UNIVERSIDADE DE UBERABA
UNIUBE

Dissertação de Mestrado

GILBERTO GONÇALVES DE OLIVEIRA

NEUROCIÊNCIAS E OS PROCESSOS EDUCATIVOS:
UM SABER NECESSÁRIO NA FORMAÇÃO DE PROFESSORES

UBERABA
2011

GILBERTO GONÇALVES DE OLIVEIRA

PROGRAMA DE MESTRADO EM EDUCAÇÃO
LINHA DE PESQUISA: CULTURA E PROCESSOS EDUCATIVOS

NEUROCIÊNCIA E OS PROCESSOS EDUCATIVOS:
UM SABER NECESSÁRIO NA FORMAÇÃO DE PROFESSORES

Dissertação apresentada como requisito parcial à
obtenção do título de Mestre em Educação do
Programa de Mestrado em Educação da
Universidade de Uberaba, na área temática: Cultura
e Processos Educativos.
Orientador: Professor Doutor Gustavo Araújo
Batista

UBERABA-MG
2011

Catalogação elaborada pelo Setor de Referência da Biblioteca Central UNIUBE
Oliveira, Gilberto Gonçalves de
O4n

Neurociência e os processos educativos: Um saber necessário na
formação de professores / Gilberto Gonçalves de Oliveira. ­ Uberaba,
2011.
146 f.
Dissertação (mestrado) ­ Universidade de Uberaba. Programa de
Mestrado em Educação, 2011.
Orientador: Prof. Doutor Gustavo Araújo Batista
1. Neurociência educacional. 2. Prática docente ­ Formação. 3.
Professores ­ Cultura e Processos Educativos. I. Universidade de
Uberaba. Programa de Mestrado em Educação. III. Título.
CDD: 370.15

Dedico os meus filhos, Leonardo, Janaína e
Paulo Afonso a realização deste Mestrado.

Valeu a pena? Tudo vale a pena
Se a alma não é pequena.
Quem quer passar além do Bojador
Tem que passar além da dor.
Deus ao mar o perigo e o abismo deu,
Mas nele é que espelhou o céu.
Fernando Pessoa

AGRADECIMENTOS

Aos meus colegas, pelo apoio.

Ao meu orientador, pela sabedoria de quem já percorreu o caminho.

Aos professores do Programa de Mestrado, pela dedicação.

À UNIUBE, pela oportunidade.

À Ivanira Barbosa, meu reconhecimento.

Um guerreiro da luz nunca esquece a gratidão.
Durante a luta, foi ajudado pelos anjos; as
forças celestiais colocaram cada coisa em seu
lugar, e permitiram que ele pudesse dar o
melhor de si.
Os companheiros comentam: "como tem
sorte!". E o guerreiro, às vezes, consegue
muito mais do que sua capacidade permite.
Por isso, quando o sol se põe, ajoelha-se e
agradece o Manto Protetor à sua volta.
Sua gratidão, porém, não se limita ao mundo
espiritual; ele jamais esquece os amigos,
porque o sangue deles se misturou ao seu no
campo de batalha.
Um guerreiro não precisa que ninguém lhe
recorde a ajuda dos outros; ele se lembra
sozinho, e divide com eles a recompensa.
Todos os caminhos do mundo levam ao
coração do guerreiro; ele mergulha sem hesitar
no rio de paixões que sempre corre por sua
vida.
O guerreiro sabe que é livre para escolher o
que desejar; suas decisões são tomadas com
coragem, desprendimento, e ­ às vezes- com
uma certa dose de loucura.
Aceita suas paixões, e as desfruta
intensamente. Sabe que não é preciso
renunciar ao entusiasmo das conquistas; elas
fazem parte de sua vida e alegra a todos que
dela participam.
Mas, jamais perde de vista as coisas
duradouras e os laços criados com solidez
através do tempo.
Um guerreiro sabe distinguir o que é
passageiro e o que é definitivo.
COELHO (1997, p. 8 e 9).

RESUMO

Os conhecimentos atuais acerca do neurodesenvolvimento e o funcionamento do complexo
cérebro-mente interessam à sociedade como um todo. Ao professor, em formação inicial ou
continuada, a aquisição de conhecimentos de neurociência o habilita a motivar, a ensinar e a
avaliar o seu aluno num formato compatível com o funcionamento cerebral. O cérebro como
estrutura natural responsável por aprender é alvo de pesquisas que o abordam sob seus
diversos aspectos - religioso, filosófico, anatômico-funcional, antropológico, neurofuncional,
psicossocial, da bioengenharia e inúmeros outros. A educação ganha importância inusitada,
neste momento, quando se comprova que as estratégias pedagógicas utilizadas no processo
ensino-aprendizagem

são

eficientes

na

reorganização

do

sistema

nervoso

em

desenvolvimento, produzindo novos comportamentos. O objetivo da pesquisa é embasar a
discussão com produções que abordam o tema sob diversos ângulos e se justifica no diálogo
hermenêutico nos moldes propostos por Gadamer, como abordagem compreensiva de saberes
relacionais. Com base na leitura dos diversos autores procurou-se construir um encontro de
visões do mundo como forma de buscar uma verdade em trânsito no tempo, mas que busca
compreender e contribuir com o momento atual. Por meio de busca bibliográfica em livros
textos, artigos publicados, bancos de teses e dissertações defendidas e sites de busca na
Internet construir as bases teóricas desta dissertação. É um tema atual que vem avolumando
sua produção científica com pesquisas de qualidade que vão delimitando um campo novo de
interseção da neurologia, psicologia e pedagogia. E o espaço proposto como comum e
familiar entre a neurociência e a educação é a neuroeducação. A partir deste estudo, podemos
apresentar algumas conclusões: a aprendizagem é decorrência da neuroplasticidade; o cérebro
humano não finaliza seu desenvolvimento, mas reestrutura-se, reorganiza-se constantemente;
ideias novas sobre a cognição e o desenvolvimento podem dar novas direções para a
educação; a neuroeducação é uma proposta que vem crescendo e se constituindo num campo
de intersecção entre educação e neurociência.

Palavras-chave: neurociência, aprendizagem, educação, formação de professores.

ABSTRACT

The current knowledge regarding the neurodevelopment and the functioning of complex
brain-mind concerns the society as a whole. To a teacher, in training or continued learning,
acquiring knowledge of neuroscience enables him to motivate, teach and assess their students
in a format compatible with brain functioning. The brain as a natural structure responsible for
learning is the subject of research in addressing its various aspects: religious, philosophical,
anatomical and functional, anthropological, neurofuncional, psychosocial, bioengineering and
countless others. The education gains unusual importance at this moment when it is proved
that teaching strategies used in teaching-learning process are effective in the reorganization of
the developing nervous system, producing new behaviors. The objective of this research is to
base the discussion with productions that address the topic from many angles. Through
literature search in textbooks, published articles, theses databases, dissertations and search
sites on the Internet tried to build the theoretical basis of this dissertation. It is a current theme
that is piling up its scientific production with quality research that will delimit a new field of
intersection of neurology, psychology and pedagogy. This is a subject proposed as a common
and familiar between neuroscience and education is the neuroeducation. From this study, we
present some conclusions: learning occurs as a result of neuroplasticity; the human brain does
not finish its development, but to restructure, reorganize itself constantly, new ideas about
cognition and development may provide new directions for education; the neuroeducation is a
proposal that is growing and becoming an important field of intersection between education
and neuroscience.

Key-words: neuroscience, learning, education, teacher training.

SUMÁRIO

RESUMO.................................................................................................................................05
ABSTRACT.............................................................................................................................06
INTRODUÇÃO.......................................................................................................................08
- A definição dos objetivos da pesquisa.................................................................................10
- Procedimentos teórico-metodológicos.................................................................................11
- Estudos da neurociência : do século XVIII ao século XXI................................................20
- A organização do texto.........................................................................................................25
1 ASPECTOS EVOLUTIVOS DO CÉREBRO HUMANO...............................................32
1.1 O desenvolvimento do cérebro.........................................................................................39
1.2 Cérebro-mente: o modo de operar do complexo cérebro/mente..................................45
1.3 A mente humana...............................................................................................................46
1.4 Aspectos antropológicos da neurociência: o cérebro "social": humanização ou
cerebralização?........................................................................................................................52
2 NEUROCIÊNCIA NA EDUCAÇÃO - Evolução dos conceitos sobre o cérebro e o
processo de aprendizagem......................................................................................................64
2.1 A história da neurociência................................................................................................66
2.2 Da IdadeAntiga à contemporaneidade: o que se pensou sobre o cérebro na história
da Medicina.............................................................................................................................69
3 NEUROCIÊNCIA, EDUCAÇÃO E APRENDIZAGEM.................................................73
4 EDUCAR O CÉREBRO E A MENTE?............................................................................87
4.1Os desafios da neurociência para a escola.......................................................................87
4.2 Cérebro e mente: campo de indagação e de provisórias respostas...............................92
4.3 Proposições de Vigotski....................................................................................................94
4.4 Aprendizagem e desenvolvimento.................................................................................100
4.5 Os desafios da neurociência para a aprendizagem......................................................109
CONSIDERAÇÕES FINAIS............................................................................................122
REFERÊNCIAS.................................................................................................................136

INTRODUÇÃO

Esta pesquisa representa uma longa caminhada que eu percorri e na qual me
apropriei de minha história de vida e gradativamente assumi a identidade de educador em
formação. Inicia-se pela formação de médico generalista, direcionada desde a graduação para
o estudo do cérebro. Graduado em medicina em 1980, especializado em neurologia e
neurocirurgia, inicia-se um longo ciclo de atuação profissional de prática médica em
hospitais, ambulatórios públicos e consultório privado. Foram duas décadas dedicadas à
assistência aos pacientes neurológicos, clínicos e cirúrgicos. A docência não estava nos planos
até ser convidado para participar do curso de fisioterapia da Universidade de Uberaba
(Uniube) como professor de neuroanatomia. Foi um período de muitas mudanças em nível
pessoal e de trajetória profissional.
Nas redefinições de objetivos de vida pessoal e planos profissionais para o futuro,
passou a figurar a capacitação para a docência universitária. Em 2004, conclui o Curso de
Especialização em Docência Universitária na Uniube ­ O fazer e o pensar no cotidiano da sala
de aula. O trabalho de conclusão deste curso propôs a discussão: A Educação Frente aos
Avanços da Tecnociência. Aspectos médicos do processo ensino-aprendizagem1. A questão
deste estudo foi de como os conhecimentos de neurociência contribuem para a educação, além
de chamar a atenção para as implicações sociais e éticas do que, à primeira vista, parece ser
um avanço puramente tecnológico e científico. As questões que nortearam a pesquisa foram:
· Como se adquire conhecimento?
· Como acontece o processo ensino-aprendizagem?
Estas questões são temas transversais em minha formação docente, passando pela
Especialização em Educação a Distância, até chegar ao Programa de Mestrado em Educação
da Uniube. Na Especialização em Educação a Distância estas questões surgiram em torno da
contribuição da neurociência embasando a andragogia2 e a aprendizagem na modalidade de
Educação a Distância. No mestrado foi se delineando a pesquisa para embasar cientificamente
1

Trabalho de conclusão de curso apresentado pelo autor como pré-requisito para obtenção do título de
especialista em Docência Universitária pela Uniube.
2
Andragogia é a arte ou ciência de orientar adultos a aprender, segunda a definição creditada a Malcolm
Knowles, na década de 1970. O termo remete a um conceito de educação voltada para o adulto, em
contraposição à pedagogia, que se refere à educação de crianças (do grego paidós, criança).Para educadores
como Pierre Furter (1973), a andragogia é um conceito amplo de educação do ser humano, em qualquer idade. A
UNESCO, por sua vez, já utilizou o termo para referir-se à educação continuada. Ciência que estuda as melhores
práticas para orientar adultos a aprender. (WIKIPEDIA, 2011 a).

9

a resposta a uma questão levantada, no curso de Pedagogia da Uniube, pelas alunas do
primeiro ano na disciplina "Aspectos neurológicos da aprendizagem". Foi uma pergunta sem
muita pretensão: é necessário que o pedagogo estude este conteúdo? Por que este conteúdo foi
incluído no currículo do curso de pedagogia?
A resposta, com suas justificativas e explicações, foi exposta por mim. Parecia óbvio,
mas me causaram inquietação. Esta inquietação é que me trouxe até aqui e que se transformou
em pergunta a ser respondida na dissertação de mestrado em Educação. A importância do
conhecimento da neurociência como um saber necessário no processo educativo docente e
discente para a compreensão, especialmente de como acontece a aprendizagem exige uma
abordagem metodológica que responda questões atuais da Educação.
Sendo assim, a proposta desta dissertação é fruto de uma pesquisa elaborada com a
contribuição de educadores e a partir da minha formação acadêmica de origem de médiconeurologista.
A dificuldade inicial da pesquisa foi identificar que as produções não tinham como
objetivo facilitar a compreensão por parte de todos os envolvidos no tema. Somente nos
últimos dois anos é que a bibliografia traz estudos multidisciplinares. Neste período as
produções científicas têm abordado diversos aspectos da neurociência relativos à educação. O
que se percebe é um desejo incipiente, que aparece nos objetivos e conclusões das pesquisas,
de que seja construído um espaço comum e familiar entre neurociência e educação.
Muitas destas pesquisas deverão acontecer na sala de aula por intermédio do
professor. Outros sugerem que o neurocientista vá para a sala de aula, para a escola, participar
destas pesquisas. Os conhecimentos em neurociência são produzidos numa velocidade
vertiginosa e a possibilidade de comprovação científica de suas afirmações conta com
importantes exames de neuroimagem com tecnologia de ponta. São conhecimentos que se
renovam, transformam-se e criam novos paradigmas. A cada instante se esclarecem mais e
mais o funcionamento desta fascinante estrutura que é o cérebro humano.
Esta pesquisa tem um significado particular para o autor ao propor superar as
barreiras da segmentação dos saberes, especificamente do saber médico na tentativa de criar
um campo de pesquisa em que todos tenham acesso às informações num formato sem espaço
para a exclusão.
O campo de investigação da neurociência se desenvolve rapidamente e tem se
ampliado interessando a autores de diversas áreas. Esta pesquisa pretende contribuir com essa
discussão. São muitas as questões em aberto que devem estimular tal pesquisa, como também

10

a outros autores, na continuação desta investigação, principalmente dando a ela um caráter
prático na vida escolar, na sala de aula. Nos dizeres de D'Ambrosio (2011, p.13):

Além disso, o conhecimento fragmentado dificilmente poderá dar a seus
detentores a capacidade de reconhecer e enfrentar os problemas e situações
novas que emergem de um mundo a cuja complexidade natural acrescenta-se
a complexidade resultante desse próprio conhecimento transformado em
ação que incorpora novos fatos à realidade, por meio da tecnologia.

O que se espera, na medida em que estudiosos das diversas áreas de saber trabalhem
com conceitos mais universais, é que se alcance a interdisciplinaridade e, quiçá, a
transdisciplinaridade. Um conhecimento que embase os processos educacionais de modo que
se alcance a educação desejada para os dias atuais, certamente tem a contribuição da
neurociência.

A definição dos objetivos da pesquisa

Esta pesquisa é a busca por uma resposta para a questão suscitada em sala de aula e
que se tornou uma inquietação: a neurociência é um conhecimento atual importante e
necessário no processo educativo, o professor deve adquirir estes conhecimentos em sua
formação inicial e continuada?
O objetivo geral desta dissertação é construir uma resposta, ainda que provisória,
mas sustentada pela pesquisa científica, que demonstre importância das contribuições da
neurociência para o professor em formação inicial e ao longo de sua vida.
Os objetivos específicos definidos a partir deste questionamento são:

·

levantar aspectos das neurociências relacionados com a educação que
possam subsidiar e contribuir para a formação dos professores;

·

analisar e comparar a produção bibliográfica a partir dos aportes
teóricos de autores do campo da neurociência e da Educação;

·

apontar as contribuições da neurociência para a Educação,
especificamente quanto à compreensão do processo de aprendizagem;

·

identificar os conhecimentos necessários, em relação à neurociência e
educação, na formação de professores para que se possa compreender
e aplicar estratégias que estimulem e facilitem o desenvolvimento

11

humano em sua diversidade, numa ação preventiva no processo de
ensino-aprendizagem.
Em relação ao posicionamento epistemológico a pesquisa se desenvolveu numa
metodologia qualitativa levando em conta que se trata de um estudo interpretativo com
momentos dialógicos. Este é um trabalho teórico, como diz Amaral3 (2002, p. 14) "Teoria,
aqui bem entendida, como uma forma de "pensar mais" sobre um determinado tema, para
além da maneira como o mesmo vem sendo pensado, discutido e analisado de forma
dominante ao longo dos anos.".

Procedimentos teórico-metodológicos

Palmer (1968) se propôs a escrever sobre a definição, âmbito e significado da
hermenêutica. Os métodos de análise científica não propiciam modos de compreensão mais
sutis e compreensíveis quanto o campo da hermenêutica. A concepção de interpretação ampla
é um dos elementos essenciais da hermenêutica. Palmer (1968, p. 20) diz: "A interpretação é,
portanto, talvez o ato essencial do pensamento humano; na verdade, o próprio fato de existir
pode ser considerado como um processo constante de interpretação". Palmer propõe a
hermenêutica como o estudo do conhecimento como encontro histórico que depende da
experiência pessoal de quem está no mundo e ultrapassa o conceito de interpretação textual. A
compreensão científica difere da compreensão hermenêutica, pois têm tarefas diferentes. A
teoria hermenêutica quer alcançar uma medida de autoconhecimento nas ciências humanas.
A tentativa de aproximar e entrelaçar conhecimentos desenvolvidos em diversas
áreas acerca do cérebro humano e a aprendizagem exige uma abordagem hermenêutica. A
pesquisa se desenvolveu numa concepção hermenêutica filosófica defendida por Gadamer4. A
hermenêutica é a arte da compreensão do outro e de se tornar compreensível pelo outro.
Gadamer em uma de suas últimas entrevistas concedida a Abi-Sâmara5 (2005, p.14), comenta
sobre o significado do que seja hermenêutica:

3

AMARAL, Roberto Antônio Penêdo do - graduado em Pedagogia, Mestre em Educação Brasileira, com a
dissertação A hermenêutica crítica de Paul Ricoeur por uma ampliação do conceito de ideologia em educação e
Doutor em Educação.
4

GADAMER, Hans-Georg - filósofo alemão expoente da hermenêutica filosófica cuja obra de maior impacto
foi Verdade e Método.
5
Raquel Abi-Sâmara ­ doutora em Literatura Comparada/ UERJ

12

Eu espero que ela signifique um caminho para o pensar. Deve-se pensar por
si mesmo. Não se aprende nada que não tenha sido pensado por si mesmo.
Nisso ajuda. Para isso serve a hermenêutica, uma vez que ela deixa muita
coisa em aberto. É essa natureza da hermenêutica, pois ela não diz
exatamente o que se quer dizer. Ela é assim como toda pergunta: cada
pergunta é um fenômeno hermenêutico, pois a resposta não é definitiva.

Como disciplina clássica, a hermenêutica é a arte de compreender textos. Gadamer
(1999, p.15) não se dispõe a uma disputa metodológica do que ele chama de "ciências da
natureza e ciências do espírito".
As ciências naturais estudam o universo em seus aspectos físicos, não humanos. As
ciências do espírito têm como objeto o homem, como indivíduo e ser social e inclui a
antropologia, a psicologia, a pedagogia, a educação. Gadamer (1999, p.263) relata:

No século XIX a hermenêutica experimentou, como disciplina auxiliar da
teologia e da filosofia, um desenvolvimento sistemático que a transformou
em fundamento para o conjunto de atividades das ciências do espírito. Ela
elevou-se fundamentalmente acima de seu objetivo pragmático original, ou
seja, de tornar possível ou facilitar a compreensão de textos literários.

Gadamer (1999) recorre a Chladenius para explicitar o que considera importante e
que justifica a arte de interpretar, qual seja, a diferença entre interpretar e compreender um
texto. Na interpretação são acrescentados conceitos sem os quais um texto não pode ser
plenamente compreendido. O autor deixa claro que compreender um texto é entender o texto
como tal. Compreender um autor não implica em compreender um discurso ou um texto do
autor. Não se pode supor que um texto represente a opinião e expectativa daquele que o lê,
mas espera-se abertura à opinião do outro ou à do texto. Não se trata de abrir mão da própria
opinião.
Gadamer (1999, p. 544) afirma:

[...] também o fenômeno hermenêutico encerra em si o caráter original da
conversão e da estrutura da pergunta e da resposta. O fato de que um texto
transmitido se converta em objeto de interpretação quer dizer, para começar,
que coloca uma pergunta ao intérprete. A interpretação contém, nesse
sentido, sempre uma referência essencial constante à pergunta que foi
colocada. Compreender um texto quer dizer compreender essa pergunta.

Na linguagem está a sustentação da hermenêutica. "A linguagem não é somente um
dos dotes, de que se encontra apetrechado o homem, tal como está no mundo, mas nela se

13

baseia e representa o fato de que os homens simplesmente têm mundo", diz Gadamer (1999,
p.643).
Esse "mundo" é um mundo linguistico que "não é em si nem é relativo no mesmo
sentido em que podem ser os objetos da ciência." (GADAMER 1999, p. 658). É uma
experiência particular que não se obtém pela ciência e que abrange todo o ser em si
independente de suas relações e abrange o objeto de conhecimento e seus enunciados.
Domingues6 (2009, p. 3) lança perguntas provocativas em seu artigo: "O que justifica o
diálogo hermenêutico? O que é um diálogo? O criticismo de Gadamer da ciência
contemporânea enquanto cultura, pela penetração do tema no âmbito da práxis humana,
levanta a questão da abordagem compreensiva do existir".
No diálogo é que se realiza o pensar. Este possibilita a interpretação mediada pela
linguagem da lógica questão-resposta. Não se pode compreender o ser em sua totalidade. Não
é pretensão na hermenêutica filosófica, alcançar a totalidade da interpretação. A hermenêutica
é ontológica por se situar no terreno do Ser.
A concepção de verdade difundida pelo Iluminismo e a universalidade que procura
imprimir ao método das Ciências Naturais generalizou-se para as demais ciências, fazendo
crer que este seria o único capaz de coletar a realidade. Para Oliveira7 (2007) Gadamer propõe
a inversão em que a universalidade da compreensão e da hermenêutica seja aplicada para toda
a ciência.
As raízes gregas da palavra hermenêutica a traduzem como verbo "interpretar" e,
como substantivo "interpretação". Suas origens remetem ao deus mensageiro Hermes que na
mitologia grega era considerado um benfeitor e protetor da humanidade. Dentre suas
atribuições incluía a de ser o mensageiro com a função de transmutar ­ transformar em
inteligível tudo o ultrapasse a capacidade de compreensão humana. Como diz Palmer (1968,
p.24)

Hermes traz a mensagem do destino; hermeneuein é esse descobrir de
qualquer coisa que traz uma mensagem, na medida em que o que se mostra
pode tornar-se mensagem. Uma tal descoberta torna-se uma explicação do
que já fora dito pelos poetas, que são eles próprios, segundo Sócrates no
diálogo platônico Ion (534 e) "mensageiros(Botschafter) dos deuses ",
hermenes esin ton tehon. Assim, levada até à sua raiz grega mais antiga, a
origem das atuais palavras "hermenêutica" e "hermenêutico" sugere o
processo de "tornar compreensível", especialmente enquanto tal processo
6

DOMINGUES, José António ­ conselho editoria da LusoSofia , Biblioteca on-line de Filosofia e Cultura da
Universidade da Beira Interior, Covilhã, Portugal.
7
OLIVEIRA, Aurenéa Maria de ­ doutora em Sociologia/UFPE.

14

envolve a linguagem, visto ser a linguagem o meio por excelência neste
processo.

Hermes é o mediador e aquele que leva a mensagem sugerindo estar implícito no
significado de hermenêutica expressar, explicar e traduzir. A hermenêutica, segundo Palmer
(1968, p.24) "é o processo de decifração que vai de um conteúdo e de um significado
manifestos para um significado latente ou escondido".
O

mito

do

conhecimento

conceitual

e

verificável

tem

a

crítica

de

Gadamer que propõe o conceito histórico e dialético de experiência com um encontro, um
acontecimento e não somente um fluxo de percepções. Experiência passa a expressar não um
conhecimento informativo cumulativo sobre um evento, mas a acumulação de compreensão
que leva à sabedoria. Neste sentido o caráter dialético da experiência pressupõe abertura para
a pergunta como possibilidade de uma resposta ainda não determinada. Estar aberto à
pergunta implica abrir-se à resposta que só tem seu significado em relação á pergunta.
Neste estudo foram elencados autores com produções que trazem esclarecimentos
sobre a neurociência. Noutro momento foram reunidos autores relacionados à educação e
formação de professores. Posteriormente, procurou-se a confluência destas produções com o
propósito de produzir esta pesquisa que pretende direcionar os conhecimentos
neurocientíficos como subsídios a serem utilizados na compreensão dos processos
educacionais, especialmente relacionados à aprendizagem.
A aprendizagem é entendida como processo de mudança de comportamento
decorrentes da experiência obtida pela intervenção de fatores neurológicos, relacionais e
ambientais. O aprender se definiria como resultado da interação das estruturas mentais e o
meio ambiente. Procurando bases científicas para esta discussão, esse estudo se debruçou na
revisão bibliográfica de produções de diversas áreas de saber. É uma pesquisa teórica na
definição de Baffi8 (2002, p.1).

Esse tipo de pesquisa é orientado no sentido de re-construir teorias, quadros
de referência, condições explicativas da realidade, polêmicas e discussões
pertinentes. A pesquisa teórica não implica imediata intervenção na
realidade, mas nem por isso deixa de ser importante, pois seu papel é
decisivo na criação de condições para a intervenção.

Ressalto a pretensão deste estudo de somar esforços para uma reflexão acerca da
fundamentação teórica da educação atual. Realizado a partir dos aportes teóricos de autores
8

BAFFI, Maria Adelia Teixeira. Pedagoga - PUC-RJ. Mestre em Educação ­ UFRJ. Doutoranda em Pedagogia
Social ­ UNED. Profª titular - FE/UCP.

15

do campo da neurociência e da formação de professores, tais como: Lundy-Ekman, L.(2004);
Scorza, F. A.(2005); Gomes, M. da M.(1997); Bartoszeck, A. B.(2009); Eslinger, P. J. (2003);
Tardif, M. (2002); Kincheloe, J. L.(1997); Contreras, J. (2002); Brandão, C.R. (2002); Joenk,
I. K. (2002) tem como objetivo apontar as contribuições da neurociência para a educação. As
proposições de Vigotski e seus seguidores apóiam a proposta de uma educação integral, que
envolve o cérebro e a mente, a aprendizagem e o ensino.
Com o caráter hermenêutico da pesquisa, busca-se a elucidação por meio da leitura
sistemática com anotações e fichamento a fundamentação teórica do estudo. As buscas se
concentram nas palavras-chaves:- neurociência, formação de professores e ensinoaprendizagem, procurando encontrar o campo de intersecção das mesmas. Tudo isso permitiu
uma ampla visão sobre o tema proposto para a pesquisa. Deste modo, procurou-se delimitar o
tema em relação aos objetivos traçados. Lüdke9 e André

10

(1986, p.3) comentam sobre o

pesquisador e a pesquisa:

É igualmente importante lembrar que, como atividade humana e social, a
pesquisa traz consigo, inevitavelmente, a carga de valores, preferências,
interesses e princípios que orientam o pesquisador. Claro está que o
pesquisador, como membro de um determinado tempo e de uma específica
sociedade, irá refletir em seu trabalho de pesquisa os valores, os princípios
considerados importantes naquela sociedade, naquela época. Assim, sua
visão de mundo, os pontos de partida, os fundamentos para compreensão e
explicação desse mundo irão influenciar a maneira como ele propõe suas
pesquisas ou, em outras palavras, os pressupostos que orientam seu
pensamento vão também nortear sua abordagem de pesquisa.

A análise de cada informação se realizou com profundidade e, também, evitou-se
utilizar de uma única fonte, principalmente em temas de conceituação recente. Esta pesquisa
tem uma longa caminhada que o autor percorreu, na qual se apropria de sua história de vida,

9

MENGA LÜDKE, Hermengarda Alves Lüdke; - licenciatura em Filosofia, USP, doutorado em Sociologia,
Universidade Paris, pós-doutorado Universidade da Califórnia, Berkeley e Instituto de Educação da
Universidade de Londres. Pesquisadora convidada: Universidade Jules Verne, Amiens, França; INRP, Lyon,
França e Faculdade de Educação da Universidade de Cambridge. Professora titular da PUC- Rio e da
Universidade Católica de Petrópolis.
10
ANDRÉ, Marli Eliza Dalmazo Afonso de - possui graduação em Letras pela Universidade de São Paulo
(1966), graduação em Pedagogia pela Universidade Santa Úrsula (1973), mestrado em Educação pela Pontifícia
Universidade Católica do Rio de Janeiro (1976) e doutorado em Psicologia da Educação - University of Illinois
(1978). Professora titular aposentada na Faculdade de Educação da USP, atualmente é Professora do Programa
de estudos Pós-graduados em Educação: Psicologia da Educação da Pontifícia Universidade Católica de São
Paulo. Desenvolve pesquisas na área de formação de professores.

16

assumindo a identidade de educador em formação. Gil11 (2003, p.3) descreve as
características da pesquisa bibliográfica:

[...] é desenvolvida com base em material já elaborado, constituído
principalmente de livros e artigos científicos. Embora em quase todos os
estudos seja exigido algum tipo de trabalho desta natureza, há pesquisas
desenvolvidas exclusivamente a partir de fontes bibliográficas. Boa parte dos
estudos exploratórios pode ser definida como pesquisas bibliográficas. As
pesquisas sobre ideologias, bem como aquelas que se propõem a uma análise
das diversas posições acerca de um problema, também costumam ser
desenvolvidas quase exclusivamente mediante fontes bibliográficas.

Quanto à base teórica desta dissertação estão alguns autores cuja contribuição não se
restringe às citações, mas por serem pertinentes à formação de seu autor. Lundy-Ekman
(2004), fisioterapeuta americana é a autora que embasa os conceitos de neurociência
utilizados nesta pesquisa. Ela se propõe a participar da formação de atuais e futuros terapeutas
preocupados em aprimorar a habilidade de oferecer a melhor reabilitação possível. A
pedagogia não é vista, ainda, como atividade terapêutica, preventiva e reabilitadora em
relação ao sistema nervoso e efetivamente isso pode ocorrer na sala de aula.
Scorza (2005) e colaboradores fazem uma revisão sobre a neurogênese, isto é, a
proliferação de neurônios em cérebros de indivíduos adultos de diversas espécies, inclusive
em humanos que levam a revisão de princípios básicos da teoria neuronal de Ramón y Cajal,
no final do século XIX, como a morte neuronal sem regeneração e a permanência da estrutura
cerebral adquirida na embriogenese após o nascimento.
Bartoszeck (2007) em suas pesquisas no Laboratório de Neurociência e Educação do
Departamento de Fisiologia da Universidade Federal do Paraná discute a relevância da
neurociência para a educação e as implicações da pesquisa sobre o cérebro para o ensino. O
autor conclui que a neurociência tem muito a oferecer, em via de mão dupla à educação, para
o benefício mútuo.
Kincheloe (1997) trata do pensamento do professor num contexto cultural, suas
relações de poder envolvendo a política. O autor propõe a pesquisa como capaz de fortalecer
o pensamento do professor e destaca a pesquisa-ação crítica como ferramenta importante
nesta atividade. A pesquisa-ação é necessária para que aluno e professor identifiquem e
derrubem as forças opressoras.

11

GIL, Antônio Carlos - bacharel em Ciências Políticas e Sociais; licenciado em Pedagogia; mestre e doutor em
Ciências Sociais pela Fundação Escola de Sociologia e Política de São Paulo; doutor em Saúde Pública pela
USP.

17

O autor supracitado analisa a era Reagan-Bush que testemunhou a reconfirmação da
epistemologia da verdade única, buscando soluções educacionais dentro das fronteiras
cartesiano-newtonianas. A educação behaviorista do professor foi influente por longo período
da história. A preocupação, neste contexto, de formar um bom professor era a tentativa de
corresponder ao conceito de bom ensino, em que a média dos estudantes apresentava mais
questões corretas em testes padronizados de múltipla escolha. Entender a importância dos
conhecimentos atuais de neurociência nas diversas áreas, inclusive na educação, ainda é um
paradigma novo. São conhecimentos incipientes, que, aos poucos, vão-se delineando, sendo
dependentes da tecnociência. Estes conhecimentos são produzidos como uma avalanche, mas
que dependem de pesquisas que validem sua importância, consistência, relevância e
aplicabilidade na educação.
Contreras (2002) discute a autonomia do professor, pois tem a medida do
conhecimento do tema e a ousadia necessária para provocar uma discussão que desaloja e
estimula o professor a rever sua profissionalidade como modo de expressar seus valores e
anseios além do trabalho docente. O autor se apoia em vários teóricos da educação, como
Gimeno, Smyth, Gadamer e Stenhouse. Dialogando com os conceitos do professor
pesquisador de Stenhouse e do professor reflexivo de Schön, Contreras desenvolve suas ideias
ora divergindo, ora concordando com os mesmos.
O citado autor (2002, p.143) diz que "O interesse de Stenhouse centrou-se na
necessidade de que as ideias educativas deveriam se traduzir de forma prática e
experimentada em sala de aula". A sala de aula é o lugar da pesquisa e experimentação que
falta às demais áreas de neurociência para se testar as ideias na prática. A neurociência não
tem proposta de criar teorias, metodologias ou técnicas de ensino-aprendizagem. A proposta,
da maioria dos autores pesquisados, é contribuir para a compreensão dos mecanismos
cerebrais envolvidos no processo educativo e no desenvolvimento de metodologias que
compatibilizem o processo de ensino e o processo de aprendizagem. Educação e neurociência
tornam-se uma via de mão dupla.
Além disso, o autor em questão destaca, na formação de professores, a necessidade
do domínio técnico na solução de problemas, assim como o conhecimento dos procedimentos
adequados de ensino e sua devida aplicação. O cérebro é moldável pelos estímulos advindos
do próprio organismo, da programação genética e do ambiente externo. Torna-se necessário,
na formação do professor, a aquisição de conhecimentos que o habilitem a ensinar, motivar e

18

avaliar o aluno num formato mais eficiente para o seu cérebro. Como comentado por
Oliveira12 (2009, p.3).

Na Educação, este conhecimento tem provocado discussões e reavaliação
pedagógica. Sabendo que o cérebro é uma estrutura moldável pelos
estímulos ambientais e que nele ocorre o aprender e o lembrar do aluno, é
essencial conhecer seu funcionamento para ajudar o aluno a aprender. Não é,
pois, suficiente para quem educa conhecer como ocorre o input e o output do
conhecimento no processo ensino/aprendizagem, mas também é necessário
conhecer a "central de processamento" deste conhecimento, o cérebro. Não é
satisfatório saber como ensinar, como avaliar o que foi ensinado; faz-se
necessário apresentar o conhecimento num formato que o cérebro aprenda
melhor.

Tardif

13

(2002) contribui com pesquisas sobre o saber dos professores em seu

trabalho e o saber dos professores em sua formação. Uma proposta inovadora de Tardif é
compreender o saber do professor como saberes cujo objeto de trabalho é o ser humano e
recebe contribuição de várias instâncias como a família, a cultura pessoal, cursos e se constrói
durante sua vida e sua carreira. "O que exige do professor capacidade de dominar, integrar e
mobilizar tais saberes enquanto condição para sua prática." (TARDIF, 2002, p. 2).
O desafio para a educação não se encontra, apenas, em saber como ensinar ou como
avaliar o que foi ensinado; faz-se necessário apresentar o conhecimento num formato que o
cérebro aprenda melhor. A aprendizagem significativa tem seu substrato orgânico e biológico
na reorganização das conexões entre os neurônios, na neurogênese, compreendida pelo
conceito da neuroplasticidade como capacidade plástica do cérebro se reorganizar em vários
níveis, quando submetido a estímulos eficientes e frequentes ou após uma agressão. A questão
passa por delimitar o que se compreende por saber. Este estudo toma como referência a
compreensão de Tardif (2002, p. 60) do que seja saber:

É necessário especificar também que atribuímos à noção de "saber" um
sentido amplo que engloba os conhecimentos, as competências, as
habilidades (ou aptidões) e as atitudes dos docentes, ou seja, aquilo que foi
muitas vezes chamado de saber, de saber-fazer e de saber-ser.

Este autor compreende que o saber do professor tem como "objeto de trabalho" seres
humanos e advém de várias instâncias de sua realidade como ambiente familiar, da instituição

12

OLIVEIRA, Gilberto Gonçalves de ­ neurologista. Especialista em Docência Universitária e Educação a
Distância, mestrando do Programa de Mestrado em Educação da Uniube.
13
TARDIF, Maurice - professor de Fundamentos da Educação (Sociologia da Educação, Filosofia e História das
Idéias Educativas) da Faculdade de Ciências da Educação da Universidade de Montreal.

19

que o formou, da sua formação continuada e de seus pares. É plural, heterogêneo, temporal,
personalizado, situado e se constrói durante toda a vida. Dos saberes docentes, a neurociência
serve de base para o ensino, como competência de seu "saber-ensinar". Tardif (2002, p. 64)
diz:

Se os saberes dos professores possuem certa coerência, não se trata de uma
coerência teórica nem conceitual, mas pragmática e biográfica: assim como
as diferentes ferramentas de um artesão, eles fazem parte da mesma caixa de
ferramentas, pois o artesão que os adotou ou adaptou pode precisar deles em
seu trabalho.

Fernández (2002) apresenta reflexões sobre a educação de adultos com críticas,
análises e propostas curriculares. Joenk 14 (2002) faz uma breve introdução ao pensamento de
Vigotski (2007) em relação aos processos interativos na atividade humana, as funções mentais
superiores e outros conceitos importantes de neurociência.
Lundy-Ekman (2004 p.62) afirma que do ponto de vista neurológico, uma
aprendizagem somente ocorre em decorrência da neuroplasticidade. O cérebro humano não
finaliza seu desenvolvimento, mas por constantes modificações se reestrutura e se reorganiza
para atender eficientemente o indivíduo em cada etapa do ciclo de sua vida.
Para os seres humanos, o caminho da maturidade é cercado de experiências que
podem ser identificadas pelo educador, permitindo-lhe, além de compreender o que acontece,
possa antecipar e antever etapas, com o intuito de enfrentar e adaptar-se melhor às
dificuldades.
Os estudos de neurociências demonstram, ao contrário do que se acreditava, que o
cérebro humano é capaz de gerar novas células. (SCORZA, 2005; KEMPERMANN e GAGE,
1997) Existe um sincronismo entre o cérebro em desenvolvimento e o que modela seu
crescimento de maturação. Joenk (2002, p. 03) destaca a ação da plasticidade cerebral:
Diante das imensas possibilidades de realização do ser humano, essa
plasticidade é essencial: o cérebro pode servir a novas funções criadas pela
cultura na história do ser humano, sem que sejam necessárias transformações
na estrutura do órgão físico. O funcionamento cerebral é moldado tanto ao
longo da história da espécie como no desenvolvimento individual, isto é, a
estrutura e o funcionamento do cérebro não são inatos, fixos e imutáveis,
mas passam por mudanças no decorrer do desenvolvimento do indivíduo
devido à interação do ser humano com o meio físico e social.

