
fileiras militares: no primeiro caso trata-se do brigadeiro Eduardo Gomes e, no
segundo, do general Eurico Gaspar Dutra.
Em 1945, as forças armadas, embora tivessem enviado "apenas" 23.344
soldados para a Segunda Guerra Mundial, aproveitam a justificativa do conflito
internacional para formar um contigente interno de 171.300 homens. Para se ter
uma clara noção do que representa esse número, basta mencionar que ele é
quatro vezes maior do que o de 1930 e o dobro do que foi necessário para o
golpe de 1937. Getúlio experimenta o amargo sabor de uma intervenção militar
feita por uma instituição que ele havia ajudado a crescer. Em 29 de outubro de

1945, sob pressão do Exército, o criador do Estado Novo deixa o poder. Sem
candidato próprio, o PTB apoia Dutra, que, não por acaso, consegue vencer as
eleições presidenciais, enquanto Getúlio, eleito para o Senado, quase não
participa da Constituinte. O ditador ruma para um exílio interno em São Borja, no
Rio Grande do Sul, de onde retornará ­ segundo ele próprio definiu ­ "nos braços
do povo" para um novo mandato presidencial. Panfletos da época revelam o
estranho equilíbrio de forças que se tenta construir. Num deles divulgava-se a
seguinte "oração": "Protetor nosso que estais em São Borja, honrado seja o vosso
nome; venha a nós a nossa proteção, seja feita a vossa vontade, assim no Sul
como no Norte; os direitos nossos de cada dia nos dai hoje; e perdoai-nos as
nossas imprudências, assim como nós perdoamos aos nossos perseguidores; e
não nos deixeis cair no comunismo, mas livrai-nos do capitalismo. Amém". Como
veremos a seguir, a ambiguidade do projeto político de Getúlio contribui para que
se compreenda seu retorno ao poder, assim como seu trágico desfecho.

29
TENTAÇÕES MILITARES E OUTRAS TENTAÇÕES

O fim do Estado Novo sugeria que as antigas oligarquias tinham chance de
retornar ao comando político. Mas isso só na aparência, pois o Brasil dos anos
1940 era profundamente diferente daquele que havia existido durante a Primeira
República. Dentre essas mudanças, talvez a mais importante tenha sido a que
dizia respeito ao novo eleitorado que então surgira.
Em consequência das reformas educacionais e da incorporação do voto
feminino, os índices de participação eleitoral, em declínio desde fins do Império ­
quando os analfabetos foram excluídos do direito de votar ­, aumentam
sensivelmente. Por volta de 1945, além de mais numerosos do que nunca, os
eleitores brasileiros também apresentam um perfil cada vez mais urbano. Um
exemplo extremo dessa situação pode ser percebido ao compararmos o estado
do Amazonas com a cidade do Rio de Janeiro: enquanto a primeira unidade
possuía 28.908 eleitores, o Distrito Federal desfrutava de um colégio eleitoral de
483.374 homens e mulheres.
Como seria de esperar, tal mudança implica uma alteração profunda no perfil
dos candidatos e dos votantes. Estes ficam cada vez menos sujeitos aos coronéis,
enquanto aqueles não mais precisam ser originários da elite agrária, dependendo
agora do próprio carisma, da representatividade junto aos trabalhadores ou de
uma máquina clientelista capaz de conceder favores e empregos. Uma vez mais
se deve reconhecer a sagacidade do antigo ditador em perceber essas
transformações, explorando-as habilmente. A conjugação entre a propaganda
política, que fazia dele o "protetor dos pobres", e a utilização de sindicatos e de
institutos de previdência garante seu prestígio entre os eleitores urbanos,
tornando-o parcialmente independente das antigas oligarquias. Mais ainda: através
do PTB, Getúlio imprime uma dimensão nacional a seu projeto político.
Após o fim do Estado Novo, a amarga experiência eleitoral vivida pelos
egressos do antigo Partido Republicano Paulista, em contraste com o retorno do
ex-ditador ao poder, ilustra esse estado de coisas. Por isso, para muitos
pesquisadores, a década de 1950 é um momento de consolidação de uma prática
política definida como populismo: multiplicam-se os políticos que apelam para as
massas urbanas e não mais consideram as elites como portadoras de um modelo
a ser seguido.
No caminho de retorno de Getúlio Vargas existia, porém, um obstáculo: o
Exército. Como vimos, os generais o haviam deposto em 1945. Seu retorno à

presidência em 1951 implicava negociações. Estas, por sua vez, são bemsucedidas. Para muitos militares, Getúlio, por ser um político com forte apelo
popular, servia como antídoto ante o risco do comunismo. Em 1945, o PCB,
apesar de legalizado às vésperas das eleições, consegue eleger catorze
deputados e Luís Carlos Prestes como senador; o que representa o voto de
aproximadamente 12% do eleitorado brasileiro, sendo que em algumas cidades,
como o Rio de Janeiro, tal cifra atinge 20%.
Nessa época, um impasse sobre os rumos que devia tomar a sociedade
brasileira divide o Exército. Até o início dos anos 1940, o debate a respeito do
desenvolvimento nacional é dividido em duas correntes: uma defende a "vocação
agrícola" de nossa sociedade e a outra se posiciona a favor da industrialização
acelerada. Ora, durante o governo Dutra, a primeira posição perde o sentido, pois
a maior parte da economia brasileira passa a depender do desenvolvimento
industrial.
Devido às transformações implementadas ao longo do primeiro governo de
Getúlio Vargas, o modelo de industrialização se depara com sérias dificuldades.
Não se trata mais de simplesmente substituir os produtos de consumo importados
por similares nacionais, mas sim de incrementar um modelo de desenvolvimento
industrial articulado. Em outras palavras, tratava-se de saber como seria possível
produzir internamente automóveis, navios e maquinário ligado à mecânica pesada,
bens que dependiam de capitais elevados e de tecnologia avançada.
Diante de tais questões surgem profundas divisões no seio das elites
brasileiras, incluindo aquelas pertencentes às forças armadas. De forma
esquemática, é possível identificar aqueles que, de um lado, defendem o
nacionalismo econômico e a intensiva participação do Estado no desenvolvimento
industrial. Na outra posição estavam os partidários de que o segundo ciclo de
nossa industrialização devia ser comandado exclusivamente pela iniciativa privada
brasileira, associada a capitais estrangeiros.
Embora não fosse frontalmente contrário aos investimentos internacionais,
Getúlio era identificado à corrente nacionalista. Foi justamente com base nos
segmentos do Exército filiados a essa tendência que ele consegue apaziguar
temporariamente os quartéis. No entanto, a trégua não dura muito. Dentre o grupo
identificado ao segundo modelo de desenvolvimento industrial, havia uma parcela
importante da elite civil, reunida em torno da UDN. De certa maneira, a fragilidade
eleitoral desse grupo era compensada pelo prestígio que contava junto a
importantes segmentos das forças armadas.
As circunstâncias políticas internacionais em grande parte favorecem a UDN.
Conforme mencionamos anteriormente, durante a Segunda Guerra Mundial, na luta
contra o nazifascismo, Estados Unidos e União Soviética se aproximam. A postura
anticomunista por parte dos governos capitalistas declina. No Brasil, legaliza-se o
PCB, ainda que por um curto período. No entanto, após a guerra, a posição norteamericana sofre uma inflexão: o comunismo torna-se a principal ameaça. Razões

para isso? Por volta de 1950, o sistema comunista havia deixado de ser uma
experiência isolada, sendo agora compartilhado por um número crescente de
países do Leste Europeu, tais como Iugoslávia (1945), Bulgária (1946), Polônia
(1947), Checoslováquia (1948), Hungria (1949) e República Democrática Alemã
(1949); assim como asiáticos, Vietnã do Norte (1945), Coreia do Norte (1948) e
China (1949).
O quadro mundial torna-se ainda mais delicado em razão do desenvolvimento
de armas atômicas. Em 1945, os Estados Unidos, nos ataques a Hiroshima e
Nagasaki, demonstraram as consequências desse poderio. Quatro anos mais
tarde, foi a vez de a União Soviética revelar ao mundo seu arsenal atômico em
testes no deserto do Cazaquistão. Em um contexto como esse, um confronto entre
Estados Unidos e União Soviética colocaria em risco a sobrevivência do planeta.
Essa situação leva à transferência dos conflitos para os países subordinados a
cada uma dessas potências. Como seria de esperar, a nova política internacional
concede pouca autonomia às áreas de influência; atitude que implica ver nas
políticas nacionalistas ora uma guinada rumo ao capitalismo ­ no caso do bloco
soviético ­, ora um passo em direção ao comunismo ­ no caso do bloco norteamericano.
No início dos anos 1950, parte do Exército brasileiro e a União Democrática
Nacional, que chegou a contar com um pequeno agrupamento de socialistas,
depois estabelecido em partido próprio, transitam para posturas cada vez mais
afinadas com o anticomunismo. Acusa-se Getúlio de tramar novos golpes, agora
com base nos setores nacionalistas e sindicais.
Dessa forma, a Guerra Fria, que inicialmente contribui para o retorno do exditador, visto como uma forma de contrabalançar a influência dos comunistas,
torna-se um elemento desfavorável a sua continuidade no poder. Ciente dessa
fragilidade, Vargas procura cooptar os opositores. No Exército, promove
hierarquicamente, a partir de 1952, grupos antinacionalistas, e o mesmo é feito em
relação aos políticos da UDN, a quem são oferecidas pastas ministeriais. A
tentativa de cooptação estende-se aos comunistas: em 1952, deixa de ser
obrigatória a apresentação de atestado ideológico ­ fornecido pela polícia ­ aos
dirigentes sindicais.
Paralelamente a isso, é aprofundada a política econômica nacionalista, por
intermédio de leis de grande impacto na opinião pública, como aquelas referentes
à limitação de remessas de lucros de empresas estrangeiras ou à criação da
Petrobras, que passa a deter o monopólio da exploração do petróleo brasileiro. A
ousadia do presidente não para e, em 1953, Getúlio procura reforçar sua base
popular indicando um jovem político com amplo apoio sindical para ocupar o cargo
de ministro do Trabalho. Seu nome: João Goulart.
O novo líder trabalhista não esconde a opção política, atendendo
reivindicações de reajustamento do salário-mínimo, aumentando-o em 100%. A
crise se instala e o Exército, uma vez mais, é o porta-voz do descontentamento