14

JOENK, Inhelora Kretzschmar - especialista em Alfabetização, especialista em Metodologia do Ensino da
Matemática, mestranda em Educação e Cultura­ UDESC/UNIDAVI ­ Rio do Sul ­ SC

20

Eslinger (2003) afirma que o pensamento, a emoção, os planos de ação e
autorregulação da mente e do corpo passam no cérebro por um longo processo de
crescimento, o qual, com efeito, dura a vida inteira.
O desenvolvimento cerebral é intenso nos primeiros anos de vida, chegando a crescer
mais de 80% de seu tamanho adulto. Este desenvolvimento reduz progressivamente, mas
continua este processo por toda a vida do indivíduo. O autor acresce ainda que "[...] ideias
novas que estão emergindo da pesquisa sobre cognição e desenvolvimento cerebral que
podem dar novas direções para o planejamento e implementação educacional." (ESLINGER,
2005, p.1). Uma dessas ideias se relaciona com o conhecimento do sistema de memórias
múltiplas e outra com as funções executivas.
Outro autor a ser destacado é Vigotski (2007) que contribuiu com sua teoria para a
compreensão dos processos de interação da atividade humana, funções mentais superiores,
mediação simbólica e elaboração conceitual. Estas ideias estão relacionadas a sistemas
múltiplos de inteligência, sistemas múltiplos de memória e múltiplas funções executivas.
Estas são as funções cerebrais desenvolvidas no cérebro adulto. Considerando os aspectos da
neurociência existem diferenças e características do cérebro do indivíduo nas diversas etapas
da sua vida que vão solicitar adequações específicas. A aprendizagem ocorrerá ao longo da
vida do indivíduo e ninguém mais espera terminar sua formação com um último certificado.
Vigotski abre as portas para a pesquisa da mente humana mostrando uma perspectiva que
sempre se amplia. Das primeiras pesquisas até os seus desdobramentos realizados por seus
seguidores nos levam a uma compreensão do ser humano e do seu mundo. Um pensador
complexo que percebeu o ponto a ser movido, que movimentaria todo o restante em seu
entorno. Suas observações são preciosas e renderam preciosidades através de outros
pesquisadores.

Estudos sobre a Neurociência : do século XVIII ao século XXI

A exploração do cérebro humano, em sua complexidade, não é tarefa para um campo
restrito da ciência. Assim, a neurociência se integra à outras ciências numa rede que amplia as
informações e constrói um conhecimento que parece não se esgotar. O termo neurociência se
difunde como um conceito transdisciplinar ao reunir diversas áreas de conhecimento no
estudo do cérebro humano. As dificuldades decorrentes de campos diversos de conhecimento,
neurociência e educação,diluem-se na medida em que cada um se apropria das terminologias
do outro e buscam um novo conhecimento.

21

A neurociência se constitui como a ciência do cérebro e a educação como ciência do
ensino e da aprendizagem e ambas têm uma relação de proximidade porque o cérebro tem
uma significância no processo de aprendizagem da pessoa. Verdadeiro seria, também, afirmar
o inverso: - de que a aprendizagem interessa diretamente o cérebro. A busca científica para
aproximar estas ciências não é recente. Rato15 (2010) lembra Cruickshank (1981) quando
aponta que há cerca de 25 anos atrás (sic) propôs a criação de "neuroeducadores". Rato (2010,
p.627) acresce ainda que "Embora a ideia de que a investigação neurocientífica pode
influenciar a teoria e prática educacional já não seja novidade, atualmente, com as novas
descobertas científicas, a neurociência e a educação voltam a cruzar caminhos".
Há entraves que podem ser apontados para esta aproximação como as questões
relacionadas às respostas que a neurociência ainda não pode dar. Uma importante questão se
refere à limitação em demonstrar cientificamente como a mente e o cérebro funcionam. As
pesquisas da neurociência são recentes e, com o avanço da tecnologia, algumas descobertas
invalidam afirmações anteriores. Fischer16, (2009, p.1) discorda dos autores que consideram
prematura a ideia de relacionar a educação com a neurociência. O autor defende a ideia de que
a investigação da neurociência em contextos educativos abriria um leque de possibilidades de
descobertas tanto em biologia básica quanto dos processos cognitivos relacionados ao
desenvolvimento e à aprendizagem. Ele propõe a união da biologia, neurociência,
desenvolvimento e educação que seriam a base da pesquisa educacional.
Há uma preocupação evidente em diversos autores de se evitarem as distorções e a
mitificação popular das informações sobre a neurociência e as descobertas do cérebro. Alguns
destes mitos ainda estão no senso comum como a de utilizarmos 10% de nosso cérebro, do
cérebro masculino e feminino, da dominância motora à esquerda, do cérebro esquerdo e
direito, tamanho e peso do cérebro, da possibilidade de se medir a inteligência dentre outros
tantos. Faz-se necessário, neste momento, ressaltar a atenção necessária para que os
conhecimentos e descobertas da neurociência não se tornem panacéia ou justificativa para
disseminação de uma pseudociencia.

15

RATO, Joana Rodrigues - pesquisadora do Grupo de Investigação em Neurociências Cognitivas, Instituto de
Ciências da Saúde, Universidade Católica Portuguesa.
16
FISCHER, Kurt W. - professor da Universidade de Harvard (1970-1971), professor assistente da Universidade
de Denver (1972-1987), professor adjunto da Universidade do Colorado em Denver (1975-1987), professor
visitante da Universidade da Pensilvânia, na Escola Superior de Educação, professor de Educação da
Universidade de Harvard (1986-1999), Fellow do Centro de Estudos Avançados em Ciências do
Comportamento, da Universidade de Stanford, 1992 -1993; mestre docente, Escola de Neurociências Cognitivas
e Comportamentais, da Universidade de Universidade de Groningen, Holanda, Diretor do Programa de
Educação da Universidade de Harvard, desde 1997.

22

Reunir cientistas com educadores, integrar investigação com a prática, com uma
infraestrutura necessária para se produzir um estudo consistente de ensino e aprendizagem em
ambientes educacionais é a proposta de Fischer (2007). Entender os aspectos biológicos
relacionados com a aprendizagem, as habilidades e deficiências de cada indivíduo ajuda
educadores e pais na tarefa de educar. Elaborar ações educativas com base no conhecimento
da neurocência é dispor de ferramentas capazes de analisar o percurso da aprendizagem para
que se alcance o potencial individual de desenvolvimento e aprendizagem. Goswami17 (2004,
p.6) relata sua experiência ao divulgar a neurociência no ambiente educacional:

A primeira é a imensa boa vontade que os professores e educadores para a
neurociência - eles estão muito interessados em neurociência, eles sentem
que nós temos o potencial de fazer descobertas importantes sobre a
aprendizagem humana, e eles estão ansiosos para aprender sobre estas
descobertas e para contribuir com idéias e sugestões.

No século XVIII, anterior ao advento do microscópio composto, acreditava-se que o
sistema nervoso funcionasse como uma glândula que secretava seus fluidos que seriam
conduzidos pelos nervos para a periferia do corpo (TABACOW, 2006). Ramón y Cajal (18521934) descreveu a teoria neuronal no final do século XIX. Um paradigma revolucionário para
sua época, a teoria neuronal trouxe luzes para as ciências em efervescência, dando-lhes uma
base biológica para o funcionamento do sistema nervoso.
O ambiente intelectual, cultural e filosófico do final do século XIX, de preparação
para o século XX, enriqueceu-se com esses conhecimentos que redirecionaram as ciências da
época. O neurônio foi conhecido como a unidade básica do sistema nervoso, funcionando com
o suporte das células da glia, por mais de cem anos. Neste período, acreditou-se que, entre
outras características, o neurônio não se regenerava ou se reproduzia e que não haveria
neurogênese no adulto. Scorza18 et al (2005, p. 250) comentam:
No final do século XIX e início do século XX, Koeller e His, estudando o
processo de desenvolvimento do sistema nervoso central (SNC) em seres
humanos e outros mamíferos, postularam que a estrutura cerebral
permaneceria fixa após o nascimento. Logo em seguida, Ramón y Cajal
descreveu: "no SNC dos adultos, as vias neuronais são fixas e imutáveis.
Todas as células deverão morrer e não ocorrerá regeneração. Talvez no
futuro a ciência mude esta lei".

17

GOSWAMI, Usha ­ pesquisador do Centro de Neurociências de Educação da Universidade de Cambridge,
Reino Unido.
18
SCORZA, Fulvio Alexandre - mestre e doutor em Ciências pela Universidade Federal de São Paulo. PósDoutorado na Harvard Medical School.

23

Segundo a teoria neuronal, ao nascimento, o número de neurônios está estabelecido
para cada indivíduo. No processo de envelhecimento, haveria uma perda inexorável de
neurônios com limitação progressiva do funcionamento cerebral. Acreditava-se que o cérebro
humano alcançasse seu desenvolvimento e crescimento máximo entre vinte e trinta anos.
Após este período, haveria um declínio intelectual relacionado à perda neuronal. Reforçou-se
a premissa de que a infância e adolescência seriam as melhores fases para se aprender e que a
vida adulta não seria uma etapa adequada para a aprendizagem. (FERNANDEZ19, 2002, p.
189). Estas ideias direcionaram a educação por longo período e chegaram até os dias atuais.
Hoje se questiona estes paradigmas que estão sendo revistos. Neri20 (2006, p.18) comenta:
"Predominava a noção do declínio intelectual na vida adulta e na velhice (Yerkes, 1921; Miles
e Miles, 1932; Lehman, 1953) (sic) incompatível com qualquer ideia de desenvolvimento em
idade mais avançada, corroborada pelos dados de pesquisa e pelas crenças sociais".
As pesquisas realizadas por volta da metade do século XX são criticadas por serem
estudos transversais com grupos diferentes quanto à idade e seus resultados são imprecisos.
Fernandez (2002, p. 190) cita outros estudos de características longitudinais realizados neste
mesmo período com resultados mais otimistas em relação à educação de adultos, como os de
Eisdorfer (1963) em que pessoas avaliadas aos dezoito, cinquenta e sessenta anos não teriam
grandes diferenças de desempenho, exceto em testes matemáticos. A teoria do declínio
intelectual sofreu maiores contestações nos anos setenta do século XX (BALTES e SCHAIE
apud FERNÁNDEZ, 2002), demonstrando que os estudos transversais levaram a conclusões
falhas e equivocadas.
Fernandez (2002) afirma que o que se pode concluir destes estudos é que a idade não
é por si só, um impedimento para a aprendizagem. Os possíveis declínios observados na
aprendizagem neste período devem ser atribuídos a múltiplos fatores como o estado geral de
saúde, nível socioeconômico e deficiência de estímulos.
O que se tem comprovado é que entre o nascimento e a adolescência novos
neurônios serão acrescentados ao cérebro, novos circuitos neuronais serão construídos em
consequência da interação com o ambiente e da estimulação adequada. Este processo

19

FERNÁNDEZ, Florentino Sanz é professor titular do Departamento de História da Educação e Educação
comparada e vice-decano de Pedagogia na Universidade Nacional de Educação a Distancia (UNED), Espanha.
Suas áreas de investigação estão vinculadas à formação de pessoas adultas e educação popular.
20
NERI. Anita Liberalesso - professora titular na Faculdade de Educação da Unicamp (1995) obteve os títulos
de livre docente em Educação pela Unicamp (1988) e de doutora e mestre em Psicologia pelo Instituto de
Psicologia da USP, respectivamente em 1972 e 1976. É graduada em Psicologia pela Universidade de Mogi das
Cruzes e licenciada em Pedagogia pela Faculdade de Filosofia Ciências e Letras Nossa Senhora do Patrocínio de
Itu.

24

desacelera no adulto, mas não é interrompido; é parte do conceito de neuroplasticidade que
modificou o paradigma da teoria neuronal de Ramón y Cajal.
Uma teoria neuronal constituiu-se no final do século XX, estabelecendo conceitos
que reconhecem o neurônio como uma célula capaz de se modificar, estrutural e
funcionalmente, após lesões ou estímulos adequados, provocando uma reorganização cerebral
que atenda cada fase de vida do indivíduo. O cérebro é entendido como um sistema aberto,
auto-organizável, que funciona em circuitos de rede, para atender cada etapa da vida da
pessoa. Estes conhecimentos vêm provocando mudanças nas várias ciências, como na
educação, abrindo novas possibilidades de intervenções mais adequadas sobre o cérebro
humano.
O crescente interesse educacional no conhecimento do cérebro reflete a convicção de
cientistas e educadores da possibilidade de que a neurociência possa contribuir com a
educação, principalmente nos aspectos do desenvolvimento e da aprendizagem. São várias as
tentativas de aproximação e uma nova perspectiva de diálogo multidisciplinar parece surgir.
No século XX, os anos noventa ficaram gravados como a "Década do cérebro".21
Um conjunto de ações e investimentos em nível mundial para o desenvolvimento de pesquisas
sobre o cérebro reverteu em conhecimentos que revolucionaram diversas áreas de saber. A
neurociência constrói respostas diferentes daquelas postas pela visão cartesiana que perpassou
e perpassa ainda hoje as ciências. A difusão social destes conhecimentos levou a discussão
para além dos especialistas, tornando a neurociência um assunto de interesse social. Alguns
pesquisadores, com base nos avanços da neurociência e a concretização do Projeto Genoma
Humano, propuseram que a primeira década do século XXI seria a "Década da Mente". Rose
(2006, p.10) comenta aspectos éticos destes tempos tão promissores em que se vislumbra a
concretização do sonho de cérebros melhores:

"CÉREBROS MELHORES" proclamava a capa de uma edição especial das
Scientific American em 2003, e os títulos da revista formavam o prospecto
de um sonho para o futuro: "A busca de uma pílula da inteligência";
"Máquinas que lêem o cérebro"; "Estimuladores do cérebro"; "Genes da
psique"; "Controle do estresse". Esses, parece, eram os compromissos
oferecidos pelas novas ciências do cérebro, prometendo ultrapassar em
muito a genética como "o próximo grande feito científico".

21

A última década do século XX foi denominada de "a década do cérebro". No começo dos anos 1990, o
governo norte-americano anunciou seu início, em que os avanços nas pesquisas revelariam muito do
funcionamento do órgão humano, assim como novas formas de aperfeiçoar seu desempenho.

25

A possibilidade de realização de promessas fantasiosas é explorada e vendida nas
mídias. Podemos encontrar desde alimentos, atividades, exercícios e medicamentos para
elevar o nível de funcionamento cerebral que contam até com pesquisas científicas que os
endossam. Como serão as pessoas do futuro?
Sem propor um julgamento dos tempos atuais, esta pesquisa pretende apresentar
aspectos da neurociência atual necessários à formação de professores capazes de atuar nestas
circunstâncias. Com essa finalidade, são discutidos aspectos não somente da ciência, mas
também bioéticos e filosóficos. A montagem do quebra-cabeça para se entender o cérebro e a
mente humana avançou muito nas últimas décadas. Cientistas no mundo todo estudam o
cérebro humano sob diversos olhares, diferentes paradigmas, problemáticas particulares,
níveis diferenciados e técnicas diversificadas.
O fato é que esta multidisciplinaridade não garante uma voz única que anuncie
conhecimentos que tenham efeito em todas as áreas envolvidas nesta questão. Muitos destes
conhecimentos ainda permanecem estancados não atingindo a desejada transdisciplinaridade.
Esta pesquisa procura as interfaces entre neurociência e educação que possam trazer
benefícios a uma a outra área do saber na busca em compreender o cérebro humano em sua
função de aprender.

A organização do texto
No capítulo 1 o cérebro e a mente humana são discutidos em suas diversas facetas na
tentativa de se compreender a neurociência atual. Analiso os aspectos evolucionistas do ser
humano, discuto o desenvolvimento do cérebro e da cultura. A crescente importância social
do cérebro humano e os conhecimentos atuais sobre a mente humana são aqui discutidos
relacionando-se a neurociência com a Sociologia e a Antropologia. Uma questão importante é
a humanização do ser humano. O cérebro capacitou o ser humano para modificar seu
comportamento e se readaptar diante de novas situações, assim como modificar o ambiente
hostil.
O ser humano passou por diversas modificações até assumir sua forma atual.
Algumas destas adaptações significaram modificações em sua anatomia para assumir a
postura bípede. O Homo sapiens é o único primata bípede, capaz de andar sobre duas pernas
habitualmente e não somente assumem esta postura em determinados momentos. Da postura
bípede decorrem as modificações nas curvaturas de sua coluna e sua pelve que se torna
menor, porem mais larga. Foram muitas adaptações até se alcançar a anatomia do homem

26

moderno. O desenvolvimento físico da espécie humana, sua concepção única e seus padrões
de maturação levaram-no ao desenvolvimento de práticas culturais elaboradas e complexas.
Existe uma maior plasticidade em seu cérebro o que garante uma maior capacidade
adaptativa, mas promove uma maior dependência em relação ao adulto para sua
sobrevivência. Saudável, o ser humano adulto não perde as habilidades de seu cérebro. Podese supor que o desenvolvimento da cultura ocorreu direcionado pela necessidade de
cooperação no modelo de organização social humana. O cérebro humano é dependente da
cultura para completar seu desenvolvimento. Uma estrutura eficiente em sua capacidade de
aprender soluções eficazes de adaptação e sobrevivência tem, no ensinar e aprender, um
mecanismo de desenvolvimento.
O conhecimento, por parte do educador, do neurodesenvolvimento permite a
utilização de teorias e práticas pedagógicas que levem em conta a base biológica e os
mecanismos neurofuncionais, otimizando as capacidades do seu aluno.
A relação cerebro-mente tem seu espaço de discussão:- Existe uma razão do
complexo cérebro-mente ou existiria a uma razão para o cérebro e uma razão para a mente?
Morin (2000) discute as relações cérebro-mente-cultura, corpo-espírito-sociedade e que para
se realizar, plenamente, como ser humano necessita da cultura e de estar inserido na cultura.
Na relação cérebro-cultura é que a mente humana emerge. Para trazer mais informações sobre
a relação cérebro-mente discute-se a mente humana como a essência do ser humano. Não
parece possível a delimitação: quanto de cérebro ou de mente existe neste contínuo
cérebro/mente. Causa e reciprocidade parece definir melhor a relação cérebro/mente. Para
nos tornarmos seres humanos se passaram milhões de anos. Da origem da vida com os
rudimentos do sistema nervoso até o surgimento do cérebro humano percebe-se que a
conversão deste ser em humano é um processo muito mais complexo. A evolução do cérebro
humano foi relevante para o desenvolvimento da mente humana. O que a neurociência atual
demonstra é que não se pode reduzir mente/cérebro a uma maquinaria cognitiva que processa
informações. A capacidade de interpretar e expressar a emoção, por si, sem falar de outros
aspectos o diferencia em muito de um computador. Quando a elas se associam estados
mentais caracterizando sentimentos podemos dizer que aí existe uma exclusividade humana.
O cérebro humano tem se tornado, na contemporaneidade, mais que um órgão, um
ator social. Em praticamente todos os aspectos da vida humana podem ser associados à
atividade cerebral. Ao cérebro humano se tem atribuído quase tudo que em alguma época foi
atributo da pessoa, do sujeito. A sociabilidade humana se associa a fenômenos neuroquímicos
que se traduzem em atividades motoras e cognitivas, ou a emoções e sentimentos. A

27

neurociência atual pode demonstrar a interação destes fenômenos e o que o ser humano
experimenta. Áreas cerebrais são ativadas até mesmo sem a necessidade de passar pela
experiência bastando ouvir o relato da história. Pensar que o cérebro humano é elemento
fundamental da sua sociabilidade traz consigo a discussão do cérebro social.
Definido como a morada da alma no século XIX, o cérebro do século XXI é definido
como o local do self, o si-mesmo como organizador de suas experiências. Para alguns, o
cérebro humano é, cada vez mais, aquilo que nos define. É impensável conceber a existência
do self ou se definir a individualidade sem o seu cérebro. O cérebro humano sendo mais que
um órgão, um ator social e tendo suas atividades associadas a todos os aspectos da vida,
preenche todos os requisitos do sujeito. O ser humano passa a ser definido, segundo alguns,
como o sujeito cerebral. Uma neurocultura em que os seres humanos seriam, em sua essência,
os seus cérebros e não somente teriam um cérebro. As discussões prosseguem com a mente
humana e o desafio de ser um cérebro e ter uma mente. Nos dizeres de Arduini (2004, p.20):

O ser humano é surpreendente, imprevisível. Não é retilíneo. É dialético.
Ziguezagueia. É contradição fecunda. O ser humano é inexato. Atormenta a
exatidão matemática. Tratar com os ser humano e tratar com o
imponderável. Nada tão fatigante como esperar que o ser humano se decida.
O ser humano é universo espesso, é ontologia intensiva. É fascinado pela
consciência, que o desnuda e depois o esconde. É seduzido pela liberdade,
que lhe escancara horizontes mágicos e depois o responsabiliza.

Tornar-se humano é apropriar-se daquilo que é exclusivo de sua espécie, desde que cada
espécie é, por definição, exclusiva. Depois desta conquista há que se pensar em como tornarse pessoa.
Para o ser humano ter um cérebro e ser uma mente pode ser traduzido em ter
emoções, mas também sentimentos; ter funções mentais, mas também ter intencionalidade e
subjetividade. Ao que parece a inteligência não necessita de um cérebro e pode residir em um
robô. A corporeidade da pessoa é sua capacidade em sentir o seu corpo e dele fazer uso como
ferramenta necessária para a manifestação de sua mente, propiciar a maior parte dos estímulos
necessários ao seu cérebro e interagir com os outros e o mundo.
No capítulo 2 são explorados conceitos de neurociência com enfoque nos processos
educacionais e na formação de professores. A neurociência é definida como o conjunto de
ciências envolvidas no estudo do sistema nervoso, em especial o cérebro humano. A
interdisciplinaridade é o eixo central da educação, mas a neurociência, como ciência
interdisciplinar, entende a educação como o seu eixo central. A educação é vista como uma

28

ciência privilegiada ao atuar sobre o cérebro humano como nenhuma outra área poderia fazêlo. A evolução de conceitos sobre o cérebro humano, a diversidade humana e a educação
enseja a construção de um campo de pesquisa e que foi apresentado por Zaro (2010) como a
neuroeducação. A neuroeducação vem se consolidando como um campo multidisciplinar de
conhecimento e atuação profissional, nas áreas de docência e pesquisa educacional
(HARDMAN e DENCKLA, 2009).
Na visão da neurociência, a essência do construtivismo é a base dos processos
educacionais que atendem aos princípios de como o cérebro aprende. Um passeio pela história
da neurociência traz elementos necessários à compreensão do momento atual. Das culturas
primitivas, aos primórdios da medicina ocidental, pode-se constatar que a neurociência não é
senão um conceito revigorado por novos conhecimentos e impulsionado por pesquisas nas
diversas áreas de saber.
A frenologia22 deu início propostas localizacionistas que procuraram identificar a
função de cada área específica do cérebro.
Atualmente o funcionamento do cérebro é entendido como uma ação em bloco
envolvendo todas as áreas, todas as células num comportamento complexo. Os anos 90 do
século XX ficaram gravados na história como a "Década do cérebro" pelos investimentos em
pesquisas sobre o cérebro e que resultaram em importantes conhecimentos que
revolucionaram as ciências. A primeira década do século XXI configurou-se como a "Década
da mente" pelos avanços da neurociência e pela finalização do projeto Genoma Humano que
procuram explicar como é o funcionamento da mente humana e o que é a consciência
humana. Para se estudar a mente e o cérebro do homem a ciência atual conta com o auxílio de
tecnologias avançadas como a imagem funcional do cérebro em tempo real.
O capítulo 3 discute estudos atuais sobre a mente, o cérebro e a aprendizagem
procurando explicações que levem a uma melhor compreensão da ciência da educação. A
contribuição científica através de pesquisas, segundo Goswami (2006), contribui para uma
maior compreensão dos princípios dos conhecimentos relativos às capacidades para
solucionar problemas de áreas específicas como a matemática, estudos sociais e história.
A aprendizagem e a capacidade de sua transferência para novos cenários têm seus
princípios identificados. A aprendizagem ocorre em cenários com normas e expectativa
sociocultural. Pesquisas em laboratório podem comprovar diversos princípios da
22

Frenologia- estudo da estrutura do crânio para determinar o caráter das pessoas e a sua capacidade mental.
Pressupõe que as faculdades mentais estão localizadas em "órgãos" cerebrais na superfície do mesmo e podem
ser detectados por inspeção visual do crânio e chamou a este estudo "cranioscopia.". Em 1815, Thomas Foster
utilizou o termo "frenologia" (phrenos é o termo grego para mente).

29

aprendizagem. As modificações da estrutura e do funcionamento cerebral podem ser
demonstradas.23 As tecnologias emergentes podem gerar oportunidades de aprendizagem que
não seriam sequer imaginadas há algum tempo atrás. A maior compreensão de como os seres
humanos aprende é importante para reforçar as mudanças que se espera do sistema
educacional.
A complexidade do ser humano ficou evidenciada com o surgimento da ciência
cognitiva na segunda metade do século XX. Ao se empreender no estudo científico da mente
humana, a ciência cognitiva objetiva compreendê-la em sua estrutura e funcionamento com
uma variedade de abordagens multidisciplinar que se estende da filosofia até a criação de
modelos computacionais. Suas influencias na educação mudaram o paradigma do que seja
aprender. De uma capacidade relacionada à memorização e habituação o conceito de aprender
evolui e assume o significado de ganhar um modo de agir. A aprendizagem, nesta concepção,
ocorre quando, após a assimilação, conseguimos agir em consonância com o que aprendemos.
A neurociência abre um campo com questões desafiadoras para a educação com uma
nova ciência da aprendizagem.
Os conhecimentos sobre a neuroplasticidade e uma maior compreensão das funções
mentais influenciam a prática educacional e nas estratégias utilizadas em sala de aula
direcionando para novas formas de ensinar. A ciência da aprendizagem dá ênfase na
aprendizagem com entendimento. O ser humano é visto com agente que se guia por objetivos,
sendo ativo na busca de informações. Mesmo recém-nascidos são aprendizes ativos e seu
cérebro tem organização suficiente para priorizar estímulos e respostas. A importância é dada
a que a pessoa assuma o controle de sua aprendizagem. Isso acontece quando ela aprende a
identificar quando entende e quando necessita de mais informações para entender.
O conhecimento de fatos sem conexão, sem a oportunidade de aprender e
compreender não desenvolve uma competência. Transformar um fato em conhecimento útil24
exige aprender com compreensão. Os estudos indicam que o processo de decifrar o mundo
inicia precocemente para o ser humano.
Procurando perceber como a pessoa aprende o professor não fará escolhas
excludentes A proposta é que os ambientes de aprendizagem tenham atributos interrelacionados. A aplicação do conceito de construtivismo que considera que quem aprender é a
23

"Um avanço recente permitiu a visualização indireta, porém rápida, da ativação cerebral durante a estimulação
ou a atividade mental com a Ressonância Magnética Funcional." (SPRINGER, 2008). A sua utilização para
examinar a organização cerebral e a localização da função está em crescimento.
24
Conhecimento útil, como síntese do conhecimento científico e o saber popular aplicável para a transformação
da pessoa ou para mudança das relações sociais. (NETO, 2007).

30

pessoa em sua globalidade e que repercute globalmente no que ela sabe, em como ela se vê e
aos outros diz respeito a mudanças de valores e posturas na escola que deve atender às
necessidades de uma sociedade em transformação.
Construir uma conexão entre as áreas de saber envolvidas na educação passa pela
superação de barreiras e pelo desenvolvimento de metodologias que estabeleçam uma
linguagem compatível entre a investigação neurocientífica, a pesquisa e a prática educacional,
assim como a formação do educador para habilitá-lo a servir-se do pensamento
neurocientifico.
Um autor que representou um ponto de virada na vida de um grupo de psicólogos
soviéticos foi Vigotski. Reconhecido por seus pares como um gênio com clareza mental, com
habilidade para identificar a essência de problemas complexos, domínio de conhecimento em
diversos campos e uma grande capacidade de antever o desenrolar futuro da ciência. As
contribuições de Vigotski e colaboradores mudaram os conceitos do behaviorismo de Pavlov
demonstrando que o sistema nervoso é funcionalmente dinâmico e mutável como resposta a
exposição aos estímulos ambientais, com o conceito da plasticidade cerebral. Com estes
conhecimentos se compreendeu melhor como acontece o progresso da aprendizagem em um
determinado contexto cultural.
Falando da neuroplasticidade numa época em que este conceito ainda não tinha a
comprovação cientifica que hoje tem, o utilizou em suas investigações. O conceito de
neuroplasticidade vem sendo estudado e sua constatação é um novo paradigma. A
reorganização do sistema nervoso e a reabilitação de suas funções interferem na história da
evolução do ser humano como espécie, em sua filogênese e ontogenia25, a partir da interação
histórico-cultural. A compreensão do papel mediador da cultura, especificamente da
linguagem, no desenvolvimento das funções mentais superiores foi uma das contribuições de
Vigotski. O impacto das pesquisas realizadas pelo grupo liderado por Vigotski é ao mesmo
tempo geral e específico e a importância de suas ideias é inegável nos tempos atuais.
O capítulo 4 pretende ampliar a discussão com o tema educar o cérebro e a mente
com questões relativas à educação e à neurociência. Não existe a intenção de se encontrar
respostas, mas de contribuir para a reflexão de possíveis rumos da educação atual. O que pode
significar uma educação direcionada para o cérebro? Dever-se-ia priorizar a educação da
mente? Ou seria mais adequada uma educação do cérebro e da mente? Quais resultados

25

A filogênese estuda a história da evolução humana, nomeadamente a constituição dos seres humanos como
sujeitos cognitivos. A ontogênese define a formação e desenvolvimento do indivíduo desde a fecundação do
óvulo até à morte do indivíduo

31

podem ser esperados da aplicação desta variante? Descobertas da neurociência têm
possibilitado o desenvolvimento da ciência da aprendizagem
Este capítulo toma como referencia Vigotski para discutir suas ideias no contexto da
neurociência e educação. Discutem-se os desdobramentos destas propostas com a teoria da
atividade de Leontiev e a teoria da assimilação de Galperin como modelos de ensino
formativo-conceitual com base em situação-problema. A literatura mostra a emergência de
um campo de pesquisa em educação aproximando os profissionais da educação aos
pesquisadores em neurociência. Este campo recebe diversos nomes, mas o que melhor o
define é a neuroeducação que se utilizando da pesquisa científica procura confirmar e
justificar as melhores práticas em pedagogia. A discussão apresentada neste capítulo se
centrou na questão da relação cérebro-mente e aprendizagem. Ensinar de um modo mais
natural procurando a sincronia com o modo como o cérebro aprende melhor tem se mostrado
um caminho eficiente para a aprendizagem.
Hardiman e Denckla (2009, p.1) discutem a educação com novos formatos, com bases
científicas e neste contexto ressaltam a importância da neurociência dizendo que "[...] a
próxima geração de educadores deverá alargar a sua abordagem centrada não apenas no
ensino da matemática, por exemplo, mas também na forma como o raciocínio matemático se
desenvolve no cérebro". O aprendizado envolve diversos aspectos da pessoa, deve ter um
vínculo com a vida, envolver prática e teoria, levando ao conhecimento. É o aprendizado que
faz sentido.

32

1. ASPECTOS EVOLUTIVOS DO CÉREBRO HUMANO

Compreender os aspectos evolutivos do cérebro permite entender esta estrutura
destinada à aprendizagem e, portanto, estreitamente relacionada à educação. Estes aspectos
podem ser analisados sob diferentes pontos de vista e com diversas finalidades. Aqui se
procurou evidenciar aspectos relevantes aos objetivos da pesquisa. Evidências científicas
apontam o período do Pleistoceno26 como o começo da evolução do homem em sua forma
atual. O cérebro percorreu um longo caminho até chegar à sua forma atual no ser humano.
Esta história começou na África, cerca de quatro milhões de anos atrás. Após a glaciação, no
período Paleolítico27, os humanos modernos migraram e se espalharam pelo mundo, que em
muito se parecia com o mundo atual em diversos aspectos.
O processo de surgimento da espécie humana não traça uma linha reta a partir dos
hominídeos. Até chegar ao Homo Sapiens Sapiens algumas espécies foram extintas e outras
surgiram. Os hominídeos já se diferenciavam de outros primatas por sua postura bípede e seu
cérebro maior. Para chegar ao Homo Sapiens foi necessária a aquisição de outras
características morfológicas, funcionais e psíquicas. Durante este processo evolutivo, os
hominídeos tornaram-se mais hábeis e capazes de se adaptar a ambientes e de migrar.
Passaram a produzir objetos para uso em suas atividades diárias e tornaram-se muito criativos.
O gênero Homo sapiens28 se distingue dos outros hominídeos e a antropologia física29 o
reconhece como seu objeto de estudo. A evolução do cérebro humano sempre atraiu a atenção
dos pesquisadores, parecendo óbvio que se atribua à sua inteligência o sucesso evolutivo da
espécie humana.
O surgimento do sistema nervoso primitivo representou um salto gigantesco no
processo evolutivo ao separar o reino vegetal do reino animal. O sistema nervoso surge no
reino animal como um sistema apto a reagir ao meio ambiente e elaborar uma resposta. Nos
primeiros e mais primitivos seres vivos, a resposta elaborada é simples como se retrair. No

26

Era geológica da Terra que começou em 1.750.000 anos e terminou, aproximadamente, há dez mil anos. É
conhecida como a Era do Gelo. Várias espécies ainda sobrevivem atualmente no planeta. Os mamíferos e aves
gigantes foram extintos nessa época. Antropólogos acreditam que o homem moderno começou sua evolução
neste período.
27
O período Paleolítico refere-se à Idade da Pedra Lascada. É o período pré-histórico que vai, aproximadamente,
de 2,5 milhões a.C. até 10.000 a.C. Os ancestrais humanos produziam artefatos em pedra lascada.
28
Homo sapiens. Os membros dessa espécie têm um cérebro altamente desenvolvido, com inúmeras capacidades
mentais que associadas a um corpo ereto possibilitaram o uso dos braços para manipular objetos. Estima-se que
os primeiros desta espécie surgiram há 300.000 anos.
29
A antropologia física estuda os mecanismos de evolução biológica, herança genética, adaptabilidade,
variabilidade humana, primatologia e o registro fóssil da evolução humana.

33

outro lado da ponta da evolução está o complexo cérebro humano com respostas altamente
elaboradas.
A grande tarefa do sistema nervoso é a de identificar ambientes hostis e preparar o
indivíduo para fugir ou enfrentar a situação do melhor modo possível. Também deve
identificar condições favoráveis para a sobrevivência e desenvolver comportamentos que
aproximem o indivíduo desses ambientes. Rocha (1999) lembra dos mecanismos de dor e
prazer desenvolvidos em áreas cerebrais para processar reações básicas de defesa e
aproximação. "Afinal, hoje muitos acreditam que nós somos o nosso cérebro, que o eu e o
cérebro são uma única coisa. Mas vamos nos perguntar, porque ele existe?". (ROCHA, 1999,
p.11).
O surgimento do cérebro representou uma centralização das respostas do sistema
nervoso. A evolução garantiu uma crescente capacidade adaptativa não somente dos
descendentes, mas do próprio indivíduo em questão. Darwin (2003) propôs, no final do século
XIX, uma teoria, um paradigma central para explicar fenômenos da biologia. São ideias sobre
a evolução e a seleção natural das espécies. Em sua teoria, ele fez a suposição de condições
como:
· capacidade de reproduzir cópias de si mesmos capazes de se reproduzirem;
· cópias que herdem as características originais;
· existir a ocorrência de cópias imperfeitas, como diversidade, no interior da população;
· o ambiente seleciona os indivíduos. A seleção natural não cria, mas destrói e origina
os indivíduos mais aptos.

Toda vez que um indivíduo de uma espécie passa por modificações, a natureza inicia
a seleção. As modificações que favorecem a melhor adaptação do novo indivíduo são
preservadas e serão repetidas nos outros seres gerados. Existe um custo elevado para a
evolução em espécies com um tempo longo de vida e uma baixa taxa de reprodução, pois este
processo é extremamente lento. O surgimento do sistema nervoso, e em especial do cérebro,
como solução evolucionária acrescenta uma nova habilidade para o indivíduo: modificar o
ambiente em que vive.
O processo evolutivo assegura a sobrevivência dos indivíduos por meio de uma
complexidade crescente do cérebro, observável no acompanhamento da evolução a partir dos
primatas até o surgimento do homem moderno. Com o cérebro, é possível se modificar

34

rapidamente o comportamento diante de condições ambientais adversas e se readaptar. Fica
garantida a evolução do próprio individuo sem a necessidade de se esperar por uma nova
geração que encontre uma solução adaptativa.
O aprendizado é um eficiente instrumento de sobrevivência, capaz de moldar a
casualidade da evolução, ao selecionar respostas adaptativas eficientes e transferir o
conhecimento a outros indivíduos para garantir a sobrevivência da espécie. O máximo deste
processo ocorre no ser humano, cujo cérebro é cerca de três vezes maior que o dos grandes
primatas e capaz de funções altamente diferenciadas. A posição da cabeça e a postura ereta
exigiram adaptações da musculatura extensora de todo o corpo. A vocalização, essencial na
comunicação e na vida social, iniciou seu desenvolvimento a partir dos primatas. A garganta
humana foi modificada para facilitar a fala e pôde produzir uma gama de sons, mas, criou um
risco de asfixia por alimentos que não existe em outras espécies.
Do mesmo modo, o córtex visual também era desenvolvido desde os primatas sendo
aprimorado no ser humano. Uma série de adaptações foi necessária para que a postura bípede
mantivesse o equilíbrio biomecânico. Uma pequena adaptação do uso do polegar representou
uma enorme diferença evolutiva. O ser humano é o único capaz da oponência do polegar,
fechando em forma de pinça ao tocar os demais dedos. Esta habilidade está representada no
córtex cerebral. Existe uma representação cortical proporcional à importância da atividade
motora voluntária. Esta distribuição cortical foi descrita por Penfield como o "homúnculo
motor de Penfield"

30

. Assim o polegar, a boca e a língua ocupam uma grande área cortical.

Representa, na prática, capacidade sensorial consciente e a capacidade de manusear objetos
com habilidade e precisão. Esta característica do ser humano ganha, nas palavras de
Brandão31 (2002, p.1), um toque de especial:

Somos filhos do dedo polegar oposto e muito do que aprendemos a fazer
para viver e criar uma vida diferente vem deste pequeno milagre. Mas não
só, pois o corpo dos que nos antecederam a arquitetura da boca perdeu aos
poucos a ferocidade de quem come rasgando pedaços de carne crua, e se
preparou para o milagre da fala. E os olhos dos seres de quem herdamos o
rosto e a vida, fixaram-se na frente da face e aprenderam a olhar e a ver em
foco uma imagem única colorida de muitas cores. Estava aberto o caminho

30

Desenvolvido por Wilder Penfield (1891-1976) neurocirurgião canadense na década de 1940, o homúnculo de
Penfield revolucionou o raciocínio clínico da neurologia moderna. Através de um mapeamento do córtex
cerebral, foi possível representar diversas regiões do corpo em sua superfície relacionando-as diretamente com
suas funções, tornando, assim, a neurosemiologia clínica mais eficiente.
31
BRANDÃO, Carlos Rodrigues ­ licenciado em Psicologia, psicólogo, especialista em Educação, mestre em
comunicação, mestre em Antropologia Social, doutor em Ciências Sociais, Livre-Docente em Antropologia do
Simbolismo (UNICAMP).

35

para a atenção concentrada, o olhar inteligente e o gesto humano do
pensamento.

O aumento do tamanho do cérebro e o aparecimento de novas áreas, principalmente
na região frontal, foram resolvidos sem o aumento do tamanho do crânio por meio de dobras
do córtex cerebral. A capacidade intelectual está, em aspectos gerais, relacionada ao tamanho
do cérebro. O aumento drástico do tamanho do crânio dá-se a partir dos hominídeos
primitivos. O crânio do Homo erectus tinha a capacidade de 1200 centímetros cúbicos e o
homem moderno tem aproximadamente a capacidade de 1400 centímetros cúbicos. O formato
do crânio foi se modificando com aumento da região anterior e modificando as características
da face humana. Houve um aumento considerável do número e na profundidade das
circunvoluções cerebrais. O cérebro ficou com a superfície enrugada para acomodar na caixa
craniana.
Ao que parece, o aumento da inteligência foi um subproduto da necessidade
evolutiva do cérebro humano aumentar de tamanho para se proteger do superaquecimento. O
sol equatorial levou, também, à redução de pelos com maior difusão do calor corporal, com
aumento da pigmentação de melanina. A adaptação à vida social criou a possibilidade de
comunicação por meio de expressões faciais com os mesmos músculos que existem na face de
um chimpanzé. A abertura ocular é muito maior que nos demais mamíferos que permitem a
comunicação visual de estados sutis da mente. Os lábios aumentados facilitam a comunicação
e expressão não verbal se constituindo num idioma universal. Estes aspectos evolutivos
apontados demonstram que os humanos são seres sociais. Brandão (2002, p. 1) comenta:

Um pequeno cérebro, no começo, igual ao dos seres da vida de quem somos
mais próximos, os chimpanzés, os gorilas e os orangotangos, de uma geração
para muitas outras, herdeiras de quem fomos aprendendo a ser, foi
aumentando muito. E foi tornando cada vez mais complexas as áreas onde
não apenas sentimos, mas pensamos o que sentimos e sentimos o que
pensamos. E nos lembramos de sentir e pensar e ao nos lembrarmos e
convivermos uns com os outros, pensamos e sentimos.

Outra solução evolutiva foi continuar o desenvolvimento humano após o seu
nascimento. O ser humano tem a característica da neotenia32 maior que os demais primatas e
significa uma tendência de se manter generalista anatomicamente sem uma especialização a

32

Neotenia é o nome dado à propriedade, em animais, de retenção na idade adulta de características típicas da
sua forma jovem.

36

um determinado estilo de vida. Ferrari33 (2006, p.41) comenta na neotenia: "O fenômeno
conhecido com neotenia pode ser entendido, em uma conceituação geral, como extensão da
fase imatura, referindo-se a uma lentificação do processo de maturação, permitindo maior
tempo para o crescimento cerebral".
Não existem, no ser humano, grandes transformações das características juvenis. Este
fato relacionado à grande adaptabilidade que o ser humano tem, mesmo na fase adulta, a uma
variedade de situações de vida, não se restringindo a um nicho, leva a uma maior plasticidade
comportamental capacitando-o a viver em, praticamente, qualquer ambiente da Terra. A
consequência é a maior demora no processo de maturação, principalmente cerebral, com
evidentes reflexos para sua capacidade de aprendizagem para se adaptar à complexidade
sócio-cultural humana.
O cérebro humano nasce imaturo e grande parte do seu desenvolvimento ocorre em
contato com o meio ambiente e outros indivíduos. O cérebro imaturo no nascimento tem
maior plasticidade, o que significa maior capacidade adaptativa ao meio ambiente. A demora
no processo de amadurecimento leva a uma dependência maior em relação aos pais em
relação a qualquer outra espécie. O bebê humano é dependente de cuidados dos adultos para
sobreviver. É como se experimentassem outro ano de gestação fora do útero, enquanto ocorre
o crescimento rápido do cérebro.
Mantendo-se saudável, o ser humano não perde a capacidade de aprender e fica cada
vez mais difícil definir quando realmente se independe dos pais. Os indivíduos se
organizaram em grupos e sociedades de complexidade crescente. Este padrão desacelerado de
desenvolvimento é genético e tem consequências

enormes na cultura humana. O

desenvolvimento da cultura provavelmente foi direcionado pela necessidade de cooperação
exigida pelo modelo de organização social humana e pela necessidade de cuidar de suas crias
que mantém uma relação de proximidade prolongada.
A zoologia clássica subentende que o caminho evolutivo percorrido até se chegar ao
ser humano se repete, seria uma recapitulação da evolução das espécies. É importante frisar
que a evolução do ser humano não ocorreu somente no indivíduo adulto. Todo o ciclo de
desenvolvimento, da concepção até a maturidade e a própria reprodução passou por uma
evolução. As semelhanças entre mamíferos humanos e não humanos podem ser encontradas
em nível genético, bioquímico ou estrutural, mas o desenvolvimento do cérebro tem seu
desenvolvimento único para o ser humano.
33

FERRARI, Elenice A. de Morais - mestre em Psicologia Social e Experimental. Doutora em
Ciências/Psicologia. Professora Livre-Docente UNICAMP, Campinas, S. Paulo.

37

O cérebro humano depende da cultura para completar seu desenvolvimento e
sobreviver em ambientes cada vez mais variados e complexos. Pode ficar subtendido que
todos os seres humanos são semelhantes, não somente em sua constituição biofísica, mas que
seus cérebros também o são. Ao examinar a estrutura macroscópica do cérebro humano, não
são observadas muitas variações, apenas detalhes anatômicos de pequena relevância.
Cosenza34

(2011,

p.27),

analisando

o

desenvolvimento

do

sistema

nervoso,

a

neuroplasticidade e a aprendizagem dizem que: "Em relação à nossa espécie, sabemos que
não existem dois cérebros iguais, mas podemos afirmar que todos têm vias motoras e
sensoriais que seguem o mesmo padrão".
Mesmo em populações diversas, a estrutura, a fisiologia, o funcionamento
neuroquímico do cérebro se repete. O que se sabe é que o funcionamento do cérebro humano
tem ajustes programados e que mesmo pequenos desvios poderão ter consequências severas.
Segundo Rose (2006, p. 74),

Dentre estas variações menores, no entanto, devem estar também as
diferenças que ajudam a constituir a exclusividade de cada indivíduo
humano. Ou seja, nosso cérebro demonstra ao mesmo tempo a unidade
essencial dos seres humanos e a individualidade essencial de cada um. A
fonte, tanto das semelhanças como das diferenças, está nos processos de
desenvolvimento, desde a concepção até o nascimento, que pegam a matéria
bruta dos genes e do ambiente e os empregam em um desenrolar contínuo,
aparentemente sem marcas.

O programa genético define o caminho a ser percorrido pelo desenvolvimento.
Outros trajetos serão traçados mais tarde pelo ambiente, pela socialização e pela cultura. A
cronologia destas variáveis já foi interpretada como uma sequência relativamente fixa, mas o
que se pode deduzir é que o ambiente pode influenciar no material genético, assim como
aspectos genéticos podem influenciar na cultura. Mesmo gêmeos geneticamente idênticos têm
sua identidade particular conforme estudos de Luria (1992). Não se trata, portanto de uma
veloz produção celular para se construir o cérebro humano. Existe uma organização em todo
este processo que inicia na concepção e que, aparentemente, não se finda com o indivíduo
adulto. Pinheiro35 (2007, p.1) afirma:

Atualmente, nenhum educador sério deixa de considerar a participação tanto
da herança biológica (genótipo) quanto da herança sócio-histórico-cultural
34

COSENZA, Ramon M.­ médico, doutor em Ciências.
PINHEIRO, Marta ­ professora doutora do setor de Educação da Universidade Federal do Paraná. Veja a
forma correta de fazer essa referência.
35

38

(ambiente; meio ambiente) na determinação de características físicas e
comportamentais, entre elas a inteligência, de seus alunos. Neste contexto,
entende-se como indispensável ao educador o estudo das bases neurais da
aprendizagem.

Esta ideia pode parecer óbvia para os dias atuais, mas são conceitos do século XIX.
Anteriormente era crença geral de que a vida se iniciava ao nascimento, admitindo-se que o
ser humano nasce "pronto", biologicamente programado em suas capacidades cognitivas,
motoras e psicoafetivas. Seu destino, como indivíduo, estaria traçado antes do nascimento. A
aprendizagem, como processo educacional, não teria interferência no desenvolvimento, mas
se restringiria ao ensino que a maturação permitisse, premiando os talentos do aluno que
garantiriam o sucesso na aprendizagem. Grande parte do sistema nervoso humano é
construída durante o período embrionário e fetal. "O que torna os cérebros diferentes é o fato
de que os detalhes de como os neurônios se interligam vão seguir sua própria história."
(COSENZA, 2011, p.28). Após o nascimento, com a história de vida de cada um é que se
construirá o cérebro de cada um, desfazendo e reorganizando constantemente as interligações
sinápticas entre os bilhões de neurônios.
O segredo do sucesso da sobrevivência da espécie humana ensinado de uma geração
à outra tem sua história atrelada à educação.

Passando por diversas crenças acerca do

desenvolvimento humano, a prática pedagógica foi reconhecendo ora a participação do
ambiente, ora de fatores genéticos, ora a combinação destes fatores como importantes na
determinação de como o individuo se constitui do ponto de vista físico e comportamental.
Ideias interacionistas e construtivistas vão abrindo espaço para a neurociência atual
que busca contribuir na compreensão de como é o cérebro humano ­ e cérebro, tão bem
sucedido na evolução das espécies como estrutura capaz de aprender soluções eficazes de
adaptação e sobrevivência, chega à escola e se associa à cultura no processo adaptativo do ser
humano. Ensinar torna-se um mecanismo de capacitação do cérebro que aprende soluções de
adaptação bem sucedidas e eficazes. O esforço de ensinar às gerações seguintes vem se
desenvolvendo desde então e chegamos aos nossos dias. Com certeza estamos longe de
entender como o cérebro aprende, mas a neurociência atual tem condições de investigar o
processo ensino-aprendizagem.

39

1. 1 O desenvolvimento do cérebro
O conhecimento, por parte do educador, do neurodesenvolvimento

permite a

utilização de teorias e práticas pedagógicas que levem em conta a base biológica e os
mecanismos neurofuncionais, otimizando as capacidades do seu aluno.
Pinheiro (2007) comenta aspectos do desenvolvimento cerebral da criança com um
olhar direcionado para a formação do educador. A neurociência tem raízes que somente a
partir do século XIX começam a florescer. Dentre os profissionais envolvidos e interessados
em neurociência, o educador vem percebendo a necessidade de se compreender eventos
biológicos relacionados ao desenvolvimento e à aprendizagem.
Alguns destes eventos são chamados de aditivos ou progressivos por estarem
relacionados ao desenvolvimento do sistema nervoso. O primeiro destes eventos é a indução
neural36.
Conforme Cosenza (2011), o sistema nervoso é o primeiro sistema a surgir entre a
terceira e quarta semana após a fecundação. Um aspecto interessante é que a origem
embrionária da pele e do sistema nervoso é a mesma. A pele pode ser considerada como uma
grande estrutura do sistema nervoso.
A proliferação celular37 é um fenômeno de neurogênese com o aumento da
quantidade de células. A maior parte das células neuronais não se desenvolve no córtex
cerebral e deverão realizar a migração e a agregação seletiva que inicia na quinta semana de
vida intra-uterina e se completa, em sua maior parte, até o final do quinto mês chegando ao
local em que futuramente será o córtex cerebral. Nesse local as células se agregam por
afinidade e se organizam para formar o córtex cerebral. A próxima etapa embrionária será a
diferenciação gradativa para expressar as características fenotípicas dos neurônios. Cada
neurônio se desenvolve e assume sua forma adulta restando o amadurecimento funcional que
ocorre mais lentamente diferenciando-os em suas funções.
O amadurecimento do neurônio promove a formação de sinapses. O cérebro do
recém-nascido é pobre em sinapses, mas o cérebro infantil possui uma quantidade exagerada
de sinapses que continua aumentando até o início da adolescência. Nesse período, iniciam os
processos regressivos com a finalidade de reorganizar a estrutura cerebral. A capacidade de
aprender está relacionada à quantidade de sinapses38. É o fenômeno da sinaptogênese.39 O que
36

Indução neural é o evento embrionário responsável pela indução de parte das células do ectoderma a se
diferenciarem em sistema nervoso, as demais formarão a pele e anexos.
37
A proliferação celular é a fase embrionária marcada pelo aumento de células precursoras neurais.
38
Sinapse é o ponto de encontro entre os neurônios para que ocorra a transmissão do impulso neural através do
sistema nervoso.

40

a neurociência conhece sobre a sinaptogênese e a poda sináptica vem de pesquisas com
macacos sugerindo grande importância nos três primeiros anos de vida.
Este conhecimento levou ao conceito de períodos críticos do desenvolvimento. As
mudanças estruturais, chamadas de períodos críticos, incluindo a sinaptogênese e a poda
neuronal são eventos relevantes na educação. Durante algum tempo, ficou a impressão de que,
uma vez perdida a chance da atuar nos períodos críticos, não haveria como recuperar.
Sobre este assunto Bartoszeck (2007, p.11) afirma:

A maioria dos neurocientistas atualmente acredita que os "períodos críticos"
não são tão rígidos e inflexíveis. Interpretam como períodos "sensíveis" pelo
que passa o cérebro na sua capacidade de ser alterado e moldado pelas
experiências ao longo da vida. Estímulos como manipulação de objetos, e
sons como o da fala humana, estão disponíveis em quase todos meio
ambientes. É desconhecido se existem períodos críticos para o conhecimento
transmitido culturalmente, como aqueles responsáveis pela leitura e
aprendizado da aritmética.

A aquisição de competências resulta de treino e reforço das conexões neuronais corretas e em
outras situações decorre da poda neuronal. Della Chiesa (2007, p.111) aponta dois tipos de
sinaptogenese. O primeiro ocorre naturalmente e outro que ocorre como resultado da
exposição aos estímulos ambientais. Ao primeiro tipo se refere como experiência-expectante
de aprendizagem e o segundo como experiência-dependente de aprendizagem.

Gramática dá um exemplo de período sensível de aprendizagem e é da
experiência-expectante: para aprender sem uma excessiva dificuldade deve
ocorrer idealmente num dado tempo (aproximadamente 16 anos). É um
período sensível. Aprendizagem que não depende de um período sensível,
como aquisição de vocabulário é experiência-dependente. O melhor
aprendizado ocorre sem ser limitado por idade ou tempo e pode até mesmo
melhorar com o passar dos anos.

Em seres humanos não foi encontrado, segundo o relatório de Della Chiesa (2007)
períodos críticos de aprendizagem sendo, portanto mais apropriado falar de períodos sensíveis
para situações em que a aprendizagem de um tipo particular é mais fácil em um período. Este
autor comenta que na aprendizagem de línguas existem períodos sensíveis, sendo que alguns
deles ocorrem em idade adulta. A percepção auditiva é rapidamente moldada pelo som
ambiente ao longo dos doze meses de vida da criança, a partir do ponto em que ela passa a ter
dificuldade para diferenciar sons que não conheceu. Sabe-se que a capacidade de diferenciar

39

Sinaptogênese é o fenômeno de desenvolvimento e surgimento de novas sinapses.

41

sons de uma língua estrangeira diminui entre o sexto e o décimo segundo mês de vida quando
o cérebro da criança a prepara para a fala na língua nativa. A questão é saber se os programas
dos sistemas educacionais têm relação com os períodos sensíveis e se os exames de imagem
funcional do cérebro vão acrescentar novas explicações em relação aos processos biológicos
referentes a esses períodos.
O senso comum de se propor o início da educação formal o mais cedo possível não
encontra bases neurocientíficas. Ferrari40 (2006, p. 40) comenta a transferência deste conceito
derivado, também da embriologia, para aplicação no desenvolvimento humano:

Atualmente, o conjunto de conhecimento acumulado sobre estas questões
indica que as fases sensíveis não são tão rígidas e estáveis como suposto
inicialmente. Assim, foi proposto o uso do termo fases sensíveis, dado que,
entre outras razões, existem inúmeras evidências de especificidade de fases
durante o desenvolvimento.

No aprendizado humano não existem períodos críticos, mas podemos falar de
períodos sensíveis. Não existem situações em que um evento ou sua ausência num
determinado período do desenvolvimento provoque um dano irreversível à aprendizagem. O
conceito de "período crítico" remonta das conhecidas pesquisas do etólogo41 Konrad Lorenz,
em 1970. Em suas experiências com gansos ele descobriu que existia um período restrito após
o nascimento em que a introdução de seres humanos ou objetos inanimados poderiam ser
identificados com a mãe. Cardoso (2011, p.1) afirma que "O trabalho de Lorenz forneceu uma
evidência muito importante de que existem períodos críticos na vida onde um tipo definido de
estímulo é necessário para o desenvolvimento normal".
Segundo Lopes e Maia (2000, p.129), McGraw42 (1925) "concluiu que os períodos
críticos para a aprendizagem variam de atividade para atividade e que eles são um período
ótimo para uma aprendizagem rápida". Foi o primeiro o autor que se referiu à possível
existência de períodos críticos na aprendizagem e no desenvolvimento motor O autor acima
citado analisa os resultados desta pesquisa amplamente divulgada e não encontra uma
fundamentação sólida, nem consistência numa amostra limitada a um par de gêmeos.

40

FERRARI, Elenice A. de Moraes. Mestrado em Psicologia Social e Experimental; doutorado em
Ciência/ Psicologia. Professora Livre-docente UNICAMP, Campinas, SP.
41
Etologia é a disciplina, em zoologia, que estuda o comportamento animal.
42
MCGRAW, Myrtle Byram - Fellowship em Desenvolvimento Infantil, em 1927. Mestrado e
Doutorado em 1925 e 1931. Publicou CRESCIMENTO: Um Estudo de Jimmy e Johnny em 1935.

42

Para Lopes e Maia (2000) partindo de pressupostos maturacionais, MacGraw
acreditava que só se poderia ensinar um tema se a função que lhe dá suporte tivesse atingido o
nível maturacional necessário. Era necessário um estado de prontidão neuromotor compatível.
O período crítico seria deste modo, um ponto do desenvolvimento de um comportamento que
melhor responderia à interação hereditariedade e meio ambiente. As atividades de
aprendizagem de natureza ontogênica é que teriam maior eficácia.
Lopes e Maia (2000, p. 130) analisando os chamados períodos sensíveis dizem: "O
processo de aprendizagem é influenciado por vários fatores que determinam que uma idade é
a adequada para aprender uma habilidade e outra para aprender outra habilidade". Um fator
importante no processo de aprendizagem é a motivação e o interesse da criança, assim como o
nível maturacional, o desenvolvimento e as experiências de aprendizagem.
Outro grupo de eventos no desenvolvimento do sistema nervoso é responsável por
eventos subtrativos ou regressivos. Os fenômenos melhor identificados são os da retração
neuronal, da degeneração sináptica e da morte neuronal programada. O ser humano, mesmo
antes do nascimento, perde neurônios. Fato considerado normal por ser uma programação
genética, chamado de apoptose. Admite-se um benefício para o bom funcionamento e
estruturação do cérebro.
O período de zero a três anos de idade pode ser considerado um dos períodos mais
importantes do neurodesenvolvimento, em qualquer circunstância do ambiente, se enriquecido
ou não com estímulos. Acredita-se que ambientes enriquecidos favoreçam o desenvolvimento
cerebral. Na adolescência, o cérebro ainda está em desenvolvimento, principalmente nos
lobos frontais e parietais. Nestes locais, a poda sináptica inicia após a puberdade. Além deste
fato, um processo de mielinização aumenta nestas mesmas regiões, melhora em muito a
eficiência da transmissão da informação tanto em termos de velocidade quanto em qualidade.
Durante toda a vida humana, o processo de mielinização se manterá mesmo que num
ritmo menor. O cérebro do adolescente está, nestes termos, menos preparado que o cérebro
adulto para realizar uma série de funções. Dentre elas podemos incluir a atenção, as funções
executivas, principalmente as tarefas de planejamento futuro, inibição de comportamentos
inadequados, multitarefa e uma série de atividades socialmente orientadas. Sabe-se que estas
mudanças são bem menos intensas que na infância, mas o cérebro adulto continua suas
modificações e seu desenvolvimento.
O cérebro do adulto tem menor plasticidade, o número de neurônios reduz-se, mas as
consequências educacionais destes eventos ainda não podem ser interpretadas completamente.
A neurogênese, com o surgimento de novos neurônios, diferente do que se pensava, continua,

43

pelo menos, por parte da vida adulta. Esta permanente plasticidade do cérebro sugere que ele
foi concebido para a aprendizagem e adaptações, que podem provocar modificações em sua
estrutura diante de novos desafios.
O processo de mielinização43 tem uma progressão prevista para cada um dos
múltiplos sistemas tanto no aspecto da velocidade com que ocorre quanto à intensidade. O
processo de maturação do sistema nervoso tem uma sequência ordenada. Segundo Valente44.
(2006, p. 117):
Algumas áreas e sistemas iniciam a mielinização durante os primeiros meses
de gestação e rapidamente atingem seu padrão maduro de desenvolvimento,
mesmo antes do término da gestação. No entanto, outros sistemas que
iniciaram concomitantemente o processo de mielinização podem levar
meses, até anos, para atingir o padrão maduro por apresentarem taxa de
mielinização distinta.

A mielinização tem a sua sequência ordenada, sendo mais intensa no final da
gestação e até o segundo ano de vida após o nascimento, perdurando em algumas áreas
cerebrais até a terceira e quarta década de vida. É possível que ocorra produção de mielina
durante toda a vida, embora numa proporção muito menor. Algumas regras do processo de
mielinização podem ser identificadas. As estruturas mais antigas mielinizam primeiro que as
mais recentes. O sistema nervoso se mieliniza de forma ascendente, do centro para a periferia
e das regiões posteriores para as anteriores.
Na medida em que as vias neuronais se mielinizam, tornam-se funcionais: primeiro o
sistema nervoso periférico, depois a medula e por fim áreas frontais do cérebro. A não
mielinização de estruturas ou áreas cerebrais está associada a uma perda em grau variado da
função das mesmas. Do mesmo modo, pode-se presumir um processo de mielinização normal
por meio do desenvolvimento neuropsicomotor normal.
É possível monitorar o processo de mielinização? Sim, existem exames de
neuroimagem como a ressonância magnética nuclear cerebral que podem acompanhar e
diagnosticar o estágio do processo de mielinização. Para o educador, é necessário saber que o
desenvolvimento observado no dia a dia por meio das práticas pedagógicas pode identificar
atrasos no processo de mielinização. Os marcos do desenvolvimento podem ser identificados
43

Mielinização - do ponto de vista histológico é o início da formação da bainha de mielina. A mielina, no
sistema nervoso central, forma-se a partir do oligodendrócito (uma célula glial). É gerada uma camada celular
em planos, centrífuga, em que as mais antigas são mais centrais, que se dispõe ao redor de alguns axônios, que
serão classificados como neurônios mielinizados.
44
VALENTE, Marcelo - doutor em Radiologia e Neurorradiolista do Hospital das Clínicas de São Paulo e do
Curso de Medicina da Universidade Metropolitana de Santos, SP.

44

com o auxílio de instrumentos como o Teste de Denver45, a Escala de Bayley46e outras.
Pedroso47 (2009, p. 1) conclui em seu artigo que:
Há necessidade de revisar marcos do desenvolvimento normal em diferentes
épocas, em regiões geograficamente distintas, entre tipos raciais, entre
diferentes condições sociais, entre outros. Esses dados serão úteis não só
para verificar possíveis anormalidades em aplicações de testes de triagem,
bem como para levantar possíveis mudanças de padrões de desenvolvimento
que ocorram por fatores evolutivos, quer de origem social ou mesmo
genética. Os resultados indicam a necessidade de revisar dados de avaliação
de linguagem já estabelecidos por pesquisas realizadas no passado que
constituem padrões de avaliação em uso atualmente.

Esta quase permanente plasticidade, entendida como o conjunto de recursos do
cerebro para reorganizar seus padrões e suas características de conexão sináptica, cria
possibilidades infinitas de adequações ao crescimento do organismo, às novas necessidades
intelectuais e adaptações comportamentais. Contudo, a neuroplasticidade pode ter efeitos
negativos ao reforçar circuitos neuronais que provoquem disfunções envolvendo a memória
ou a atenção e mesmo doenças como a epilepsia.
A neuroplasticidade tem funções necessárias ao desenvolvimento do cérebro
humano, mantendo um eficiente processamento das funções mentais. Pinheiro (2007, p 12)
afirma:

Por meio dos mecanismos envolvidos na aprendizagem, os eventos do
ambiente podem moldar os comportamentos. Os cérebros de uma criança e
de um adulto são muito diferentes; da mesma forma, os cérebros de crianças
em idades diferentes não podem ser comparados. Tais diferenças cerebrais
respondem por comportamentos diferentes que, de um lado caracterizam
fases de desenvolvimento mental típicas da espécie biológica (Homo sapiens
sapiens) e, de outro, conferem a cada humano a unicidade do ser.

O cérebro tem se mostrado cada vez mais suspreendente mesmo para o mais
entusiasta neurocientista, mas nem tudo é inusitado nem o melhor. Um computador de última
geração é capaz de operações mais complexas. O que fazemos não é o mais espetacular do
universo, mas o que acontece em nosso cérebro é único. As habilidades mentais são únicas e

45

Teste de Triagem de Desenvolvimento de Denver (TTDD). Criado por Frankenburg et al., em 1967, é um
instrumento de detecção precoce das condições de desenvolvimento da criança, avaliando quatro
áreas/categorias: motor-grosseiro, motor fino-adaptativo, linguagem e pessoal-social.

46

Escala de desenvolvimento infantil aplicada na faixa de recém-nascido até 30 meses de vida. Avalia o Índice
de Desenvolvimento Mental das Funções Cognitivas; o Índice de Desenvolvimento Psicomotor das habilidades
motoras grosseiras; e Comportamental com avaliação da interação da criança .
47
PEDROSO, Fleming Salvador - doutor, professor do Centro Universitário Metodista IPA - Porto Alegre (RS),
Brasil.

45

nos tornam especiais. A consciência, o pensamento, a experiência subjetiva de existir sempre
intrigou filósofos, artistas e cientistas em toda a história da humanidade. A mente humana,
entendida como uma extensão transcendental do ser humano, é imaterial. Como produto da
atividade cerebral é material.

1.2 Cérebro-mente: o modo de operar do complexo cérebro/mente
Questões profundas envolveram e ainda envolvem pensadores, quando o tema
proposto é a relação mente e cérebro. Existe uma razão do complexo cérebro-mente ou
existiria a uma razão para o cérebro e uma razão para a mente? Morin48 (2003, p. 65) analisou
aspectos do pensamento em sua complexidade e incluiu o que chamou de circuito
cérebro/mente/cultura:

O homem somente se realiza plenamente como ser humano pela cultura e na
cultura. Não há cultura sem cérebro humano (aparelho biológico dotado de
competência para agir, perceber e aprender), mas, não há mente, isto é,
capacidade de consciência e pensamento sem cultura. A mente humana é
uma criação que emerge e se afirma na relação cérebro-cultura. Com o
surgimento da mente, ela intervém no funcionamento cerebral e retroage
sobre ele. Há, portanto uma tríade em circuito entre cérebro/mente/cultura,
em que cada um dos termos é necessário ao outro. A mente é o surgimento
do cérebro que suscita a cultura que não existiria sem o cérebro.

As relações cérebro-mente-cultura, corpo-espírito-sociedade, a subjetividade, as
emoções e o sofrimento humano são questões transversais às diversas ciências como biologia,
filosofia, sociologia, medicina, dentre muitas. A neurociência atual contribui para mudar a
visão do cérebro como uma dimensão médica, agregando-lhe um valor social que se
evidenciava no dia a dia. Ehrenberg49 (2008, p. 1) diz:

Assim, o cérebro não é mais somente estudado tendo em vista as patologias
mentais e neurológicas. Falamos de "cérebro social" para evocar a ideia de
que os "comportamentos" sociais se explicam essencialmente pelo
funcionamento cerebral. O cérebro aparece então como o substrato biológico
que condiciona a sociabilidade e a psicologia humanas. Entre o homem
biológico e o homem social, não mais saberíamos bem onde estamos
atualmente.

48

MORIN, Edgar, cujo nome verdadeiro é Edgar Nahoum ­ sociólogo e filósofo francês.
EHRENBERG, Alan­ sociologo francês é pesquisador do Centro de Edgar Morin, co-diretor do Grupo de
Pesquisa "Psicotrópicas, Política e Sociedade no CNRS, Diretor do Centro de Investigação psicoterapêutica,
Saúde Mental.
49

46

O entendimento mais atualizado do cérebro nos conduz à ideia de uma estrutura
altamente complexa, com capacidade plástica e, portanto, um sistema em evolução. As ideias
de um cérebro mecânico, com engrenagens que se encaixam como num maquinário não têm
suporte científico. Propostas localizacionistas ligando estruturas a funções foram superadas
por um conceito de ações em "massa", de circuitaria de redes neurais em constante
transformação e reorganização. São conceitos que embasam propostas para entendimento do
ser humano "total", não somente como um humanismo, mas como uma atitude.

1.3 A mente humana
Tentar compreender a mente é tentar resgatar a essência do ser humano. Na pessoa é
que estão as funções mentais, chamadas de funções corticais superiores. Estas funções
capacitam o ser humano para pensar, refletir, falar, aprender, sentir, amar. Como expressar
estas funções mentais? Do que se sabe por meio da neurociência é que o funcionamento
cerebral está diretamente ligado à possibilidade de ocorrência e expressão destas funções.
Sem o cérebro, como a mente se expressaria? Haveria sentido no cérebro sem a mente? O
processo ensino-aprendizagem ocorre pelo cérebro ou pela mente? Por ambos?
São perguntas que polemizam. Qualquer resposta apressada teria validade por muito
pouco tempo em decorrência da velocidade de produção de conhecimento nesta área. O
desenvolvimento cerebral vem sendo pesquisado e observado pela neurociência em suas
várias áreas.
Ao que parece, alcançar o conhecimento depende da cognição que envolve um
complexo de eventos cerebrais como atenção, raciocínio, memória, percepção. Seria
suficiente para a mente a experiência do mundo por meio dos sentidos? Não parece possível a
delimitação: quanto de cérebro ou de mente existe neste contínuo cérebro/mente? Causa e
reciprocidade parece definir melhor a relação cérebro/mente. O vínculo da causa com o efeito
tem como condição a existência de fenômenos relacionados com a causa ou com o efeito. Na
reciprocidade, existe uma tendência a responder positivamente a uma ação positiva e
negativamente a uma ação negativa.
Como definir a natureza mental? O que é mente? Quais manifestações
caracterizariam a mente? Referências à mente como "espírito", "alma" lhe confeririam
características e propriedades específicas capazes de subsistir à morte cerebral e à do próprio
organismo.

47

As discussões sobre a mente ainda caminham por um mundo fantasioso e fantástico.
Parte disso pode ser justificada por não ser a mente visível e muitas de suas manifestações
ainda não são passíveis de investigação científica.
A psicologia desenvolveu técnicas e teorias de como a mente funciona. Não se pode
dizer que existe consenso do que seja a mente. A mente com características subjetivas e
particulares a cada um de nós serviria somente para cada um dos indivíduos? A mente, na
verdade, nada tem a ver com o cérebro? A aprendizagem, que ocorre no ensino, atua na mente
ou no cérebro? O conhecimento capaz de desenvolver complexos pensamentos e criações
fantásticas ocorre na mente ou é consequência de processos físicos e químicos que ocorrem
no cérebro?

Como uma substância introduzida no organismo pode modificar o

funcionamento cerebral e atingir a mente interferindo em suas funções?
Sabemos que cérebros danificados podem modificar o comportamento dos
indivíduos e alterar suas funções mentais em consequência da neuroplasticidade. Testemunho
de familiares de pessoas que sobreviveram a acidentes ou cirurgias neurológicas dizem que
estas pessoas não eram as mesmas de antes.
Estes argumentos seriam suficientes para distinguir mente e cérebro? Existe ligação,
continuidade, relação entre cérebro e mente? Ou seria tudo isso uma ilusão de uma realidade
inexistente? Respostas poderão vir do avanço tecnológico, mas serão sempre questões
filosóficas. Quem sou eu? Sou minha mente e suas funções ou sou a minha estrutura orgânica,
genética e neuroquímica do meu cérebro?
O cérebro não é independente do corpo, necessitando de seu suprimento em oxigênio
e glicose. Ele necessita também dos órgãos dos sentidos para estar atualizado em relação às
respostas que se deseja produzir. Segundo Rose50 (2006, p. 186):

Esse cérebro, então, é aquele maravilhoso produto e processo, o resultado de
eras de evolução e, para cada adulto humano, décadas de desenvolvimento, o
órgão necessário para a consciência, do pensamento, da memória e da
identidade, e que a ciência moderna está começando tanto a descrever como
a explicar.

Estaria a neurociência próxima de explicações sobre o funcionamento da mente após
terem se passado cerca de vinte anos da chamada "Década do cérebro"? Milhões de anos de
evolução e nove meses de gestação dão ao cérebro humano base biológica para nos tornar

50

ROSE, S. ­ professor de biologia e diretor do Grupo de Pesquisa de Cérebro e Comportamento na Open
University.

48

seres humanos, com capacidades exclusivas como a linguagem, a consciência de si próprio e
da existência do outro.
Da origem da vida com os rudimentos do sistema nervoso até o surgimento do
cérebro humano, percebe-se que a conversão deste ser em humano é um processo muito mais
complexo. Recursos humanos exclusivos, mesmo quando comparados com espécies
próximas, mostram a descontinuidade evolutiva das espécies. Mais do que a própria estrutura
cerebral, a mente humana, em sua capacidade de ser consciente, é absolutamente única.
Descrever a evolução do cérebro humano é tarefa bem simples diante da discussão
da mente humana. Este é um desafio para a neurociência atual. Entender a mente como
produto do cérebro pode satisfazer o discurso científico, mas em nada contribui para as
discussões da neurociência atual. Os processos mentais e conscientes do ser humano seriam a
continuação do processo evolutivo de funções adaptativas necessárias à sobrevivência do ser
humano que possuidor de um cérebro de tamanho privilegiado?
Rose (2006, p. 102) procura demonstrar que a evolução do cérebro humano foi
relevante para o desenvolvimento da mente humana. Da diferenciação da estrutura corporal
dos humanos modernos, á adoção da postura bípede com equilíbrio do crânio na postura ereta;
do aumento do tamanho do cérebro, ao uso do polegar em oposição; de um período de
maturação e vida mais longa, até o uso de ferramentas; da organização social, à comunicação
e á consciência da sua existência, as informações se baseiam no conhecimento produzido
pelos paleontólogos.
Divergências e descobertas vão clareando esta ciência que nos oferece datação e
reconstrução de fósseis e trazem a história à tona.

Pesquisas sobre comportamento,

organização social e a evolução da mente dos ancestrais humanos tornam-se menos
consensuais. Relacionar mudanças na estrutura do crânio e da face com o aumento do lobo
frontal e associar estas modificações com a aquisição de funções mentais específicas do ser
humano parecem especulativas. Segundo Rose (2006, p. 106):

Desse modo, o tamanho do cérebro é um marcador pouco confiável das
capacidades mentais e comportamentais, e as medidas dos volumes de
crânios fósseis têm a capacidade de dizer bem pouco a respeito da
organização interna do cérebro, e ainda menos a respeito do comportamento
e do suposto sentido de ação do seu dono durante sua vida.

O estudo genético mostrou que os seres humanos são 99% idênticos aos chimpanzés.
Segundo Rose (2006) a semelhança é ainda maior quando se avalia os genes importantes para
a função cerebral, embora exista uma significativa diferença em relação à expressão destes

49

genes. Intrigante é como pequenas diferenças genéticas puderam levar o ser humano a um
desenvolvimento tão diferente do chimpanzé. Estudos do genoma humano poderão ser
elucidativos quanto a esta questão. O ponto em que surgiram as funções exclusivas do ser
humano não tem, ainda, uma resposta. Rose (2006, p. 108) afirma: "É inequívoco que nosso
cérebro e mente humanos são produtos da evolução, mas os processos pelos quais as mentes
modernas evoluíram e as restrições que esses processos evolutivos podem ter imposto são
questões de debate intenso e apaixonado".
As histórias de racismos promovidos pela ciência ao estudar as diferenças entre
populações humanas se firmaram nas diferenças genéticas inicialmente identificadas entre as
raças. Estas informações não se confirmaram com a genética moderna que não identificou
diferenças genéticas ligadas às divisões raciais. Existiriam mais diferenças genéticas entre os
indivíduos de uma mesma raça. Autores sugerem que no contexto humano melhor seria
designar diversidade biogeográfica em lugar de raça (ROSE, 2006).
Concepções mais recentes sobre o desenvolvimento são apresentadas pela Psicologia
do Desenvolvimento e Evolucionista (PDE). Hansen51 (2007) discute aspectos dessa ciência
que tem como pressupostos a herança biológica e a cultura como componentes do
desenvolvimento dos indivíduos. Aspectos estruturais do desenvolvimento humano foram
selecionados pela evolução e a genética os transmite. Hansen (2007, p. 3) diz:

Por fim, vale destacar que, ao investigar a influência da história
evolucionária da espécie humana no desenvolvimento ontogenético atual, a
PDE utiliza conhecimentos da Psicologia Comparativa, bem como da
Etologia. Isso porque considera que existe uma continuidade filogenética
entre o ser humano e outros animais, buscando ter uma visão mais
abrangente da nossa espécie e ter uma melhor compreensão do que é ser
humano.