das elites. Em fevereiro de 1954, vem a público o Manifesto dos coronéis. O texto
é um exemplo do radicalismo comum ao período da guerra fria. Queixando-se de
que o aumento não era extensivo às forças armadas, os oficiais aproveitam a
ocasião para denunciar a ameaça da "república sindicalista", assim como a
"infiltração de perniciosas ideologias antidemocráticas", ou então para alertar a
respeito do "comunismo solerte sempre à espreita..." pronto a dominar o Brasil.
Em vez de cooptar as elites, Getúlio consegue assustá-las.
Diante da crise, Vargas afasta João Goulart do cargo, mas mantém o
aumento do salário-mínimo. A UDN, por meio de seu mais radical líder, Carlos
Lacerda, multiplica as acusações de corrupção, de nepotismo e de uso de dinheiro
público para promover jornais favoráveis ao governo. Por outro lado, as
articulações políticas "acima dos partidos" acabam por afastar os aliados
tradicionais. Em junho de 1954, o Congresso vota o impeachment de Getúlio
Vargas. O pedido é rejeitado; mantêm-se, entretanto, fortíssimas pressões pela
renúncia. Em agosto, um atentado a Carlos Lacerda, no qual estavam envolvidos
elementos próximos a Vargas, sela definitivamente o destino do presidente. Um
novo golpe militar é posto em marcha, mas acaba não dando certo. Vejamos por
quê.
Nas forças armadas, paralelamente aos nacionalistas e antinacionalistas,
havia aqueles dispostos a garantir que a Constituição fosse respeitada. Alguns
autores definem esse segmento como "legalista". A suspeita de que o presidente
estava tramando um novo golpe levou os antinacionalistas a conseguirem apoio
dos legalistas. É nesse contexto que se interpreta o suicídio de Getúlio Vargas,
ocorrido em 24 de agosto de 1954: um derradeiro gesto político, através do qual
ele consegue sensibilizar as massas populares, ao mesmo tempo em que esvazia
a aliança golpista no interior das forças armadas.
Dessa vez, o presidente acerta: os levantes populares após o suicídio
inviabilizam a ação militar. No período que se estende até 1955 são preparadas
novas eleições presidenciais; a UDN busca um candidato militar, na figura do
general Juarez Távora, e o PTB, por sua vez, procura se aproximar do PSD, que
tem como candidato Juscelino Kubitschek. Combatendo o salário-mínimo, o direito
de greve e o ensino gratuito, os udenistas são novamente derrotados e Juscelino e
o vice-presidente eleito, João Goulart, não encontram um ambiente político
favorável. Em 11 de novembro de 1955, alegando a necessidade de maioria
absoluta nas votações presidenciais, os quartéis voltam a dar sinais de
descontentamento. Uma vez mais, a corrente militar antinacionalista procura o
apoio dos legalistas, mas estes garantem a posse do novo presidente.
Como se pode perceber, após 1945, as intervenções militares no sistema
político não são um fato isolado, mas sim uma prática rotineira, que se repetirá em
1961, alcançando em 1964 o sucesso esperado. Voltemos, porém, a Kubitschek.
Ele representou uma ruptura? Ora, no melhor estilo do PSD mineiro, do qual ele
era originário, a resposta é sim e não. Em outras palavras, o novo presidente

procura conciliar bandeiras comuns aos nacionalistas e antinacionalistas. Promove
os primeiros no Exército, aprofunda práticas de intervencionismo estatal, mas, ao
mesmo tempo, abre a economia para os investimentos estrangeiros.
O novo governo, aliado do PTB, guarda traços populistas. No entanto, a
política econômica representa uma alteração profunda em relação ao modelo
precedente. Durante os dois governos Vargas, a prioridade do desenvolvimento
nacional consiste no crescimento da indústria de base, produtora de aço ou de
fontes de energia, como o petróleo e a eletricidade. Nesse primeiro modelo, a
iniciativa estatal predomina e os recursos para o crescimento econômico advêm
da agricultura de exportação. Pois bem, Juscelino Kubitschek altera essa forma de
crescimento industrial, instituindo o que os historiadores economistas chamam de
tripé: a associação de empresas privadas brasileiras com multinacionais e
estatais, estas últimas responsáveis pela produção de energia e insumos
industriais.
A diferença desse modelo em relação ao anterior reside no fato de os bens
duráveis, como foi o caso da produção de automóveis por multinacionais,
passarem a ser o principal setor do processo de industrialização. Graças ao
investimento das empresas estrangeiras, a nova economia brasileira tornar-se-ia
mais independente em relação às crises do setor agroexportador. No entanto, o
modelo tripé tem consequências nefastas. Por dispor de fartos recursos, a
produção das multinacionais podia crescer em ritmo mais acelerado do que a
produção de base, implicando aumento das importações de insumos industriais,
fator responsável pelo progressivo endividamento externo do Brasil. Mais ainda:
para estimular a implantação dessas empresas, foi facilitada a remessa de lucros
para as matrizes, o que implica o desvio de valiosos recursos da economia
brasileira.
A curto prazo, porém, o modelo industrial de Juscelino foi um sucesso. A
economia atinge taxas de crescimento de 7%, 8% e até 10% ao ano. Isso permite
que um ambicioso Plano de Metas ­ popularmente conhecido como "50 anos em
5" ­ alcance um estrondoso sucesso. Rodovias são multiplicadas e o número de
hidrelétricas cresce além do previsto, o mesmo ocorrendo com a indústria pesada.
Na área de produção de alimentos, o presidente estimula uma tendência, existente
desde os anos 1930, que consiste em ampliar a fronteira agrícola em direção a
Goiás e Mato Grosso ­ o que, aliás, leva a novos extermínios de povos indígenas.
Coroando essa política ambiciosa, a capital é transferida: no cerrado do Brasil
Central, surge Brasília.
Diante de tais feitos, a própria UDN abandona provisoriamente o discurso
anticomunista em prol de críticas à má gestão dos negócios públicos, à corrupção
e à inflação que se intensifica no período. Apesar disso, respira-se certa
tranquilidade política, pois o crescimento econômico também permite o aumento
dos salários ­ que, em termos reais, no ano de 1959, atingem valores até hoje
não ultrapassados ­, reforçando o apoio dos trabalhadores ao PTB, base aliada

do governo juscelinista.
Mas a calmaria não dura muito. Ao longo da redemocratização surgem vários
partidos políticos que, na maior parte do tempo, não chegam a ameaçar o
controle das três agremiações dominantes. Quase sempre de pouca duração,
esses pequenos partidos às vezes tinham designações pitorescas, como União
Social pelos Direitos do Homem, Partido Industrial Agrícola Democrático ou
Partido Nacional Evolucionista, para mencionarmos apenas alguns exemplos. Vez
por outra, porém, a fragmentação partidária permitia a ascensão de políticos não
vinculados às organizações tradicionais. Um exemplo bem-sucedido dessa
trajetória foi o de Jânio Quadros, eleito sucessivamente, a partir de 1947,
vereador, deputado estadual, prefeito e governador pelo Partido Democrata
Cristão.
O anticomunismo e a retórica moralista de Jânio em muito agradava aos
udenistas. Misturando o discurso conservador com práticas populistas, Jânio
consegue o impossível: ser de direita e conquistar o apoio das massas. Não é de
se estranhar a aproximação da UDN, selando uma aliança para as eleições
presidenciais de 1960. Do outro lado do espectro das forças políticas, reproduzse a aliança PSD-PTB, com a indicação do general Lott, da ala nacionalista do
Exército; pela segunda vez, também era candidato à presidência Ademar de
Barros, líder populista paulista, concorrendo pelo Partido Social Progressista.
A vitória janista foi esmagadora: o candidato conseguiu 50% de votos a mais
do que o general Lott, e mais que o dobro de Ademar de Barros. A UDN
finalmente chega ao poder, mas trata-se de uma vitória ambígua. O novo
presidente governa sem consultar a coligação de partidos que o elegeu e seu
ministério inclui inimigos dos udenistas, assim como pessoas escolhidas pelo
critério de amizade. No Exército, Jânio promove grupos antinacionalistas e, em
relação ao Congresso, tem uma postura agressiva, declarando publicamente
tratar-se de um "clube de ociosos".
Visando combater os altos índices de inflação herdados do governo anterior,
Jânio implementa uma política econômica austera. No plano internacional,
desagrada à UDN, pois opta por uma política de não alinhamento aos Estados
Unidos, valorizando acordos comerciais com países do bloco comunista. A política
econômica coerente e a inovadora política diplomática convivem com medidas sem
nenhuma importância, mas com grande repercussão nos meios de comunicação,
como as proibições do uso de biquínis em desfile de misses, do hipnotismo em
lugares públicos, de corridas de cavalos em dias de semana, de brigas de galo...
Jânio também condecora Che Guevara, em uma aproximação com Cuba, talvez
tentando repetir a política internacional ambígua de Getúlio Vargas, responsável
por acordos vantajosos com os Estados Unidos.
Apesar do tom autoritário, quando não carnavalesco, de seu governo, o risco
de instabilidade política parecia diminuir, a não ser por um importante detalhe:
segundo a legislação da época, votava-

-se para vice-presidente separadamente do cabeça de chapa. Ora, na eleição de
Jânio, João Goulart havia sido novamente eleito ao cargo. Após pouco mais de
seis meses no governo, o presidente procura explorar a delicada situação
renunciando.
Conforme o presidente, no livro História do povo brasileiro, seu objetivo era
forçar uma intervenção militar: "primeiro, operar-se-ia a renúncia; segundo, abrirse-ia o vazio sucessório ­ visto que a João Goulart [...] não permitiriam as forças
militares a posse, e, destarte, ficaria o país acéfalo; terceiro, ou bem se passaria
a uma fórmula, em consequência da qual ele mesmo emergisse como primeiro
mandatário, mas já dentro do novo regime institucional, ou bem, sem ele, as
forças armadas se encarregariam de montar esse novo regime [...]". O aprendiz
de ditador fracassa devido à vacilação dos chefes militares. Instala-se, então, uma
grave crise política, cujo desfecho tem uma data marcada: 31 de março de 1964.

30
OS MILITARES NO PODER

Em 25 de agosto de 1961, o país entra em profunda crise política. A renúncia
de Jânio implica a posse do vice-presidente, João Goulart. Em viagem diplomática
à China, Goulart é hostilizado por importantes segmentos das forças armadas e
do meio empresarial. Há razão para tanto? É preciso lembrar que ele foi
responsável pelo aumento de 100% do salário-mínimo, motivo suficiente para ser
identificado à nebulosa política denominada república sindicalista. Além disso,
pertence à corrente nacionalista, partidária da realização de reformas de base da
sociedade brasileira, que contrariavam poderosos interesses.
Os ministros militares se manifestaram contra a posse. Tal recusa, porém,
estava longe de contar com o apoio unânime das forças armadas. Goulart foi
eleito pelo voto direto, levando a ala legalista do Exército a se posicionar a seu
favor. Explorando habilmente essa divisão, Leonel Brizola, que no início dos anos
1960 desponta como nova liderança nacional do PTB, consegue o apoio do III
Exército. O então governador do Rio Grande do Sul cria a Rede da Legalidade,
lançando, através dos meios de comunicação de massa, uma campanha nacional
em defesa da posse do novo presidente.
O golpe de 1961 é, dessa maneira, evitado. No entanto, foram necessárias
concessões políticas por parte de João Goulart. A mais importante delas foi a
adoção do parlamentarismo, através do qual se transfere para o Congresso
Nacional e para o presidente do Conselho de Ministros, aí eleito, boa parcela das
prerrogativas do Poder Executivo.
Aproximadamente duas semanas após a renúncia de Jânio Quadros, o novo
presidente assume o cargo e novas conspirações se iniciam. Um aspecto crucial
relativo à adoção do parlamentarismo é aquele que prevê, nove meses antes do
término do mandato presidencial, a realização de um plebiscito no qual se
confirmaria a manutenção dessa forma de governo.
A experiência parlamentarista, implementada às pressas, se revela um
fracasso. A crise econômica conjuga-se à quase paralisia do sistema político.
Auxiliado por tais circunstâncias e pela campanha que faz, João Goulart consegue
não só antecipar o plebiscito, como também dele sair vitorioso. Em janeiro de
1963, o Brasil volta a ser presidencialista. Dessa data até março de 1964,
assistimos a uma progressiva radicalização entre os setores nacionalistas e
antinacionalistas. Para compreendermos a razão de tanto conflito, devemos
retornar no tempo e analisar as propostas políticas e econômicas desses dois