A Psicologia Evolutiva propõe que a alma humana deva ser compreendida à luz da
evolução. O cérebro humano, composto por diversos mecanismos funcionais responsáveis
pelas adaptações psíquicas teria evoluído pela seleção natural. Uma conceituação mais
recente, a Psicologia Evolutiva tem suas raízes na Psicologia Cognitiva e na Biologia
Evolutiva, integrando-se à Ecologia Comportamental52, à Inteligência Artificial53, à Genética,

51

HANSEN, Janete ­ do Departamento de Psicologia da Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC)
A Ecologia Comportamental procura compreender a interação entre animais e plantas e comportamentos que
podem potencializar as aptidões dos indivíduos e quantificar suas variações numa população. Utiliza a
manipulação experimental e a descrição de padrões comportamentais para testar o valor adaptativo de um
determinado comportamento observado.
52

50

à Etologia54, à Antropologia, à Arqueologia, à Biologia, à Zoologia e à Sociobiologia. O
termo psicologia evolutiva foi difundido a partir de Ghiselin55 em 1973. Jerome Barkow, Leda
Cosmides e John Tooby escreveram, em 1992, The adapted mind: Evolucionary and te
generation of culture, tornando popular a psicologia evolutiva. Palacios56 (2004, p. 17) diz:

A psicologia evolutiva estuda todas as questões que analisamos até aqui.
Estuda, por definição, os processos de mudança psicológica que ocorrem
desde nossa concepção até nossa morte; muitos dos processos de mudança
(sobretudo os que ocorrem no início e no final do processo) se relacionam
com a maturação que nos leva da imaturidade biológica de partida até a
maturidade, assim como com os processos biológicos vinculados ao
envelhecimento.

Esta área recente da psicologia procura demonstrar formas de comportamento e de
organização social que evoluíram adaptativamente por diversas gerações humanas com a
característica caçador-coletora. O que chama a atenção é que existe um período geológico e
evolutivo, relativamente curto, em que o Homo Sapiens, e a própria sociedade moderna,
surgiu.
Segundo Rose (2006, p. 114):

Entretanto, o ponto fundamental é a assertiva feita por psicólogos evolutivos
de que a escala de tempo na história humana foi curta demais para que as
pressões da seleção natural tenham produzido mudanças significativas. O
problema é que sabemos pouco a respeito da velocidade com a qual essas
mudanças podem ocorrer. Atribuindo ao tempo de uma geração cerca de
quinze a vinte anos, chegou a haver aproximadamente 11 mil gerações entre
os fósseis Herto e o presente. Embora seja possível calcular taxas de
mutações, e daí as taxas potenciais de mudanças genéticas, estas não se
"traduzem" simplesmente em taxas de mudanças fenotípicas.

Rose (2006) destaca que os psicólogos evolutivos avaliam que diversos processos
esculpem a mente humana, a qual não é tanto um produto direto da ação genética como
propõem os pesquisadores da linha determinista genética.

53

Inteligência Artificial é uma área das Ciências da Computação e da Engenharia da Computação que se dedica
ao desenvolvimento de agentes não vivos capazes de ações racionais semelhantes à inteligência humana.
54
Etologia é a disciplina que estuda o comportamento animal. Tem contribuído para a recuperação da noção de
homem como um ser bio-psico-social. A concepção etológica do ser humano é a de um ser biologicamente
cultural e social, cuja psicologia se volta para a vida sociocultural, para a qual a evolução criou preparações biopsicológicas específicas.
55
GHISELIN, Michael T. ­ biólogo, filósofo e historiador em biologia da Academia de Ciências da Califórnia.
56
PALACIOS, Jesús ­ pesquisador do grupo de Investigaçao "Processos de Desenvolvimento e Educação nos
Contextos Familiares e Escolares do Departamento de Psicologia Evolutiva e da Educação da Universidade de
Sevilha, Espanha.

51

Com base nos conceitos da Inteligência Artificial, os psicólogos evolutivos retiraram
o argumento de que a mente é uma máquina cognitiva, um dispositivo de processamento de
informações que ocorre no cérebro. Rose (2006) diz que a proposta de módulos (de fala, de
sentido de números, de reconhecimento de faces, de detector de trapaças) para explicar a
mente humana foi apresentada em 1983 por Jerry Fodor57. Apresenta também o argumento do
arqueólogo Steven Mithen58 de que apesar dos módulos serem diferentes, a característica da
mente humana é a sua capacidade de realizar a integração entre estes. Ela não funcionaria
como módulos especializados e independentes, mas o próprio pesquisador reviu alguns
conceitos e levantou a hipótese de que os módulos mentais existiriam somente para funções
mentais de menor nível e não para aquelas funções que envolvam aspectos cognitivos ou
afetivos mais complexos.
O que a neurociência atual demonstra é que não se pode reduzir mente/cérebro a uma
maquinaria cognitiva que processa informações. A capacidade de interpretar e expressar a
emoção, por si, sem falar de outros aspectos o diferencia em muito de um computador.
Quando a elas se associam estados mentais caracterizando sentimentos, podemos dizer que aí
existe uma exclusividade humana.
A Psicologia Evolutiva não tem explicações irrefutáveis para muitas questões sobre a
evolução da mente humana. Segundo Rose (2006, p. 119),

Uma compreensão mais modesta dos processos evolutivos pode nos fazer
reconhecer que o trajeto evolutivo que leva aos humanos, produziu
organismos com cérebros/mente e modos de vida altamente plásticos,
adaptáveis, conscientes. Em virtude de nossos grandes cérebros, e
supostamente das propriedades da mente e da consciência que esses cérebros
propiciam, os seres humanos criaram sociedades, inventaram tecnologias e
culturas; ao fazer isso, também mudaram a si próprios, seus estados de
consciência e, de fato, seus genes. Somos herdeiros não apenas dos genes,
mas também de culturas e tecnologias dos nossos ancestrais. Fomos
profundamente formados por eles, e, porque temos esse formato, podemos
por sua vez ajudar a formar nossos próprios futuros e os dos nossos
descendentes.

Qual seria o ponto da evolução em que ocorreu a conversão para seres humanos é
ainda uma especulação. Em alguma época do Pleistoceno, entre seiscentos a cem mil anos,
57

FODOR, Jerry Alan é professor de Filosofia na Universidade de Rutgers, em Nova Jérsei. Cientista cognitivo
pesquisa a filosofia da mente.
58
MITHEN, Steven é um arqueólogo inglês que tem se caracterizado pela inovação ao abordar temas candentes
do processo evolutivo humano, ou da organização social das sociedades que nos precederam, lançando mão,
sempre que possível, de teoria da cognição. Foi pesquisador do Trinity Hall, em Cambridge. Ao escrever A PréHistória da Mente, em 1995, lecionava pelo Departamento de Arqueologia da Universidade de Reading, na
Califórnia, desde 1992.

52

pressões evolutivo-ambientais, que não se conhecem, teriam levado ao aparecimento da mente
e da consciência humanas. Rose (2006) cita o período iniciado há duzentos e cinquenta mil
anos em que as variações climáticas severas ocorridas na África impuseram condições
adversas que exigiram habilidades mentais necessárias para a sobrevivência. Buscar traços
universais humanos que poderiam distinguir os seres humanos é uma aventura que deve se
prolongar para as ciências.

1.4 Aspectos sociais e antropológicos da neurociência. O cérebro "social" - humanização
ou cerebralização?
O sentimento de pertença é uma característica do ser humano necessário para a vida
coletiva, para a cidadania. A vida em sociedade, desde os primórdios da humanidade, tem em
seu contexto disputas que geram a necessidade de regras gerais que estabeleçam limites e que
possibilitem a preservação dos direitos individuais. A sociedade, como organização humana,
articula os indivíduos numa mesma cultura e pode ser experienciada como algo externo aos
indivíduos e às interações que lhe deram origem.
A cultura se passa de uma geração à outra os comportamentos adquiridos
distinguindo uma sociedade de outra.
A oposição entre o individual e o grupal não tem um limite preciso e a teoria de
Durkheim propõe uma psicologia social de contínuo fluxo e refluxo entre a singularidade
egoísta e a imersão numa comunidade. Oliveira Lima 59 (2007, p.9) diz que:
Durkheim sublinhou um aspecto de sua obra que é a chave para a
compreensão da origem de uma dualidade da natureza humana, expressa na
imagem do homem como ser dividido entre individual e coletivo. Para ele,
existem características que definem os limites destes dois mundos que estão
entrelaçados. De um lado, como aspectos da base orgânica, constituindo um
foro estritamente individual, estão as sensações e os apetites particulares; de
outro estão as atividades do espírito, como o seu modo de ver e perceber o
mundo além de sua conduta moral, que são formadas por características
universais.

Em Durkheim a coletividade é suprapessoal e o indivíduo passa a ser uma abstração
que se constrói no meio social. (OLIVEIRA LIMA, 2007). A subjetividade do indivíduo só se
visualiza no mundo exterior, ao deixar transparecer quem ela é. Objeto de estudo da
sociologia de Durkheim, o fato social tem por característica essencial ser uma coisa exterior a
59

OLIVEIRA LIMA, Verônica Almeida de - possui graduação em Comunicação Social pela Universidade
Estadual da Paraíba (2003). Atualmente é mestranda em Sociologia pela Universidade Federal de Campina
Grande e professora no curso de Comunicação Social da Universidade Estadual da Paraíba.

53

eles, com existência independente e estabelecida em toda a sociedade, conforme diz Oliveira
Lima (2007, p.2): "Para Durkheim o fato social é um fenômeno coletivo, nesse sentido, ele
seria o resultado da vida comum. O autor propõe isolar esses fatos que, para ele, possuem uma
realidade objetiva e, portanto, são passíveis de observação externa".
O conjunto de fatos sociais estabelecidos caracteriza a sociedade. Oliveira Lima
(2007) discute bem o que a teoria de Durkheim caracteriza como fato social; são modos de
agir, pensar e sentir exteriores ao indivíduo e que se manifestam como regras morais, dogmas,
maneiras de agir e que têm poder de coerção sobre o indivíduo. Deste modo, não podemos
escolher sem que exista algum tipo de coação externa.
Neste contexto, a educação é reconhecida como de normatização que conforma os
indivíduos ao grupo social ao qual pertencem. É um processo disciplinador para se
internalizar regras e valores estabelecidos, com vistas à autonomia da vontade, entendida
como a verdadeira liberdade. (SINGER60, 1997).
A representação coletiva61, exterior ao indivíduo, construída coletivamente pela
união de todos em cooperação e não elaborada por cada indivíduo é um conceito
durkheimiano que inspirou Moscovici62 na elaboração da teoria das representações sociais.
Moscovici procurava analisar o que os grupos urbanos, não toda a sociedade, constroem em
termos de ideias e informações. Segundo Araujo63 (2008, p. 4; 5):

Em sua teoria, Moscovici (1978) volta-se para um sentido diferente daquele
conceito durkheimiano de representação coletiva, por avaliar que este é mais
apropriado para a análise das relações sociais desenvolvidas nos grupos
tradicionais. Moscovici propõe que, para as sociedades urbano-industriais, a
análise das representações seja feita com base na teoria das representações
sociais. Guarechi (1994, p. 196) considera que, para Moscovici, o modelo de
sociedade, objeto de análise de Durkheim era estático e tradicional, diferente
das sociedades modernas, tema das pesquisas de Moscovici (1978), que são
dinâmicas e fluidas.

Em sua análise, Araujo (2008) destaca uma diferença entre o conceito de
representação de Durkheim e Moscovici. No primeiro, a ação do indivíduo não tem influência

60

SINGER, Helena possui graduação em Ciências Sociais (1990), mestrado (1995) e doutorado em Sociologia
pela Universidade de São Paulo (2000).
61
Segundo ALEXANDRE, M. (2004, p.123) "o conceito de representação coletiva nasceu na sociologia, nos
estudos de Durkheim". O termo foi empregado na elaboração de uma teoria da religião, da magia e do
pensamento místico. Estes fenômenos são produtos de uma comunidade ou de um povo.
62
MOSCOVICI, Serge - psicólogo social francês. Diretor do Laboratório Europeu da Psicologia Social.
63
ARAUJO, Marivânia Conceição de - doutora em Sociologia pela Universidade Estadual de São Paulo
UNESP/Araraquara. Professora adjunta do Departamento de Ciências Sociais da Universidade Estadual de
Maringá

54

no fenômeno. O segundo considera que os indivíduos formando grupos sociais vão elaborar
um conjunto de informações consensuais sobre a realidade com a qual se relacionam. O
indivíduo, nesta ótica, tem um papel atuante e particular na construção das representações
sociais como um complexo representação/ação em que os elementos se autoalimentam para
compreender a realidade.
A dinamicidade do conceito de Moscovici é eficiente para absorver ou excluir
elementos necessários à compreensão da realidade, além de oferecer subsídios aos indivíduos
em suas ações sobre a mesma realidade. Nesta perspectiva, existe a possibilidade de mudança
da representação social com ressignificação das ações dos indivíduos. A realidade pode ser
reconhecida, conhecida, remodelada e representada como parte cognitiva do grupo. Araujo
(2008, p. 8) comenta que:

O processo de formação das representações sociais tem como princípio a
familiarização do que é desconhecido pelo grupo. Fatos, pessoas ou leis
jurídicas, por exemplo, não familiares, que se inserem no cotidiano do grupo,
interferindo de algum modo nas relações, precisam se tornar familiares. Com
este objetivo, serão codificados, analisados e assimilados aos dados
anteriormente conhecidos, para serem, finalmente, compreendidos,
tornando-se familiar ao grupo. Essa familiaridade estará permeada pelos
elementos dados pelo grupo, ser peculiar e não necessariamente semelhante
à forma "original" desses fatos não familiares ou como estes são percebidos
em outros grupos.

Nos dizeres de Araújo (2008) entender o mundo não é apenas uma necessidade, mas
na medida em que as representações sociais tomam forma e são comunicadas tornam o
cotidiano da vida mais excitante pela sua agilidade nas variações. O indivíduo tem um lugar
nítido no mundo novo quando este é constantemente observado, interpretado e reproduzido.
As representações sociais tornam familiar o não familiar pela dinâmica em que objetos e
eventos podem ser reconhecidos e compreendidos a partir de encontros anteriores ou em
modelos.
Oliveira64 (2004) comenta a contribuição das ideias de Moscovici sobre as
representações sociais e as sociedades em sua publicação o autor afirma que qualquer prática
mental e social é sempre uma forma de representação social. O pensamento primitivo, o senso
64

OLIVEIRA, Márcio S. B. S. de - formado em Ciências Sociais pela Universidade de Brasília (1983), mestrado
em Sociologia - Université de Paris V (René Descartes, 1987) e doutorado em Sociologia - Université de Paris V
(René Descartes, 1993), pós-doutorado em Sociologia (EHESS-MSH, Paris, 2008). É professor da Universidade
Federal do Paraná desde 1994, consultor do Instituto Nacional de Estudos e Pesquisas Educacionais, consultor da
Fundação Araucária de Apoio à Pesquisa (Paraná), consultor ad hoc do CNPq e da CAPES.
OLIVEIRA, M.S.B.S. Representações sociais: investigações em psicologia social. Rio de Janeiro, RJ: Ed.
Vozes, 2003.

55

comum e a ciência se misturam nas representações e é em função delas, e não
necessariamente das realidades, é que se movem os indivíduos e as coletividades. Todas as
práticas mentais têm origem na sociedade, ou seja, são categorias sociais do pensamento.
Moscovici procura nos atos psíquicos individuais, origens sociais, situando o ambiente natural
da sociedade, as representações sociais e coletivas na base da mentalidade humana.
A noção de sujeito é bastante ampla, sendo evidente e não evidente dependendo da
análise que se faz. A subjetividade, na visão religiosa se confunde com a alma, com a
divindade. A visão técnico-científica predomina nas análises mais recentes para se definir o
sujeito, chegando a ser reduzido a uma série de respostas e comportamentos programáveis.
Determinismos sociais, estruturais substituíram o sujeito na antropologia, chegando a ser
reduzido a um valor de instrumento.
No mundo digital, o sujeito e a subjetividade podem se confundir com o objeto,
misturando realidade com virtualidade, o humano com a máquina. Surge um indivíduo que
não é mais corpo e espírito, não se definindo por critérios ontológicos ou físicos. Ele se define
na linguagem, no contexto e na interação.
Vigotski anunciou a origem social da consciência levando em conta a importância da
linguagem como constituinte social. Segundo Molon (1999, p.1), "Vigotsky deixou claro que
os fenômenos subjetivos não existem por si mesmos, nem afastados da dimensão espaçotemporal e de suas causas. Defendeu a unidade da psique e do comportamento" o sujeito
reflete a totalidade das relações sociais, sendo compreendido como um modelo da sociedade.
Molon (1999, p. 6) comenta:
A consciência é a capacidade que o homem tem de refletir a própria
atividade, isto é, a atividade é refletida no sujeito que toma consciência da
própria atividade. Em síntese, pode-se afirmar que a consciência é sujeito da
atividade. Há um vínculo estreito na noção de consciência e de sujeito.

A teoria histórico-cultural elaborada por Vigotski exige a compreensão da gênese dos
processos mentais. As funções mentais superiores, chamadas de funções psicológicas
superiores não são criadas independentes das experiências, têm origens nas relações sociais e
se desenvolvem com experiências nas relações reais entre os indivíduos humanos. Elas têm
origem sóciocultural com natureza histórica e necessitam de mediação. Existe um processo do
humano e da cultura. O ser humano constitui cultura e é constituído por ela com a sustentação
nos processos neurobiológicos de maturação e de desenvolvimento cerebral. Molon (1999, p.
9), analisando a partir da visão de Vigotski, diz:

56

No processo de constituição do sujeito, as atividades humanas são
operacionalizadas ao longo do desenvolvimento humano pelos signos, que
são meios de comunicações e meios de conexões das funções psicológicas
superiores, presentes em todo o processo de constituição do sujeito.

As funções psicológicas superiores são mediadas, isto é, nascem e vivem por meio da
mediação dos instrumentos psicológicos, dos signos, sendo assim, é "quase social".
Os conhecimentos atuais da neurociência, mostrados por meio dos exames de
imagem cerebral, da genética, da biologia molecular, da informática aplicada à neurociência,
sugerem o ser humano como agente e pensante, associando as funções mentais com o
funcionamento de circuitos neuronais que interligam as diversas áreas cerebrais. São
possibilidades novas para se compreender o homem social. Pensar o cérebro como o elemento
fundamental da sociabilidade humana traz a discussão do cérebro "social".
Estudos em laboratórios de pesquisa que analisam os efeitos cerebrais do conteúdo
de uma fala ou expressões emocionais mostram ativação de regiões específicas quando a
expressão emocional é triste ou feliz.
Decety (2008) havia apresentado resultados de pesquisas demonstrando áreas
cerebrais responsáveis pelo comportamento, empatia, moral e outras habilidades necessárias
para a interação social saudável.
Ehrenberg (2008, p. 7) discute aspectos filosóficos e sociais da interpretação dos
resultados obtidos por essas pesquisas:

Quando Decety escreve que estes estudos mostram o "papel do córtex
parietal inferior na distinção entre si-mesmo e o outro", o que significa a
operação designada por "papel"? Esta área cerebral é o agente causal? Ela é
o mecanismo neurofisiológico implicado, derivado, necessário para enfrentar
esta distinção? É ela a condição biológica? As expressões empregadas pelos
pesquisadores são: "papel, implicação, sustentáculo, base, apoiar sobre". Os
métodos são descritos da maneira mais precisa possível, mas as palavras de
valor interpretativo empregadas nas discussões são vagas. Além disso, é
necessário ressaltar que nenhum mecanismo fisiológico foi descoberto por
produzir experimentalmente a simpatia: são correlações, não mecanismos; e
correlações, a pesquisa encontra todos os dias. A constatação de uma
correlação não suspende a ambigüidade entre: "quando eu faço X, meu
cérebro está num estado Y" e "se eu faço X, é porque meu cérebro esta num
estado Y", isto é, entre alguma coisa que acontece em meu cérebro quando
eu faço uma ação e alguma coisa que eu faço quando ajo porque meu
cérebro é a sua causa.

É possível o mapeamento dos fenômenos neuroquímicos associados às diversas
atividades humanas, motoras, cognitivas, emocionais e psicoafetivas demonstrando uma
interação desses fenômenos e as experiências humanas.

57

Existe um novo paradigma:- no século XIX, o cérebro era definido como a "morada"
da alma, para, no século XXI, ser definido como o local do self, o si-mesmo, como centro
organizador das experiências. Com novas possibilidades de análise de antigos objetos de
observação surgem dúvidas sobre a existência de um cérebro "normal". Surge o conceito de
neurodiversidade que concebe desenvolvimentos neurológicos "atípicos" como uma diferença
humana a ser aceita.
Ortega65 (2007, p.1) observa um fato atual de suma importância: "De órgão a ator
social, o cérebro humano é cada vez mais percebido como aquilo que nos define". Percebido
mais do que como um órgão, mas um ator social, o cérebro humano é alvo de especulações de
toda sorte, sendo sua atividade associada a todos os aspectos da vida, com propriedades e
autoria das ações que definem o sujeito.
O que se atribuiu à pessoa, ao indivíduo, ao sujeito tem no cérebro sua resposta como
uma estrutura indispensável para a existência do self, para definir a pessoa, a individualidade.
Surge o "sujeito cerebral". A relevância do conhecimento do cérebro, que reorganiza o seu
próprio debate criou e desenvolve a neurociência em um ritmo acelerado. Ortega (2009, p.1)
comenta aspectos que contribuem para a discussão:
Como assinala Fernando Vidal, o sujeito cerebral pressupõe o que o
historiador das ciências do cérebro Michael Hagner denominou "homo
cerebralis". Essa expressão captura a transformação do cérebro ao longo do
século XIX de local da alma para órgão do self. A noção do sujeito cerebral
também implica a ideia de que o ser humano depende de maneira crucial do
sistema nervoso - o que o neurocientista francês Jean-Pierre Changeux
chamou "homem neuronal".

A história cultural para a definição de morte conta a trajetória da discussão sobre a
vida. O critério de morte baseada na cessação das funções cardiorrespiratórias, isto é,
cessação do batimento do coração e da respiração tornou-se precário diante do avanço
tecnológico médico com aparelhos que poderiam substituir essas funções. O cardiocentrismo
foi abandonado na maioria das sociedades e surgiu a necessidade de um novo critério de
morte, levando em conta a análise filosófica, jurídica, religiosa, política, ética e sociológica.
Historicamente, poderíamos falar no surgimento do conceito do ser humano como
sujeito cerebral quando, em 1968, foram estabelecidos os critérios médicos para o diagnóstico
de morte cerebral a partir de estudos realizados pela Escola Médica Americana de Harvard.

65

ORTEGA, Francisco­ professor titular do Instituto de Medicina Social da Universidade do Estado do Rio de
Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil. Psicólogo e doutor em filosofia pela Universidade Bielefeld da Alemanha.

58

O conceito de morte cerebral define a morte da pessoa, não a morte do organismo, e
corresponde a um estado irreversível de completa ausência de consciência com a cessação das
funções cerebrais. Sabe-se que o tronco encefálico é a estrutura que, sendo atingida, leva à
morte cerebral. Este fato sugere a substituição do termo morte cerebral por morte do tronco
encefálico. As implicações das discussões em torno do surgimento da figura antropológica do
"sujeito cerebral" trazem consigo a pergunta: o que nos define como humanos? Ortega
(2007) chama "de sujeito cerebral" a figura antropológica que incorpora a ideia de que o ser
humano é essencialmente reduzível ao seu cérebro. Este processo de surgimento do sujeito
cerebral pode ser remontado ao século XVII com uma teoria, a frenologia, que relacionava
características externas do crânio com habilidades e características do caráter do individuo.
Os conhecimentos científicos mostraram o equívoco destas afirmações que
perduraram por mais de duzentos anos. Na segunda metade do século XIX era conhecida a
relação entre funções mentais e regiões do cérebro. O antropólogo e médico Paul Pierre
Broca, em 1861, fez a primeira descrição de uma área funcional do cérebro, a área da
expressão da linguagem, que ficou conhecida como área de Broca. Uma vez lesada esta área,
ocorre a perda da capacidade de expressar o pensamento. Logo após, o médico alemão Carl
Wernicke descreveu outra área relacionada com a capacidade de interpretar e associar
informações que, quando lesada, leva à perda da capacidade de compreensão da linguagem. A
partir daí, os conhecimentos relacionados com o funcionamento cerebral se desenvolveram
muito.
Um neurocientista que causou polêmica com suas pesquisas foi Antônio Damásio66.
Observando o comportamento de centena de doentes com lesões no córtex pré-frontal seus
estudos têm sido importantes para o conhecimento das bases cerebrais da linguagem e da
memória. Mais que suas pesquisas suas publicações abordam temas filosóficos e científicos
difíceis. Em entrevista à Revista de Filosofia Crítica concedida a Murcho67 (2000 S/P)
Damásio diz:
Para mim o problema da consciência foi sempre importante e interessante.
Na altura em que estava a fazer a investigação que conduziu ao Erro de
Descartes a questão que eu considerava mais vexante em matéria de ciência
66

DAMÁSIO, António Rosa - médico neurologista, neurocientista português que trabalha nos estudos
do cérebro e das emoções humanas. Atualmente é professor de Neurociência na University of Southern
California.
67
MURCHO, Desidério - filósofo, professor e escritor português. Licenciado em Filosofia em 1992 pelo
Departamento de Filosofia da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa. Mestre em Filosofia da
Linguagem e da Consciência (2000) pela mesma instituição. É membro fundador do Centro para o Ensino da
Filosofia da Sociedade Portuguesa de Filosofia.Professor da Universidade Federal de Ouro Preto, MG.

59

era o fato de ser difícil compreender -- no que dizia respeito
especificamente às emoções -- como é que se sabe que se tem uma emoção.
Há um capítulo no Erro de Descartes68 em que eu me refiro a esse problema,
dizendo que julgo compreender como funcionam a emoções e que julgo
compreender em parte como funciona o sentimento, do ponto de vista
neurobiológico, mas não consigo compreender como é que sei que tenho
uma emoção ou um sentimento. E esse parece-me ser um problema crítico.

A pessoa definida como "sujeito cerebral" seria caracterizada pela propriedade da
"cerebralidade", isto é, a pessoa seria um cérebro e não apenas teria um cérebro. Existe a
crença de que os seres humanos, em sua essência, são reduzíveis aos seus cérebros dentro do
que Ortega (2007) chama de "neurocultura".

Ortega (2007, p. 2) acena para um fato

relevante:

Após mais de uma década de rápido crescimento da discussão a respeito do
impacto social das neurociências, termos como "cerebralidade" e "sujeito
cerebral" podem auxiliar a conectar processos sociais, representações
culturais, desenvolvimentos científicos, e desenvolvimentos em medicina,
filosofia, educação, mídia e outros campos, que historiadores, filósofos,
antropólogos e sociólogos têm estudado a partir de suas próprias
perspectivas.

Ortega (2007, p.2) propõe reflexões necessárias sobre essas discussões acerca do
cérebro que passa a ocupar um lugar privilegiado na representação da individualidade e
subjetividade em termos corporais. A ideologia do "sujeito cerebral" faz surgir a ginástica
cerebral, a programação neurolinguística como forma de nos melhorar ou modelar a pessoa. A
ficção literária apresenta a possibilidade da imortalidade na continuação do cérebro, que
nunca envelhece por ter as qualidades da alma, imaterial. "Neuroprodutos" surgem num
crescente mercado que oferece livros de autoajuda cerebral com promessas de
desenvolvimento de áreas cerebrais que melhorariam a memória, o raciocínio, evitariam a
depressão e até mesmo levariam a alcançar a felicidade. A generalização poderia levar a crer
que todo problema humano é neurológico.
A hominização diferenciou o humano atual dos primatas. Nos dizeres de Paulo
Freire69, em palestra proferida maio de 1997:

68

"O Erro de Descartes" é um livro escrito por de António Damásio. O Erro de Descartes: Emoção, Razão e o
Cérebro. Humano. Editora Companhia das Letras; SP, 1996. O autor discute o fato de que as emoções são
indispensáveis para a vida racional, tornando cada um único e diferenciado. Aponta a separação entre mente e
corpo, o dualismo cartesiano e o método mecanicista como alguns "erros" de Descartes. Propõe uma abordagem
integrativa das emoções e da razão. (GIUGLIANO, 1997).
69
FREIRE, Paulo Reglus Neves - Educador e filósofo brasileiro.

60

A concepção humanista e libertadora da Educação, ao contrário, jamais
dicotomiza o homem do mundo. Em lugar de negar, afirma e se baseia na
realidade permanentemente mutável. Não só respeita a vocação ontológica
do homem de ser mais, como se encaminha para esse objetivo. Estimula a
criatividade humana. Tem do saber uma visão crítica: sabe que todo o saber
se encontra submetido a condicionamentos histórico-sociológicos. Sabe que
não há saber sem busca inquieta, sem a aventura do risco de criar.
Reconhece que o homem se faz homem na medida em que, no processo de
sua hominização até sua humanização, é capaz de admirar o mundo.

A humanização refere-se à aquisição de características humanas consideradas
positivas, quer individualmente ou por um grupo de pessoas. Discussões filosóficas são
necessárias para a reflexão em face do que vem se desenvolvendo: o homem é humano? O
homem pode se tornar humano? Quem é este homem humano? Seria ele regido pela razão de
um cérebro evoluído? Que razão? A que transcendente ou a racionalidade positivista?
Desejaria o homem ser humano ou teria pendores para se tornar um deus?
A história da criação do homem na mitologia grega e na narração bíblica mostra o
homem que desafia a divindade suprema ao se apossar do fogo ou comer o fruto da árvore do
conhecimento. Persistiria o homem, deste então, neste desafio? Ou mais, seria Deus mais uma
criação do cérebro humano como sugere, provocativamente, Saramago70 (2009, p. 1), em
entrevista ao Jornal Estadão:
Deus não existe fora da cabeça das pessoas que nele crêem. Pessoalmente,
não tenho nenhuma conta a ajustar com uma entidade que durante a
eternidade anterior ao aparecimento do universo nada tinha feito (pelo
menos não consta) e que depois decidiu sumir-se não se sabe para onde. O
cérebro humano é um grande criador de absurdos. E Deus é o maior deles.

São questões em aberto que buscam possíveis respostas. Na procura de um ponto
que integre homem e cérebro propõe-se o ser humano integrado por um complexo cérebromente. Ultrapassar as concepções reducionistas e naturalistas que se desenvolvem em torno
das neurociências é uma questão relevante como uma busca no entendimento da dimensão
humana da vida, do que é ser humano.
A razão do complexo cérebro-mente aparece como busca de um novo paradigma que
entende o ser humano em seu valor real, um Ser com a razão de viver. É uma condição em
que o conhecimento é o objeto de análise da razão, que por meio da exploração da realidade,

70

SARAMAGO, José de Souza - um escritor, argumentista, jornalista, dramaturgo, contista, romancista e poeta
português.

61

do mundo das coisas e das próprias ideias levam ao conhecimento que possibilita a análise da
correspondência da ideia e da coisa.
Tornar-se humano é apropriar-se daquilo que é exclusivo de sua espécie, desde que
cada espécie é, por definição, exclusiva.

Dentre as características exclusivas dos seres

humanos estão a linguagem, a existência social, a consciência de si e dos outros. Aspectos
filosóficos estarão sempre implícitos nestas discussões a respeito das relações cérebro-mente.
Seria a mente humana um subproduto do seu cérebro ou seria muito mais ampla que este. O
que se pode inferir é que os processos mentais cognitivos são características evoluídas e
essenciais do ponto de vista de adaptação dos seres humanos.
O bebê humano tem um período relativamente longo de amadurecimento de suas
funções mentais na trajetória de se tornar uma pessoa. Neste período ele solicita cuidados de
outras pessoas. Para alcançar o equilíbrio entre direitos e deveres, o ser humano vai passar um
desenvolvimento mental que o tornará capaz de assumir responsabilidades conforme sua
cultura. A passagem para a vida adulta não é consenso geral e pode ter ritos e passagens
simbólicas que não significam um tempo real, com variações nas diversas culturas. A
reorganização estrutural e mental, como sabemos, pode ser estimulada e desenvolvida.
Segundo Rose (2006, p. 130):

Teorias de sistemas de desenvolvimento apontam para o fato de que a
autonomia é exatamente o que não pode acontecer. O desenvolvimento
acontece dentro de um contexto; o organismo em desenvolvimento não pode
estar divorciado do ambiente no qual se desenvolve.

O que se percebe é que o cérebro inicia seu desenvolvimento com habilidades gerais
de processamento de informações, torna-se capaz de extrair significados das informações,
passa à elaboração de representações internas e mentais para desenvolver representações
simbólicas. As áreas cerebrais responsáveis por estas funções, durante o desenvolvimento e
no contexto sociocultural tornam-se cada vez mais específicas até atingir a maturidade da
idade adulta. Rose (2006, p. 135) comenta:

As últimas décadas assistiram a uma grande proliferação desses estudos,
lançando em gráfico o crescimento e as competências de bebês desde alguns
minutos pós-natais até a puberdade. Entretanto, é difícil correlacionar essas
mudanças com a maturação do cérebro, mesmo que se considere a crescente
disponibilidade de janelas relativamente não invasivas para o cérebro.

62

O nascer é uma experiência traumática para o bebê humano que deixa um ambiente
relativamente estável em relação à temperatura, nutrição e proteção. O ambiente externo é
hostil e exige adaptações e apresenta riscos iminentes para a vida. Após o nascimento os
estímulos bombardeiam o bebê que tem suas vias sensoriais aptas a recebê-los, com o córtex
sensorial inapto para interpretá-las e sem capacidade de resposta porque todo o sistema motor
está por se desenvolver.
Transformar as sensações em percepções demanda tempo de maturação por meio da
experiência e do treino que tem por base a mielinização das vias de transmissão e das áreas
cerebrais específicas. Assim o cérebro estará apto a aprender com os inputs o significado do
estímulo recebido como também associar os diversos inputs. Muito cedo surgirão, no ser
humano, recursos para a comunicação e a interação social. Do riso, do choro à linguagem préverbal até comportamentos elaborados, o ser humano caminha para ser pessoa. Até se tornar
autônomo, o bebê humano exige muitos cuidados. Socializar-se é um aprendizado de
interação com base no desenvolvimento da teoria da mente71.
Quando fazemos a inferência do que se passa na mente do outro utilizamos a
habilidade da teoria da mente, o que não significa nos colocarmos no lugar do outro. É a
capacidade de criar um modelo abstrato de como acreditamos que a mente do outro funciona
para tentarmos entender como o outro se sente, mesmo que nunca tenha passado por aquela
experiência.
Para o ser humano, ter um cérebro e ser uma mente pode significar ter emoções, mas
também sentimentos; ter funções mentais, mas também ter intencionalidade, personalidade,
subjetividade, consciência. Estamos perto de poder dizer que a inteligência não necessita de
um cérebro e pode ser criada num laboratório de informática e ir morar num computador ou
em um robô. O cérebro humano não tem independência do corpo e vive com a glicose e o
oxigênio que dele vem. O corpo é que lhe propicia a maior parte dos estímulos necessários à
suas atividades.
A corporeidade da pessoa se define por sua capacidade em sentir e fazer uso do seu
corpo como ferramenta útil para manifestação das intenções da mente e sua interação com o
mundo. Existe uma imagem corporal como conceito que cada pessoa tem de partes e de todo
o seu corpo. O reconhecimento da posição do corpo no espaço e em relação a outros objetos
71

A teoria da mente se refere á capacidade para se atribuir estados mentais a outras pessoas e predizer os
comportamentos possíveis das mesmas. O termo teoria foi utilizado por haver o envolvimento de um sistema de
inferências que não podem ser observados diretamente.

63

cria uma imagem que poderá ser influenciada pelo ambiente que vivemos e seus
enfrentamentos. Uma imagem corporal bem formada é passo importante na aquisição de
outras habilidades psicomotoras e para o desenvolvimento de um bom autoconceito. A
consciência do esquema corporal é necessária para a interação do corpo consigo mesmo e
com o meio ambiente. O desenvolvimento normal do esquema corporal se relaciona com o
desenvolvimento normal da motricidade, das percepções de espaço/tempo e da afetividade.
A discussão desse capítulo pretende trazer subisidios da sociologia e da antropologia
do ponto de vista da neurociência podem contribuir para se encontrar caminhos que levem a
educação do século XXI. Os processos educativos em todos os seus aspectos práticos e
teóricos têm influências de diversos fatores sociopolíticos e pedagógicos. Contextualizar o
aprender, como ensinar, avaliar e compreender o sistema educacional como um todo exige do
professor uma contínua atualização. Como chegamos ao sujeito que somos neste mundo? Que
sujeitos serão formados pela nossa ação educativa?
São muitos os desafios do educador para obter bons resultados em prol da
humanidade. Sujeitos mais humanizados construindo o ser humano humanizado. Através da
educação, como religadora da subjetividade e a corporeidade, da mente e o cérebro, o
professor tem a responsabilidade com o ser humano a caminho de sua humanização.
Educação de qualidade implica em formação de professores competentes e proporcionar ao
aluno acessos aos conhecimentos necessários para torná-lo um cidadão pleno.

64

2. A NEUROCIÊNCIA NA EDUCAÇÃO: A evolução dos conceitos sobre o cérebro e o
processo de aprendizagem.

Pesquisas no sentido de se avaliar a contribuição da neurociência na pedagogia, na
psicopedagogia e na educação de modo geral estão sendo apresentadas sob as óticas
diferenciadas do neurocientista, do psicólogo e do pedagogo. Esse é um aspecto interessante
da situação atual, em que não se busca uma nova teoria da educação científica, mas a
compreensão científica da educação.
A neurociência, definida como o conjunto de ciências envolvidas no estudo do
sistema nervoso, especialmente do cérebro humano, tem por base a interdisciplinaridade. A
educação, como arte em construção, é o eixo central da interdisplinaridade desta pesquisa que
pretende abordar os conhecimentos sobre o ser humano, em sua diversidade, na visão
filosófica, antropológica, social, psicológica, biológica e neurológica. Cosenza (2011, p.7)
descreve sua experiência prática ministrando cursos sobre os aspectos das neurociências
relacionados aos processos de aprendizagem e da educação:

Educadores- professores e pais- assim como psicólogos, neurologistas ou
psiquiatras são, de certa maneira, aqueles que mais trabalham com o cérebro.
Mais do que intervir quando ele não funciona bem, os educadores
contribuem para a organização do sistema nervoso do aprendiz e, portanto,
dos comportamentos que ele apresentará durante a vida. E essa é uma tarefa
de grande responsabilidade! Portanto, é curioso não conhecerem o
funcionamento cerebral.

A tecnologia de neuroimagem tem apresentado resultados interessantes para a
interpretação não somente da anatomia, mas do funcionamento do cérebro humano em tempo
real. São pesquisas iniciais que permitem vislumbrar o alcance de sua aplicação em educação,
na compreensão de como o cérebro aprende, indicando um novo paradigma nas práticas
educacionais.
Maximizar a aprendizagem, aprender melhor, aprender a aprender, compreender
como o ser humano aprende são temas que nos remetem ao professor, à sua formação
acadêmica inicial e continuada, capacitando-o para o papel essencial na educação. Muito se
discute sobre como as pessoas aprendem, mas pouco sobre como elas são ensinadas.
Não se tem a intenção de defender ou se posicionar a favor ou contra linhas de
pesquisa, correntes filosóficas ou teorias educacionais, mas sim de encontrar bases científicas

65

que possam contribuir para a compreensão dos processos educacionais em relação à
aprendizagem e à formação do professor.
Uma proposta vem crescendo e se constituindo num campo de intersecção e de
trânsito para a educação e a neurociência, a neuroeducação. Promover o encontro do cérebro,
da mente e da ciência da educação é a visão apresentada no ensaio acadêmico por Zaro72 et al
(2010, p 202):

[...] ressaltando que os neurologistas se ocupam disto por meio do
cérebro, enquanto os psicólogos se debruçam sobre a mente, o que,
certamente, para qualquer um que se mantenha em uma razoável
distância crítica do tema, aponta para questões complementares e não
antagônicas. Uma destas questões seria, por exemplo, buscar
explicações sobre o papel das emoções no aprendizado, nos processos
de tomada de decisão e nas várias possibilidades de motivação dos
alunos para o aprendizado. Já para os educadores, estas informações
seriam usadas para melhorar suas práticas em sala de aula. Poderiam,
por exemplo, aproveitar o conhecimento já consolidado sobre as
mudanças neuronais que ocorrem no cérebro, durante o aprendizado
(área de pesquisa das neurociências) e as técnicas e métodos de
observação e documentação dos comportamentos observáveis (área de
pesquisa da psicologia) para fundamentar de forma consistente e
verificável a eficiência de tais práticas.

O desenvolvimento da pesquisa integrada na neuroeducação, com padrões e
metodologias próprias, envolve a pedagogia, a psicologia e a neurologia, além de outras áreas
relativas às tecnologias educacionais. A neuroeducação pode ser o campo de mudança de
paradigma no processo ensino-aprendizagem que se deseja para a educação ao longo da vida
toda da pessoa.
Programas de pesquisas são desenvolvidos nas tradicionais instituições acadêmicas
norte-americanas, como as Universidade de Harvard, John Hopkins e do Texas, além de
outras instituições privadas, como a Fundação Dana estão envolvidas no tema neuroeducação,
com crescente interesse de educadores, que buscam compreender como a neurociência pode
afetar a sua profissão. (MEHTA 2009, ZARO, 2010).
A dificuldade em idealizar e realizar estudos que envolvam crianças em idade escolar
pode explicar a demora em transformar a realidade da sala de aula a partir dos laboratórios de
pesquisa. Zaro (2010) analisa as duas vertentes das pesquisas em neuroeducação:

72

ZARO, Milton Antonio, Programa de Pós-Graduação em Neurociências, Universidade Federal do Rio Grande
do Sul (UFRGS), Porto Alegre, Rio Grande do Sul, Brasil.

66

· A primeira, voltada para o estudo de condições específicas de desenvolvimento que
podem gerar problemas na aprendizagem, como dislexia e autismo.
· A segunda, voltada para a compreensão de como o cérebro funciona e se desenvolve.
As duas são relacionadas e podem produzir conhecimentos que ajudem o aluno a
aprender e também possam esclarecer situações específicas do processo ensino-aprendizagem.
A neuroeducação, a ciência da educação, vem se consolidando nos últimos anos,
principalmente nos Estados Unidos, como um campo multidisciplinar de conhecimento e de
atuação profissional, nas áreas de docência e da pesquisa educacional, como afirmam
Hardiman73 e Denckla74 (2009).

2.1 A história da neurociência
A medicina científica é consequência da sociedade moderna. Um breve histórico
recupera elementos fundamentais para que se compreenda o momento atual. As origens
devem ser lembradas e alguns eventos são ensaios que prenunciam o novo. Assim podemos
compreender os progressos da medicina até os dias atuais. Nas culturas primitivas
misturavam-se religião, medicina, magia levando a uma compreensão das doenças como
consequência de entidades, feitiços.
A medicina ocidental tem origens gregas que buscou explicações físicas e psíquicas
fora da magia e da intuição do homem primitivo. O conceito de doença e doente se
desenvolve na Grécia antiga juntamente com a filosofia e a ciência. Segundo descreve
Gomes75 (1997, p. 1):

Da Grécia Antiga, vêm os primórdios da filosofia e das ciências, e o conceito
de doença foi influenciado pela filosofia. Vários filósofos gregos tinham
grande interesse pela medicina e aplicavam suas teorias também nelas.
Platão (429-348 A.C.) formulou o conceito do "universal", quando ele
acreditava que as ideias universais expressavam a realidade, enquanto os
objetos individuais não. Aristóteles (384-348 A.C.) não acreditava na
73

HARDIMAN, Mariale - reitora interina da Universidade decano assistente e chefe do Departamento de
Estudos Interdisciplinares da Johns Hopkins School of Education.
74
DENCKLA, Martha Bridge - diretora do Departamento de Neurologia do Desenvolvimento Cognitivo no
Instituto Kennedy Krieger e professor de neurologia, pediatria e psiquiatria e ciências comportamentais na
Universidade Johns Hopkins School of Medicine. A pesquisa da Dra Denckla e publicações incluem o estudo das
bases biológicas para a aprendizagem e transtorno de déficit de atenção (TDAH) em crianças de inteligência
normal ou acima da média.
75
GOMES, Marleide da Mota - professora adjunta da Faculdade de Medicina da UFRJ. Mestra e Doutora em
Medicina (Neurologia) pelo Instituto de Neurologia Deolindo Couto da UFRJ. Livre-docente de Medicina
(Neurologia) pela Universidade Gama Filho, RJ.

67

concepção do universal sem que houvesse a experiência e a participação dos
sensórios, da vivência individual. Aristóteles aplicou à ciência em geral o
método de observação de Hipócrates (+- 460-377 A.C.). A filosofia médica
hipocrática se firmou e viveu por meio da grande influência do macedônio
Aristóteles, pai da biologia.

Duas concepções filosóficas mais importantes das ciências se embasam nestes
filósofos: - a de base racional, platônica, mais teórica foi desenvolvida pela escola médica de
Cnidos76 e a de base empírica, aristotélica, pragmática se desenvolveu na escola médica de
Cós77.
A escola aristotélica influenciou a mentalidade prática dos romanos, por sua base
empírica e pragmática. Um nome importante na medicina ocidental, Galeno (131-201 a.C),
foi muito influenciado pelo pensamento aristotélico e influenciou a ciência médica ocidental
por mais de um milênio. Muitas de suas experiências apoiam conceitos atuais sobre o
funcionamento cerebral no controle do movimento. Autor da obra O melhor médico é também
um filósofo, propõe que a prática médica deve ser embasada no conhecimento teórico na
filosofia. Era um tempo de disputas entre os médicos racionalistas das ideias platônicas e os
empiristas das ideias aristotélicas que Galeno construiu uma fundamentação complexa,
mesclando essas duas vertentes e utilizando a observação direta da dissecação e da
vivissecção como fundamentação da prática médica.
Galeno contribuiu com pesquisas em anatomia, fisiologia, patologia, propedêutica e
terapêutica. Descreveu a circulação arterial e reconheceu grande parte do sistema nervoso
periférico, sendo o primeiro a demonstrar o rim como responsável pela excreção da urina. A
origem grega antiga da medicina ocidental moderna se soma aos conhecimentos das culturas
eurásicas e eurafricanas que também são origens de grandes pensadores da humanidade como
afirma Gomes (1997, p. 2):

Há de se ressaltar que a origem da medicina moderna é jônica e oriunda das
complexas culturas eurásicas e eurafricanas que, na mesma época,
forneceram grandes pensadores precursores da humanidade: Zoroastro (625551 A.C.), Confúcio (551-479 A.C.) Buda (563-483 A. C), Tales de Mileto
(625-547 A.C.), Pitágoras (582-500 A. C.).

A medicina de Esculápio, dos gregos antigos, viveu uma inércia na Idade Média, na
qual o pensamento cristão católico de um modo geral encontrava no sofrimento um alívio
76

Cnidos, cidade situada na costa ocidental da Ásia Menor. Nicômaco, pai do filósofo Aristóteles, e Filistion
foram seus médicos mais conhecidos.
77
Cós, cidade de uma ilha com o mesmo nome da região. Hipócrates de Cós é o médico de maior expressão e a
quem a tradição atribui a elevação da Medicina à categoria de "arte".

68

para a humanidade. Os conceitos de Aristóteles e Galeno sobreviveram na Pérsia e foram
trazidos para a Itália por Avicena (980-1037), por meio de traduções árabes.
Um novo impulso nas ciências médicas veio com a difusão do papel e da imprensa
no fim da Idade Média. A permissão papal em 1478 liberou o estudo anatômico por dissecção
de cadáveres humanos e, consequentemente, impulsionou a medicina científica. Novas ideias
procuravam explicar e justificar os fenômenos nos seres vivos por meio da química, da física
e da matemática. Era o tempo do Renascentismo de René Descartes (1596- 1650), Vesalius
(1514-1564) e da Revolução Científica. Podemos identificar neste período os primórdios da
neurociência.
Leonardo da Vinci (1452-1519) pintou as cavidades cerebrais identificadas como
ventrículos cerebrais. O empirismo científico era defendido pelo filósofo e estadista Francis
Bacon (1561-1626), assim como pelo médico e filósofo John Locke (1632-1704). Apesar da
forte corrente empirista, as ideias do racionalismo clássico de Descartes influenciaram muito
mais as ciências e o princípio da fragmentação do saber influenciou a medicina.
No século XVIII, a medicina dispunha de recursos para transpor a experiência e
chegar à experimentação com estudos sistematizados pela observação anatomoclínica e
anatomopatológica. A neuropatologia moderna tem bases neste período em que a "doutrina
dos humores" dá lugar à patologia de órgãos, considerando que as doenças podem ser
identificadas no órgão atingido e em tecidos específicos. A neurofisiologia teve seus
fundamentos com Magendie (1781-1826). A teoria celular foi mencionada por Robert Hooke
(1635-1703), mas Schwann (1810-1882) foi quem reconheceu que todo organismo é formado
por células. Claude Bernard (1813-1878) definiu a célula como uma unidade funcional.
No século XIX, foram identificadas drogas com ação no sistema nervoso central,
desenvolvendo a anestesia geral. No século XX, a ciência teve um desenvolvimento rápido
pelo avanço tecnológico. Em relação ao estudo do cérebro foram os exames de imagem que
evoluíram significativamente. Os primeiros aparelhos de tomografia computadorizada do
cérebro são dos anos 70 e mostravam imagens cerebrais de difícil interpretação pela
deficiência de qualidade. Os aparelhos de tomografia de última geração mostram imagens de
estruturas cerebrais bem fidedignas e de excelente qualidade. No entanto, são os exames de
imagem funcional, em tempo real, que vêm chamando a atenção da neurociência. É possível
observar o funcionamento cerebral durante uma atividade intelectual ou motora e definir qual
área está em funcionamento.
Estes exames, chamados de ressonância magnética funcional ainda não têm a
confiabilidade necessária, alardeada como existente, de que estaria examinando mecanismos

69

intrínsecos do funcionamento cerebral. Como toda novidade científica, deve passar pelo crivo
da bioética. Os avanços da informática têm causado impacto na neurociência com a robótica e
a neuroprótese. A interface computador e cérebro (ICC) 78 têm resultados promissores. É uma
técnica recente que promete ampliar os recursos não somente da reabilitação, mas de todas as
pessoas. A utilização destes recursos na Educação e na pesquisa educacional ainda é restrita,
assim como os recursos da informática e das Tecnologias da Informação e Comunicação
(TIC, s) que estão disponíveis há mais tempo.

2.2 Da Idade Antiga à contemporaneidade: o que se pensou sobre o cérebro na história
da Medicina
Gomes (1997) conta a história do conhecimento do cérebro por meio de registros
históricos. Segundo a autora, os primeiros registros sobre o cérebro estão nos papiros
cirúrgicos datados de 2500 a.C., no antigo Egito. Segundo Carter (2003) o primeiro mapa
conhecido do cérebro encontra-se no papiro egípcio descoberto em 1862 com data provável
entre 3.000 a 2.500 a.C.
Algumas funções do cérebro eram reconhecidas e se sabia ser possível a repercussão
à distância de lesões no sistema nervoso. A anatomia do cérebro foi estudada por Herofilus
(335-280 a.C.), que o considerou como a sede da inteligência. O termo neurônio, nesta época,
não distinguia o ligamento ou o nervo. No século II d. C., Areteus da Capadócia identificou
um conceito básico em neurologia:- as lesões cerebrais de um lado causam paralisias
contralaterais no corpo.
Os gregos acreditavam que o coração produzia o espírito vital e as artérias
distribuíam-no. Galeno79 associou este conhecimento à teoria da circulação pulmonar para
explicar como o coração obtinha o vapor essencial para o espírito vital. (GOMES, 1997). Por
muitos séculos e até bem recente haveria este misto de explicações científicas e filosóficas,
um tanto místicas, para fenômenos complexos do organismo humano, particularmente o
cérebro. Como diz Marino Jr80 (2005, p.19)

78

A interface cérebro-computador (ICC) é uma técnica que utiliza sinais elétricos que podem ser detectados no
couro cabeludo, da superfície cortical, ou de áreas subcorticais cerebrais. Estes sinais são utilizados para ativar
dispositivos externos tais como computadores, interruptores ou próteses. Já são utilizados em amputados, cegos,
surdos e com doenças que debilitam a musculatura.
79
GALENO Claudio ­médico e filósofo romano de origem grega do período romano no século I a.C.
80
MARINO JUNIOR, Raul­ professor titular de neurocirurgia da Faculdade de Medicina da Universidade de S.
Paulo e também um profundo estudioso de teologia e da história das religiões.

70

O mais interessante é que desde Aristóteles, na Antiguidade, e durante toda a
Idade Média, até os ensinamentos de Galeno fossem abandonados no século
XVII, pensava-se que as cavidades cerebrais ­ seus quatro ventrículos ­
fossem responsáveis pelas funções superiores do cérebro, pois continham os
espíritos, enquanto o parênquima cerebral servia apenas de suporte a essas
funções.

A anatomia do sistema nervoso e do cérebro foi sendo dissecada pelos séculos XVII,
XVIII e XIX. No século XIX, é que foi possível associar a observação anatômica e a
fisiologia originando a neurofisiologia. Da aparente ingênua concepção grega do espírito
animal, os conhecimentos foram se completando e tomando forma científica para que se
compreendesse que substâncias liberadas pelo neurônio participavam da neurotransmissão.
Até o século XVII, as funções mentais eram atribuídas às cavidades ventriculares do
cérebro. A ideia aristotélica do coração como centro do pensamento retornou na Idade Média
com uma disputa entre cérebro e coração como o órgão responsável pelas funções mentais.
René Descartes81, segundo Gomes (1997), influenciou por muitos séculos a
neurociência ao defender a ideia de que a mente seria separada do corpo, e que a glândula
pineal os conectava. Ele via a glândula pineal como a sede da alma, o que foi admitido como
existindo somente nos seres humanos. Grandes nomes, dentre eles Santo Agostinho (354-430)
consideraram os ventrículos cerebrais e a glândula pineal como importantes estruturas para a
alma. O que se sabe hoje sobre estas estruturas não cabe nestas concepções filosóficas.
No século XIX, conhecia-se a atividade elétrica do sistema nervoso e,
particularmente, do cérebro. O médico russo Ivan Petrovic Pavlov (1849-1936) criou a
concepção de condicionamento cortical cerebral e dos reflexos condicionados que conduziram
a demonstração da relação entre comportamento e o funcionamento do sistema nervoso,
fortalecendo a psicologia behaviorista. Neste mesmo período, Santiago Ramón y Cajal (18521934) desenvolveu a teoria neuronal, de grande importância para a neurociência. Foi um
período rico em produção de conhecimento da neurociência, clareando as funções do cérebro
com a contribuição de pesquisadores que deixaram seus nomes gravados na história.
O positivismo ditou, principalmente na segunda metade do século XIX, os contornos
da neurologia científica, como ela é conhecida atualmente. A racionalização da relação
estrutura neural e função nervosa deu à neurologia prestígio social, projetando o cérebro como
um órgão fundamental à existência humana, principalmente com o desenvolvimento da
neuropsiquiatria. O reconhecimento histórico é de que a cultura grega foi que primeiro
81

DESCARTES, René (1596-1650) é considerado o fundador da filosofia moderna e um dos mais importantes e
influentes do pensamento ocidental.

71

atribuiu ao cérebro a capacidade de originar o pensamento. A interpretação de Aristóteles
privilegiava o coração como o centro do pensamento; Platão apontava o cérebro como o
centro. O cristianismo trouxe o conceito de que o pensamento teria como base a alma e que o
coração seria mais influente sobre o corpo humano, conceito que permanece até a atualidade
no senso comum. Carter82 (2003, p.16) descreve uma das teorias que orientou o estudo do
cérebro no século XIX, a frenologia de Franz Gall:

Se você colocar um dedo na sua nuca e o mover para cima e para fora,
encontrará uma saliência formada pela base do seu crânio. Apalpe um pouco
para senti-la. De acordo com Franz Gall, o fundador da frenologia, essa
protuberância marca o local do Órgão da Amorosidade, "a faculdade que dá
origem à sensação sexual". Agora deslize o dedo cerca de 2,5 centímetros
para cima, em direção ao topo da cabeça. Você está passando sobre o Órgão
da Combatividade.

Uma metodologia de cientificidade duvidosa, mesmo para o século XIX, perdurou
por quase 200 (duzentos) anos como explicação para a localização das funções cerebrais por
meio da leitura de saliências cranianas. Somente no final do século XIX é que esta teoria foi
derrubada com a descoberta de áreas cerebrais correspondentes a funções. Usando
estimulação elétrica e lesões em cérebros de animais se pôde correlacionar, cientificamente,
qual parte do cérebro fazia o quê, ou que comportamento se associava a determinadas lesões.
Foi no final do século XIX, a descrição feita por Pierre Paul Broca da área
relacionada com a expressão da linguagem na região frontal esquerda. Algumas décadas
depois, o médico alemão Carl Wernicke identificou a área de compreensão da linguagem na
região parieto-temporal esquerda. Acreditava-se que haveria módulos de funcionamento
cerebral. Foi um período de muita investigação com a intenção de se mapear o cérebro. Um
dos mapas cerebrais mais minuciosos foi realizado por Korbinian Brodmann. Cerca de cem
anos depois de sua descrição, as áreas corticais descritas por Brodmann83 ainda constituem a
base para a localização funcional no córtex cerebral e são citadas na citoarquitetura da
organização do córtex cerebral humano.
Segundo Carter (2003, p.18) este período ficou conhecido com a `teoria modular do
cérebro'. Esta teoria deu lugar à teoria da `ação em massa' do cérebro, na qual se credita o
comportamento complexo à ação de todas as células cerebrais trabalhando juntas. O século
XX deixou uma cicatriz na história da neurociência.
82

CARTER, Rita - escritora especializada em Medicina com contribuições importantes ao jornalismo médico.
Área de Brodmann é um sistema de organização da citoarquitetura do córtex cerebral dividindo as regiões do
cérebro em áreas que são numeradas de 1 a 52.

83

72

Em 1935, o neurocirurgião português Egas Moniz84 tratou pacientes psiquiátricos,
com uma cirurgia tecnicamente simples de cortar as fibras que conectam o lobo frontal com o
restante do cérebro, para que ficassem mais dóceis. Esta cirurgia, no entanto, foi utilizada para
patologias mentais sem critérios, deixando uma enorme população de indivíduos meio-vivos
com embotamento afetivo e um mal-estar no meio médico em relação à psicocirurgia.
Somente em 1960 a revolução farmacológica teve seu início com o surgimento dos
medicamentos antipsicóticos e antidepressivos.
Como já dito anteriormente, a década de 90 do século XX ficou marcada como a
"década do cérebro". Uma preocupação do governo norte-americano com a frequência e a
gravidade das doenças neurológicas desencadeou um projeto de aplicação de verbas em
pesquisas em neurociência. Em pouco tempo esta ideia se propagou e envolveu órgãos
internacionais e diversos países.
Para Rose (2006, p. 11) "Afora as designações formais, a imensa expansão das
neurociências que teve lugar nos últimos anos levou diversas pessoas a sugerir que os
primeiros dez anos deste novo século deveriam ser declarados "a década da mente"." Esta é a
nova fronteira da neurociência.
O cérebro do homem do século XXI tem estudos avançados com o auxílio de
tecnologia de ponta para estudo em tempo real por meio de exames de imagem. Até chegar ao
estágio atual, o desenvolvimento de cérebros grandes como o do ser humano, exigiu diversas
adaptações. Para conter este cérebro foi necessário o desenvolvimento de um esqueleto ósseo
compatível em termos de tamanho e de distribuição de peso, além do ajuste biomecânico. O
desenvolvimento evolucionário iniciado nos anfíbios, passando pelos répteis e chegando aos
mamíferos tem no desenvolvimento do lobo frontal o seu ponto máximo. O capítulo seguinte
pretende avançar nesta discussão, considerada necessária para que se compreenda o estágio
atual da neurociência.

84

MONIZ, Antonio Egas ­ neurocirurgião português, Nobel de Fisiologia e Medicina em 1949.

73

3. NEUROCIÊNCIA, EDUCAÇÃO E APRENDIZAGEM
Este estudo buscou nos capítulos anteriores as bases da neurociência discutindo o
desenvolvimento cerebral, o complexo cérebro/mente em operação, o crescente interesse pelo
estudo da mente humana, a transformação antropológica do cérebro como um órgão do corpo
humano a ator social, uma estrutura indispensável para a existência do self, da
individualidade, do sujeito. Tecendo a história da neurociência se pretendeu recuperar
discussões necessárias para se compreender o momento atual dos estudos sobre o cérebro
humano. Compreender como as pessoas aprendem não é um desafio novo para a educação
Muito se especulou e se especula sobre esta pergunta. A neurociência se alia à educação em
busca de uma resposta que este trabalho busca contribuir discutindo a ciência da
aprendizagem que apresenta propostas para a aprendizagem ativa, repensando-se o que é
ensinado, como se ensina e como se avalia a aprendizagem. A neuroeducação vem se
constituindo num campo de pesquisa educacional, com metodologia própria, que se fortalece
com as contribuições da neurociência, da psicologia e da pedagogia.
Os estudos atuais sobre a mente, o cérebro e os processos neurais envolvidos no
pensamento e na aprendizagem têm possibilitado a emergência de explicações e uma melhor
compreensão da ciência da educação. As investigações multidisciplinares e interdisciplinares
com a contribuição científica estão abrindo o caminho que pode levar a pesquisa educacional
básica à prática da sala de aula. Segundo Bransford (2007, p.19) estes acontecimentos são
observáveis:

Trinta anos atrás, os educadores prestavam pouca atenção ao trabalho dos
cientistas cognitivos, e os pesquisadores do nascente campo da ciência
cognitiva trabalhavam bastante afastados das salas de aula. Atualmente, os
pesquisadores cognitivos estão dedicando mais tempo ao trabalho com os
professores, testando e refinando suas teorias em salas de aula reais, onde
podem ver como os diversos ambientes e as interações nas salas de aula
influenciam as aplicações das suas teorias. Hoje, o que talvez seja mais
extraordinário são as diversas abordagens e técnicas de pesquisa que foram
desenvolvidas, e a maneira pela qual começam a convergir as descobertas
provenientes de ramos muito distintos da ciência.

Bransford e colaboradores (2007) enumeram avanços sobre a aprendizagem com
excelentes expectativas. Citam como exemplo, as pesquisas em psicologia cognitiva que
contribuíram para a compreensão dos princípios da organização do conhecimento que
desenvolve a capacidade para solução de problemas em áreas específicas, como a matemática,
os estudos sociais ou a história. Currículos inovadores com relação a raciocínio avançado

74

podem ser apresentados às crianças mais novas, com base em pesquisas que demonstram que
elas têm uma boa compreensão de princípios básicos de biologia e física.
Os princípios para a estruturação das experiências de aprendizagem que permitem às
pessoas utilizarem o que aprenderam em novos cenários foram identificados em pesquisas
sobre aprendizagem e transferência. Para Bransford (2007, p.20) "Os estudos de psicologia
social, de psicologia cognitiva e de antropologia evidenciam que toda aprendizagem acontece
em cenários que apresentam conjuntos específicos de normas e expectativas culturais e
sociais...". Fonseca (2009, p 62) acrescenta:

Compreendendo como tais processos evoluem e se interrelacionam
sistemicamente no cérebro, estaremos certamente mais próximos do que são
efetivamente as funções cognitivas da aprendizagem, podendo, por esse
meio, identificar os obstáculos que a bloqueiam ou prevenir disfunções ou
dificuldades (ou descapacidades) que a impedem de florescer.

A neurociência tem meios para comprovar os diversos princípios da aprendizagem
através de pesquisas de laboratório. Estudos demonstram como a aprendizagem modifica a
estrutura cerebral, assim com seu funcionamento. As tecnologias emergentes podem gerar
oportunidades de aprendizagem que não seriam sequer imaginadas há algum tempo.
O desenvolvimento atual nos estudos relacionados com a aprendizagem mostra como
a ciência ganha um novo valor para a prática. Compreender como os seres humanos aprendem
é importante para instigar as mudanças que se esperam do sistema educacional. "O ser
humano, como ser aprendente, acaba por se transformar no produto das interações interiores e
exteriores que realiza com os outros seres humanos, ou seja, com a sociedade no seu todo."
(FONSECA, 2009, p.65).
Saber não mais se refere à capacidade de se lembrar de informações ou repetir
informações recebidas, mas como a capacidade de encontrar e usar as informações corretas
em contextos diversos. A educação não pode mais se propor a suprir todo o conhecimento
humano, mas deve preocupar-se em proporcionar meios ao aluno para o desenvolvimento de
recursos intelectuais e de estratégias de aprendizagem capazes de ajudá-lo na aquisição de
conhecimento que lhe permita pensar ativamente sobre as ciências. Assim entendido, a pessoa
torna-se um aprendiz vitalício e independente.
Facilitar a aprendizagem por meio de novas propostas pode significar muito em
termos de qualidade de vida para as pessoas. Neste sentido o grupo do Comitê de
Desenvolvimento da Ciência da Aprendizagem, representado por Bransford; o Comitê de
Pesquisa da Aprendizagem e da Prática Educacional, representado por Donovan; a Comissão

75

de Educação e Ciências Sociais e do Comportamento e o Conselho Nacional de Pesquisa dos
Estados Unidos se dedicam a pesquisa da ciência da aprendizagem desde 1996 por meio de
diversos projetos. Bransford e colaboradores são citados nessa dissertação pela contribuição
com pesquisas que resultam em análises sobre o aluno, a metodologia do professor, o uso de
instrumentos, mas, sobretudo sobre a aprendizagem e seus rumos.
Bransford85 (2007, p.22) diz:

Em momentos diferentes da história, os estudiosos demonstraram
preocupação com o fato de que os ambientes educacionais formais eram
mais bem-sucedidos em selecionar talentos do que em desenvolvê-los.
Muitas pessoas que apresentaram dificuldade na escola poderiam ter
progredido se as novas ideias sobre práticas efetivas de instrução fossem
conhecidas. Além disso, com as novas práticas de instrução, mesmo as
pessoas que se adequaram aos ambientes educacionais tradicionais poderiam
ter desenvolvido habilidades, conhecimentos e atitudes que teriam
incrementado significativamente suas realizações.

As pesquisas educacionais mostram que existem novas possibilidades e maneiras de
se apresentar conteúdos. Abordagens mais recentes possibilitam o desenvolvimento de um
entendimento mais aprofundado sobre um tema relevante para a maior parte das pessoas.
Bransford (2007) comenta as descobertas científicas sobre a aprendizagem e que prometem
avançar muito para as próximas gerações. A psicologia cognitiva está elucidando os
princípios da organização do conhecimento que nos possibilita resolver questões em diversas
áreas. Existe base em pesquisas do desenvolvimento de que existam currículos que
introduzam conceitos necessários para o desenvolvimento raciocínio avançados em idades
mais precoces. Alguns princípios importantes e necessários para a estruturação de
experiências de aprendizagem foram evidenciados em pesquisas sobre aprendizagem e
transferência de conhecimento.
Os estudos de psicologia social e cognitiva, como também antropológicos
demonstram que toda aprendizagem ocorre em cenários específicos e relacionados a
expectativas socioculturais. A neurociência dispõe de recursos para estudar a aprendizagem a
partir de pesquisa em laboratório demonstrando que a aprendizagem modifica a estrutura
física do cérebro e sua organização funcional. Os pesquisadores têm descoberto como
aprender a partir da sabedoria prática, assim como acontece a aprendizagem em outros

85

BRANSFORD, John D. ­ professor de Educação e Psicologia da Universidade de Washington em Seattle.
Diretor e pesquisador do "Learning in Informal and Formal Environments (LIFE) Center, an National Science
Foundation (NSF) Science of Learning Center."

76

cenários. As tecnologias emergentes podem criar oportunidades que orientem e melhorem a
aprendizagem.
Os investimentos em pesquisa básica em educação estão retornando em aplicações
práticas. Há expectativas de que ocorram mudanças quanto ao que se espera dos sistemas
educacionais atuais. Segundo Bransford (2007, p.20):

Nos primeiros anos do século XX, a educação focalizava a aquisição das
habilidades de letramento: leitura, escrita e cálculos básicos. Para os
sistemas educacionais, a regra geral não era treinar as pessoas para pensar e
ler criticamente, para se expressar com clareza e de modo convincente, para
solucionar problemas complexos de ciência e matemática. Hoje em dia,
esses aspectos do letramento avançado são exigidos de quase todos, para que
possam lidar com sucesso com as complexidades da vida contemporânea.

O conhecimento e as informações, atualmente, são produzidos num ritmo inusitado
na história da humanidade. Nos tempos atuais não se espera que alguém se lembre ou repita
informações, mas que seja capaz de encontrá-las e delas fazer uso.
As primeiras tentativas de se estudar a mente humana, de modo sistematizado,
aconteceram no final do século XIX. Até então, este era um assunto da teologia e da filosofia.
Em reação a estas posições subjetivas decorrentes da introspecção filosófica, a
psicologia científica do inicio do século XX projetou a escola behaviorista clássica de John B.
Watson. Nela a consciência não sendo um conceito definível não faz parte de seu objeto de
estudo, que se restringe a comportamentos observáveis.
O estudo dos processos mentais foi abandonado em detrimento do estudo do
comportamento.
O comportamento neste contexto é entendido como qualquer mudança observada em
determinado organismo que fosse desencadeado por um estímulo ambiental com ênfase no
sistema motor e glandular.
Não seria a questão de negação da existência de processos mentais, mas a impossibilidade de
se realizar estudos objetivos, propondo-se um adiamento de seus estudos.
Para Bransford (2007, p.23) "Recorrendo à tradição empírica, os behavioristas
conceituaram a aprendizagem como o processo de estabelecer conexões entre os estímulos e
as reações." O que a neurociência atual enfatiza é que entre estes dois pontos existe uma
estrutura inteligente, o cérebro humano.
O behaviorismo inicial, focado nas condições de estímulos observáveis e os comportamentos
a eles relacionados, dificultou o estudo das funções mentais essenciais para a educação. A

77

fome, a recompensa e a punição são as principais motivações para o aprendizado. Segundo
Branford (2007) a limitação do Behaviorismo inicial ("behaviorismo" com bê maiúsculo)
decorrente da restrição do seu foco de estudo, deu lugar a uma forma moderada de
behaviorismo (behaviorismo com bê minúsculo).
Apesar desta moderação, foi mantido o mesmo rigor científico na abordagem do
comportamento, admitindo a possibilidade de um estado mental para explicar alguns
fenômenos. Segundo Saviani86 (2005, p.2):

As concepções tradicionais, desde a pedagogia de Platão e a pedagogia
cristã, passando pelas pedagogias dos humanistas e pela pedagogia da
natureza, na qual se inclui Comênio (SUCHODOLSKI, 1978, p. 18-38),
assim como a pedagogia idealista de Kant, Fichte e Hegel (Idem, p. 42-46), o
humanismo racionalista, que se difundiu especialmente em consequência da
Revolução Francesa, a teoria da evolução e a sistematização de HerbartZiller (Idem, p. 54-67), desembocavam sempre numa teoria do ensino.
Pautando-se pela centralidade da instrução (formação intelectual) pensavam
a escola como uma agência centrada no professor, cuja tarefa é transmitir os
conhecimentos acumulados pela humanidade segundo uma gradação lógica,
cabendo aos alunos assimilar os conteúdos que lhes são transmitidos. Nesse
contexto a prática era determinada pela teoria que a moldava fornecendo-lhe
tanto o conteúdo como a forma de transmissão pelo professor, com a
consequente assimilação pelo aluno. Essa tendência atinge seu ponto mais
avançado na segunda metade do século XIX com o método de ensino
intuitivo centrado nas lições de coisas.

A complexidade do ser humano foi evidenciada com o surgimento da ciência
cognitiva na metade do século XX. Aprender, até o século XX, era identificado como a
capacidade relacionada com a memorização e habituação. Ocorre neste período uma evolução
do conceito do que seja aprender. Botti87 (2010, p. 3), apoiado em Teixeira88 (2000) conclui:
[...] aprender assume o significado de "ganhar um modo de agir", isto é, a
aprendizagem só ocorre quando, após assimilarmos algo, conseguimos agir
de acordo com o que aprendemos. Aprender, nessa concepção, é um
processo ativo que se desenvolve a partir da seleção de reações apropriadas,
que depois são fixadas.

86

SAVIANI, Demerval ­ filósofo e pedagogo. Professor da Universidade Federal de São Paulo (USP),
Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) e pesquisador do CNPq.
87
BOTTI, Sérgio Henrique de Oliveira - coordenador da Residência Médica. Universidade Federal de Juiz de
Fora, MG, Brasil.
88
TEIXEIRA, Anísio - jurista, intelectual, educador e escritor brasileiro. Personagem central na história da
educação no Brasil, nas décadas de 1920 e 1930, difundiu os pressupostos do movimento da Escola Nova, que
tinha como princípio a ênfase no desenvolvimento do intelecto e na capacidade de julgamento, em detrimento da
memorização. Defensor do ensino público, obrigatório, gratuito e laico.

78

No século XX, observou-se a preocupação com os métodos de aprendizagem,
deslocando-se das propostas educacionais do século XIX, centradas nos fundamentos
filosóficos e didáticos, para os fundamentos psicológicos. O processo de aprendizagem é o
centro das atenções como princípio a ser compreendido. Para Saviani (2005, p.2):

Ao professor cabe o papel de acompanhar os alunos auxiliando-os em seu
próprio processo de aprendizagem. O eixo do trabalho pedagógico deslocase, portanto, da compreensão intelectual para a atividade prática, do aspecto
lógico para o psicológico, dos conteúdos cognitivos para os métodos ou
processos de aprendizagem, do professor para o aluno, do esforço para o
interesse, da disciplina para a espontaneidade, da quantidade para a
qualidade. Tais pedagogias configuram-se como uma teoria da educação que
estabelece o primado da prática sobre a teoria. A prática determina a teoria.
Esta deve se subordinar àquela, renunciando a qualquer tentativa de orientála, isto é, de prescrever regras e diretrizes a serem seguidas pela prática e
resumindo-se aos enunciados que vierem a emergir da própria atividade
prática desenvolvida pelos alunos com o acompanhamento do professor.
Essa tendência ganha força no início do século XX torna-se hegemônica sob
a forma do movimento da Escola Nova, até o início da segunda metade desse
século e, diante das contestações críticas que enfrenta, assegura seu
predomínio assumindo novas versões, entre as quais o construtivismo é,
provavelmente, a mais difundida na atualidade.

Um esforço realizado na tentativa de se compreender como o ser humano aprende
consiste em correlacionar os achados de pesquisa e a prática escolar diária. Na última década
o desenvolvimento de pesquisas sobre as funções mentais trouxeram maior compreensão
sobre sua importância. O pedagogo que reconhecia a necessidade das condições de prontidão
como um período propício para a aprendizagem compreende a necessidade de informações
áreas de conhecimento, dentre elas, da neurociência. Reconhecendo que estruturas e processos
cerebrais são mediadores do comportamento, do conhecimento e da vida mental, o pedagogo
tem subsídios importantes para sua atividade.
No século XX, podemos apontar o desenvolvimento do computador incrementando a
pesquisa das atividades mentais. Uma máquina capaz de atividades mentais como memorizar,
classificar, organizar informações, facilita a decodificação de funções mentais humanas. A
informática passou a ser um campo da neurociência necessário para a decodificação e
descrição de diversas atividades mentais por meio de programas, de software.
Na década do cérebro as ciências cognitivas se confundem com a neurociência,
congregando cientistas oriundos das áreas de filosofia, psicologia, antropologia, informática e
computação, que procuram uma compreensão extensiva da inteligência humana seja
descrevendo, simulando, reproduzindo, replicando, ampliando, transferindo as capacidades

79

mentais humanas. Abre-se um campo de questões desafiadoras para a educação com uma
nova ciência da aprendizagem. As descobertas sobre a neuroplasticidade e a melhor
compreensão das funções mentais, influenciam a prática educacional, as estratégias em sala
de aula e apontam para novas formas de ensinar.
Com base nestes conhecimentos surge a ciência da aprendizagem com ênfase na
aprendizagem com entendimento, em que o aluno não somente aprende, mas compreende o
conhecimento. (BRANSFORD89, 2007). Não se pode dizer que seja possível estudar
cientificamente o entendimento, mesmo porque os diversos currículos, os livros e os testes de
avaliação ainda têm ênfase na memorização.
Não se quer negar a importância do conhecimento do conteúdo. A ênfase no
entendimento, que se dá pela ciência da aprendizagem tem justificativa nos processos de
conhecimento. O ser humano é visto com agente que se guia por objetivos, sendo ativo na
busca de informações. Mesmo recém-nascidos são aprendizes ativos e seu cérebro tem
organização suficiente para priorizar estímulos e respostas. (BRANSFORD, 2007).
Bransford (2007, p.33) comenta que a pesquisa sobre aprendizagem precoce indica que o
processo de entender o mundo inicia muito cedo "As crianças começam nos anos préescolares, a desenvolver uma compreensão sofisticada (nem sempre correta) dos fenômenos
ao seu redor".
Segundo Bransford (2007) a visão contemporânea a respeito da aprendizagem é de
que o conhecimento novo e o entendimento se fazem com base naquilo em que as pessoas
acreditam. O autor (2007, p.27) diz "Se as ideias e as crenças iniciais dos alunos são
ignoradas, a compreensão que eles desenvolvem pode ser muito diferente da que era
pretendida pelo professor". Comentando as teorias construtivistas Bransford (2007, p. 28)
chama a atenção para os aspectos conceituais:
Uma concepção incorreta, muito comum, com respeito às teorias
"construtivistas" do conhecimento (isto é, de que o conhecimento existente é
utilizado para construir novo conhecimento) é que os professores nunca
devem dizer aos seus alunos nada diretamente, mas sempre permitir que eles
construam o conhecimento por si mesmos. Essa perspectiva confunde a
teoria da pedagogia (ensino) com a teoria do conhecimento. Os
construtivistas consideram que todo conhecimento é construído a partir do
conhecimento prévio, independentemente de como o aluno é ensinado ­
89

BRANSFORD, J.D ­ co-coordenador do Comitê de Pesquisa da Aprendizagem e da Prática Educacional.
Professor de psicologia e co-diretor do Learning Technology Center da Faculdade George Peabody da
Universidade Valderbilt. Pesquisador sênior do John F. Kennedy Center. Suas pesquisas estão centradas na
natureza do raciocínio e da aprendizagem e sua facilitação, com atenção especial à importância da tecnologia
para aprimoramento da aprendizagem. É doutor em psicologia cognitiva pela Universidade de Minnesota.