grupos, assim como as alianças a que deram origem.
Conforme mencionamos no capítulo anterior, por volta de 1945 a economia
brasileira torna-se predominantemente industrial. A partir dessa época, as
discussões se voltam para a aceleração do processo de desenvolvimento
econômico. Pois bem, uma das soluções propostas implica a associação com o
capital internacional, enquanto a outra consiste em proteger a economia desse tipo
de intervenção, valorizando a ação do Estado como promotor da industrialização.
Entre numerosos defensores desta forma de desenvolvimento, havia os partidários
da reorganização de nosso mundo rural. Para eles, o campo brasileiro mantinha
estruturas econômicas pré-industriais, impedindo a integração da população aí
existente ao mercado consumidor. Mais ainda: nossa agricultura, baseada em
grandes propriedades e na lavoura de exportação, abastecia precariamente a
cidade, elevando o custo de vida e fazendo com que, entre os trabalhadores,
sobrassem poucos recursos para a aquisição de produtos industriais. A formação
de latifúndios improdutivos tinha outro efeito negativo: desviava capitais das
atividades econômicas mais dinâmicas. Em outras palavras, sem a reforma
agrária, a economia brasileira estaria fadada à estagnação ou então a uma
crescente dependência em relação aos investimentos estrangeiros.
O debate a respeito da alteração de nossas estruturas agrárias está longe de
ser meramente técnico. Em torno dele se chocam interesses econômicos e
paixões políticas. Não por acaso, nem mesmo governos transformadores, como
os de Getúlio Vargas e Juscelino Kubitschek, instituíram projetos dessa natureza.
Na verdade, pode-se afirmar o inverso. Desde os anos 1930, a ênfase dada à
industrialização leva, na maioria das vezes, a restrições ao crédito rural e a uma
política cambial desfavorável aos produtores agrícolas. Assim, para a manutenção
das taxas de lucro, deve-se aumentar o nível de exploração dos trabalhadores, o
que estimula, por sua vez, movimentos migratórios e sentimentos de revolta.
Conforme vimos, após a abolição, o campo brasileiro nem sempre adota o
trabalho assalariado. Em várias partes, colonos, rendeiros, meeiros e moradores
de favor é que de fato substituem o braço cativo. Nesse meio, fazendeiros cobram
prestações de serviços em troca de moradia, alteram livremente os acordos de
partilhas das colheitas ou despedem trabalhadores sem indenização alguma. Em
1955, a revolta contra essa situação cristaliza-se na forma de Ligas Camponesas,
organizadas por Francisco Julião, advogado com longa experiência na defesa dos
trabalhadores e pequenos proprietários rurais. Inicialmente, as Ligas se
estabelecem em Pernambuco e Paraíba, para depois se espalharem por outras
regiões brasileiras, como Rio de Janeiro e Goiás. Seu lema é levar "justiça ao
campo" através da reforma agrária, "na lei ou na marra", o que implicava invasões
de propriedades rurais, criando um clima de terror em parte da elite brasileira.
Outro aspecto interessante dessa nova organização é que ela foge ao
controle das tradicionais instituições populistas, como era o caso dos sindicatos
vinculados ao PTB. De fato, pode-se afirmar que as Ligas e seu líder são hostis a

João Goulart. Em 1962, essa postura ganha alcance nacional. Francisco Julião,
eleito deputado federal pelo PSB, apoia vitoriosamente o prefeito de Recife,
Miguel Arraes, na disputa do cargo de governador. João Goulart enfrenta, agora,
oposição à direita e à esquerda; talvez por isso, o presidente reforça sua base de
apoio popular se aproximando do PCB. Para compreender a aliança entre
populistas e comunistas precisamos retornar no tempo.
O primeiro ensaio dessa aproximação ocorreu em 1945, por ocasião do fim do
governo de Getúlio Vargas. No entanto, a cassação do registro legal do partido
em 1947 leva os comunistas a uma fase de radicalização. A partir de 1952, ainda
na ilegalidade, o Partidão ­ como então era popularmente conhecido ­ dá início à
revisão dessa linha política, reaproximando-se de correntes políticas populistas,
principalmente aquelas vinculadas ao nacionalismo ou ao movimento sindical.
Essa postura, em parte, decorre da análise teórica predominante no PCB.
Desde os anos 1920, intelectuais comunistas procuram interpretar a sociedade
brasileira à luz dos conceitos marxistas e leninistas. Tal leitura é afetada pelo fraco
conhecimento de textos originais de Marx e pela adoção incondicional da linha
política soviética. Nesse contexto, a interpretação que se torna dominante nos
círculos comunistas é a de considerar as sociedades latino-americanas como précapitalistas. Tal conceituação implica, porém, brutais simplificações da realidade.
Uma delas consiste em não ver diferenças entre países que apresentam níveis
variados de desenvolvimento econômico. Brasil, Argentina, Guatemala ou
Paraguai, por exemplo, são arrolados indistintamente. Pior ainda, adota-se a linha
evolutiva europeia como sendo universal, o que leva a classificar o conjunto das
sociedades latino-americanas como feudais. Na prática, tal interpretação implica
reconhecer a necessidade de uma etapa capitalista para que, em um momento
não definido do futuro, fosse possível atingir o socialismo; assim como os
positivistas de cem anos antes, os comunistas são fortemente influenciados por
concepções evolucionistas.
Ora, de forma simplificada, podemos afirmar que, para o PCB, os membros
da UDN e parte do PSD representam os interesses feudais, ao passo que o PTB
aglutinaria os grupos pertencentes à nascente burguesia nacional. Não é de
estranhar, portanto, que os comunistas vissem com bons olhos a ascensão de
João Goulart, defensor da reforma agrária e hostil ao capital internacional. Além
disso, a aproximação do PCB com o PTB atende a necessidades práticas, como
era o caso da legalização partidária dos comunistas.
Goulart procurava tirar vantagens dessa aliança. Um exemplo disso refere-se
às mencionadas Ligas Camponesas. No início dos anos 1960, comunistas e
trabalhistas levam a cabo uma bem-sucedida campanha de filiação sindical dos
trabalhadores do campo. Na época do fim do parlamentarismo, enquanto as Ligas
contam com 80 mil associados, registra-se a existência de 250 mil trabalhadores
agrícolas sindicalizados, o que enfraquece o segmento oposicionista Julião-Arraes
em sua própria base eleitoral.

A aproximação entre PTB e PCB revela o fracasso do presidente em
promover uma política moderada. Goulart naufraga em suas articulações com a
Frente Parlamentar Nacionalista, integrada até mesmo por udenistas favoráveis às
reformas estruturais da sociedade brasileira. O mesmo ocorre em sua tentativa de
criar a União Sindical dos Trabalhadores, confederação destinada a enfraquecer o
Comando Geral dos Trabalhadores, controlado por comunistas. Na política
econômica, seu resultado também é medíocre. A equipe de seu primeiro
ministério, liderada por San Thiago Dantas e Celso Furtado, tenta, sem sucesso,
implementar o plano trienal, que prevê a captação de recursos internacionais,
assim como austeridade no gasto público, crédito e política salarial. Tal fracasso
tem graves repercussões, registrando-se então uma recessão e uma taxa de
inflação alarmante.
Cada vez mais isolado entre as elites, Goulart procura apoio na ala radical do
trabalhismo, liderada por Leonel Brizola ­ defensor da mobilização popular como
uma forma de pressão pelas reformas de base. Em outubro de 1963, as
conspirações contra seu governo proliferam. Pressionado pela ala legalista do
Exército, o presidente ensaia decretar estado de sítio, mas é sabotado no
Congresso pelo próprio partido, perdendo assim o pouco de prestígio que lhe
resta junto às forças militares.
Apesar de sua frágil situação, Goulart não reavalia o projeto reformista.
Desde a posse, o presidente mantém uma postura ambígua, ora tentando
desenvolver uma política moderada, ora apelando para a mobilização popular para
forçar o Congresso a aprovar reformas. Em parte devido à inflação, e também à
ambiguidade populista, greves se multiplicam. Assim, é possível afirmar, por
exemplo, que entre 1961 e 1963 ocorrem mais movimentos grevistas do que no
período compreendido entre 1950 e 1960. No que diz respeito às greves gerais ­
ou seja, aquelas envolvendo várias categorias socioprofissionais ­, o crescimento
é de 350%! Não é difícil imaginar os transtornos criados nos serviços básicos de
saúde e de transportes coletivos por esse tipo de prática, tornando o presidente
bastante impopular junto às classes médias e camadas representativas dos
trabalhadores. Observa-se, ainda, durante seu governo, o declínio acentuado da
repressão aos grevistas, dando munição aos que disseminavam entre as elites o
medo em relação à implantação de uma república sindicalista no Brasil.
No início de 1964, o presidente encaminha ao Congresso um projeto de
reforma agrária e é derrotado. Através de mobilizações de massa pressiona o
Poder Legislativo. No comício de 13 de março, que reúne cerca de 150 mil
participantes, anuncia decretos nacionalizando refinarias particulares de petróleo e
desapropriando terras com mais de 100 hectares que ladeavam rodovias e
ferrovias federais. As medidas são acompanhadas por declarações bombásticas,
como as de Brizola, defendendo a constituição de um Congresso composto de
camponeses, operários, sargentos e oficiais militares. A direita reage a esse tipo
de manifestação, organizando, com apoio da Igreja Católica e de associações

empresariais, "marchas da família com Deus pela liberdade", por meio das quais
condenam o suposto avanço do comunismo no Brasil.
Em um lance extremamente infeliz, Goulart estende a mobilização sindical aos
quartéis. Em fins de março, apoia a revolta de marinheiros, deixando que esses
últimos participem da escolha do novo ministro da Marinha; além disso, mobiliza os
sargentos do Rio de Janeiro. A quebra da hierarquia militar é o item que faltava
para que os conspiradores conseguissem apoio da ala legalista das forças
armadas. Em 31 de março é deposto o presidente. A UDN, por intermédio de dois
governadores, Magalhães Pinto, de Minas Gerais, e Carlos Lacerda, da
Guanabara, participa ativamente do golpe, e, em 15 de abril, o general Castello
Branco, identificado à ala legalista, assume a Presidência da República. Dentre os
poderes atribuídos a ele havia o de cassar direitos políticos e afastar os militares
identificados ao governo deposto. Essa depuração envolve milhares de oficiais,
soldados e deputados, e seu resultado concreto foi criar um desequilíbrio no
Congresso e nas forças armadas a favor dos antigos grupos antinacionalistas.
Esse desequilíbrio de forças no interior do Exército gera uma situação
complexa. Inicialmente, o núcleo conspirador apresentou a intervenção militar
como defensiva em face de um iminente golpe que Goulart estaria planejando, e
previa, por exemplo, eleições presidenciais em 1965. No entanto, os grupos
antinacionalistas ­ agora denominados linha-dura ­ alimentam um projeto político
duradouro. Nos documentos imediatamente lançados após o golpe, os partidários
dessa visão assumem o papel de liderar a sociedade brasileira: "a revolução" ­
afirma um desses textos ­ "se distingue de outros movimentos armados pelo fato
de que nela se traduz não o interesse e a vontade de um grupo, mas o interesse e
a vontade da Nação".
De fato, o Golpe Militar de 1964 pode ser acusado de muitas coisas, menos
de ter sido uma mera quartelada. Havia muito, tal intervenção era discutida em
instituições, como a Escola Superior de Guerra (ESG), criada em 1948, ou o
Instituto de Pesquisa e Estudos Sociais (Ipes), fundado em 1962 por lideranças
empresariais. Outro indício de que o golpe vinha sendo tramado havia tempos
ficou registrado nos documentos da operação "Brother Sam", através da qual se
prevê, caso houvesse resistência, que o governo norte-americano "doaria" 110
toneladas de armas e munições ao Exército brasileiro. Por ser fruto desse
planejamento prévio, não é surpreendente que a instituição militar apresente um
projeto próprio de desenvolvimento para o país ­ aliás, compartilhado pela maioria
do empresariado nacional. Em larga medida, tal projeto consiste em retomar o
modelo implantado em fins da década de 1950, aquele definido como tripé,
baseado na associação entre empresas nacionais privadas, multinacionais e
estatais.
Com o objetivo de tornar esse modelo mais eficaz, é meticulosamente
organizada a repressão ao movimento sindical e à oposição política. Contudo, a
implantação da ditadura não ocorre imediatamente após a deposição do