80

mesmo a audição de uma aula expositiva envolve iniciativas ativas de
construção do novo conhecimento.

Considera-se, na ciência da aprendizagem, a importância de que a pessoa assuma o
controle da própria aprendizagem, aprendendo, também, a identificar quando entendem e
quando necessitam de mais informações. Com estes princípios, a educação pode se beneficiar
dos novos conhecimentos da neurociência para melhorar significativamente a capacidade das
pessoas se tornarem aprendizes ativos, empenhados em entender e preparados para transferir o
que aprenderam na solução de novas situações complexas ou novos problemas. Repensa-se,
assim o que é ensinado, como se ensina e como se avalia a aprendizagem.
O conhecimento de fatos sem conexão sem a oportunidade de aprender e
compreender não desenvolve uma competência. Estudando comparativamente especialistas e
iniciantes em suas diversas áreas apresenta Bransford (2007, p. 34) conclusões interessantes e
úteis para a educação:
· aprendizes de todas as idades devem expandir a compreensão existente e elaborá-la. A
compreensão pré-existente pode permanecer mesmo depois de ser ensinado um novo
modelo que contradiz a compreensão ingênua;
· o desempenho de especialistas, independentes do campo, utilizam uma base de
informações amplamente estruturada;
· uma diferença evidente entre o especialista e o principiante é que o domínio dos
conceitos pelo especialista molda seu entendimento a respeito da nova informação
permitindo identificação de padrões, correlações, discrepâncias que não são evidentes
para os principiantes ajudando a selecionar e lembrar informações relevantes;
· especialistas são mais capazes de acessar fluentemente o conhecimento em
decorrência de sua maior compreensão do assunto.
Branford (2007, p. 36) diz que "A tarefa da educação pode ser vista como a de mover os
estudantes na direção de uma compreensão mais formal (ou maior competência)".
A metacognição é uma estratégia a ser desenvolvida para que a própria pessoa seja
capaz de prever resultados, de dar explicações a si mesmas para que melhore a compreensão,
de perceber falhas na aprendizagem e corrigir, planejar seu aprendizado. O ensino de
atividades metacognitivas incorporadas ao assunto em estudo capacita o aluno a se estimular
monitorando sua própria aprendizagem. Para este autor "as práticas metacognitivas
demonstraram aumentar o grau em que os estudantes transferem o que aprenderam para novos
cenários e eventos". Bransford (2007, p. 38) analisa as consequências destes conhecimentos

81

para a formação de professores e sua tarefa de ensinar: "os professores devem extrair a
compreensão preexistente trazida pelos alunos e trabalhar com ela".
A compreensão mais formal do assunto é construída sobre a base das concepções iniciais do
aluno criando, na sala de aula, tarefas e condições em que o pensamento do aluno possa se
revelar. A finalidade da avaliação deve ser ampliada para um conceito formativo,
contribuindo para que o pensamento do aluno torne-se visível para eles mesmos, para seus
colegas e para o professor. É um feedback que orienta a modificação e o refinamento do
raciocínio. Com o foco na aprendizagem com compreensão, a avaliação deve revelar o
entendimento mais que demonstrar capacidade de repetir fatos ou desempenhar habilidades. O
professor em formação deve ser apto para identificar ideias preconcebidas previsíveis do
aluno que possam ser obstáculos ao domínio de um assunto específico. Deve descobrir ideias
preconcebidas não previsíveis e trabalhar estas ideias para que o aluno as elabore, as reveja e,
quando adequado, seja capaz de substituí-las.
A visão geral deve, segundo Bransford (2007, p. 39), ser substituída por uma
cobertura detalhada "Os professores devem ensinar algum assunto em profundidade,
fornecendo muitos exemplos em que o conceito está em ação e proporcionando uma base
sólida de conhecimento factual". O aluno deve compreender os conceitos que definem os
domínios da disciplina. O próprio professor deve trazer, para o ensino, a sua experiência do
estudo aprofundado de sua área de atuação. Deste modo, ele poderá desenvolver recursos
pedagógicos eficientes para ajudar o aluno entender a relação entre as informações e os
conceitos que facilitem a organização do conhecimento. O professor deve se preocupar em
como evolui e se desenvolve o raciocínio do aluno acerca desses conceitos. A avaliação com
o fim de responsabilização pelos resultados deve testar a compreensão profunda e não o
conhecimento superficial. As ferramentas de avaliação, com frequência, são, no entanto,
critérios de responsabilização do professor. As novas ferramentas de avaliação devem estar
alinhadas com as novas abordagens de ensino e será necessário muito trabalho para evitar o
desequilíbrio entre a avaliação profunda, que impõe desafios para a objetividade, e a avaliação
objetiva, que facilita a classificação objetiva.
Bransford (2007, p. 32) propõe, em linhas gerais um projeto de ambientes de
aprendizagem que podem otimizar a aprendizagem:

As escolas e as salas de aula devem estar centradas no aprendiz. [...]
Para proporcionar um ambiente de sala de aula centrada no conhecimento, é
preciso prestar atenção ao que é ensinado (informação, assuntos), porque é
ensinado (compreensão) e como se revela a competência ou habilidade. [...]

82

As avaliações formativas - avaliações contínuas, idealizadas para tornar
visível o raciocínio dos alunos tanto para eles próprios, como para os
professores - são essenciais. Permitem que o professor compreenda as ideias
preconcebidas dos estudantes, perceba em que ponto os alunos estão no
caminho que leva ao raciocínio informal para o formal e planeje a instrução
de acordo com isso. No ambiente de sala de aula centrada na avaliação, as
avaliações formativas ajudam tanto professores como alunos no
monitoramento do progresso. [...]
A aprendizagem é influenciada de maneira fundamental pelo contexto em
que acontece. Uma abordagem centrada na comunidade requer o
desenvolvimento de normas para a sala de aula e para a escola, assim como
conexões com o mundo exterior que apoiem valores essenciais da
aprendizagem.

Para Bransford (2007, p. 40) o aluno pode não reconhecer a importância da metacognição
e esta deve ser explicitada pelo professor "O ensino de habilidades metacognitivas deve ser
integrado no currículo de diversas áreas temáticas". A integração da instrução metacognitiva
com a aprendizagem baseada na disciplina pode acelerar o progresso do aluno de desenvolver,
neles, a capacidade de aprender sozinho.
O autor considera que não existe nenhuma prática de ensino que seja universalmente
melhor. Os livros e aulas expositivas podem ser eficientes na transmissão de novas
informações para aprendizagem estimulando a imaginação e aguçando a crítica do aluno, mas
não seriam eficientes para extrair o seu nível de compreensão. Se o ponto de partida for um
conjunto de princípios de aprendizagem, a seleção da estratégia de ensino poderá ser
escolhida de acordo com critérios por assunto, nível escolar, resultado esperado.
Com o enfoque em como as pessoas aprendem o professor não estará diante de
escolhas excludentes do isto ou aquilo como, por exemplo, dar ênfase aos fundamentos, ou
ensinar a pensar ou na solução de problemas. Todos estes enfoques são necessários. Tentar
ensinar habilidades de raciocínio sem uma base sólida de conhecimento não capacita o aluno
para resolver problemas como também não sustenta a transferência de conhecimento para
novas situações.
O construtivismo, visto como um conjunto de teorias, sem se restringir a uma linha
pedagógica, alicerça muitos princípios aplicados pelos professores na sala de aula. Não se
defende, neste estudo, um autor específico ou uma determinada linha de pensamento
construtivista, mas se avalia a ideia do construtivismo como uma possibilidade de ensino-

83

aprendizagem com base neurocientífica. Nesta perspectiva Becker90 (2009, p.2) assim define
o construtivismo:

[...] a ideia de que nada, a rigor, está pronto, acabado, e de eu,
especificamente, o conhecimento não é dado, em nenhuma instância, como
algo terminado. Ele se constrói pela interação do indivíduo com seu meio
físico e social, com o simbolismo humano, com o mundo das relações
sociais; e se constitui por força de sua ação e não por qualquer dotação
prévia, na bagagem hereditária ou no meio, de tal modo que podemos
afirmar que antes da ação não há psiquismo nem consciência e, muito
menos, no pensamento. Construtivismo é, portanto, uma ideia; melhor, uma
teoria, um modo de ser do conhecimento ou um movimento do pensamento
que emerge do avanço das ciências e da Filosofia dos últimos séculos.

A aplicação do conceito de construtivismo, nesta perspectiva, não se apresenta em
sua totalidade na escola, mas alicerça o conhecimento e se consolida na medida em que os
professores tornam-se ou não construtivistas. A proposta construtivista diz respeito à mudança
de valores e posturas numa escola que deve atender às exigências de uma sociedade em
transformação. Gouveia91 (2004, p. 4) diz que:

Os ambientes construtivistas não pressupõem a aprendizagem significativa
como o resultado de um caminho linear. Pelo contrário, assumem-na como
consequência de uma trama de relações cognitivas e afetivas. Não basta, por
isso, desenvolver na aula atividades das quais possam emergir situações
problemáticas a serem resolvidas, ou processos de trabalho que apenas
tenham em conta as concepções prévias dos alunos e sejam capazes de
corrigi-las, quando for caso disso. Um ambiente construtivista considera que
quem aprende é a pessoa na sua globalidade, e a aprendizagem repercute-se
também globalmente na pessoa, no que ela sabe, na sua forma de se ver a si
próprio e aos outros.

A formação de professores pode possibilitar que os educadores sejam construtivistas.
O construtivismo não como um movimento com particularidades de autores como Piaget,
Montessori ou Vigotski, mas como uma ideia de que o sujeito é ativo em sua aprendizagem,
que a aprendizagem é intervenção do sujeito sobre o objeto, que o ser humano é dotado de
recursos para desenvolver a aprendizagem. Educadores construtivistas têm atitudes

90

BECKER, Fernando - professor de Psicologia da Educação da Faculdade de Educação de Universidade
Federal do Rio Grande do Sul - UFRGS, doutor em Psicologia Escolar pela Universidade de São Paulo,
coordenador do Programa de Pós-graduação em Educação da UFRGS.
91
GOUVEIA, Vera - graduação em Pedagogia, especialista em Língua Portuguesa e pós graduanda em
Tecnologias em Educação

84

construtivistas, suas aulas são construtivistas e as avaliações, por consequência, são
construtivistas. Becker (2009, p.3) argumenta em favor desta proposta:
Entendemos que construtivismo na Educação poderá ser a forma teórica
ampla que reúna as várias tendências atuais do pensamento educacional.
Tendências que têm em comum a insatisfação com um sistema educacional
que teima (ideologia) em continuar essa forma particular de transmissão que
é a Escola, que consiste em fazer repetir, recitar, aprender, ensinar o que já
está pronto, em vez de fazer agir, operar, criar, construir a partir da realidade
vivida por alunos e professores, isto é, pela sociedade ­ a próxima e, aos
poucos, as distantes. A Educação deve ser um processo de construção de
conhecimento ao qual acorrem, em condição de complementaridade, por um
lado, os alunos e professores e, por outro, os problemas sociais atuais e o
conhecimento já construído ("acervo cultural da Humanidade").

O universo educacional construtivista permite a intervenção multi e interdisciplinar
na construção do saber e dialoga com os profissionais nele interessados. A neurociência é um
saber necessário à formação de professores contribuindo para a compreensão do
funcionamento do complexo cérebro-mente. Noronha (2008, p.1) comenta:

Por entender a importância do cérebro no processo de aprendizagem,
consideram-se, aqui, as contribuições da Neurociência para a formação de
professores, com o objetivo de oferecer aos educadores um aprofundamento
a esse respeito, para que se obtenham melhores resultados no processo de
ensino-aprendizagem, especialmente, na educação básica.

A educação convive com as diversas áreas de saber agregando conhecimento delas
advindos. Os conceitos das diversas ciências influenciam na medida em que são
incorporados e manuseados atendendo à demanda da educação. As teorias educacionais
e os pesquisadores teóricos da educação confrontam conhecimentos e argumentações
na busca de respostas para indagações inerentes à ciência da educação.
Existe um espaço entre a neurociência e a educação, entre o neurocientista que
estuda a aprendizagem e o pesquisador em educação e a formação de professores, como
comenta Noronha92 (2008, p.1):

Por entender a importância do cérebro no processo de aprendizagem,
consideram-se, aqui, as contribuições da Neurociência para a formação de
professores, com o objetivo de oferecer aos educadores um aprofundamento

92

NORONHA, Fátima - pedagoga com especialização em Psicopedagogia/Psicomotricidade.Mestranda em
Ciências da Educação.

85

a esse respeito, para que se obtenham melhores resultados no processo de
ensino-aprendizagem, especialmente, na educação básica.

Construir uma conexão entre as áreas de saber envolvidas na educação passa pela
superação de barreiras e pelo desenvolvimento de metodologias que estabeleçam uma
linguagem compatível entre a investigação neurocientífica, a pesquisa e a prática educacional,
assim como a formação do educador para habilitá-lo a servir-se do pensamento
neurocientifico. A análise de Noronha (2008, p.1) é aqui pertinente:

A Neurociência é e será um poderoso auxiliar na compreensão do que é
comum a todos os cérebros e poderá nos próximos anos dar respostas
confiáveis a importantes questões sobre a aprendizagem humana, pode-se
por meio do conhecimento de novas descobertas da Neurociência, utilizá-la
na nossa prática educativa. A imaginação, os sentidos, o humor, a emoção, o
medo, o sono, a memória são alguns dos temas abordados e relacionados
com o aprendizado e a motivação. A aproximação entre as neurociências e a
pedagogia é uma contribuição valiosa para o professor alfabetizador. Por
enquanto os conhecimentos das Neurociências oferecem mais perguntas do
que respostas, mas cremos que a Pedagogia Neurocientífica esta sendo
gerada para responder e sugerir caminhos para a educação do futuro.

Hardiman e Denckla (2009, p.1) discutem a educação com novos formatos, com
bases científicas e, neste contexto, ressaltam a importância da neurociência dizendo que: "[...]
a próxima geração de educadores deverá alargar a sua abordagem centrada não apenas no
ensino da matemática, por exemplo, mas também na forma como o raciocínio matemático se
desenvolve no cérebro".
A neurociência atual contribui para mudar a visão do cérebro humano.
Tradicionalmente este seria um conhecimento das áreas médicas. Um grande interesse por
seu estudo pode ser identificado nos frequentes comunicados das diversas mídias e das
diferentes áreas de conhecimento e agregando-lhe um valor social que se evidenciava no dia a
dia. Ehrenberg (2008, p. 1) diz:
Assim, o cérebro não é mais somente estudado tendo em vista as patologias
mentais e neurológicas. Falamos de "cérebro social" para evocar a ideia de
que os "comportamentos" sociais se explicam essencialmente pelo
funcionamento cerebral. O cérebro aparece então como o substrato biológico
que condiciona a sociabilidade e a psicologia humanas. Entre o homem
biológico e o homem social, não mais saberíamos bem onde estamos
atualmente.

86

O entendimento mais atualizado do cérebro nos conduz à ideia de uma estrutura
altamente complexa, com capacidade plástica e, portanto, um sistema em evolução. As ideias
de um cérebro mecânico, com engrenagens que se encaixam como num maquinário não têm
suporte científico. Propostas localizacionistas ligando estruturas a funções foram superadas
pelo conceito de ações em "massa", de circuitaria de redes neurais em constante
transformação e reorganização. São conceitos que embasam a proposta de se entender o ser
humano em seu todo, não somente como um humanismo, mas como uma atitude de pessoa
humana.

87

4. EDUCAR O CÉREBRO E A MENTE?
Como e qual é a verdadeira contribuição da neurociência para a educação? Os
conhecimentos do neurodesenvolvimento relativos à plasticidade neuronal93, à plasticidade
cerebral, à plasticidade sináptica e aos fatores neurotróficos esclarecem a grande capacidade
de recuperação funcional e de reorganização morfofuncional perante a aprendizagem. A
neuroplasticidade reestrutura anatômica e funcionalmente o cérebro humano em suas vias de
processamento e no modo de representação das informações por meio da aprendizagem.

4.1 Os desafios da neurociência para a escola

Aprender não é absorção de conteúdos e exige uma rede complexa de operações
neurofisiológicas e neuropsicológicas. Alvarez (2006, p. 182) comenta que além destes dois
aspectos, a aprendizagem solicita a contribuição do meio ambiente.

[...] devem-se considerar os processos cognitivos internos, isto é, como o
indivíduo elabora os estímulos recebidos, sua capacidade de integrar
informações e processá-las, formando uma complexa rede de representações
mentais, que possibilite a ele resolver situações problema, adquirir conceitos
novos e interpretar símbolos diversos.

Percebe-se que a complexidade do aprender exige funções cerebrais e funções
mentais que se entrelaçam não limitando a um ou outro aspecto. O papel motivador das
emoções na aprendizagem já não é apresentado em separado nos estudos de Vigotski. Para
Alvarez (2006, p.184) "Pedagogicamente, a motivação, o envolvimento do aprendiz com o
professor e o conteúdo, a compreensão do funcionamento cerebral, são fundamentais para que
se garanta uma aprendizagem ágil e eficiente".
Um feto de 27 semanas de vida intrauterina pode ouvir e aprender os sons dos órgãos
da mãe, assim como sua voz e progressivamente incorporar os sons do ambiente. A
preferência pela voz materna, além da capacidade de reconhecê-la, acontece aos quatro dias
de vida. O aprender humano acontece desde a vida intrauterina e a qualquer momento da sua
existência (ALVAREZ, 2006). O que se observa é que o amadurecimento biológico do
cérebro, com a progressiva organização e reorganização de sua rede neuronal, ocorre
93

A plasticidade neuronal inclui modificações capazes de manter o funcionamento do sistema nervoso mesmo
após sofrer agressões. As variações do neurodesenvolvimento e modificações no curso do processamento de
informações são decorrentes deste fenômeno. As diferenças na aprendizagem também se relacionam à
neuroplasticidade.

88

simultaneamente com o amadurecimento de sua capacitação mental. A observação de que na
adolescência se estabelece o raciocínio abstrato tem a comprovação neurocientifica. Esta fase
é de intensa transformação cerebral, principalmente na da região mais anterior do lobo frontal.
O cérebro não vive sem suprimento alimentar, representado por glicose e oxigênio.
Seu crescimento, desenvolvimento e funcionamento estão condicionados a sua nutrição. As
consequências da desnutrição são devastadoras e definitivas, principalmente nas fases iniciais
da vida.

Mais recentes, no entanto, são as observações de cérebros de crianças

hipoestimuladas e vítimas dos diversos tipos de agressão física e psicológica. No ano de 2000,
pesquisadores do programa de Desenvolvimento em Biopsiquiatria no Hospital Mc Lean, em
Belmont, identificaram anormalidades cerebrais decorrentes de abuso e negligência em
crianças. Estes danos, no cérebro em desenvolvimento, parecem estar ligados a distúrbios
psicoafetivos na vida adulta. A função e a estrutura do cérebro são modificadas pelos maus
tratos na infância (TEICHER, 2007).
Regiões do lobo temporal do cérebro chegam a apresentar redução de 9,8% de seu
tamanho com consequências para o desempenho mental em vítimas de hostilidade e
sentimentos depressivos.
As bases neurais de alguns distúrbios que interferem no processo de aprendizagem são
melhor compreendidas. Ter um cérebro com capacidade de realizar suas funções, com todas
as suas estruturas bem formadas anatomicamente, sem desvios no seu desenvolvimento nem
em sua genética não garante a aprendizagem.
No caso da dislexia, por exemplo, o que se considerava como uma dificuldade na
leitura por problemas na percepção visual, a neurociência identificou problemas no
processamento fonológico. Neste caso temos uma disfunção cerebral justificando uma
desordem em nível neuropsicológico. O desenvolvimento cerebral que se faz pela organização
das conexões e pelo processo de maturação é influenciado por fatores ambientais e biológicos.
A mente, com o pensamento e a emoção, as experiências precoces têm um impacto no
potencial de desenvolvimento de cada pessoa.
Qual o tipo de aprendizagem interessa ao educador? Se lhe interessar comportamentos
que resultem em desempenho escolar, como matemática ou leitura sua atenção se direciona
para funções intelectuais como a memória de trabalho, atenção. Se a intenção da
aprendizagem se restringir a conhecer os conteúdos seu ensino não estaria estimulando todo o
potencial do complexo cérebro-mente. Desenvolver habilidades e competências que
correspondam às exigências do mercado restringe a aprendizagem somente a um
desenvolvimento intelectual. Quando o aprendizado se orienta por metas, como tomada de

89

decisão, planejamento e execução de planos, escolhas de comportamentos mais adequados
para uma dada situação serão incluídas funções mentais com comportamentos complexos. São
funções chamadas executivas. Função executiva é, segundo Eslinger (2000, p.1), um conceito
neuropsicológico de formulação recente. Relaciona-se com a organização, pelo executor, da
informação formulando planos, definindo objetivos, controlar as variantes. "Em estudos
neuropsicológicos, as funções executivas têm sido demonstradas como sendo muito diferentes
da inteligência geral e memória". As áreas cerebrais responsáveis pelas funções executivas
amadurecem tardiamente, na idade adulta jovem. Como no desenvolvimento de outras
funções cerebrais, as funções executivas tornam-se progressivamente conectadas aos
domínios do conhecimento para fatos, imagens e palavras. Tudo isso para que o conhecimento
tenha propósito, justificativa e aplicabilidade em comportamentos direcionados para uma
meta. Eslinger (2000, p. 1) comenta:

Por exemplo, como eu identifico e organizo os passos para completar um
projeto independente? Como eu devo verificar meu progresso, de modo a
avaliar o quanto falta para fazer? Estas são questões que os educadores
podem ouvir de tempos em tempos, mas elas revelam quais podem ser os
processos fundamentais para a adaptação e realizações humanas - nos
gerenciando como aprendizes, desenvolvendo uma consciência quanto ao
nosso conhecimento, tanto como à nossa falta de conhecimento, e sabendo
como conseguir realizar vários objetivos usando habilidades executivas ou
metacognitivas. Uma parte substancial das funções executivas consiste em
desenvolver modelos mentais destes processos de "comos", "porquês" e
"quandos".

As ações educacionais modelam as funções executivas e segundo Eslinger (2000)
podem ser ensinadas de forma direta. As brincadeiras infantis são responsáveis pelo
desenvolvimento de elementos precoces das funções executivas. As atividades acadêmicas,
sociais e recreativas são promotoras do desenvolvimento da criança. Treino de habilidades e
desafio melhoram o desempenho da criança como executora. "Pais, educadores e
neurocientistas podem iniciar um diálogo sobre como entender mais e utilizar mais os
sistemas múltiplos de memória, e como introduzir cenários sonoros de linguagem mais cedo
no desenvolvimento infantil". (ESLINGER, 2000). Aprender com as experiências é uma
característica adquirida no processo evolucionário da espécie humana. Esta capacidade se
deve, em grande parte, às funções executivas94. As disfunções executivas podem trazer
94

Funções executivas são aspectos complexos da cognição que envolve seleção de informações anteriormente
memorizadas, planejamento, monitoramento e flexibilidade cognitiva. Através delas é que chega ao
comportamento orientado para objetivos, realizando-se ações voluntárias, autônomas e orientadas para metas
específicas

90

problemas de gravidade variável. Pode se apresentar como uma avaliação equivocada das
consequências de suas escolhas, atitudes ou a perda de prazos de conclusão e entrega de
trabalhos. Nas disfunções executivas as experiências com resultado indesejado não vão gerar
um aprendizado novo aplicável na próxima situação semelhante. A dificuldade em se
concentrar numa tarefa, um comportamento perseverativo, dificuldades em adotar novas
condutas, não ser capaz de utilizar estratégias operacionais, pequena flexibilidade cognitiva e
comprometimento da produção e da criatividade podem ser decorrentes de disfunção das
funções executivas.
As funções executivas bem desenvolvidas permitem que o aluno seja independente,
tenha capacidade de meta-análise, que supere limites e utilize habilidades para aprender.
Crianças com disfunção executiva têm dificuldade para alternar concreto e abstrato, literal e
simbólico, temas centrais e detalhes. Freitas (2010) discute o tema mostrando que esta
alternância exige que o aluno seja capaz de interpretar uma informação de mais de uma
maneira, mudando a estratégia quando uma escolha não funciona. A autora sugere, neste caso,
que se direcione a aprendizagem exemplificando com a leitura de um texto. Nesta leitura o
professor interrompe em determinados pontos apresentando questões como significados
diferentes para uma mesma palavra, propondo a mudança da posição da palavra na frase,
mudando a entonação de uma sílaba, a entonação da sentença para que o aluno perceba as
modificações no sentido do texto. A utilização de metáforas e expressões dúbias
separadamente pode evitar que o aluno fique confuso ao ler o texto.
A atenção é uma função mental específica de grande importância para a aprendizagem.
O Código Internacional de Funcionalidade, Incapacidade e Saúde (CIF 2003, p.45) define as
funções da atenção como "funções mentais específicas de concentração num estímulo externo
ou numa experiência interna pelo período de tempo necessário". Isto inclui a alternância da
atenção, mudar a concentração da atenção, a divisão e o partilhamento da atenção e a
distração.
Com um sistema múltiplo de memórias, o cérebro humano está apto a realizar
praticamente todas as suas funções. As funções da memória são definidas no O Código
Internacional de Funcionalidade, Incapacidade e Saúde (CIF 2003, p. 46) como "funções
específicas de registro e armazenamento de informações e sua recuperação quando
necessário". Memória de curto e longo prazo, imediata, recente e remota com funções de
recordar e esquecer. Como falar de aprendizagem sem a função da memória? Se não

91

houvesse, na mente, um modo de armazenamento das representações vividas e um complexo
mecanismo de recuperação de experiências não haveria aprendizagem. Cardoso (1997, p. 1)
escreve sobre a memória dizendo:
Esta intrigante faculdade mental forma a base de nosso conhecimento,
estando envolvida com nossa orientação no tempo e no espaço e nossas
habilidades intelectuais e mecânicas. Assim, aprendizagem e memória são o
suporte para todo o nosso conhecimento, habilidades e planejamento,
fazendo-nos considerar o passado, nos situarmos no presente e prevermos o
futuro.

A memória não se localiza em uma única estrutura cerebral. Existe uma integração de
sistemas que ao entrarem em funcionamento envolvem a mente e o cérebro, o biológico e o
psicológico. As áreas e regiões cerebrais envolvidas neurofuncionalmente são conhecidas: o
lobo temporal armazena memórias de longo prazo; o hipocampo exerce função na memória
declarativa, o tálamo e o hipotálamo têm conexões trazem as emoções que neles originam
para interferirem na aprendizagem.
Um sistema neural interconectado em rede permite que se conceba um contínuo entre
os processos cognitivos e afetivos no funcionamento psíquico. Pensar em um conhecimento
exclusivo cognitivo ou afetivo seria pensar em sistemas justapostos na mente humana, o que
não ocorre.
Na sala de aula podemos identificar que o conhecimento afetivo requer ações
cognitivas, e ao contrário, também ações cognitivas exigem os aspectos afetivos. O pensar e o
senti foram apresentados como universos separados e até mesmo em oposição. Razão gerava
saberes racionais e emoção gerava saberes emocionais. Em relação às ações educativas,
Arantes (2002, p1) comenta que:
[...] não existe uma aprendizagem meramente cognitiva ou racional, pois os
alunos e as alunas não deixam os aspectos afetivos que compõem sua
personalidade do lado de fora da sala de aula, quando estão interagindo com
os objetos de conhecimento, ou não deixam "latentes" seis sentimentos,
afetos e relações interpessoais enquanto pensam.

Aceitar, de forma integrada, na educação os processos cognitivos e afetivos aponta
caminhos e possibilidades de se compreender o psiquismo humano. Visualizar somente os
comportamentais externos do indivíduo cria uma distorção da realidade. Alguns reflexos desta
dificuldade em se estudar integradamente os processos cognitivos e afetivos podem ser
identificados em determinados modelos educacionais. Scriptori (2004, p.1) afirma que:

92

Todo sistema pedagógico traz implícito uma teoria e uma prática educativa
que se apóiam nas crenças dos professores sobre o funcionamento cognitivo
de quem aprende. Esse princípio aplica-se a todos os níveis de docência, do
infantil ao universitário. Entretanto, quem ensina geralmente o faz com base
em uma teoria, o que chamamos de "teoria em ação", porém, raramente tem
consciência de sua(s) teoria(s) implícita(s). Dito de outro modo, os
professores costumam desconhecer as bases teóricas de suas ações
pedagógicas. Será necessário um certo esforço reflexivo para que essas
teorias e crenças implícitas se traduzam ao nível de sua consciência.

A dimensão semântica do raciocinio humano exclui as experiências mais particulares
e subjetivas do ser humano. Num outro extremo encontramos estudos que analisam e
valorizam aspectos psicoafetivos do pensamento humano em detrimento dos aspectos
cognitivos.

4.2 Cérebro e mente: campo de indagação e de provisórias respostas

Os tradicionais dualismos entranhados no pensamento ocidental não contribuem para a
construção de teorias sobre o funcionamento mente e cérebro humanos mais condizentes com
o que a neurociência vem descortinando. Souza (2009, p.283) afirma:

O conceito de modelo organizador do pensamento avança na investigação da
cognição, enquanto campo da resolução de problemas e conflitos, quando
pretende aproximar se da complexidade do sujeito psicológico. Com essas
considerações, busca-se abrir frentes de discussão sobre a superação de uma
educação escolar que se baseia numa cognição reduzida e, do mesmo modo,
de um sujeito fragmentado. Estes questionamentos apontam para a
necessidade da educação escolar, no mundo contemporâneo, tomar para si o
cotidiano e a diversidade como dimensões necessárias na construção do
conhecimento.

Modelo organizador do pensamento é um conceito que procura abrir possibilidades
de se discutir a educação que nao reduza, nem fragmente o sujeito. Scriptori (2004) cita
Marimón (1998) para explicar o conceito de modelo organizador do pensamento como um
sistema integrado por representações mentais que fazemos do que consideramos importante
da realidade, e quer representar não toda ela, mas parte dela. Estes modelos é que nos
permitem aprender e compreender o mundo possível para cada um de nós, orientado as
questões de ordem cognitiva, afetiva, social ou moral. Aprender significa modificar um
modelo representacional explicativo construído acerca de um determinado evento e implica,
portanto, em uma mudança de ideias. Ter um modelo organizador facilita compreender o

93

mundo dentro das possibilidades mentais do sujeito e lhe permite identificar o significado dos
dados de uma situação problema e correlacioná-los.
Damásio (1994, p.12) ao escrever a introdução de seu livro O Erro de Descartes,
emoção, razão e o cérebro humano diz:

Comecei a escrever este livro com o intuito de propor que a razão pode não
ser tão pura quanto a maioria de nós pensa que é ou desejaria que fosse, e
que as emoções e os sentimentos podem não ser de todo uns intrusos no
bastião da razão, podendo encontrar-se, pelo contrário, enredados nas suas
teias, para o melhor e para o pior. É provável que as estratégias da razão
humana não se tenham desenvolvido, quer em termos evolutivos, quer em
termos de cada indivíduo particular, sem a força orientadora dos mecanismos
de regulação biológica, dos quais a emoção e o sentimento são expressões
notáveis.

Damásio (2004, p.16) defende a necessidade de se descobrir a função da emoção e
dos sentimentos "A emoção e os sentimentos constituem a base daquilo que os seres humanos
têm descrito há milênios como alma ou espírito humano". Damásio (1994, p.16) discute um
aspecto que interessa a essa pesquisa: "a perspectiva de que o corpo, tal como é representado
no cérebro, pode constituir o quadro referencial indispensável para os processos neurais que
experienciamos como sendo a mente". Significa que utilizamos nossos próprios organismos
como referência para as interpretações sobre o mundo à nossa volta e também para a
construção de nossa subjetividade. Assim, não parece lógico pensar em uma mente existindo
senão integrada ao corpo e para este corpo.
O cérebro humano forma, com o restante do corpo, um organismo integrado por
circuitos bioquímicos e uma rede neural. Este organismo interage com o meio ambiente como
um conjunto corpo e mente. Este conjunto é responsável por fenômenos mentais que somente
podem ser compreendidos nessa interação. Estudando pacientes neurológicos com lesões que
causaram distúrbios de memória, linguagem e do raciocínio, Damásio (1994, p. 17) afirma
que "Em relação ao cérebro, o corpo, em sentido estrito, não se limita a fornecer sustento e
modulação: fornece, também, um tema básico para as representações cerebrais". Os
sentimentos humanos, como amor e ódio; a bondade e a crueldade; a solução científica de um
problema ou o desenvolvimento de novo equipamento têm base nas redes neurais que existem
no cérebro desde que este esteja em interação com o corpo. Diz ainda Damásio, neste mesmo
ponto, "A alma respira através do corpo, e o sofrimento, quer comece no corpo ou numa
imagem mental, acontece na carne".

94

O conhecimento da neurociência aplicado à educação proporciona ao professor em
formação a base para a compreensão de como seus alunos aprendem. Assim ele pode
favorecer as operações mentais implícitas na aquisição do conhecimento que pretende
alcançar com o processo ensino e aprendizagem.
Tratar um conhecimento complexo desconsiderando o papel dos modelos
organizadores de pensamento, isto é, sem partir do conhecimento prévio e da história de vida
do aluno termina por tornar incompreensível este conhecimento. Não compreendendo o
conhecimento, resta ao aluno memorizá-lo e repeti-lo como condição de aprovação e avanço
na vida acadêmica. A fragmentação do conteúdo, principalmente os de maior complexidade,
leva a subespecialização exagerada. Isso dificulta a apreensão do conhecimento. A educação,
a prática pedagógica e o ensino escolar participam da construção de modelos organizadores de
pensamento ao propor um olhar integrado, interconectando tudo ao todo e mantendo as
características especificas de cada saber.
Como deve ser construída, preferencialmente, a ação docente? Para a aprendizagem ou
para o ensino? Em como ou o que o aluno aprende? Em memorizar ou criar e analisar?
Avaliar o desempenho ou a compreensão? Considerar suas convicções ou valorizar a
autonomia e a iniciativa do aluno?
O papel da educação como reorientadora da integridade do complexo cérebro-mente é
reconhecido nestas questões apresentadas.

4.3 Proposições de Vigotski95

No início do século XX um grupo de pesquisadores coordenado por Vigotski produziu
conhecimentos pioneiros e avançados que contribuíram para a compreensão do pensamento
humano como uma função do sistema nervoso central. Estes conhecimentos contribuíram para
95

Em decorrência de o idioma russo possuir um alfabeto distinto do nosso, têm sido utilizadas muitas formas de
escrever o nome desse autor com o alfabeto ocidental. Os americanos e os ingleses adotam a grafia Vygotsky.
Muitas edições em outros idiomas, por resultarem de traduções de edições norte-americanas, adotam essa mesma
grafia. Os alemães adotam a grafia Wygotski que se aproxima daquela das obras escolhidas em espanhol, com a
diferença da utilização da letra "W" que em alemão tem o mesmo som que a letra "V" em português. Em obras
da e sobre a psicologia soviética publicadas pela então editora estatal soviética, a Editora Progresso de Moscou,
traduzidas diretamente do russo para o espanhol, como, por Exemplo, Davitov & Shuare (1987), é adotada a
grafia Vigotski. A mesma grafia tem sido adotada em publicações recentes, no Brasil, de partes da obra desse
autor (Vigotski, 1996a, 1998 e 1999). Adotaremos aqui esta grafia, mas preservando nas referências
bibliográficas a grafia utilizada em cada edição, o que nos impedirá de padronizar a grafia do nome deste autor.
(DUARTE, 2006, p.2)

95

se compreender como acontece o progresso da aprendizagem na cultura. O universo da mente
humana é vasculhado constantemente em busca de respostas quer de cunho religioso,
filosófico, científico no desejo de se compreender ser humano.
Esta pesquisa não tem a intenção, em absoluto, de aprofundar os conceitos de Vigotski
o que exigiria um estudo minucioso como os que vêm sendo realizados por diversos autores.
Ao trazer estes conceitos para pesquisa, a intenção é alicerçar a discussão do tema mente e
cérebro na educação. Sendo um autor que muito pesquisou e inspira diversos estudos sobre a
mente humana, sua contribuição é muito valiosa. Sua produção é muito intensa e, por este
motivo, vários conceitos são comentados dentro dos objetivos deste estudo, sem o intuito de
esgotá-los.
Vigotski (2007, p. 3) se inquieta com questões como "Qual a relação entre os seres
humanos e o seu ambiente físico e social?". Ele amplia este questionamento para as atividades
de trabalho e suas consequências psíquicas, para a natureza da relação entre o uso de
instrumentos e o desenvolvimento da linguagem.
Estudando a linguagem - elemento simbólico básico das formações humanas procurou compreender as origens do psiquismo humano. São questões que contribuem em
muito para esta pesquisa.
A discussão sobre o cérebro e a mente permeava a psicologia no início do século XX
quando foi realizado o primeiro Congresso Soviético de Neurologia e nele se instalou uma
crise na psicologia de Moscou. Conta Luria (1992) que Georgii Ivanovich Chelpanov havia
publicado um tratado de psicologia para as escolas secundárias, "Cérebro e Mente",
discutindo a relação entre a experiência subjetiva e o mundo material. Diz Luria (1992, p.34)
"Nele, Chelpanov abordava o mais sério problema da psicologia européia da época: é o
cérebro um lugar de interação entre a mente e matéria, ou as duas funcionariam
paralelamente?".
Estudar os estados subjetivos da mente foi e continua sendo um ponto delicado da
neurociência. Chelpanov teve o apoio de Pavlov em sua ideia de separar o cérebro e a mente
em seus estudos. Chelpanov considerava que o marxismo explicaria a organização social, mas
não as propriedades da consciência de cada indivíduo. Recebeu críticas de outro psicólogo
Kornilov que propunha a psicologia submissa a uma estrutura marxista com bases
comportamentais. Assumindo o cargo de Chelpanov, Kornilov formou sua equipe contando
com Vigotski e Luria, entre outros. "Nesse ano (1924) conheci Lev Semionovitch Vygotsky.
Este acontecimento representou um ponto de virada em minha vida e na de meus colegas da
psicologia soviética". (LURIA, 1992, p.41). Uma pessoa de ideias claras, habilidade em

96

solucionar problemas complexos, conhecimento diversificado e uma grande capacidade de
antever o futuro são descritores de Luria sobre Vigotski.
O segundo Congresso Psiconeurológico de Leningrado foi marcado pela crítica de
Vigotski a Kornilov ao defender a permanência do conceito de consciência na psicologia e
propondo que a mesma fosse estudada por métodos objetivos. Propôs o método do
materialismo histórico dialético tendo o símbolo (linguagem e sinais) como mediador entre o
indivíduo e o social. Buscando aproximar o estudo dos processos neurais elementares ao
estudo dos processos psicológicos superiores é que formulou uma teoria marxista do
funcionamento da mente.
O grupo formado por Vigotski, Luria e Leontiev produziu estudos que contribuem
para estudos atuais sobre a mente, a linguagem, a dimensão afetiva e cognitiva, a cultura, o
pensamento humano numa perspectiva integralizadora do homem. Este grupo analisou os
estudos de Piaget. Luria (1992, p.47) faz um comentário sobre as pesquisas conduzidas por
este autor: "Uma diferença fundamental, referente à interpretação da relação entre
pensamento e linguagem, distinguia nosso trabalho do desse grande psicólogo suíço".
Sob a influência de Marx, "Vigotski concluiu que as origens das formas superiores de
comportamento consciente estavam nas relações sociais do indivíduo com o meio externo"
(LURIA, 1992, p. 48). Não está implícito que o homem seja um produto do meio, mas o
aponta como um agente ao criar este ambiente. A esta abordagem Vigotski chamou de
psicologia cultural, instrumental ou histórica.
Para Luria o aspecto cultural se relacionava com os modos socialmente estruturados de
se propor tarefas para as crianças e o modo como ferramentas físicas e mentais são
apresentadas a elas com o fim de se viabilizar a execução destas tarefas. Instrumental se
referia a todas as funções psicológicas superiores. O elemento histórico se funde ao cultural.
(LURIA, 1992, p. 49). As ferramentas que o homem utiliza vão dominar o ambiente e seu
próprio comportamento. Estas ferramentas não surgiram do nada, mas foram inventadas e
aperfeiçoadas no curso de sua história social. Através destes instrumentos o homem expandiu
sua capacidade de conhecimento "tornando a sabedoria do passado analisável no presente e
aperfeiçoável no futuro." (LURIA, 1992, p.49).
Para Luria esses três elementos são aplicáveis ao desenvolvimento infantil. A partir do
nascimento os adultos buscam, ativamente, incorporar a criança em sua cultura. As respostas
iniciais da criança ao mundo são dominadas por processos naturais. Para Luria (1992, p. 50)
através da intervenção constante de adultos, processos psicológicos mais complexos e
instrumentais começam a tomar forma. São processos interpsíquicos compartilhados. O adulto

97

faz a mediação do contato da criança com o mundo. Estes processos compartilhados com o
adulto vão se tornando próprios da criança e a resposta mediada passa a ser intrapsíquica. Esta
interiorização associa a natureza social à natureza psicológica da criança.
Segundo Luria (1992) o grupo de Vigotski acreditava que a funções mentais
superiores surgem da interação dos fatores biológicos com os fatores culturais (que ocorreram
no processo evolutivo do ser humano). Comparando o desempenho das funções intelectuais
de diferentes culturas, o grupo pesquisou a mente humana.
As ideias de Durkheim em relação aos processos básicos da mente humana como
tendo sua origem na sociedade, influenciaram Vigotski. Foram muitos anos de pesquisa e
observação de crianças com desenvolvimento normal e com atraso, gêmeos, escolares,
pacientes com sequelas de doenças neurológicas (afásicos, parkinsonianos), modelos
experimentais para investigação neurofisiológica do cérebro que nos trouxeram uma pesquisa
cujo "objeto é ver e entender a maneira pela qual uma determinada coisa ou objeto se
relaciona a outras coisas e objetos. [...] De fato, são as ideias que permanecem. Mas são os
seres humanos que lhes dão vida". (LURIA, 1992, p. 228).
Na visão de Pérez Córdoba96 (2009, p. 19) a questão de Vigotski é como o ser humano
adquire o conhecimento:

Todo trabalho científico sério se estabelece com uma ou mais perguntas,
para as quais se supõe a necessidade de buscar uma resposta. Nas páginas
anteriores, já se viu que Jean Piaget essencialmente se pergunta como o ser
humano passa de um estágio para outro, em outras palavras, como se criam
novas estruturas mentais para se compreender e se interpretar a realidade. A
pergunta que Vigotski se faz é distinta e propõe: como o ser humano adquire
o conhecimento. A resposta que este pensador desenvolve para esta pergunta
se constitui no que hoje se poderia denominar o construtivismo social, ou
sócio construtivismo. Nota-se que Piaget e Vigotski apresentam perguntas
distintas, por isso, também, encontram respostas diferentes que até podem se
complementar.