presidente. Os conspiradores dependem dos grupos legalistas, muitos deles
defensores do retorno do poder civil nas eleições presidenciais seguintes. Além
disso, a ausência de resistência ­ em 3 de abril de 1964, João Goulart se exila no
Uruguai ­ desarma a linha-dura. Mas isso dura pouco. Em 1965, graças às
depurações nas forças armadas, os militares identificados ao general Costa e
Silva têm força suficiente para alterar os rumos da revolução. A derrota que
enfrentam nas urnas alimenta ainda mais essa tendência. No referido ano,
candidatos oposicionistas vencem em estados e cidades importantes, como na
Guanabara, em Minas Gerais e na capital paulista. Boa parcela dos brasileiros
demonstra seu descontentamento com o governo instituído em 31 de março.
Como resposta, foram impostos os Atos Institucionais nos 2 e 3, que abolem os
partidos existentes e as eleições diretas para presidente, governador e prefeito de
capitais. Não restavam dúvidas, os militares tinham vindo para ficar...

31
DA GUERRILHA À ABERTURA

O governo nascido do golpe de 1964 foi definido certa vez como o "Estado
Novo da UDN". Essa definição tem sua razão de ser. Durante duas décadas,
políticos udenistas ­ representantes de parcelas importantes das elites
empresariais e agrárias ­ dificilmente chegam a conseguir apoio de mais de 30%
do eleitorado brasileiro. Entretanto, através da ditadura militar, puderam
implementar várias de suas propostas em matéria de política econômica, como a
diminuição do valor real dos salários e a ampla abertura da economia aos
investimentos estrangeiros.
A aliança entre udenistas e militares tem ainda outras repercussões. Apesar
de oportunistas e golpistas, os partidários da UDN são admiradores de
democracias liberais. Tal posicionamento impede a adoção de um modelo fascista
no Brasil. Mesmo nos momentos de maior intolerância, a ditadura militar, por meio
da rotatividade dos presidentes, evita o caudilhismo, não deixando também de
reconhecer a legalidade da oposição parlamentar. A extinção dos partidos
tradicionais, em 1965, é acompanhada da criação de duas novas agremiações:
Arena (Aliança Renovadora Nacional) e MDB (Movimento Democrático Brasileiro).
Este último representa boa parte dos grupos que lutam pelo retorno à normalidade
democrática.
A direção central do Partido Comunista Brasileiro (PCB), logo após o Golpe
Militar, dá início à autocrítica diante do esquerdismo e condena a resistência
armada. Todavia, tal postura não foi unânime, fazendo com que dirigentes
abandonassem o partido, como nos casos de Carlos Marighella (indo para a
Aliança Nacional Libertadora ­ ANL) e Apolônio de Carvalho (indo para o Partido
Comunista Brasileiro Revolucionário ­ PCBR). Critica-se, então, o que se
denominava etapismo, uma estratégia que prega a revolução por etapas, cabendo
ao PCB apoiar a burguesia no processo de constituição de uma sociedade liberal,
antifeudal e anti-imperialista, deixando para um futuro distante a luta pela
implantação do socialismo. Para os dissidentes, a estratégia do PCB facilitava a
implantação da ditadura, pois subordinava o movimento operário aos acordos de
cúpula com as lideranças populistas. Avalia-se que a burguesia depende de sua
associação com a agricultura de exportação e com o capitalismo internacional, não
havendo por parte do empresariado qualquer inclinação pela ruptura com as
classes dominantes. O populismo radical de Goulart representa, quando muito,
aspirações de segmentos minoritários e mais atrasados da burguesia nacional.

A ausência de resistência ao Golpe Militar faz esse tipo de interpretação
ganhar adeptos. Entre 1965 e 1967, amplia-se o número de dissidências atingindo
até organizações formadas anos antes. Várias delas tinham raízes internacionais e
não eram um fenômeno particularmente novo. No Brasil, desde os anos 1930,
movimentos trotskistas dão origem a partidos rivais do PCB, como a Liga
Comunista Internacionalista ou o Partido Operário Leninista. Com o surgimento de
novos países comunistas, que, às vezes, não aceitam as mudanças de rumo da
política soviética, as dissidências proliferam. No início dos anos 1960, além do
PCB e do Partido Operário Revolucionário Trotskista (PORT), havia o Partido
Comunista do Brasil (PC do B) ­ primeiro de inspiração chinesa e depois albanesa
­, a Organização Revolucionária Marxista - Política Operária (Polop) e, por fim, a
Ação Popular (AP), moderada, pelo menos em sua fase inicial, e vinculada ao que
veio a ser conhecido como catolicismo progressista.
Nesses grupos nascem propostas de luta armada. Há, sem dúvida, inúmeros
matizes entre uma tendência política e outra. No entanto, a perspectiva de uma
revolução iminente parece ser um traço comum às diversas siglas.
Paradoxalmente, esse engajamento radical mantém vínculos com algumas ideias
do desprezado PCB e do nacionalismo desenvolvimentista. Generaliza-se, por
exemplo, a noção de que o capitalismo brasileiro entrara em uma fase de
estagnação. A não realização das reformas de base é responsável por isso.
Acreditava-se que as classes dominantes dependiam de um governo ditatorial
para continuar existindo, sendo em vão a luta pelo retorno à democracia.
A novidade do período é que os grupos revolucionários recém-formados
recrutam militantes predominantemente na classe média. Havia ainda, em partidos
que aderiam à luta armada, o predomínio de estudantes e professores
universitários. Esses segmentos, segundo os processos da justiça militar,
respondem por 80% do Movimento de Libertação Popular (Molipo), 55% do
Movimento Revolucionário 8 de Outubro (MR-8) e 53% do Comando de Libertação
Nacional (Colina), para mencionarmos apenas alguns exemplos.
Outro dado importante é a predominância de menores de 25 anos nos
diversos agrupamentos revolucionários. O aparecimento de numerosos jovens, não
necessariamente pobres ou miseráveis, dispostos a lutar contra os poderes
constituídos não é um fenômeno exclusivamente brasileiro. De certa maneira, isso
traduz certas mudanças que ocorriam na juventude em escala mundial. Durante a
maior parte do século XX, o ensino universitário foi acessível a um grupo
extremamente reduzido; nos anos 1960, porém, essa situação começa a se
modificar. O caso brasileiro é típico: entre 1948 e 1968, o número de estudantes
universitários passa de 34 mil para 258 mil; no mesmo período em que a
população brasileira dobra, o número de jovens que frequentavam universidades
aumenta oito vezes. O crescimento desse segmento torna-o cada vez mais capaz
de influenciar politicamente a sociedade.
Tão importante quanto essa mudança é a alteração do quadro político

mundial. A partir dos anos 1940, o mundo é sacudido por revoluções nacionalistas
na Ásia e na África. O impossível parecia ocorrer: países pobres do Terceiro
Mundo conseguem vencer antigos colonizadores europeus. Coroando essas
transformações, em 1959, um pequeno grupo de guerrilheiros faz uma revolução
em Cuba, enfrentando a oposição do tradicional partido comunista local e dos
Estados Unidos, que na época desfruta o título de maior potência econômica e
militar do mundo.
Mais ainda: a revolução é um fenômeno da alta cultura. Entre seus partidários
estão refinados romancistas, filósofos e artistas europeus e norte-americanos. No
Brasil, algumas das produções culturais extraordinariamente bem-sucedidas ­
como o cinema de Glauber Rocha, a música de João Gilberto e o teatro de
Augusto Boal ­ revelam o lado positivo da ruptura radical com o passado. Mesmo
nos meios nacionalistas ­ como é o caso dos intelectuais vinculados ao Instituto
Superior de Estudos Brasileiros (ISEB), criado em 1955 ­ respira-se o ar da
utopia. A identidade nacional é vista como a ruptura com o passado e não como a
sua recuperação, conforme almejavam os românticos do século XIX.
Ao longo dos anos 1960, tal visão é difundida por meio do cinema, teatro e
jornalismo, assim como por palestras e debates promovidos pelos Centros
Populares de Cultura da União Nacional dos Estudantes (CPC-UNE). A valorização
desse novo nacionalismo também representa uma resposta à forte influência
cultural norte--americana, interpretada como uma ameaça à identidade nacional,
pois, ao contrário da europeização do século precedente, não se restringe a
grupos de elites, destinando-se ao conjunto da população.
Vista a partir de hoje, a luta armada parece algo politicamente ingênuo ou até
incompreensível, mas, na época, é fortemente marcada pelo sentimento nacional e
de justiça social, em um mundo onde revoluções que pareciam impossíveis
estavam ocorrendo. Como, porém, se organiza essa luta? Em primeiro lugar, é
necessário lembrar que defender a revolução imediata nem sempre implica pegar
em armas. Os agrupamentos de esquerda que assim agiram, geralmente
adotaram os princípios do foquismo, teoria elaborada a partir do exemplo da
revolução cubana, em que um pequeno grupo guerrilheiro inicia um processo
revolucionário no campo.
Para tanto, primeiramente, são necessários recursos financeiros. Em 1967,
inicia-se uma série de roubos a bancos por parte dos grupos guerrilheiros,
processo que se arrasta até o início dos anos 1970 e resulta em cerca de
trezentos assaltos (ou, como se dizia na época, desapropriações revolucionárias),
com a arrecadação de mais de 2 milhões de dólares. Na prática, a guerrilha ­
salvo no caso do Araguaia ­ não se estende ao campo. À medida que o sistema
repressivo realiza prisões, o emprego sistemático da tortura faz com que mais e
mais revolucionários sejam capturados. Em 1969, a própria dinâmica do
movimento guerrilheiro é alterada, passando a ter como objetivo resgatar os
companheiros das masmorras militares. Os assaltos a bancos vão dando lugar a