As contribuições de Vigotski mudaram os conceitos anteriores colocados por
Pavlov97. Este havia demonstrado, através de experimentos com cães, o desenvolvimento de
96

PÉREZ CÓRDOBA, R. A ­ doutor em Ciências da Educação com ênfase em investigação educativa.
Professor do mestrado em Psicopedagogia da Universidade de La Salle, Bogotá, Colômbia.
97

PAVLOV, Ivan Petrovich - Premio Nobel de Medicina de 1936. Suas pesquisas sobre condicionamento,
processo que descreve a gênese e a modificação de alguns comportamentos com base nos efeitos do binômio
estímulo-resposta sobre o sistema nervoso central dos seres vivos, levaram a conclusões deram material ao
behaviorismo (teoria proposta por Watson) para afirmar que o ser humano aprende essencialmente através da
imitação, observação e reprodução dos comportamentos dos outros, e que nossas ações são meras respostas ao
ambiente externo. (WIKIPEDIA, 2011 b).

98

comportamentos em resposta a estímulos ambientais. Ele procurava explicar os
comportamentos sem a necessidade de se compreender o que ocorre em nível mental e
psicológico. Estes conceitos ganharam maior força com as teorias comportamentalistas98 do
behaviorismo.
Acreditava-se que o ser humano aprende essencialmente por imitação, observação e
reprodução de comportamento. As ações seriam simples respostas ao meio ambiente. Vigotski
contestou estes conceitos demonstrando que o sistema nervoso é funcionalmente dinâmico e
mutável como resposta a exposição aos estímulos ambientais. A neuroplasticidade define este
conjunto de capacidades do cérebro e seu estudo tem se ampliado. A neuroplasticidade é um
conjunto de recursos do sistema nervoso para se adequar às necessidades do indivíduo em sua
vida diária. A compreensão do papel mediador da cultura, especificamente da linguagem, no
desenvolvimento das funções mentais superiores foi uma de suas importantes contribuições.
Não se pode dizer que um método seu para a educação, mas se reconhece sua inspiração e
influência crescente na pedagogia e na formação de professores. É um autor que se preocupou
com a escola, com o professor e com a intervenção pedagógica. Molon99. (2003, p.2) ressalta
que, na visão de Vigotski:

[...] uma das primeiras exigências de um professor é que ele seja um
profissional cientificamente instruído e um professor de verdade, que deve
basear seu trabalho em uma base científica, consequentemente, deve ter um
elevado conhecimento do objeto da técnica da sua área. Além disso, deve ter
um embasamento cultural bastante vasto. Para ele, o trabalho educativo e
pedagógico deve estar precisamente vinculado ao trabalho criador, social e
vital; com isso, poderá estar implicado em transformar a educação em uma
criação de vida.

Para Vigotski (2007, p.3) três aspectos não haviam recebido o tratamento adequado
nos estudos da psicologia de sua época e que têm respostas em suas pesquisas e de seus
seguidores:

Qual a relação entre os seres humanos e o seu ambiente físico e social?
Quais as formas novas de atividade que fizeram com que o trabalho fosse o
meio fundamental de relacionamento entre o homem e a natureza e quais são

98

Focadas na relação Estímulo-Resposta. A aprendizagem é uma aquisição de comportamentos através de
relações mais ou menos mecânicas entre um Estímulo e uma Resposta.
99
MOLON, Susana Inês - Possui graduação em Psicologia pela Universidade Católica de Pelotas (1988),
mestrado em Psicologia (Psicologia Social) pela Pontifícia Universidade Católica de São Paulo (1995) e
doutorado em Psicologia (Psicologia Social) pela PUC/SP (2000). Atualmente é pós-doutoranda no Programa de
Pós-graduação em Educação da Universidade Estadual de Campinas - Unicamp.

99

as consequências psicológicas dessas formas de atividade? Qual a natureza
das relações entre o uso de instrumentos e o desenvolvimento da linguagem?

Os modelos de estudo para explicar cientificamente o desenvolvimento infantil, que
anteriormente partiam da botânica e passaram a ter como base a zoologia também o
incomodaram (2007, p.4) quando diz:

Em resposta a essa crítica, a psicologia moderna subiu um degrau na
explicação científica, adotando modelos zoológicos como base de uma nova
abordagem geral, na compreensão do desenvolvimento infantil. De
[prisioneira da botânica, a psicologia infantil torna-se, agora, encantada pela
zoologia...]. Observa-se que tanto os resultados dessa experimentação, como
o próprio procedimento para obtê-los estão sendo transpostos dos
laboratórios de experimentação para as creches.

Com seus colaboradores desenvolveu trabalhos com a atenção voltada pra a
importância de se compreender a atividade prática da criança em idade de início da fala. O
autor teve o cuidado em explicitar que suas premissas não partem de comparações a partir de
pesquisa com animais. Preocupa-se em descrever e especificar que se trata de pesquisa do
desenvolvimento de formas de inteligência prática humana. Vigotski (2007, p.11) diz:

[...] o momento de maior significado no curso do desenvolvimento
intelectual, que dá origem às formas puramente humanas de inteligência
prática e abstrata, acontece quando a fala e a atividade prática, então duas
linhas completamente independentes de desenvolvimento convergem.

Antes de controlar o próprio comportamento, a criança inicia por fazê-lo no ambiente
com o auxílio da fala, produzindo novas relações com o ambiente e uma nova organização do
seu comportamento. As suas observações o levaram a concluir que "as crianças resolvem suas
tarefas práticas com a ajuda da fala, assim como dos olhos e das mãos". (VIGOTSKY, 2007,
p.13). Ele propõe uma unidade percepção-fala-ação para a internalização do campo visual
como objeto central da origem das formas particularmente humanas de comportamento. A
específica capacidade humana para a linguagem torna a criança hábil em providenciar
instrumentos que a ajudem na solução de problemas difíceis, a planejar uma solução antes de
executá-la e a controlar seu próprio comportamento.
Para Vigotski (2007, p. 12) "A criação dessas formas caracteristicamente humanas de
comportamento produz, mais tarde, o intelecto, e constitui a base do trabalho produtivo: a
forma especificamente humana de uso de instrumentos". "As funções cognitivas e

100

comunicativas da linguagem tornam-se, então, base de uma nova e superior atividade nas
crianças, distinguindo-as dos animais". (VIGOTSKY, 2007, p. 18)
O desenvolvimento, segundo Vigotski (2007) se faz segundo planos genéticos. O
psiquismo não é inato como, também, o indivíduo não o recebe pronto do ambiente. Existe
um aspecto interacionista somando o que o individuo tem, com o que recebe. O conhecimento
não é dado, transmitido e nem é inato. Entende-se que o conhecimento depende de uma matriz
genética e do meio sociocultural. Seriam quatro entradas para o desenvolvimento psíquico: a
filogênese, a ontogênese, a sociogênese e a microgênese.
A filogênese tem os aspectos inerentes à espécie, que limitam e também lhe dão
possibilidades específicas para o seu desenvolvimento. Existem características da espécie
humana que lhe garantem o funcionamento psíquico. Dentre estas está a plasticidade do seu
cérebro. A ontogênese se relaciona ao desenvolvimento do ser desde sua origem que se
mantém para cada espécie. O ser humano tem uma sequencia de desenvolvimento que se
repete para todos. A sociogênese dizendo respeito a cultura como fator de ampliação das
capacidades humanas. A microgênese revela aspectos de cada fenômeno psicológico tem sua
história de como se desenvolve cada função mental. Na microgênese se constrói a
singularidade de cada ser a partir da historia pessoal. A filogênese, a ontogênese e a
sociogênese trazem consigo uma quantidade de determinismo biológico e cultural.

4.4 Aprendizagem e desenvolvimento
Meira100 (1998, p. 62) diz que "A escola é a instância socializadora do conhecimento
historicamente acumulado" que tem na ação docente a concretização da tarefa de ensinar os
elementos culturais que devem ser assimilados pelos alunos. São muitos os desafios a serem
enfrentados pelo professor que, além da definição de conteúdos e metodologia deve
reconhecer em seus alunos o modo e o ritmo particular que aprendem.
Os alunos não aprendem por não estarem "prontos"? Não aprendem por alguma
"imaturidade" neurológica, intelectual ou emocional? Como compreender o processo de
desenvolvimento e a aprendizagem?
Construir um processo educacional humanizado exige que se reveja o círculo vicioso
criado em torno de limites, quer do aluno que não aprende porque não é capaz e
desinteressado ou do professor incompetente e descomprometido.
100

MEIRA, Maria Eugênia Melillo­ professora assistente doutora do Departamento de Psicologia da Faculdade
de Ciências da Universidade Estadual Paulista, UNESP campus Bauru, SP.

101

A contribuição da neurociência para a educação enseja uma melhor compreensão dos
processos envolvidos no processo ensino-aprendizagem viabilizando-o. Nesse sentido, na
teoria histórico-cultural encontramos outro olhar sobre o desenvolvimento e a aprendizagem.
Segundo Meira (1998, p.64)
Para Vygotsky, o principal fato humano é a transmissão e assimilação da
cultura. Assim, a aprendizagem é alçada a uma posição de extrema
importância, na medida em que se constitui em condição fundamental para o
desenvolvimento das características humanas não naturais, mas formadas
historicamente, o que equivale dizer, para o ser e agir no mundo.

A compreensão da relação entre aprendizado e desenvolvimento, segundo Vigotski
(2007, p. 87) é "o mais obscuro de todos os problemas básicos necessários à aplicação de
teorias do desenvolvimento da criança aos processos educacionais".
O autor aponta as três concepções existentes da relação desenvolvimento e
aprendizagem. A primeira pressupõe que o processo de desenvolvimento é independente da
aprendizagem. Nesta visão, a aprendizagem é um processo externo e sem envolvimento ativo
no desenvolvimento que se utiliza dele sem, no entanto, impulsioná-lo. O desenvolvimento e
a maturação condicionam o aprendizado e o deixam inalterado. Binet e Piaget são exemplos
de autores que defendem estes princípios teóricos. Uma segunda visão teórica afirma que
aprendizado é desenvolvimento. Aqui temos um agrupamento de teorias com características
diferentes. Um grupo, dentre estes, se firma no conceito de reflexos condicionados em que o
processo de aprendizado se reduz à formação de hábitos e comportamentos adquiridos. O
desenvolvimento seria a acumulação de respostas possíveis a um estímulo. Eles consideram
que os processos de aprendizado e desenvolvimento do sistema nervoso sejam simultâneos e
superpostos. A terceira é uma posição que tenta superar o limite das propostas anteriores
combinando-as. Nela o desenvolvimento tem como base dois processos, diferentes, mas que
se relacionam e se influenciam mutuamente: a maturação e o aprendizado. A maturação
depende do desenvolvimento do sistema nervoso e a aprendizagem significa também
neurodesenvolvimento. O processo de aprendizagem, nesta visão, estimula o processo de
maturação e tem um papel no desenvolvimento infantil. Movimentos pedagógicos se valeram
deste princípio para ensinarem assuntos que, mesmo irrelevantes, poderiam estimular o
desenvolvimento intelectual da criança. Vigotski (2007, p. 91) comenta que:

102

De acordo com Thorndike101, teóricos em psicologia e educação acreditam
que toda aquisição de uma resposta em particular aumenta diretamente e em
igual medida a capacidade global. Os professores acreditavam e agiam com
base na teoria de que a mente é um conjunto de capacidades ­ poder de
observação, atenção, memória, pensamento, e assim por diante ­ e que
qualquer melhora em qualquer capacidade específica resulta numa melhora
geral de todas as capacidades.

Esta premissa significaria, na prática, que se alguém aprender a fazer bem uma
determinada atividade, também fará outras não relacionadas, e que o desenvolvimento de uma
capacidade promove o desenvolvimento de outras. O autor (2007, p. 92) diz que o próprio
Thorndike "demonstrou que formas particulares de habilidades dependem de habilidades
específicas e do material necessário para o desempenho daquela tarefa em particular". Para
Vigotski (2007) a melhora de uma função mental ou de um aspecto da sua atividade só pode
afetar o desenvolvimento de outra função na medida em que existam elementos comuns a
ambas as funções ou atividades.
Rejeitando todos os conceitos anteriores para explicar a relação entre aprendizado e
desenvolvimento, propõe que a questão, por sua complexidade, seja analisada em dois
tópicos:
a relação geral entre aprendizado e desenvolvimento;
aspectos específicos dessa relação na criança que atinge a idade escolar.
O autor já havia identificado em suas pesquisas que o aprendizado da criança inicia
muito antes de sua chegada à escola. As situações de aprendizado escolar têm muitas
histórias, uma experiência vivida anteriormente pela criança. Para Vigotski não existe base
para que se pense que o aprendizado que ocorre no período pré-escolar seja diferente da
assimilação de fundamentos científicos que ocorre no período escolar. A diferença entre um
aprendizado e outro não está restrito à característica de que um seja não-sistematizado e o
outro sistematizado.
Vigotski (2007, p.94) propõe um conceito que possibilita um novo olhar sobre este
assunto: o conceito de zona desenvolvimento proximal. Ele não nega que exista uma relação
entre o nível de desenvolvimento e a capacidade potencial de aprendizagem. O que o autor
propõe é que existem dois níveis de desenvolvimento: o atual e uma zona de desenvolvimento
próximo de ocorrer. O primeiro nível é resultado do processo de desenvolvimento e a criança
executa sozinha. O segundo corresponde ao que a criança é capaz de executar com o auxílio
101

THORNDIKE, Edward Lee - psicólogo americano é conhecido pela lei dos efeitos (ênfase nas sensações
agradáveis e desagradáveis como elemento de fixação de respostas), uma das bases para o behaviorismo de
Skinner.

103

de um adulto ou outras crianças mais experientes. Este conceito ficou conhecido como zona
de desenvolvimento proximal.
Este é um espaço de atuação do professor para ampliar o conhecimento do aluno. O
desenvolvimento ocorre pela mediação. Reconhecer o que o aluno é capaz e o que não
consegue realizar sem ajuda expõe o que está na zona de desenvolvimento proximal. Aqui o
conhecimento é construído em conjunto com o aluno e leva ao desenvolvimento. Alcançando
a autonomia, o aluno deve transferir para a zona de desenvolvimento real este aprendizado.
Para Vigotski (2007) o nível de desenvolvimento real é o nível de desenvolvimento das
funções mentais definido pelos ciclos de desenvolvimento completados, e que se admite como
indicativo da capacidade mental da criança fazer algo por si mesma. O que a criança consegue
fazer orientada por um adulto ou com a ajuda de companheiros mais capazes é conceituado
como desenvolvimento potencial. O curso do aprendizado pode ser muito diferente em
crianças com níveis de desenvolvimento mental próximos porque a capacidade de aprender
sob orientação varia muito.
A zona de desenvolvimento proximal está compreendida no espaço em que a criança
não pode resolver, por si só, problemas propostos, mas consegue fazê-lo com assistência. Esta
zona de desenvolvimento proximal ocorre porque as funções mentais presentes ainda não
passaram pelo processo de maturação. Este é um conceito precioso para o educador para que
compreenda o curso do desenvolvimento da criança. Entende-se que mesmo com ciclos de
processos de maturação completados e os que ainda estão em formação podem desenhar os
passos seguintes imediatos do desenvolvimento, assim como sua dinâmica. Reforça-se o
entendimento do aprendizado humano em sua natureza social específica como um processo
através do qual a criança adentra na vida intelectual do seu grupo. Testes de diagnóstico do
desenvolvimento já foram os orientadores para a identificação do nível intelectual limitante
para se admitir a criança no processo educacional. O aprendizado orientado para os níveis de
desenvolvimento já atingidos não é eficaz em proporcionar o desenvolvimento global
desejado. O aprendizado orientado para a zona de desenvolvimento proximal trás consigo a
proposta do "bom aprendizado" e se adianta ao desenvolvimento.
"Por conseguinte, o único tipo correto de pedagogia é aquele que segue em avanço
relativamente ao desenvolvimento e o guia; deve ter por objetivo não as funções maduras,
mas as funções em vias de maturação."(VIGOTSKI, 2001, p. 193).
Vigotski (2007, p. 103) esclarece alguns pontos de sua proposta:

104

[...] um aspecto essencial do aprendizado é o fato de ele criar a zona de
desenvolvimento proximal, ou seja, o aprendizado desperta vários processos
internos de desenvolvimento que são capazes de operar somente quando a
criança interage com pessoas em seu ambiente e quando em cooperação com
seus companheiros. Uma vez internalizados, esses processos tornam-se parte
das aquisições do desenvolvimento independente da criança. Desse ponto de
vista, aprendizado não é desenvolvimento; entretanto, o aprendizado
adequadamente organizado resulta em desenvolvimento que, de outra forma,
seriam impossíveis de acontecer. Assim o aprendizado é um aspecto
necessário e universal do processo de desenvolvimento do processo de
desenvolvimento das funções psicológicas culturalmente organizadas e
especificamente humanas. Resumindo, o aspecto mais essencial de nossa
hipótese é a noção de que os processos de desenvolvimento não coincidem
com os processos de aprendizagem. Ou seja, o processo de desenvolvimento
progride de forma mais lenta e atrás do processo de aprendizagem; desta
sequenciação resultam as zonas de desenvolvimento proximal.

"O aprendizado e o desenvolvimento ocorrem desde o primeiro dia de vida", diz
Vigotski (2007, p.95), e o aprendizado deve ser combinado de alguma maneira com o nível do
desenvolvimento da criança.

Não se pode limitar à determinação de níveis de

desenvolvimento para se avaliar as relações entre o processo de desenvolvimento e a
capacidade de aprendizado. Vigotski (2007) reconhece que o aprendizado e o
desenvolvimento formam uma unidade, mas com identidades próprias, em que um seja
convertido no outro. Embora se relacionem diretamente, os dois nunca são realizados na
mesma medida ou simultaneamente. O desenvolvimento do indivíduo, nesta perspectiva, é
consequencia das relações do meio para o eu. A trajetória do desenvolvimento está ligada ao
fator cultural. O conhecimento se dá em um contexto em que as influências sociais interferem
mais que as biológicas. O processo de ensino-aprendizagem deve propiciar a apropriação da
cultura e o consequente desenvolvimento do indivíduo.
A aprendizagem da criança inicia-se muito antes de sua entrada na escola, isto porque
desde o primeiro dia de vida, ela já está exposta aos elementos da cultura e à presença do
outro, que se torna o mediador entre ela e a cultura. A criança aprende a falar e a gesticular, a
nomear objetos, a adquirir informações a respeito do mundo, a manusear os objetos da
cultura; ela se comporta de acordo com as necessidades e as possibilidades. São os elementos
apropriados do mundo externo é que promovem o desenvolvimento do organismo e a
aquisição de capacidades superiores próprias do psiquismo humano. Como consequencia, a
aprendizagem adquire uma grande importância na definição dos rumos do desenvolvimento.
É porque a pessoa aprende que ela se desenvolve. O caminho do desenvolvimento está em
aberto em decorrência das variáveis da cultura e da especificidade de cada individuo em sua

105

interação com o mundo. Em sua teoria, as funções mentais são como sistemas funcionais
dinâmicos que não têm uma localização específica, numa área anatômica definida do cérebro.
O cérebro é uma estrutura com grande plasticidade, dinâmico, que varia ao longo da
história da humanidade e do desenvolvimento de cada indivíduo. Concepções próprias sobre o
processo ensino-aprendizagem colocam aquele que aprende e aquele que ensina numa relação
interligada através do que ele chama de mediação, como pressuposto da relação eu-outro
social. Esta interação pode ocorrer através de signos, símbolos culturais e objetos, não
necessariamente pela presença corpórea do outro. Para Vigotski (2007, p. 99) "uma
compreensão plena do conceito de zona de desenvolvimento proximal deve levar à
reavaliação do papel da imitação no aprendizado". Vigotski (2007, p.112) considera "enorme
a influência do brinquedo no desenvolvimento de uma criança", e afirma (2007, p. 116) que:

No brinquedo, a criança opera com significados desligados dos objetos e
ações aos quais estão habitualmente vinculados; entretanto, uma contradição
muito interessante surge, uma vez que, no brinquedo, ela inclui, também,
ações reais e objetos reais. Isso caracteriza a natureza da transição da
atividade do brinquedo: é um estágio entre as restrições puramente
situacionais da primeira infância e o pensamento adulto, que pode ser
totalmente desvinculado de situações reais.

As maiores aquisições de uma criança são conseguidas no brinquedo. Estas
aquisições é que no futuro vão se tornar seu nível básico de ação real e moralidade.
(VIGOTSKI, 2007). Vigotski também utilizou o desenho infantil para compreender o
desenvolvimento e o considera como um estágio preliminar para o desenvolvimento da
escrita. Afirma que a criança, chegando à adolescência, diminui progressivamente sua
necessidade de expressar suas idéias, imaginação e conhecimento pelo desenho.
Barbosa-Lima e Carvalho102 (2008, p.3) comentam o pensamento de Vigotski sobre o
desenho infantil:
Para esse autor as crianças não desenham aquilo que vêem, mas sim o que
sabem a respeito dos objetos. Então, podemos afirmar que representam seus
pensamentos, seus conhecimentos e/ou suas interpretações sobre uma dada
situação vivida ou imaginada.

O impacto do trabalho de Vigotski é ao mesmo tempo geral e específico. Com o
reconhecimento da importância de suas idéias para o futuro, John-Steiner (2007, p.168) diz:

102

Pesquisadores da Universidade do Estado do Rio de Janeiro / Instituto de Física Armando Dias Tavares,
Brasil & Universidade de São Paulo / Faculdade de Educação, Brasil.

106

"Seu legado num mundo cada vez mais destrutivo e alienante é oferecer, através de suas
formulações teóricas, um instrumento poderoso para a reestruturação da vida humana com a
finalidade de garantir a própria sobrevivência" 103.
Para Nuñez (2009, p.25) a concepção de aprendizagem desenvolvida por Vigotski "é
uma atividade especificamente humana orientada para um objetivo". É uma atividade
centrada no aluno como sujeito ativo e é transformadora. A aprendizagem sofre a mediação de
instrumentos (ou ferramentas técnicas) e signos (ou ferramentas psicológicas). O signo está na
pessoa e faz a mediação da relação e atitude desta com os outros e consigo. Os signos são
transformadores da atividade psíquica, mas não provocam nenhuma mudança no objeto.
Temos como exemplos de ferramentas psicológicas e seus sistemas complexos a linguagem,
técnicas de memorização, sistemas algébricos, esquemas, diagramas, mapas. A introdução de
uma ferramenta psicológica em uma função mental promove uma transformação nesta função,
por exemplo, a linguagem atuando na memória. As ferramentas psicológicas facilitam uma
função mental. Os instrumentos ou ferramentas se interpõem entre o sujeito e o objeto da
atividade. A mediação diz respeito a intermediação, que interpõe algo entre uma coisa e outra.
A relação do homem com o mundo é mediada. O relacionamento do homem com o mundo se
dá através de ferramentas, concretamente. Os signos fazem uma intermediação simbólica
entre o sujeito e o objeto de conhecimento, entre a mente humana e o mundo, entre o eu e o
objeto. Alguns signos, apesar do caráter simbólico têm existência concreta e representam
ideias que são partilhadas por outros. Os signos são internos e fazem parte do sistema
psíquico humano. Existe, a partir daí, a possibilidade de se relacionar com o mundo simbólico
através de representações do mundo. A mente humana, deste modo, transitar nas diversas
dimensões de tempo e espaço. A língua é o principal instrumento de representação simbólica.
A fala, o discurso é um recurso que faz parte de todos os grupos humanos. O primeiro
aspecto da língua é a comunicação. Este aspecto não é especifica do ser humano, existindo em
animais. O segundo aspecto da linguagem surge com o desenvolvimento como pensamento
generalizante. O pensamento generalizante faz da linguagem um instrumento de pensamento
fornecendo conceitos, organizando o real, simplificando e generalizando a experiência vivida
para que possa ser transmitida a outros.
A língua passa a se relacionar com o pensamento, implicando numa compreensão
generalizada do mundo, como categorização e classificar ao nomear. Este é um grande passo
na relação do homem com o mundo. (VIGOTSKI, 2001).

103

Posfácio da obra: A Formação Social da Mente. L.S. Vigotski. 7ª ed. São Paulo; SP. Martins Fontes; 2007.

107

O pensamento e a linguagem se fundem na palavra e seu significado é um fenômeno
do pensamento. Esta é uma relação que se constrói com o desenvolvimento. O bebê pequeno
utiliza a linguagem com a função de intercambio social, sem componentes simbólicos.
(OLIVEIRA, 2003).
Em determinado momento do desenvolvimento estes dois elementos, pensamento e
linguagem, se fundem e não devem mais se dissociar como base importante do funcionamento
da mente humana. A relação do pensamento e palavra é intensa e esta não somente o exprime,
mas através dela ele passa a existir. A fala socializada é o primeiro uso da língua que a criança
utiliza para comunicação na convivência. O máximo de seu desenvolvimento é o discurso
interior com um discurso simbólico atrelado ao psiquismo. O pensamento acontece com o
suporte da língua, dos conceitos sem a necessidade de se externalizá-lo.
O pensamento de Vigotski teve desdobramentos através de seus colaboradores. As
pesquisas de Luria, segundo Oliveira (2003) sobre as funções psíquicas ajudaram na
compreensão do funcionamento do sistema nervoso central. Luria apresenta uma das bases da
superação da dicotomia cérebro/mente relacionando áreas cerebrais com atividades psíquicas
de diversos níveis. Identificou três unidades básicas ao estudar a interação do cérebro e os
processos mentais no homem. Ele dividiu o cérebro em três unidades.
A unidade um se relacionada com o estado de consciência, com o nível de atenção e
regula o tônus do córtex cerebral. Este é um nível que regula o estado de vigília necessário
para que os processos mentais ocorram, através de excitação e inibição. O estado de alerta é
exigido para situações em que a mudança de comportamento seja necessária. Atividades
básicas relacionadas a fome e saciedade, sono e vigília, controle da percepção de ruídos
secundários para não interferir na atenção estão neste nível de funcionamento cerebral. O
sistema nervoso tem o controle de sua própria atividade permitindo-lhe adequá-la à situação
atual do organismo.
A unidade dois de funcionamento é responsável por obter, analisar, processar e
armazenar as informações. Nesta unidade Luria propôs a subdivisão em três áreas: primária,
secundária e terciaria. As áreas primárias são os locais no córtex cerebral onde terminam as
fibras sensitivas responsáveis pela capitação dos estímulos gerais (tato, dor, temperatura e
pressão) e visuais. Estas áreas registram os estímulos sem qualquer caráter simbólico. Já as
áreas secundárias registram o estimulo e lhe dão um conteúdo simbólico. Estas áreas
processam as informações que chegam às áreas primárias. As áreas terciárias são áreas de
associação entre as diversas áreas secundárias permitindo a experiência multissensorial. Estas

108

áreas relacionam-se com funções complexas como linguagem, cálculo, esquema corporal e
envolve o pensamento. Guardiola104 (1998, p. 283) comenta:

O aprendizado é processo complexo, dinâmico, estruturado a partir de um
ato motor e perceptivo, que, elaborado corticalmente, dá origem à cognição.
Os distúrbios de áreas específicas do sistema nervoso central (SNC),
relacionadas com a noção do esquema corporal, do espaço e do tempo,
constituem as bases neuropatológicas das alterações perceptomotoras ou
dispatognósicas, das quais poderiam resultar os quadros de dislexia, disgrafia
e discalculia.

Luria distinguiu três princípios para se compreender melhor este segundo sistema se
estrutura e funciona. Tuleski (2007, p 180) comenta estas três leis básicas "a lei da estrutura
hierárquica das zonas corticais, a lei da especificidade decrescente das zonas corticais
hierarquicamente organizadas e a lei da lateralização progressiva de funções".
Uma terceira unidade responde pela programação, regulação e controle da atividade
mental. Uma atividade consciente inicia pela captação do estímulo do ambiente até seu
processamento no sistema nervoso central e termina com a produção de uma resposta que
pode ser uma ação com atos externos ou uma atividade mental. Uma atividade psíquica
envolve com freqüência todos estes níveis funcionais gerando uma percepção que mesmo
antes do organismo entrar em contato com o estímulo leva o cérebro a elaborar uma série de
interpretações do mesmo.
Cada zona e unidade funcional cerebral se desenvolvem em um ritmo sob a interação
de múltiplos fatores. Dentre estes fatores se destacam os processos maturacionais ligados à
mielinização do sistema nervoso, a neuroplasticidade dando flexibilidade ao cérebro para se
reorganizar em determinadas situações. O desenvolvimento neuropsíquico ocorre em meio a
todos estes eventos neurológicos, em associação às experiências sociais, históricas, culturais e
ambientais.
Luria propôs a revisão dos conceitos envolvidos na definição de funções corticais
superiores. Tuleski (2007, p.175) comenta a visão deste autor

Por terem sido formadas ao longo do desenvolvimento histórico e serem
sociais em sua origem e complexas e hierárquicas em sua estrutura, estando
baseadas em um sistema complexo de métodos e meios culturais, implicando
nas formas fundamentais da atividade consciente, deviam ser consideradas,
em princípio, como sistemas funcionais complexos como demonstrou
104

GUARDIOLA, Ana ­ livre docente em Neurologia Infantil e professora adjunta da Fundação da Faculdade
Federal de Ciências Médicas de Porto Alegre, RS.

109

Vigotski, alterando radicalmente a abordagem básica do problema da
localização de funções no córtex cerebral.

Num segundo momento, sob o comando de Leontiev105, os estudos sobre a atividade
humana na abordagem histórico-cultural acrescentou um novo paradigma. A teoria da
atividade é posteriormente ampliada por outros autores como Galperin (Psicologia Infantil),
Boyovich (Psicologia da Personalidade), Elkonin (Psicologia do desenvolvimento),
Zaporoyetz (Psicologia da evolução), Levina (Psicologia da Educação). (LIBÂNEO, 2006,
p.1).
Leontiev apresentou a teoria da atividade a partir dos conceitos de Vigotski, segundo a
qual os seres humanos produzem instrumentos necessários à realização do trabalho além de
aperfeiçoá-los, desenvolvê-los e transmitir sua função a outros. A atividade direcionada para
um objetivo o transforma em resultado. Uma atividade pode ser executada por diferentes
ações, por diferentes motivos. As atividades não são estáticas e proporcionam transformação e
desenvolvimento constante em todos os níveis. A teoria da atividade a partir das concepções
de Vigotski enfoca a importância do aprendizado pela ação e pela interação sócio-cultural em
que ocorre o desenvolvimento das pessoas e da própria atividade. O trabalho transforma o
objetivo em resultado pela ação. As funções mentais são formas distintas de atividade, mas o
pensar e o fazer não são pólos opostos. Segundo Nuñez (2009, p. 58) "pode-se pensar que
qualquer conceito, como imagem de objetos e fenômenos, deve estar relacionado com um tipo
específico de atividade".
E, para este autor, a teoria de Vigotski e a teoria de Leontiev não puderam esclarecer
os processos que expliquem a internalização da atividade externa, em atividade interna.
Assimilar um conceito não finaliza a aquisição do conhecimento.
Galperin amplia os conceitos de Vigotski com a teoria da assimilação por etapas das
ações mentais. (NUÑEZ, 2009). Sua teoria tem uma contribuição metodológica e científica
importantes para as atividades de ensino, segundo Nuñez (2009, p. 93) "ao explicar que a
assimilação do conhecimento ocorre em etapas fundamentais de sua formação, no sentido da
passagem do plano de experiência social para o da experiência individual".

4.5 Os desafios da neurociência para a aprendizagem

105

LEONTIEV, Alexei Nikolaevich (1903 -- 1979) - psicólogo russo graduado em Ciências Sociais. Participou
da
criação
da
psicologia
cultural-histórica.
(WIKIPÉDIADisponível
em:
<
http://pt.wikipedia.org/wiki/Alexei_Leontiev> .Acesso em 20 jul 2011)

110

Galperin apresenta o modelo formativo-conceitual que, segundo Rezende106 (2006, p.
1205) "preconiza o aprender por meio da prática, não só a fazer, mas a compreender e depois
explicar como e porque age desta ou daquela maneira diante de determinada situaçãoproblema". Esta concepção é entendida como a aplicação dos princípios propostos por
Vigotski e Leontiev. O aluno deve descobrir como associar as características da ação
(orientação, execução, problema e contexto) e tomar a decisão da ação que melhor solucione
o problema.
Segundo o autor, Galperin avaliou a utilização de ferramentas cognitivas que
proporcionem ao aprendiz recursos que auxiliem o pensamento em uma efetiva
aprendizagem. Analisando o modelo convencional de ensino, Rezende (2006) detalha o
processo. O professor deve fazer uma explanação inicial dos conceitos em sua lógica e
fundamentação; a seguir demonstra como os conceitos se formaram desde sua origem até
aquele momento; exemplifica situações de sua possível aplicação.
Ao aluno cabe apresentar suas dúvidas, memorizar os conceitos e aprender a utilizar
os conceitos em determinadas situações. Existe uma dissociação, que Galperin identificou
entre a memorização dos conceitos teóricos e a realidade prática, que não permite uma
aprendizagem de qualidade. Como o raciocínio não foi construído, sendo apresentado como
pronto, outros exemplos não esclarecerão. Não existe uma situação-problema e, portanto, não
existe ação. As atividades de avaliação que o professor apresentar através de exercícios
demonstrarão somente que os alunos não dispõem de todas as informações necessárias para
um pensamento ativo associado a uma ação. Se os exercícios de avaliação seguirem o modelo
da aula os alunos até poderão realizar a atividade proposta, mas torna-se uma aprendizagem
desmotivada e improdutiva. Ainda se privilegia o ensino teórico, e a prática se restringe a
poucas ações. O conhecimento torna-se abstrato e dissociado das formas materiais onde
deverão ser aplicados. Existe com frequencia um contraste entre o nível de exigência na
avaliação de aprendizagem e as atividades realizadas durante o processo de ensino. O aluno
passivo no ensino tem que se tornar ativo na avaliação da aprendizagem. (REZENDE, 2006).
No modelo de ensino aberto, o ensino está estruturado para a aprendizagem através da
prática, para a capacidade da descoberta, para aprender a aprender. O professor deve ser o
incentivador da observação e desafiar o aluno a buscar respostas e explicações dos conceitos
pertinentes. Aqui, os exemplos tornam-se desnecessários já que o aluno os encontra em sua
própria experiência. Nesse modelo os resultados variam em função do potencial de cada

106

REZENDE, Alexandre - Professor da Faculdade de Educação Física da Universidade de Brasília (UNB).