sequestros ­ dentre os quais os dos embaixadores norte-americano, alemão e
suíço no Brasil ­, cujos resgates são a libertação de prisioneiros políticos.
Alegando a ameaça comunista e acentuando uma tendência de
endurecimento, que vinha desde o ano anterior ­ com a eleição do general Costa
e Silva em 25 de maio de 1966 ­, o governo militar se torna cada vez mais
ditatorial. Nesse contexto é fortalecida a doutrina de segurança nacional, que torna
prioridade entre as forças armadas a luta contra a ameaça interna, e não mais a
defesa contra inimigos estrangeiros. Assiste-se também à ampliação das redes de
espionagem e de repressão. Paralelamente ao Serviço Nacional de Informações
(SNI), criado em 1964, atuam agora outras organizações, como o Centro de
Informações da Marinha (Cenimar), a Operação Bandeirantes (Oban) e o
Destacamento de Operações de Informações ­ Centro de Operações de Defesa
Interna (DOI-Codi), somente para citarmos algumas siglas.
Até a oposição legal deixa de ser aceita. A Frente Ampla composta por Carlos
Lacerda e João Goulart, que defende bandeiras democráticas, como eleições
diretas, anistia e nova Constituição, é proibida em 1968. A recessão e o declínio
do poder de compra dos salários fazem, por sua vez, com que o movimento
sindical renasça. Greves envolvendo milhares de operários ocorrem em Minas
Gerais e São Paulo. No mesmo período, manifestações estudantis cruzam o país,
culminando com a Passeata dos 100 mil em 26 de agosto de 1968. A resposta
dos militares: maior endurecimento do regime. Em 13 de dezembro é assinado o
AI-5: com ele, o presidente da República passa a poder, a bel-prazer, fechar
desde Câmaras de Vereadores até o próprio Congresso Nacional, nomear
interventores para qualquer cargo executivo, cassar os direitos políticos de
qualquer cidadão e também suspender o recurso ao habeas corpus.
Mas se 1968 é o ano do auge repressivo da ditadura, é também o da
retomada do crescimento econômico. O modelo econômico adotado rende
finalmente seus frutos e o Brasil, até 1973, apresenta taxas bastante elevadas de
desenvolvimento industrial, superando mesmo os 10% ao ano. Fala-se em milagre
econômico, mas um milagre que, alguns anos mais tarde, cobraria seu preço.
O aumento dos investimentos das multinacionais, como se previa desde os
anos 1950, não é acompanhado pelo crescimento do setor de insumos industriais
e de energia, e o resultado disso é a necessidade de importar esses produtos e
petróleo. A economia brasileira entra aí em um labirinto de endividamento.
O milagre econômico também amplia, em relação aos padrões da economia
brasileira da época, o mercado de produtos industriais de custo elevado, como os
automóveis. Tal decisão gera um quadro perverso, no qual a concentração de
renda torna-se necessária para garantir o funcionamento do sistema econômico.
Bem ou mal, porém, a ditadura conta com algum grau de aprovação popular. No
início dos anos 1970, embalados pela vitória da Arena, partido de sustentação do
governo, os militares empenham-se em campanha de legitimação do novo regime.
O general Emílio Garrastazu Médici, presidente empossado em outubro de 1969,

lança a campanha "Brasil, grande potência" e também, com a abertura da
Transamazônica, tenta reviver a euforia da época da construção de Brasília.
Em 1974, as consequências mundiais do aumento do custo do petróleo,
associadas à política irresponsável de endividamento externo, lançam a economia
brasileira novamente em crise. Nessa época, os antigos grupos vinculados à ala
legalista das forças armadas ­ na época definida como castellista, numa alusão
ao marechal Castello Branco ­ recuperam o terreno perdido. A eleição, no referido
ano, do general Ernesto Geisel é considerada um marco dessa transição. O novo
presidente defende desde o primeiro dia de posse uma abertura política "lenta,
segura e gradual". Para tanto, enfrenta os grupos da linha-dura, altera os
comandos militares e procura lentamente subordinar ao Ministério da Justiça os
aparelhos repressivos militares, que haviam saído do controle.
Desde 1972, os movimentos armados urbanos não existem mais. A guerrilha,
que sobreviveu apenas no Araguaia, foi destroçada em 1974. Os vários tentáculos
repressivos passam a perseguir grupos que não participaram desse tipo de
enfrentamento, como foi o caso dos militantes do PCB e de membros da Igreja.
Por intermédio da Ordem dos Advogados do Brasil (OAB), Associação Brasileira
de Imprensa (ABI), Conferência Nacional dos Bispos do Brasil (CNBB) e
Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciência (SBPC), a subjugação dos
organismos repressivos ganha apoio da sociedade civil.
O processo de abertura, como prevê Geisel, não é linear. Expressivos
segmentos militares agrupados em torno do general Sílvio Frota fazem oposição
ao presidente, contando inclusive com o apoio de parte, igualmente expressiva, da
Arena. A eles, Geisel eventualmente cede, endurecendo o regime, principalmente
após o desempenho eleitoral do MDB nas eleições de 1974. Dois anos mais tarde
é aprovada a denominada Lei Falcão, em alusão ao nome do ministro da Justiça
da época. Através dessa lei ficam proibidos, em programas eleitorais televisivos, o
debate e a exposição oral de propostas e críticas ao regime. Mais ainda: em
1977, reformas legais criam meios de a Arena manter presença majoritária no
Congresso, apesar das derrotas eleitorais. Amplia-se a representação
parlamentar do Norte e do Nordeste e institui-se a indicação de senadores pelo
próprio governo, popularmente chamados de "senadores biônicos".
Por meio dessa delicada engenharia política, Geisel garante a própria
sucessão. O novo escolhido é o general João Baptista de Oliveira Figueiredo,
empossado em 1979. Nessa eleição concorre o general Euler Bentes Monteiro,
apoiado pelo MDB e segmentos importantes do empresariado brasileiro. Nem os
mais beneficiados defendem a ditadura, cujo fim não demoraria muito a ocorrer.

32
UMA DEMOCRACIA DE MASSA

Entre 1978 e 1979, o processo de abertura política é consolidado. Ao longo
desses anos revoga-se o AI-5, suspende-se a censura, assim como é decretada a
anistia aos presos políticos. Na sucessão presidencial, Geisel consegue impor seu
sucessor, general João Baptista de Oliveira Figueiredo, consagrando mais uma
etapa no "lento e gradual processo" de abertura política. A etapa seguinte
consiste na manutenção da base parlamentar, permitindo ao segmento militar
eleger o próximo presidente. Com o intuito de alcançar este objetivo e por meio de
uma hábil articulação política, garante-se que a Arena, agora sob a sigla Partido
Democrático Social (PDS), se mantenha praticamente intacta, enquanto a
oposição se fragmenta em vários partidos: PMDB, PP, PTB, PDT e PT.
Os segmentos mais autoritários do regime militar, derrotados pela estratégia
da abertura, continuam se manifestando através de atentados, como os ocorridos
em 1980 na Ordem dos Advogados do Brasil (OAB) e na Câmara Municipal do Rio
de Janeiro. Tais ações, no ano seguinte, atingem o ápice: no Riocentro, por
ocasião de um show de música popular, na véspera do 1° de Maio, explodem
duas bombas no interior de um automóvel. Dentro do veículo estavam um sargento
e um coronel do Exército. As investigações são conduzidas de forma tendenciosa,
procurando-se atribuir a ação terrorista a grupos esquerdistas.
Essa explicação não convence nem mesmo as autoridades militares. O
general Golbery do Couto Silva, então ideólogo do processo de transição,
insatisfeito com a forma como o inquérito é conduzido, exonera-se do cargo que
ocupava. Trata-se de um momento tenso. Sua saída representaria um recuo no
processo de abertura? A dúvida permanece no ar. Como lhe era característico, o
presidente Figueiredo, de forma rude, repele qualquer possibilidade de retrocesso
declarando: "Juro fazer deste país uma democracia [...] É para abrir mesmo, e
quem quiser que não abra, eu prendo e arrebento".
Foi também nesse contexto que a crescente mobilização popular passa a ditar
o ritmo da transição do regime. Se na primeira fase ela é comandada quase
exclusivamente pelos quartéis, agora tem como contrapeso a força das ruas.
Razões para a insatisfação popular não faltavam. No ano de 1981 inicia-se uma
grave recessão que se estende por três anos. A inflação, que atinge taxas
elevadíssimas, associa-se agora à estagnação ou ao declínio econômico, como
aquele registrado em 1981 (-4,2%) ou em 1983 (-2,9%). Após décadas de
crescimento elevado ou moderado, a industrialização amarga uma crise sem

precedentes.
Como consequência dessa situação, o número de pobres amplia-se. Entre
1977 e 1983, o número de pessoas vivendo com rendimentos inferiores a um dólar
por dia aumenta de 17 milhões para 30 milhões. Se no passado a pobreza é
registrada mais frequentemente no campo, dando origem a formas de banditismo
rural como o cangaço, agora ela tem a cidade como principal espaço.
Acompanhando o quadro de empobrecimento da população, a criminalidade
urbana expande-se rapidamente, e a ela associa-se o tráfico de drogas.
A participação popular no processo de abertura, de certa maneira, reflete um
descontentamento coletivo diante dos rumos da sociedade brasileira. O primeiro
grande teste desse sentimento foram as eleições de 1982. O PDS consegue
manter a maioria dos governos estaduais e das cadeiras no Senado, mas não as
da Câmara de Deputados. Devido à proibição de alianças entre partidos, o PP
funde-se ao PMDB, fortalecendo a oposição e preparando caminho para a vitória
na sucessão presidencial seguinte. A eleição também serve de experiência para
um novo tipo de política popular. Nesse ano, o Partido dos Trabalhadores (PT) ­
nascido da confluência entre o "novo sindicalismo", não mais dominado pelo
populismo, e alguns grupos de esquerda, originários das dissidências do PCB e do
movimento trotskista ­ consegue se organizar em quase todos os estados,
elegendo oito deputados.
A oposição está suficientemente fortalecida a ponto de lançar um movimento
pelo retorno das eleições diretas para presidente. Como é sabido, desde 1964
esse processo é controlado, por intermédio do Congresso Nacional, pelas forças
armadas. A campanha pelas Diretas-Já consegue grande adesão popular, sendo
registrados comícios com até um milhão de pessoas. Em 1984, a emenda Dante
de Oliveira ­ que restabelece a eleição direta para presidente ­ é proposta ao
Congresso. No entanto, por falta de quórum, não é votada. Embora não tenha
atingido seu objetivo principal, a mobilização popular influencia os meios de
comunicação de massa, gerando divisões nas elites e fazendo recuar setores
radicais do Exército.
Pela primeira vez em vinte anos, os militares não controlam mais a sucessão
presidencial. O PDS divide-se, então, entre três candidatos: Aureliano Chaves,
Mário Andreazza e Paulo Maluf. O primeiro, percebendo a pouca chance que
tinha, retira a candidatura. Paulo Maluf vence com facilidade a convenção,
habilitando-se à sucessão presidencial. Tal vitória, porém, leva a uma
fragmentação do PDS, dando origem ao Partido da Frente Liberal (PFL). Formado
por grupos derrotados na convenção que elegeu Maluf, tal partido se aproxima da
candidatura oposicionista de Tancredo Neves, do PMDB. A aliança implica ceder a
vice-presidência a um membro do PFL, no caso José Sarney, ex-arenista e
pedessista, que acompanha a dissidência liderada por Aureliano Chaves, vicepresidente na gestão do general Figueiredo.
Em 15 de janeiro de 1985, a oposição chega ao poder. A campanha, porém, é

exaustiva para o candidato vitorioso. Com mais de 70 anos e saúde debilitada,
Tancredo Neves morre antes de tomar posse. Um momento de indecisão ­ quem
deveria assumir a presidência? Ulisses Guimarães, líder histórico do PMDB,
conhecido como Senhor Diretas e presidente da Câmara dos Deputados, ou José
Sarney, vice-presidente, identificado ao sistema político herdado da ditadura
militar? Apesar da decepção política que envolve a escolha, prevalece a
determinação legal que garante a posse do vice-presidente.
O novo presidente dá início a uma política de contenção, ou pelo menos de
tentativa de contenção da inflação ­ que, em 1989, chega a atingir índice anual
superior a 1.000%. Os planos econômicos se sucedem. Alguns deles atendem a
objetivos meramente eleitorais, acirrando ainda mais ­ após o período de votação
­ o processo inflacionário. A frustração em relação ao presidente Sarney também
se estende ao Congresso Nacional. Durante seu mandato, organiza-se um grupo
parlamentar autodenominado Centrão, através do qual é barganhado apoio político
­ como a ampliação em um ano do mandato presidencial ­ em troca de cargos
públicos ou de concessões de canais de televisão e emissoras de rádio.
Durante o mandato do presidente José Sarney, a imprensa registra
numerosos casos de corrupção e nepotismo. Apesar de tudo, o novo período é
marcado por avanços democráticos significativos. O mais importante deles é a
convocação de uma Constituinte, reunida em 1988 e destinada a pôr abaixo o que
então se denomina entulho autoritário do regime militar ­ ou seja, a legislação
antidemocrática. Também nesse período, pela primeira vez, é facultado aos
analfabetos e aos maiores de 16 anos o direito de voto. A participação eleitoral,
dessa maneira, amplia-se. Para se ter uma noção, basta dizer que, na Primeira
República (1889-1930), em média, apenas 2,5% da população brasileira tinha
direito a voto; em 1945, esse percentual
aumenta para 16%; em 1986, a cifra cresce extraordinariamente: 51% da
população pode se expressar nas urnas. O Brasil, enfim, conhece uma
democracia de massa.
Prevê-se que, em 1989, pela primeira vez na história brasileira, a maioria da
população escolheria seu dirigente máximo. Não por acaso, essa crescente
participação popular ­ registrando-se inclusive, em 1988, a vitória do Partido dos
Trabalhadores na sucessão da prefeitura de São Paulo ­ fez renascer o discurso
anticomunista. Líderes da Federação das Indústrias do Estado de São Paulo
(Fiesp) ameaçam organizar uma campanha de saída de empresários do país caso
Luiz Inácio Lula da Silva, candidato do PT, chegasse à presidência. A eleição que
definiria o sucessor de Sarney, a primeira feita pelo voto direto em mais de um
quarto de século, é polarizada por forças políticas de direita e de esquerda.
O discurso anticomunista também ocorre nos meios agrários, como foi o caso
da União Democrática Ruralista (UDR), nascida como resposta ao Movimento dos
Sem-Terra (MST). Durante o governo militar, a repressão abate-se violentamente
sobre os que lutam pela terra. Paralelamente a isso, os militares tomam algumas

medidas ­ com o objetivo de diminuir as tensões no mundo rural. A construção da
Transamazônica foi interpretada por alguns estudiosos como uma espécie de
contrarreforma agrária, na medida em que abriu para as populações rurais pobres
­ principal foco das Ligas Camponesas ­ uma nova fronteira de expansão. Na
prática, porém, os projetos de colonização na Amazônia fracassaram ou não
tiveram continuidade. Em 1985, o MST retoma a ancestral luta pela reforma
agrária brasileira. Como vimos, essa luta não é nova, sendo defendida por
abolicionistas do século XIX e pelas Ligas Camponesas nos anos 1950-60.
Nesse clima de insegurança entre as elites agrárias e empresariais, surge um
candidato que realinha as forças políticas: Fernando Collor de Mello, político
originário do PDS e eleitor de Paulo Maluf na eleição presidencial de 1985. Por
meio de uma coligação de pequenos partidos ­ Partido da Reconstrução Nacional,
Partido Social Cristão, Partido Social Trabalhista e Partido Renovador Trabalhista
­, Collor candidata-se à presidência. Concorrendo com ele há grandes
agremiações e políticos de renome nacional, dentre os quais Ulisses Guimarães
(PMDB), Aureliano Chaves (PFL), Mário Covas (PSDB), Luiz Inácio Lula da Silva
(PT), Paulo Maluf (PDS) e Leonel Brizola (PDT). Até março de 1989, Fernando
Collor ocupa uma posição modesta nas intenções de voto. A partir daquele mês, a
situação se altera. O candidato passa a liderar a campanha presidencial, e devido
ao receio de que a eleição fosse vencida por um candidato de esquerda ­ Lula ou
Brizola ­, PFL, PDS e boa parte do PMDB apoiam Collor.
Como é possível que um candidato praticamente sem estrutura partidária
alcance tamanho sucesso? Ora, não por acaso, no referido mês de março,
começam os programas eleitorais dos partidos da coligação a que ele pertencia.
A eleição de 1989 mostra uma nova faceta da democracia: o peso dos meios de
comunicação de massa, principalmente a televisão. Collor explora com habilidade
essa mídia, conseguindo apoio das camadas mais pobres e sem escolaridade. O
apoio velado dado pelos partidos majoritários no primeiro turno torna-se apoio
declarado no segundo. Seu governo, porém, dura apenas dois anos, encerrandose em 1992, em meio a um processo de impeachment, fruto de uma crise
econômica, assim como por comportamentos hostis ao Congresso e pela
ampliação da corrupção numa escala até então nunca vista.
Uma vez mais, coube a um vice-presidente, Itamar Franco, assumir o posto
presidencial. A herança de Collor é nefasta. Seu fracassado plano econômico, de
confisco dos ativos financeiros (incluindo aí os recursos das cadernetas de
poupança), cria um clima de descrédito em relação às políticas anti-inflacionárias.
Além de não ser bem-sucedido, o novo plano lança o país em uma profunda
recessão. Em 1993 já se discute abertamente o processo sucessório. Lula lidera
as pesquisas de intenção de voto. Inicialmente imagina-se que seu principal
concorrente seria Paulo Maluf, recém-eleito para a prefeitura de São Paulo.
Contudo, em agosto daquele ano é dado início a um novo plano econômico. Ao
contrário do precedente que, como se dizia na época, tentava matar o tigre da

inflação com um tiro só, o Plano Real foi concebido como um processo de
estabilização a ser implantado aos poucos.
A inflação, contida graças à política cambial ancorada no dólar e a uma
redução nas emissões monetárias, começa finalmente a cair continuamente.
Fernando Henrique Cardoso, então ministro da Fazenda, procura capitalizar para
si os dividendos dessa vitória. Em março de 1994, como candidato do PSDB, aliase ao PFL e prepara caminho para receber um discreto apoio do antigo PDS,
agora sob a sigla de PPB. As transformações ocorridas nos anos 1990 esvaziam
em boa medida o discurso anticomunista. A queda do muro de Berlim e o fim da
União Soviética são exemplos emblemáticos deste processo. No Brasil, a trajetória
do PCB, finalmente legalizado, concorrente nas eleições presidenciais de 1989, é
reveladora disto: além de abandonar a bandeira comunista o partido aprova, em
1992, a autodissolução, formando o Partido Popular Socialista (PPS), agremiação
social-democrata.
Fazendo de sua bandeira o prosseguimento do Plano Real, a eficiência
administrativa e a reforma do Estado, Fernando Henrique vence as eleições de
1994. Quatro anos mais tarde, o Congresso aprova o dispositivo da reeleição. O
presidente em exercício mais uma vez sai vitorioso. Durante oito anos de mandato
são implementadas medidas econômicas voltadas à internacionalização da
economia, privatização de empresas estatais, desregulamentação de mercados e
controle dos gastos públicos. Incentivos de várias naturezas são postos em prática
para atrair os investimentos do capital estrangeiro, de longo e curto prazos, ao
mesmo tempo em que, para se manter a estabilidade econômica, o país entra em
uma nova espiral de endividamento externo e de desemprego crônico. Definida
genericamente como neoliberal, tal política gerou controvérsias e ácidas críticas.
Porém, ao contrário do passado, o sistema político de democracia de massa
permite que o modelo de desenvolvimento do Brasil seja, de quatro em quatro
anos, avaliado pela maioria da população.

33
O PASSADO DO SÉCULO XXI

Em 1° de janeiro de 2003, Luiz Inácio Lula da Silva assume a presidência do
Brasil. Em um país que, durante mais de dez anos ­ incluindo o período de
governo de Fernando Collor (1989-92) e o de Fernando Henrique Cardoso (19942002) ­, foi dominado por políticas sociais e econômicas definidas como
neoliberais, tratava-se de uma mudança surpreendente. O novo governo é, em
grande parte, composto por ex-militantes de grupos guerrilheiros, tais como
Aliança Libertadora Nacional (ALN), Movimento de Libertação Popular (Molipo),
Comando de Libertação Nacional (Colina) e Vanguarda Armada Revolucionária
Palmares (VAR-Palmares), para mencionarmos apenas algumas siglas.
A eleição do presidente Lula não é a ascensão de um indivíduo isolado, é a
ascensão da geração revolucionária da década de 1960. Uma vez no poder,
mutações nos antigos projetos políticos são registradas. Na verdade, o mundo
havia mudado e com ele as perspectivas políticas dos partidos de esquerda. Ao
final dos anos 1980, nasce uma palavra: mundialização ou globalização. Ela se
impõe no início dos anos 1990 para designar muitas realidades embutidas. A
constituição de um planeta geofinanceiro talvez seja seu aspecto mais espetacular.
Empresas multinacionais são outra faceta desse sistema. O fenômeno não é
novo, mas as múltiplas operações de concentração e de fusão ou aquisições nos
setores da comunicação, bancos, automotivo e da eletrônica conhecem um
florescimento fenomenal. A mundialização transforma a economia global em outros
aspectos, também abre os ex-países comunistas para o capitalismo, acelera o
crescimento do comércio mundial, faz desabrochar os "mercados emergentes".
Entre os partidos de esquerda, a revolução desaparece do horizonte, dando
lugar a posturas reformistas. Procura-se diminuir os efeitos negativos da
globalização, criando-se formas de proteger o sistema econômico nacional. Junto
a isso, combatem-se as desigualdades, através de políticas de distribuição de
renda e uma série de outros programas sociais. Na última década, essas
perspectivas, por assim dizer, foram centrais nos governos Lula (2003-10). O
estatuto do PT, atualizado em 2004, procura inseri-las na tradição partidária.
Reafirma-se o compromisso da construção de uma sociedade socialista, sem
exploração do homem pelo homem: "O Partido dos Trabalhadores", afirma o
primeiro artigo do referido documento, "é uma associação voluntária de cidadãs e
cidadãos que se propõem a lutar por democracia, pluralidade, solidariedade,
transformações políticas, sociais, institucionais, econômicas, jurídicas e culturais,

destinadas a eliminar a exploração, a dominação, a opressão, a desigualdade, a
injustiça e a miséria, com o objetivo de construir o socialismo democrático".
Com o novo governo, a esperança dos segmentos de esquerda ­ não só os
que formam as tendências internas ao PT, como também aqueles de outros
partidos ou independentes ­ é imensa. Alguns intelectuais liberais, por sua vez,
lembraram o risco de um retrocesso populista. Lula seria um novo Getúlio Vargas?
Lula seria um novo João Goulart? As preocupações tinham sua razão de ser.
Conforme vimos em outros capítulos, os líderes mencionados, sem dúvida,
avançaram na aprovação de direitos sociais, mas ficaram marcados por atitudes
autoritárias ou por protagonizarem incontornáveis crises políticas.
Os fatos tratam rapidamente de desmentir tais reencarnações políticas. O
programa econômico herdado do governo anterior, em larga medida, é mantido.
No poder, o Partido dos Trabalhadores inicialmente convive com elevadas taxas
de desemprego. A obrigatoriedade do pagamento anual de juros sobre a dívida
pública atinge valores de 145 bilhões de reais. Em 2003, outras medidas
confirmam a tendência moderada então predominante, como o reconhecimento
dos contratos de venda de empresas estatais ao capital internacional e a
concessão de tímido aumento do salário-mínimo, não incluindo nele as perdas
registradas nos anos anteriores.
Certos aspectos dessa política econômica são asperamente criticados. Um
deles diz respeito à política de exportações. Durante décadas, os grupos de
esquerda condenaram duramente o que se definiu como modelo agrárioexportador. De acordo com esse ponto de vista, não teria sentido exportar
alimentos enquanto, internamente, a população pobre "passa fome". Além dessa
dimensão humanitária, a excessiva dependência em relação às exportações
agrícolas é criticada do ponto de vista técnico. Segundo tal perspectiva, esse tipo
de arranjo econômico não evita a contração do mercado interno e tem
pouquíssimo efeito na geração de empregos ou na multiplicação de atividades
industriais. As exportações agrícolas, ao lidar com bens primários, também estão
sujeitas a crises crônicas de superprodução, seguidas pelo declínio brusco do
preço internacional do bem agrícola comercializado ­ bastando, para entender
isso, que o leitor se lembre da história do café na República Velha.
De fato, registra-se entre 2002 e 2005 um recuo dos produtos manufaturados
na pauta de exportações brasileiras, em proveito dos produtos minerais e
agrícolas. Os partidários dessa forma de desenvolvimento econômico retrucam,
por sua vez, que a expansão do agronegócio de nossos dias é baseada no
aumento de produtividade, via desenvolvimento tecnológico. Assim, ao contrário do
que ocorria no passado, em que a expansão da área plantada era o "motor" do
aumento da produção, o que ocorre hoje é o melhoramento genético e o uso de
gestões empresariais avançadas no campo. Reconhece-se, ainda, que o novo
agronegócio abre caminho para a progressiva industrialização dos produtos
agrícolas, agregando-lhes valor ­ ou seja, gerando novos empregos rurais e

urbanos ­, assim como contornando os efeitos negativos da superprodução.
As críticas à nova política econômica também se desdobram em outras
direções. Uma delas diz respeito à retomada de projetos inspirados no
desenvolvimentismo dos anos 1950-60. A expressão mais retumbante dessa
crítica volta-se ao Plano de Aceleração do Crescimento (PAC), cuja primeira fase
de implantação foi prevista para o período de 2007-10. Esse plano tem por
objetivo investir elevados recursos públicos em obras de infraestrutura,
principalmente em rodovias, ferrovias e hidrelétricas. Críticos retrucam:
dependendo do destino desses investimentos ­ acompanhando o agronegócio, por
exemplo ­ pode-se aprofundar a tendência agroexportadora da economia
brasileira em detrimento da estrutura industrial.
Se, na política econômica, o autointitulado "governo dos trabalhadores"
parece, no mínimo, controverso, o que dizer de suas políticas sociais? Esse setor
também foi marcado por polêmicas. Grosso modo, o debate da questão gira em
torno de duas posturas: aquelas que valorizam a "focalização" e aquelas voltadas
à "universalização" das políticas públicas. Trocando em miúdos, no primeiro caso é
estabelecida uma série de medidas, em geral de curta ou média duração, visando
à reinserção de um grupo social ou étnico desprivilegiado; já no segundo caso, as
medidas são duradouras e se destinam ao conjunto da população.
Ora, cabe sublinhar que, embora não contrário à política de focalização, o PT
historicamente defendeu ações universalistas. No entanto, uma vez administrando
o aparelho de Estado, a ordem de prioridade foi invertida. Exemplo disto são as
cotas para negros e índios nas universidades públicas, medida que procura
remediar as deficiências e discriminações resultantes do ensino público ­
fundamental e médio ­ de má qualidade. Outro exemplo é o programa Bolsa
Família, que eclipsou a campanha Fome Zero. Trata-se de uma iniciativa baseada
na trágica constatação de que entre 40 milhões e 50 milhões de pessoas no Brasil
vivem na miséria. Apesar da vastidão da população-alvo, os métodos de sua
implementação são de focalização. Exige-se, por exemplo, que o beneficiário se
cadastre como "pobre", perpetuando assim sua condição de "cidadão de segunda
classe".
Em entrevista concedida por ocasião dos 40 anos do Centro Brasileiro de
Análise e Planejamento ­ Cebrap, o ex-presidente Fernando Henrique Cardoso
também critica a forma de implementação desse programa: "Eu disse que não era
muito favorável à junção de todos os programas em uma bolsa única, a Bolsa
Família, porque eu tinha receio de que, com a centralização, diminuísse a
verificação do cumprimento dos critérios que favorecem a promoção da cidadania:
se você deixa a Bolsa Escola no Ministério da Educação, ele tem interesse na
educação e vai verificar se crianças estão mesmo na escola; se deixa a Bolsa
Alimentação no Ministério da Saúde, ele tem interesse na questão da saúde da
mulher, e assim por diante".
A alternativa, do ponto de vista das propostas universalistas, seria a

efetivação de políticas de pleno emprego e a generalização do ensino público de
qualidade, que tornariam dispensáveis programas assistenciais e cotas étnicas no
ingresso das universidades. Os defensores dos atuais programas sociais
retrucam: no curto prazo, existem perspectivas de desenvolvimento econômico e
recursos públicos suficientes para as propostas universalistas? Quantas décadas
seriam necessárias para a efetivação dessas medidas? Em razão de problemas
de aplicação do programa Bolsa Família, não haveria risco de sua efetiva
desativação, relançando milhões de brasileiros na miséria? O comportamento
político do eleitorado sugere que a percepção desse risco é grande.
Por outro lado, o PT paga o preço político por nem sempre cumprir
promessas políticas anteriores à eleição de 2002. Em fins de 2009, uma das
coordenadoras nacionais do Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra
(MST), na revista eletrônica Adital, assim avaliou o governo: "Não houve muitos
avanços concretos. O ritmo da criação de assentamentos está quase parado e
não foram implantadas novas políticas para industrialização dos alimentos e
geração de renda nas áreas da Reforma Agrária". No site da Comissão Pastoral
da Terra, tais críticas se desdobram em relação à questão indígena. Segundo o
jornalista Washington Novaes: "mergulhados em muitos dramas, os indígenas têm
hoje uma taxa de suicídio oito vezes maior que a média nacional, diz o Distrito de
Saúde Indígena do Alto Solimões (fora assassinatos, que vitimaram sessenta
índios no ano passado). Causa: crise de identidade em razão do contato fora de
suas culturas ­ o índio deixa de ter como viver à maneira tradicional e não tem
qualificação para se inserir no mundo externo. E a situação tende a se agravar: 48
obras do PAC na Amazônia ­ disse o bispo Erwin Krautler, do Conselho
Indigenista Missionário ­ ameaçam terras indígenas, principalmente hidrelétricas,
além de outras no Tocantins e das próprias obras de transposição de águas do rio
São Francisco...".
Segundo os próprios líderes do PT, os avanços sociais lentos decorreriam,
em parte, da herança do governo anterior ­ exageradamente definida como
"maldita". Durante os dois mandatos do presidente Fernando Henrique Cardoso,
ao contrário do que se previra, a privatização das empresas públicas e a abertura
da economia para o capital internacional não levaram ao crescimento econômico.
Pior ainda, a política de valorização da moeda nacional, por recorrer a artifícios e
não ser resultado do bom desempenho da economia, gerou graves problemas,
levando o país a recorrer ao Fundo Monetário Internacional (FMI), o que, em
termos internacionais, significa reconhecer o quadro pré-falimentar da economia
nacional. Aliado a isso, o ano de 2002 ­ último do governo FHC ­ foi marcado pelo
retorno da inflação e por fortíssimos movimentos especulativos, principalmente
diante da possibilidade de um partido de esquerda assumir o poder.
Atualmente, é possível relativizar a dimensão dessa crise. Contudo, para os
dirigentes políticos da época, o risco era grande, pois, como mencionamos,
mesmo lúcidos analistas cogitaram, no início de 2003, a possibilidade de o

presidente Lula reencarnar ideias e comportamentos de líderes populistas ­ como,
aliás, registra-se desde então na Venezuela. Um comportamento conservador na
política econômica consistiria, portanto, em uma forma de neutralizar os riscos de
instabilidade política, dificultando também que a ação especulativa do capital
financeiro internacional ampliasse ainda mais a crise.
Por outro lado, a dimensão moderada da nova ordem política tinha raízes
ainda mais profundas. No início da década de 1990, o curto mandato de Fernando
Collor revela os riscos da ausência de coalizão política no Congresso Nacional.
Apesar de o "caçador de marajás" defender um projeto econômico ao gosto das
elites tradicionais, sua desastrada e arrogante atuação diante dos partidos
políticos ­ paralelamente às denúncias de corrupção ­ criara condições para o
impeachment.
Não por acaso, durante a campanha presidencial de 2002, o Partido dos
Trabalhadores, estrategicamente, estabelece uma aliança com o Partido Liberal
(PL), acolhendo o empresário José Alencar como candidato à vice-presidência na
chapa liderada por Lula. O PL, antes das eleições do referido ano, possuía
apenas doze deputados, ou seja, 2% da bancada do Congresso Nacional. Não se
tratava, portanto, de uma força eleitoral expressiva. No entanto, essa aproximação
política simboliza a defesa de um governo de coalizão, enfoque que se baseia não
só no reconhecimento da necessidade de alianças políticas imediatas, como
também na perspectiva de que tal comportamento constitui a base dos sistemas
políticos democráticos.
A nova eleição revela, de fato, que a viabilidade do governo depende de
múltiplos acordos partidários. Para se ter uma noção disso, basta lembrar que a
denominada oposição de esquerda (PT, PDT, PSB, PPS e PC do B) contava, em
1998, com 22% dos deputados e 17% dos senadores. Na eleição de 2002, que
elegeu um novo Congresso, registrou-se um aumento de apenas 10% no total
desses segmentos. Em outras palavras, apesar dos milhões de votos destinados
à chapa presidencial do PT, os partidos que governaram durante os mandatos de
Fernando Henrique Cardoso ­ PSDB, PFL, PMDB e PPB ­ continuaram
dominando mais da metade das bancadas da Câmara dos Deputados e do
Senado.
A ampliação das alianças do PT, que incluíam o PTB e o PMDB, é
fundamental para viabilizar o novo governo. No entanto, implica violentas lutas
políticas e, bem pior ainda, o estímulo à ilegalidade. Misturando frustração de
demandas não atendidas com corrupção, o escândalo do Mensalão ­ ou seja, a
compra de votos de deputados ­, domina os debates políticos do final do primeiro
mandato do presidente Lula (2002-06).
Malgrado o desgaste público, o presidente se reelege em 2006. Na raiz desse
sucesso estão as diferentes políticas implementadas: a inflação sob controle, a
dívida com o Fundo Monetário Internacional (FMI) zerada e a balança comercial
com resultados dobrados entre 2003 e 2005. O quadro de otimismo é embalado

por outra novidade de grande impacto: o ano da reeleição é aquele em que o
Brasil comemora a autossuficiência na produção de petróleo. Em outubro de 2006,
a imprensa divulga outra notícia de repercussão ainda mais duradoura:
reservatórios gigantes de petróleo são identificados a 5 mil metros de
profundidade. A Petrobras anuncia a descoberta do pré-sal. Conforme
mencionado, a política social é um capítulo à parte, permitindo uma sensível
melhora na distribuição de renda. Paralelamente a isso, políticas educacionais
destinadas às classes C e D ampliam ainda mais a base de apoio do presidente
petista. O Programa Universidade para Todos (ProUni) é um exemplo desta
iniciativa. Criado em 2004, sua finalidade foi a de conceder bolsas de estudo
integrais e parciais em instituições privadas de educação superior, garantindo o
ingresso progressivo de grupos sociais excluídos em faculdades e universidades.
Mas nem só na política e na economia a primeira década do século XXI
registra novidades. As transformações culturais também foram intensas. Graças à
disseminação da pílula e à crescente participação feminina no mercado de
trabalho, os álbuns de família e os retratos ganham cada vez mais novos atores:
mães solteiras, padrastos, meios-irmãos e produções independentes. Segundo
cálculos do IBGE, nesta década, metade dos domicílios chefiados por mulheres
têm filhos de pais ausentes. Muitos domicílios se caracterizam por ligações
consensuais temporárias. É o momento em que o número de divórcios triplica e há
uma diminuição nos casamentos. Uma mudança importante se dá para as
minorias: marchas e paradas gays protagonizam os maiores movimentos de
massa da década, reunindo milhões de militantes e simpatizantes em eventos
cujas dimensões em muito superam as tradicionais comemorações do 1° de Maio,
Dia do Trabalhador.
Também são registradas mudanças no domínio das religiosidades. Crenças
se multiplicam sob novas formas. No início do terceiro milênio, a experiência
coletiva do sagrado e a imaginação religiosa tomam caminhos inéditos, colocando
em xeque interpretações simplistas que associavam a modernidade ao mundo
laico e racionalista. Assiste-se ao crescimento das igrejas evangélicas. Dentro da
Igreja Católica expande-se um ramal evangélico, o Movimento de Renovação
Carismática, com o objetivo de reenergizar o catolicismo. Inspirada nos
televangelistas da televisão americana, a Renovação chega ao Brasil, embalada
na performance eletrizante e nas megamissas do padre Marcelo Rossi. Em 1994,
a Igreja Católica estima o número de carismáticos em 4 milhões. Em 2001, eles
atingem a cifra de 10 milhões. Com danças, cantos, culto ao Espírito Santo, os
carismáticos ocupam a mídia e os templos católicos.
Enfim, os primeiros anos do século XXI trouxeram mudanças para o país e
também para o mundo. É preciso conhecê-las e refletir sobre elas. Mas as
consequências de tantas transformações caberá aos historiadores de amanhã
analisar.

CONCLUSÃO

A história brasileira é fruto de cinco séculos. Conforme o leitor deve ter
percebido, traçar as linhas gerais dessa experiência implica selecionar dados,
fatos e datas. E não poderia ser diferente, pois o passado é infinito ­ o relato dos
acontecimentos de apenas um dia poderia ocupar centenas de páginas sem nunca
chegarmos a esgotá-los. O conhecimento do passado também é dificultado em função dos
testemunhos que dele sobrevivem, quase todos sob a forma de documentos
escritos e, portanto, dependentes da alfabetização, habilidade que se distribuía,
como se distribui em nossos dias, de maneira muito desigual na sociedade
brasileira. Por isso, sabemos mais a respeito
de regiões ricas do que de pobres, de livres do que de escravos, de empresários
do que de trabalhadores, de homens do que de mulheres, de adultos do que de
crianças...
O historiador seleciona aspectos da realidade, atento à precariedade e aos
preconceitos presentes na documentação analisada. Em nosso sucinto relato,
procuramos traçar as linhas gerais de nossa experiência, tendo em vista não uma
recuperação do passado em sua integridade ­ que seria impossível ­, mas sim
seus momentos críticos, que nos auxiliam a compreender de forma coerente
nossa história.
O primeiro desses momentos foi aquele referente ao período colonial, quando
então surgiu uma economia voltada ao suprimento de matérias-primas para
Portugal e seu comércio internacional. Embora escravista, baseada na
monocultura e no latifúndio, não faltaram nessa América portuguesa regiões em
que o trabalho livre se fazia presente, em que camponeses, tropeiros e
comerciantes ­ estratificação social mais complexa que deu origem a nossos
primeiros circuitos de mercado interno ­ progressivamente garantiram certa
autonomia do mundo colonial, não mais simples reflexo das intenções reinóis.
Outro momento importante foi aquele que se estendeu da crise do sistema
colonial à independência. Não há como negar que, em nosso processo de ruptura
com Portugal, a transferência da família real foi um fator decisivo. Após 1822, a
partir da corte do Rio de Janeiro, foram derrotados projetos de independência
alternativa, ao mesmo tempo em que a monarquia, fiadora da ordem, conseguiu
se legitimar diante das elites regionais. De uma constelação de regiões integradas
parcialmente, forjou-se nossa identidade nacional, assim como, através da
combinação de uma política emancipacionista e de incentivo à imigração europeia,
foi extinto o sistema escravista.
Uma terceira fase: aquela em que a República foi proclamada, levando à
descentralização das estruturas de poder, o que ampliou as práticas de

dominação coronelistas. Nos tempos republicanos iniciais, também se observou a
multiplicação de indústrias, permitindo o crescimento das cidades e dando origem
ao movimento operário. A crise do regime, registrada em fins dos anos de 1920,
levou a uma nova forma de governo centralizado, destinado a enquadrar
politicamente os segmentos populares e a aumentar a intervenção estatal no
sistema econômico. Em meados do século XX, a industrialização tornou-se o
principal elemento de nosso desenvolvimento. Teve início um processo que se
desenvolve até o presente e que consiste em optar entre o nacionalismo e a
internacionalização da economia. A última opção tem prevalecido tanto no período
da ditadura militar como no da redemocratização.
Eis os traços gerais de uma breve história do Brasil.

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CADERNO DE IMAGENS

Representação do ataque a uma aldeia, presenciada e descrita
pelo mercenário alemão Hans Staden, de passagem pelo Brasil
em meados do século XVI.
[Gravura do livro Duas viagens ao Brasil. De Hans Staden, 1556.
© Foto: akg-images/Latinstock]

Acima: o apresamento de índios e a luta para desalojá-los de
suas terras foi uma constante. Mas é preciso não esquecer que
as diferentes tribos lutavam entre si por territórios, alimentos e

prisioneiros.
[Gravura de 1835. © Foto: Everett/Latinstock]

Acima: ao longo do período colonial, fazendas de cana-de-açúcar
e igrejas ocuparam várias regiões do litoral, dando origem a
novas paisagens.
[The Church of St Cosmas and St Damian at Igaraçu, Brazil. De
Frans Post, 1650. Museu Thyssen-Bornemisza, Madri. © Foto:
akg-images/Latinstock]

Acima: senhoras e escravas no cotidiano dos trabalhos femininos.
[Une dame brésilienne dans son intérieur. De Jean Baptiste
Debret. No livro Voyage pittoresque et historique au Brésil, Paris,
1834-1839.© Foto: akg-images/Latinstock]

Acima: os escravos moviam a economia colonial.
[Petit moulin à sucre portatif. De Jean Baptiste Debret. No livro
Voyage pittoresque et historique au Brésil, Paris, 1834-1839. ©
Foto: akg-images/Latinstock]

Acima: homens, mulheres e crianças, escravos a serviço de um
senhor, que podia ser branco, pardo ou negro.
[Retour, à la ville, d'un propriétaire de Chacra. De Jean Baptiste
Debret. No livro Voyage pittoresque et historique au Brésil, Paris,
1834-1839. © Foto: akg-images/Latinstock]

Acima: Nassau ­ a fracassada tentativa flamenga de ocupação
do Nordeste do Brasil.
[Retrato de Maurício de Nassau. De Michiel van Miereveld, c.
1620-25. Castelo de Grosbois, Paris. © Foto: akgimages/Latinstock]

Abaixo: Dom João VI ­ a vinda da Corte alterou os rumos da
história do Brasil.
[Litogravura Le Roi Don Joao VI, c. 1820-25. Biblioteca Nacional
da França, Paris. © Foto: akg-images/Latinstock]

Imperador D. Pedro I: a designação seguia a moda francesa da
época; Napoleão Bonaparte, por exemplo, era chamado de

Imperador. Este título substituiu o termo "Rei", vinculando-se à
noção de ascensão ao poder via aclamação popular; daí a
valorização do Grito do Ipiranga como ato fundador do Império.
[Retrato de Dom Pedro de Orleans e Bragança, s.d. © Foto:
Reuter Raymond/Corbis Sygma/Corbis (DC)/Latinstock]

Deodoro da Fonseca, ao centro: as intervenções militares foram
constantes ao longo dos primeiros cem anos da República
brasileira.
[Ilustração retirada do jornal London News. 21 de dezembro de
1889. © Foto: Getty Images]

Getúlio Vargas fala ao microfone: na era do rádio, a tecnologia a
serviço da política.
[10 de novembro de 1942. © Foto: Bettmann/ Corbis/ Latinstock]

Acima: presidente Juscelino Kubitschek, o construtor de Brasília ­
a capital no sertão.
[1º de abril de 1957. © Foto: Dmitri Kessel/ Time & Life
Pictures/Getty Images]

Jânio Quadros, político conservador, visita Cuba de Fidel Castro.
[29 de março de 1960, Havana (Cuba). © Foto:

Bettmann/Corbis/Latinstock]

Acima: presidente João Goulart é eleito vice-presidente em 1960
e deposto da presidência em 1964.
[1961 © Foto: Bettmann/Corbis/Latinstock]

Acima: estudantes versus ditadura militar.
[24 de junho de 1968, Rio de
Bettmann/Corbis/Latinstock]

Janeiro.

©

Foto:

Acima: eleição de Tancredo Neves, o retorno à democracia.
[15 de janeiro de 1985. © Foto: Robert Nickelsberg/ Time & Life
Pictures/Getty Images]

Acima: o agravamento do estado de saúde do presidente
Tancredo Neves mobilizou sentimentos profundos da sociedade
brasileira.
[22 de abril de 1985. © Foto: Alain Keler/Sygma/ Corbis/Corbis
(DC)/Latinstock

Acima: a população vai às ruas em passeatas para pedir o
impeachment de Fernando Collor de Mello.
[26 de agosto de 1992, São Paulo. © Foto: Paulo
Fridman/Sygma/Corbis/Latinstock]

De Fernando Henrique Cardoso a Luiz Inácio Lula da Silva:
continuidade ou ruptura?
[29 de outubro de 2002, Brasília. © Foto: Rickey
Rogers/Reuters/Latinstock]