111

aluno. Mesmo neste modelo, mesmo que se consiga que o aprendiz aprenda a reconhecer uma
situação-problema e dar respostas mais eficazes a eles, não fica garantido o propósito de se
desenvolver a habilidade em se colocar o pensamento em ação. Os problemas do processo
ensino aprendizagem são, de modo geral, atribuídos à aprendizagem como falta de prontidão
maturacional, problemas no desenvolvimento ou variações individuais. Muitos destes
problemas, na verdade, são limitações do modelo de ensino adotado.
O que se busca alcançar é que o aluno selecione referenciais concretos que o ajudem
a tomar uma decisão consciente que direcione sua ação em uma situação-problema. Segundo
Rezende (2006, p. 1210) o modelo de ensino que Galperin propõe:

[...] o conhecimento é obtido por meio da ação, na medida em que o sujeito,
para resolver a situação-problema, tem que aprender a empregar
determinados conceitos e, paralelamente, a observar a influencia destes
conceitos sobre o contexto em que a ação está inserida.

Neste modelo o ensino é ativo e desenvolvido em etapas com base na teoria sóciohistórica do modo de organização dos conceitos mentais. O conhecimento a ser aprendido
deve ser apresentado no formato de situação-problema, devendo já nesta etapa ser
operacionalizado na prática. O potencial do aprendiz é levado em conta para se escolher e
organizar as atividades. Espera-se que todos mesmo com um mínimo de conhecimento e
habilidade preliminar consigam descobrir a solução do problema. As atividades são
apresentadas em uma sequencia que permita ao aluno ter sucesso na solução do problema
imediatamente permitindo a vivência da situação-problema e não propriamente um exercício.
O aluno aprende a lógica operacional dos conceitos antes do processamento final do
conhecimento. As situações-problemas se correlacionam e direcionam o aprendiz para a
pesquisa de seus aspectos gerais e comuns que podem ser referenciais que direcionam a ação.
Para Rezende (2006, p.1212):

De acordo com esse modelo de ensino, denominado nesse estudo de
formativo-conceitual, quando o aprendiz tem acesso ao significado
operacional do conceito e à oportunidade para experimentar sua utilidade na
solução dos problemas, não precisa memorizar um conjunto de fórmulas e
suas possíveis aplicações. O processo de internalização dos conceitos
assume uma dimensão funcional e não apenas informativa, além de,
progressivamente, tornar o aprendiz capaz de deduzir as fórmulas sempre
que for necessário.

112

Nos modelos tradicionais de ensino, mesmo o sucesso na aprendizagem tende a ser
esquecida. O modelo formativo-conceitual permite ao aluno desenvolver um método de
estudo que permita seguir os passos analíticos que o levaram a formular o conceito inicial.
Nele o aluno aprende na prática, não só a fazer, mas a entender e depois conseguir explicar
como e porque de uma ou outra ação.

Nesse modelo podemos alcançar níveis de

desenvolvimento de funções mentais não atingidas pelos modelos tradicionais como
exemplifica Rezende (2006, p.1213):
a) a consciência, capacidade de interpretar as relações entre cada uma das
situações específicas e o seu contexto de ocorrência e b) a aplicação
automática, capacidade de transferir a aprendizagem para outras situações
equivalentes, que respondem da mesma maneira à aplicação dos conceitos
referenciais fornecidos pela base orientadora da ação.

O processo de ensino assim organizado (seleção das situações-problema;
apresentação da base orientadora da ação; acompanhamento e reorganização como um todo)
tem aspectos que não são totalmente dependentes do aluno. (REZENDE, 2006). A
aprendizagem, deste modo organizado inicia-se pelos aspectos externos, objetivos e materiais
e termina em nível mental em que as ações se simplificam a ponto de se automatizarem. O
objetivo é que o aluno aprenda esquemas de referencias conceituais que orientem a ação, e
não que aprenda os conceitos em si mesmos. O desempenho não tem um significado em si,
mas que o aluno aprendeu e está sendo capaz de colocar em prática as orientações que
recebeu de modo que sua ação é consciente e racional. Neste modelo a aprendizagem é
facilitada e o "conhecimento é acessível numa faixa etária cada vez mais precoce,
comportando um volume e uma complexidade de informações significativamente maiores
[...]" (REZENDE, 2006, p. 1213). Esta possibilidade se deve ao potencial latente do aprendiz
que os modelos ensino até então não possibilitavam o aproveitamento ou não podiam
estimular corretamente. Rezende (2006) discute aspectos relacionados ao termo proposto por
Galperin, ações mentais. As ações materiais se explicam por si como uma resposta objetiva a
estímulos externos e tem pequena interferência no desenvolvimento do pensamento. Ações
mentais referem-se a uma prática consciente, de aplicação das indicações operacionais
originadas do conceito com a finalidade de resolver uma situação problema. Existe aqui uma
compreensão ampliada dos aspectos mentais como imateriais que tomam um caráter
ambivalente e complexo. Implicitamente, as ações mentais têm um conteúdo objetivo e
material que é mediado pelos conceitos mentais que a ela se aplicam. Os aspectos materiais e
mentais passam a constituir um único processo para promover a transformação progressiva de

113

um no outro. Para Rezende (2006, p.1216) "Cada vez mais fica evidente que a ação mental
não é algo exclusivamente abstrato, que se dirige para uma determinada situação problema,
tentando resolvê-la na prática".
As ações mentais possuem dois componentes que são a execução e a orientação.
(REZENDE, 2006). Em relação à execução dependem da habilidade do sujeito, das condições
materiais próprias de cada situação problema. Quanto à orientação dependem do nível da
inteligência do sujeito e depende do tipo de conceitos mentais disponíveis para o sujeito
resolver a situação problema. Externamente podem parecer independentes e de que um possa
ser realizado independente do outro, mas representam nuances de uma mesma ação e
indissociáveis. Nuñez (2009, p. 94) analisa a teoria de Galperin e considera que sua essência:

[...] consiste em, primeiro, encontrar a forma adequada da acao; segundo,
encontrar a forma material de representação da ação e, terceiro, transfomrar
essa ação externa em interna. Nessa transformação, que passa por esses três
momentos, são produzidas mudanças na forma de ação, pois, segundo a
teoria, o conteúdo permanece o mesmo.

Nuñez (2009) relaciona a zona de desenvolvimento proximal com as etapas da teoria
de Galperin, na apropriação de uma habilidade. As estruturas mentais se formam e se
desenvolvem no processo. Elas levam ao desenvolvimento das potencialidades do aluno, com
a mediação do professor, colegas, livros ou qualquer outro recurso de aprendizagem escolar.
Nuñez (2009) discute uma série de princípios didáticos derivados destas teorias que, embora
estejam presentes no ensino tradicional, ganharam significados novos. Dentre os vários
princípios destacamos o princípio do ensino que desevolve. Este diz respeito às possibilidades
que o ensino e a aprendizagem oferecem para o desenvolvimento integral da pessoa do aluno.
É um ensino que "não se esgota na aprendizagem de um dado conteúdo, de forma utilitária e
que se esquece com facilidade com o passar do tempo."(NUÑEZ, 2009, p. 138).
Outro princípio destacado pelo autor é o da vinculação da aprendizagem com a vida,
no qual deve ocorrer a vinculação da teoria e a prática. Deste modo se permite ao aluno
utilizar seus conhecimentos para participar de modo consciente na compreensão e
transformação da prática e de si mesmo. Este é o aprendizado que faz sentido.
O centro da atenção desta concepção de ensino passa a ser o processo de assimilação do
aluno.
Já avançamos no século XXI que mostra suas feições bem diferentes do século XX. O
movimento rápido e imprevisível é uma marca que conflita com a estabilidade e a
transformação lenta de até então. A educação tem procurado respostas para os tempos atuais.

114

Os conceitos das diversas ciências influenciam na medida em que são incorporados e
manuseados atendendo à demanda da educação. As teorias educacionais e os pesquisadores
teóricos da educação confrontam conhecimentos e argumentações na busca de respostas para
indagações inerentes à ciência da educação.
A neurociência é um saber necessário à formação de professores contribuindo para a
compreensão do funcionamento do complexo cérebro-mente.
Existe um espaço entre a neurociência e a educação, entre o neurocientista que
estuda a aprendizagem e o pesquisador em educação e a formação de professores, como
comenta Noronha107 (2008, p.1):

Por entender a importância do cérebro no processo de aprendizagem,
consideram-se, aqui, as contribuições da Neurociência para a formação de
professores, com o objetivo de oferecer aos educadores um aprofundamento
a esse respeito, para que se obtenham melhores resultados no processo de
ensino-aprendizagem, especialmente, na educação básica.

Construir uma conexão entre as áreas de saber envolvidas na educação passa pela
superação de barreiras e pelo desenvolvimento de metodologias que estabeleçam uma
linguagem compatível entre a investigação neurocientífica, a pesquisa e a prática educacional,
assim como a formação do educador para habilitá-lo a servir-se do pensamento
neurocientifico. A análise de Noronha (2008, p.1) é aqui pertinente:

A Neurociência é e será um poderoso auxiliar na compreensão do que é
comum a todos os cérebros e poderá nos próximos anos dar respostas
confiáveis a importantes questões sobre a aprendizagem humana, pode-se
através do conhecimento de novas descobertas da Neurociência, utilizá-la na
nossa prática educativa. A imaginação, os sentidos, o humor, a emoção, o
medo, o sono, a memória são alguns dos temas abordados e relacionados
com o aprendizado e a motivação. A aproximação entre as neurociências e a
pedagogia é uma contribuição valiosa para o professor alfabetizador. Por
enquanto os conhecimentos das Neurociências oferecem mais perguntas do
que respostas, mas cremos que a Pedagogia Neurocientífica esta sendo
gerada para responder e sugerir caminhos para a educação do futuro.

Hardiman e Denckla (2009, p.1) discutem a educação com bases científicas e neste
contexto ressaltam a importância da neurociência dizendo que "[...] a próxima geração de
educadores deverá alargar a sua abordagem centrada não apenas no ensino da matemática, por
exemplo, mas também na forma como o raciocínio matemático se desenvolve no cérebro".
107

NORONHA, Fátima - Pedagoga com especialização em Psicopedagogia/Psicomotricidade/Mestranda em
Ciências da Educação.

115

A neurociência atual contribui para mudar a visão do cérebro humano.
Tradicionalmente este seria um conhecimento das áreas médicas. Um grande interesse por
seu estudo pode ser identificado nos frequentes comunicados das diversas mídias e das
diferentes áreas de conhecimento e agregando-lhe um valor social que se evidenciava no dia a
dia. Ehrenberg108 (2008, p. 1) diz:

Assim, o cérebro não é mais somente estudado tendo em vista as patologias
mentais e neurológicas. Falamos de "cérebro social" para evocar a idéia de
que os "comportamentos" sociais se explicam essencialmente pelo
funcionamento cerebral. O cérebro aparece então como o substrato biológico
que condiciona a sociabilidade e a psicologia humanas. Entre o homem
biológico e o homem social, não mais saberíamos bem onde estamos
atualmente.

O entendimento mais atualizado do cérebro nos conduz à idéia de uma estrutura
altamente complexa, com capacidade plástica e, portanto, um sistema em evolução. As idéias
de um cérebro mecânico, com engrenagens que se encaixam como num maquinário não têm
suporte científico. Propostas localizacionistas ligando estruturas a funções já foram superadas
por um conceito de ações em "massa", de circuitaria de redes neurais em constante
transformação e reorganização. São conceitos que embasam a proposta de se entender o ser
humano em seu todo, como uma atitude de pessoa humana.
Fischer (2009) comenta a emergência de um campo de pesquisa em educação
envolvendo a neurociência como base. São profissionais e pesquisadores que procuram
trabalhar em conjunto em torno de questões e pesquisas para construir o conhecimento útil
para a educação.
Existem exemplos bem sucedidos desta aproximação entre profissionais de
diferentes campos de conhecimento como a medicina que reúne médicos, biólogos, físicos,
fisioterapeutas e enfermeiros em torno do mesmo objetivo das questões de saúde. A pesquisa
e a prática se associam em diversas indústrias buscando identificar o produto que atenda um
contexto identificado para que se invista em sua produção. Em educação a pesquisa não tem
se utilizado desta função da pesquisa. A criação de laboratórios de pesquisa em escolas de
educação, já foi proposta, e poderiam garantir a formação e pesquisa com a prática da escola
através de um feedback. Grandes empresas investem fortunas em pesquisas para que se
desenvolvam produtos melhores. As melhores práticas educacionais não se baseiam em
108

EHRENBERG, Alan­ sociologo francês é pesquisador do Centro de Edgar Morin, co-diretor do Grupo de
Pesquisa "Psicotrópicas, Política e Sociedade no CNRS, Diretor do Centro de Investigação psicoterapêutica,
Saúde Mental.

116

pesquisas de evidencias sobre o que realmente funciona. Algumas destas avaliações não têm
nem mesmo a participação de aluno e professor, ignorando as condições em que os fatos
acontecem no cotidiano.
Segundo Fischer (2009), no final do século XX já existia um movimento de
pesquisadores que surgiu, quase simultaneamente, em Paris, Tóquio e Cambridge.
O desejo de todos era aproximar a biologia, a neurociência e a educação para que se produzir
um conhecimento mais profundo sobre a aprendizagem e o ensino. Bruno della Chiesa, no
ano de 2002, em Paris desenvolveu projetos sobre ciências da educação e pesquisa sobre o
cérebro.

Em Tóquio, no ano de 2004, Hideaki Koizumi e um grupo de pesquisadores

lançaram um movimento para aproximar os estudos em biologia e a educação lançando uma
série de estudos longitudinais sobre desenvolvimento e aprendizagem em crianças japonesas.
Em Cambridge, no ano de 2004, Kurt Fischer, Howard Gardner e outros pesquisadores
iniciaram um programa para estudantes de graduação interessados em neurociência e
educação. Segundo Fischer (2009, p. 4)
Ao mesmo tempo, Anne Rosenfeld, Kenneth Kosik e Kelly Williams
iniciaram uma série de conferências sobre a Aprendizagem e o Cérebro
(principalmente Cambridge) com a finalidade de formar os professores sobre
neurociências e genética e como eles se relacionam com as questões
educacionais.

Estes pesquisadores iniciaram uma colaboração internacional que resultou na
fundação da Sociedade Mente Cérebro e Educação e no lançamento da revista da sociedade.
Em 2003, o argentino Antonio Battro iniciou, na Harvard, a realização de seminários
internacionais sobre em torno do tema mente, cérebro e educação. Estes encontros se
tornaram cada vez mais frequentes pelo grande interesse no tema. As expectativas e os
interesses são diversos e nem sempre coerentes com uma prática ética. "Muito do que se
apresenta como "educação baseada no cérebro" é ficção não científica. O pequeno caminho
percorrido pela neurociência permite afirmar, com relação a educação baseada no cérebro,
que os estudantes têm cérebro." (FISCHER, 2009, p.4).
O modelo mais recente da mente humana tem o cérebro como o órgão central no
carreamento da consciência e da aprendizagem. Vidal (2009, 5) traz a referência do cérebro
como fonte da personalidade e do self criando o termo brainhood

Se a personalidade é a qualidade ou a condição de ser uma pessoa individual,
brainhood poderia nomear a qualidade o a condição de ser um cérebro. Esta
qualidade ontológica definiria o "sujeito cerebral" que tem sido aceito, pelo

117

menos nas sociedades industrializadas e medicalizadas, desde meados do
século XX.

A ideia de que se a pessoa é o seu cérebro não desconhece seu corpo, suas relações,
sua cultura e história. Dizer que a aprendizagem ocorre no cérebro não pode significar que
quando a pessoa aprende, o conhecimento fica armazenado em seu cérebro até que num
determinado momento possa ser recuperado. Seria como se pela manhã, ao acordar
selecionássemos as informações necessárias para as atividades daquele dia.
A aprendizagem é muito mais e utiliza muito mais do que o cérebro. Quando as
pessoas aprender algo, elas obtêm um objeto (pensamento, ideia, conceito) e depois dele se
apossam. Se desejarem ensinar o que aprenderam devem transmitir a informação a alguém
disponibilizando o objeto de conhecimento em uma fonte de busca.

As pesquisas em

neurociência mostram que o conhecimento é baseado em atividade (Fischer, 2009). Com base
nestas pesquisas é que sabemos que a atividade molda, literalmente, a anatomia e a fisiologia
de seus cérebros e corpos. A atividade escolar baseada na atividade promove uma
aprendizagem que não é simplesmente aquisição de objetos de conhecimento. Se assim fosse
não seriam necessários anos de escolarização para se alfabetizar e conhecer as ciências que
lhe dão habilidades de ler, compreender, explicar, escrever e ser um cidadão pleno.
Para Vigotski (2007) é necessário a construção de um conhecimento novo para cada
geração que não pode ser simplesmente dado ou transmitido. No século XXI, que exige uma
constante adaptação dos conhecimentos em relação ao mundo de rápidas mudanças, a
memorização de fatos não é suficiente. Faz-se necessário a compreensão dos conceitos.
Construir o conhecimento é, literalmente, um processo ativo de pessoas envolvidas em
ensinar e aprender. As pessoas constroem o conhecimento para utilizá-lo fazendo coisas no
mundo. Fischer (2009) comenta o quanto as pesquisas sobre as diferenças de aprendizagem
aumentaram nas últimas décadas. Um fato importante é que dificuldades na aprendizagem
podem não envolver defeitos genéticos ou físicos cerebrais. Para cada nível de habilidade
adquirida, a atividade cerebral se reorganiza formando novas redes neurais para apoiá-las.
Pesquisadores e profissionais trabalhando em conjunto podem refinar seus
procedimentos, gerar novas hipóteses e métodos para a formação de futuros pesquisadores e
profissionais docentes. Tomemos o exemplo na agricultura em que pesquisadores e
agricultores trabalham juntos realizando testes de campo para melhorar as técnicas agricolas.
Fischer (2009) aponta a deficiência na educação deste tipo de infra-estrutura que crie um
terreno científico para que o processo ensino/aprendizagem seja submetido a pesquisa
experimental em que a intervenção pedagógica é seguida de avaliação.

118

O sucesso da aprendizagem está, também, na dependência do currículo, do professor,
do contexto da sala de aula e da comunidade como um todo. Serão estes fatores que farão a
interação com as características de cada cérebro em particular. (GOSWAMI, 2004). Os
estudos demonstrando modificações da estrutura neural que se seguem após o indivíduo
passar por um processo educacional são pontuais e não envolvem a avaliação de questões da
mente humana. A neurociência não tem se preocupado com os aspectos neurológicos do
ensino tanto quanto os relacionados com a aprendizagem.
Strauss (2005) 109 discute aspectos relacionados com o ensino. A possibilidade de que
os métodos de neuroimagem possam identificar se os circuitos neurais são especializados para
os diferentes aspectos do ensino é uma ideia atraente para este autor. Ensinar tem o aspecto da
interação social que envolve funções mentais que já são pesquisadas há algum tempo pela
neurociência, como a teoria da mente.
Strauss traz a discussão sobre a possibilidade dos estudos sobre o ensino
contribuírem para a neurociência e vice-versa. Este autor acredita que o ensino é uma
habilidade cognitiva natural fundamental para a significação do ser humano. A
intencionalidade associada ao ensino leva a aprendizagem às mentes dos outros. No ensino
existem pressupostos epistemológicos sobre a mente e a aprendizagem. Alguns destes
pressupostos se relacionam com o conhecimento, por parte do professor, de que os outros têm
mente; que a mente tem conhecimentos e credos; que ela se expressa em palavras,
movimentos, comportamentos; que estes conhecimentos podem ser alterados por outros; que
o ensino pode causar aprendizagem na mente do aluno.
Para Strauss (2005, p.13) "O ensino, a pedagogia, a transformação social a partir de
uma pessoa para outra ou a tentativa de produzi-la em outros, é um dos mais notáveis
empreendimentos humanos". Ensinar, na perspectiva da neurociência, é um empreendimento
complexo.
O autor aceita a possibilidade de que o ensino, apesar de ser uma habilidade
cognitiva natural, deve ser aprendido. Através de uma analogia com os estudos sobre prérequisitos para a aprendizagem da linguagem, Strauss (2005) aplica estas condições para
ocorra a aprendizagem do ensino. O ensino pode ser aprendido porque as funções cognitivas
são adaptativas. O ensino é universal e em muitas de suas formas se liga à cultura podendo ser
aprendido pela criança em desenvolvimento. Aprender a ensinar exige um período de tempo,
não é espontâneo e exige aquisições conceituais. O autor considera que pesquisar o ensino do
109

STRAUSS, Sidney ­ Faculdade de Educação da Universidade de Tel Aviv, Israel.

119

ponto de vista da neurociência contribui para compreender o ser humano biologicamente,
psiquicamente e culturalmente.
Tokuhama-Espinosa apresentou, em 2008, sua dissertação de doutoramento em
Filosofia na Escola de Educação da Universidade de Capella, Minneapolis, Minnesota, EUA.
A proposta era de apresentar um estudo no desenvolvimento de normas no novo campo
acadêmico da neuroeducação envolvendo a ciência do cérebro, da mente e da educação. A
pesquisadora realizou uma metanalise da literatura sobre a neuroeducação nos últimos trinta
anos e propôs um novo modelo para a neuroeducação. A neuroeducação tem interessado a
muitas sociedades ao apresentar princípios úteis para uma melhor estrutura para a prática de
ensino e aprendizagem ligando mente, cérebro e educação. A intersecção destas três linhas
tem recebido outras terminologias educação baseada no cérebro, neurociência educacional,
psicologia educacional, neuropsicologia cognitiva e neurociência cognitiva. (TOKUHAMAESPINOSA110, 2008). Segundo a autora (2008,1)

Neuroeducação é definida por vários especialistas como a utilização
científica da pesquisa empírica para confirmar as melhores práticas em
pedagogia (Balttro, Fischer e Léna, 2008; Fischer, Daniel, Immordino-Yang,
Stern, Battro e Koizumi, 2007; Sheridan, Zinchenko e Gardner 2005). A
neuroeducação detém, potencialmente, a chave para uma mudança de
paradigma em técnicas de ensino e um novo modelo de aprendizagem desde
a infância até a idade adulta.

As pesquisas emergentes entre os anos de 1970 e 1980 estabeleceram a ligação entre
o cérebro e a aprendizagem, referidas com neuropsicologia educacional. Observações como as
de que nas lesões cerebrais haveria o comprometimento de competências isoladas e não de
toda a inteligência levaram a se repensar o conceito de inteligência. Esta não seria única, mas
múltipla. "A neuroeducação atual tem como objetivo não somente a compreensão de como o
ser humano aprende melhor, mas, também como eles devem ser melhor ensinados para
maximizar seu potencial." (TOKUHAMA-ESPINOSA, 2008, p.6).
Este estudo apresenta uma minuciosa meta-análise que justifica uma análise e
comentários nessa dissertação. Saber que a mente não processa linearmente as informações
com base em um critério (por exemplo, por ordem de chegada ou de importância) tem
consequências na educação. O cérebro é capaz de realizar o processamento de conceitos
diversos simultaneamente. Este estudo encontrou dados sobre o efeito de hormônios
110

TOKUHAMA-ESPINOSA, Tracey Noel­ professor de educação da Universidade de São Francisco de
Quito, Equador. Mestre em Educação pela Universidade de Harvard. PhD em neuroeducação.

120

produzidos pelo estresse, como o cortisol, na aprendizagem. Outros trabalhos demonstraram
que a depressão afeta a memória e o efeito do neurotransmissor dopamina sobre a memória e
a aprendizagem. Tokuhama-Espinosa (2008) encontrou pesquisas sobre a influência da
nutrição sobre a aprendizagem, como o bem estar físico interfere no desempenho mental e a
relação do sono com a aprendizagem.
Um grupo de pesquisadores analisados nesta metanalise demonstrou uma estreita
relação entre o corpo e a mente, entre o potencial de aprendizagem e os estado físicos do
aluno.
Os dados recolhidos na pesquisa oferecem evidências para se afirmar que na há dois
cérebros iguais e como as impressões digitais são singulares. Alguns aspectos funcionais do
cérebro são gerais. Aspectos gerais da aprendizagem envolvem mecanismos semelhantes em
todos os alunos. Os cérebros não são igualmente bons em tudo e não é razoável se esperar os
mesmos resultados para todos os alunos no desempenho de tarefas. Uma boa técnica de
ensino pode maximizar o potencial de aprendizagem de cada aluno.
O cérebro é uma estrutura em constante modificação e as crenças desenvolvidas nos
anos 70 do século XX de que a inteligência e a personalidade eram condicionadas pela idade
do indivíduo foram rejeitadas nos estudos atuais. A crença atual é na aprendizagem como
processo ao longo da vida reforçando o ensino construtivista e a abordagem no
desenvolvimento.
Os trabalhos analisados por Tokuhama-Espinosa (2008) apontam para um princípio
importante da neuroeducação de que a aprendizagem seria um processo inato do ser humano
essencial para sua adaptação. O cérebro humano tem sua programação natural para aprender
relacionado à sobrevivência. Alguns educadores acreditam que seja possível ensinar de modo
natural sincronizado com as formas que o cérebro aprende melhor. O cérebro humano tem a
capacidade de aprender com a experiência e a auto-análise quando o resultado de suas ações é
indesejável. Este fato direciona as avaliações de aprendizagem como ferramenta de ensino
através da metacognição e do feedback como finalidade de melhorar o processo.
O autor encontrou evidências para afirmar que o cérebro tem um padrão de
reconhecimento através de comparações com base no que já é conhecido. A aprendizagem
ocorre através da detecção do reconhecimento de padrões e comparações contínuas das novas
informações. O conhecimento será construído através do entendimento conceitual estruturado
em conceitos anteriormente aprendidos.
Como discutido nesta dissertação as emoções têm papel fundamental na aprendizagem
como um todo, mas especialmente na percepção de padrões e na tomada de decisões. O autor

121

encontrou trabalhos classificados com base em evidências do impacto das emoções na
aprendizagem. As ações pedagógicas devem ter maiores considerações em relação às
emoções no processo de aprendizagem. Desafios reforçam a aprendizagem que pode ser
inibida pela ameaça. O cérebro procura por novidades, o que não é contraditório com sua
busca por padrões. Nesta metanalise o autor analisou estudos que demonstraram que enquanto
o cérebro busca padrões ele se mantém em alerta para as mudanças, para o diferente. Este é
um fator importante para a aprendizagem: a necessidade de novidade que o cérebro tem. A
variação da rotina da sala de aula através de novidades cria circunstâncias propícias para a
aprendizagem significativa.
A aprendizagem envolve atenção. Segundo Tokuhama-Espinosa (2008, p.166) "16%
dos documentos relacionados aos princípios em neuroeducação sustentam que a
aprendizagem humana envolve pelo menos dois diferentes tipos de atenção, que exige estar
"na tarefa" e o monitoramento do mundo em sua volta." Sem esta capacidade possivelmente a
espécie humana não teria sobrevivido. Cabe ao educador analisar as condições do ambiente
de aprendizagem e levar em conta os tipos de atenção que o cérebro dispõe.
Um sistema complexo de memórias diferentes é utilizado para receber e processar as
informações de modos diferentes e que serão recuperadas por diferentes vias. O estudo da
memória avançou muito e muito se conhece sobre os mecanismos fisiológicos dos
neurotransmissores, das estruturas anatômicas envolvidas, da sua importância na estrutura do
sujeito, da sua relação com a mente e a aprendizagem. Estudos têm analisado a função do
esquecer normal e patológico. A memória é fundamental para o processo de aprendizagem e
será mais eficiente se a entrada da informação for multissensorial. A eficiência da memória
aumenta quando a informação faz sentido e tem significado.
A aprendizagem é uma modificação de comportamento que envolve a mente e o
cérebro. Aprender envolve o pensamento, as emoções, as vias neurais, os neurotransmissores,
enfim todo o ser humano. Deve haver um equilíbrio entre cérebro, psiquismo, mente e
pedagógico. (TOKUHAMA-ESPINOSA, 2008).
O surgimento de novas tecnologias educacionais coloca o cérebro humano, com tudo o
que ele significa, em maior evidência ao se perceber a sua incrível capacidade de produzir
sentido e complexidade compatíveis com os conhecimentos necessários tanto para o educando
quanto para o educador do século XXI.

122

5. CONSIDERAÇÕES FINAIS
A neurociência vem se constituindo num campo de conhecimento multidisciplinar de
estudo do cérebro. Uma limitação observada durante esta pesquisa é de que os conhecimentos
não são partilhados universalmente pelas diversas áreas de interesse, não se configurando uma
desejável multidisciplinaridade. A investigação do cérebro humano, em sua complexidade, é
uma tarefa que exige a contribuição dos saberes de diversas áreas. A educação é uma área de
interface com a neurociência. Esta interface é muito mais uma relação de contribuição mútua.
As pesquisas educacionais fornecem material necessário ao desenvolvimento das
pesquisas em neurociência e esta desenvolve pesquisas sobre o funcionamento do cérebro e da
mente humana que interessam ao processo de aprendizagem. Existe um interesse mútuo de
aproximação, apesar do reconhecimento de dificuldades e entraves para que isso aconteça. O
que deve prevalecer é o espírito de colaboração para o bem maior da ciência. Conhecer o
funcionamento cerebral interessa à ciência da aprendizagem e a aprendizagem humana
interessa à neurociência.
Em outros tempos as tentativas de aproximação destas áreas não foram frutíferas.
Muitos acreditam que o momento atual seja propício para esta aproximação. Não existe, neste
momento, o interesse numa proposta para se desenvolver um método de ensino ou uma teoria
educacional com base em neurociência. O que esta pesquisa constatou foi um desejo crescente
de integração. A neurociência pode ser a base para análise de teorias e reflexões sobre o
processo de ensino-aprendizagem sob a luz dos processos cerebrais como origem da cognição
e do comportamento humano.
Diversos estudos procuram compreender as teorias, os processos educacionais e
métodos de ensino de modo que estes sejam compatíveis com o funcionamento do cérebro.
Alguns pensam ser prematura a tentativa de uma aproximação da neurociência e a educação.
Outros afirmam que agora é a hora e a vez da neurociência agregar valor à pesquisa
educacional. Outros ainda consideram que a proposta de uma investigação da neurociência em
contextos educativos seja uma excelente oportunidade de descobertas, tanto em biologia
básica, quanto relativas aos processos cognitivos evolvidos no desenvolvimento e na
aprendizagem.
A aproximação de biologia, neurociência, desenvolvimento humano e educação seria
uma excelente base para a pesquisa educacional. Aspectos bioéticos devem ser evidenciados
desde o início para que não exista distorção ou mitificação popular em relação à neurociência

123

e às possíveis descobertas sobre o cérebro humano. Alguns destes mitos são aparentemente
inofensivos como a história de que usamos somente 10% de nossa inteligência, no entanto,
outros causaram impacto na educação como a questão da dominância hemisférica esquerda, a
prontidão ou a quantificação da inteligência.
É necessário que se cuide para que os conhecimentos atuais de neurociência não
caiam nesta vala e sejam utilizados como mecanismos de manipulação de uma pseudociência.
Existe a possibilidade de se cometer enganos diante de informações cujas fontes não são
devidamente checadas. Propostas de autores comprometidos eticamente em produzir estudos
consistentes sobre ensino e aprendizagem defendem a criação de ambientes educacionais
integrando neurocientistas e educadores, com pesquisa e prática. A elaboração de ações
educativas com bases em neurociência acrescenta ferramentas eficazes na análise do percurso
da aprendizagem permitindo que seja possível se atingir o potencial de desenvolvimento
individual.
É um privilegio participar destes momentos em que importantes conhecimentos são
produzidos e acompanhar o quanto se tem ampliado os horizontes da neurociência. A
descoberta do neurônio, no final do século XIX, promoveu um avanço considerável na ciência
deste período. Um paradigma se instalou: - existia uma base biológica para as funções
cerebrais. A teoria neuronal enriqueceu ainda mais o ambiente intelectual, cultural e filosófico
do final do século XIX.
Ao final do século XX este paradigma deu lugar a outro: - o neurônio e todo o
sistema nervoso têm uma plasticidade própria que lhe confere uma enorme capacidade de se
reorganizar. Dos conceitos enraizados sobre a principal célula do sistema nervoso, o neurônio,
a maioria foi revista. Nos tempos atuais prevalecem os conceitos de neuroplasticidade, de um
cérebro com múltiplas habilidades e recursos, que não finda seu desenvolvimento, mas está
em permanente reorganização. O início do século XXI tem, no estudo da mente humana, um
novo paradigma do complexo mente-cérebro.
É deste modo que a neurociência se apresenta para a educação. Os diversos estágios
do neurodesenvolvimento promovem modificações estruturais e funcionais ao cérebro para
adequá-lo às necessidades que o indivíduo tem em cada etapa de vida. O cérebro humano é
uma estrutura destinada a aprender. Qual o significado para a educação destes passos largos
da neurociência?
A sala de aula é o lugar privilegiado de pesquisa e experimentação. As demais áreas
de neurociência ressentem destes espaços nos que suas ideias possam ser testadas na prática.
Muitas destas pesquisas deverão acontecer na sala de aula por meio do professor, mas

124

podemos pensar no neurocientista também pesquisando em sala de aula, que se tornaria um
campo de pesquisa em que todos tenham acesso a todas as informações.
Neste reencontro de neurociência e educação existem posições mais claras,
principalmente em relação à neurociência. O que se identifica são pesquisadores interessados
em contribuir com conhecimentos de neurociência para elucidação de mecanismos cerebrais
envolvidos no processo educativo para que se desenvolvam metodologias que compatibilizem
o processo de ensino e de aprendizagem com o funcionamento cerebral. A educação e a
neurociência tornam-se, portanto, uma via de mão dupla.
Esta pesquisa se volta especialmente para os processos educacionais relativos à
aprendizagem e ao aprender. A aprendizagem é vista como um processo de mudança de
comportamento decorrente da experiência que se faz pela intervenção de fatores neurológicos,
relacionais e ambientais. O aprender é o resultado obtido pela interação das estruturas mentais
e o meio ambiente.
Em relação à formação do professor torna-se necessário a aquisição de
conhecimentos que o habilite a ensinar, motivar e avaliar o aluno num formato que seja mais
eficiente e compatível com o funcionamento do seu cérebro. Os professores em formação
inicial ou em educação permanente necessitam desenvolver domínio técnico na solução de
problemas, assim como o conhecimento de procedimentos adequados de ensino e sua correta
aplicação. A neurociência se torna um conhecimento necessário à formação de professores
nos seus diversos estágios. Compreender que os conhecimentos da neurociência são
importantes para a educação ainda é um paradigma novo. Muitos destes conhecimentos
carecem de pesquisas educacionais que validem sua importância, consistência e aplicabilidade
em educação.
Apresentar o conhecimento num formato que o cérebro aprenda melhor passa a ser,
além da preocupação com o ensinar e o avaliar o processo de ensino-aprendizagem é uma
necessidade da educação atual. Promover uma aprendizagem significativa tem como substrato
biológico a reorganização das conexões entre os neurônios, a neurogênese e a aplicação ampla
do conceito de neuroplasticidade. Do ponto de vista da neurociência, uma aprendizagem
somente ocorre porque o cérebro tem a plasticidade necessária para se modificar e se
reorganizar frente a estímulos e se adaptar. A educação amplia sua base científica com as
pesquisas que demonstram que o cérebro humano não finaliza seu desenvolvimento, mas uma
constante reestruturação o reorganiza a partir de estímulos eficientes. A pretensão desta
dissertação de levantar aspectos das neurociências relacionados com a educação que possam
subsidiar e contribuir para a formação dos professores.

125

Diversas afirmações da neurociência atual já haviam sido anunciadas por Vigotski e
seus colaboradores. Os estudos de Vigotski formulam uma teorização que facilita a
compreensão dos processos de interação da atividade humana, funções mentais superiores,
mediação simbólica e elaboração conceitual. Somadas aos conceitos de inteligências
múltiplas, sistemas de memórias múltiplas e múltiplas funções executivas temos um rico
arsenal a ser empregado na educação atual. Depreende-se com facilidade que existam
diferenças entre educação infantil, do jovem e do adulto. Sem buscar adaptações improvisadas
de uma fase para outra, que se utilize destes conceitos e se lance mão de recursos próprios
para a educação em cada etapa da vida do indivíduo.
A aprendizagem se dá, com particularidades, ao longo da vida do indivíduo. Não se
espera o fechamento deste processo com um último e definitivo certificado. Pode-se dizer
que, neste momento, a neurociência não busca uma nova teoria da educação cientifica, mas a
compreensão cientifica da educação.
A tentativa de maximizar a aprendizagem, de compreender como se aprende melhor,
como aprender a aprender, de como ampliar a compreensão do ser humano são temas que nos
remetem ao professor e sua formação. É uma oportunidade para se discutir não somente como
as pessoas aprendem, mas também sobre como elas são ensinadas.
Uma proposta que vem ganhando espaço como campo de intersecção e trânsito para a
educação e a neurociência é a neuroeducação. Programas de pesquisa em tradicionais
instituições acadêmicas norte-americanas estão envolvidos no desenvolvimento da
neuroeducação na busca em compreender como a neurociência pode afetar a educação, os
educadores, os aprendizes e as escolas. Esta proposta foi apresentada em artigo por Zaro e
colaboradores no início do ano de 2010.
Anunciado como um novo paradigma para a pesquisa educacional que prevê a
integração de achados de pesquisas em neurociências e a necessidade de se buscar formas de
ensinar que potencializem os resultados do aprendizado. É uma proposta que pretende prover
caráter cientifico a pesquisa educacional estabelecendo uma estrutura teórica e metodológica
na qual possam ser testadas as melhores práticas educacionais.
Existe uma dificuldade natural em se realizar estudos que envolvam principalmente
crianças em idade escolar. Isto se reflete numa demora em se transformar a realidade da sala
de aula a partir de achados de pesquisa em laboratório. A neuroeducação quer ser um campo
multidisciplinar de conhecimento e atuação profissional de neurologistas, psicólogos e
pedagogos para produzir conhecimentos que ajudem o aluno a aprender e ao mesmo tempo se
pesquise situações especificas do processo ensino-aprendizagem, como exemplo a dislexia.

126

Os conhecimentos sobre o cérebro humano sempre atraíram estudiosos que tentam
justificar a existência deste órgão. Na historia ocidental intrigou filósofos, médicos e
cientistas que procuraram explicar sua estrutura e funcionamento. A década de 90 do século
XX ficou conhecida pelo esforço multinacional em promover pesquisa que resultasse em
conhecimento sobre o cérebro humano que se refletissem nas ações de prevenção do
adoecimento cerebral. A primeira década do século XXI foi identificada como a década da
mente em que a neurociência traz discussões importantes sobre a relação cérebro-mente.
O surgimento do cérebro, e principalmente do cérebro humano, garantiu um enorme
salto na evolução das espécies. Uma série de soluções adaptativas garantiu a sobrevivência do
ser humano. A sua grande adaptabilidade, mesmo na fase adulta, lhe asseguram condições de
sobreviver a diversas situações de vida, mas que lhe exigem um processo de maturação,
principalmente cerebral, muito longa. Este processo ocorre em grande parte pelo contato com
o ambiente e com os outros indivíduos, dos quais depende por longos períodos de sua vida.
Desacelerar o desenvolvimento do ser humano o levou a um modelo de organização social.
Depender da cultura para completar seu desenvolvimento e assim sobreviver pode
deixar subentendido que os seres humanos são semelhantes não somente no aspecto biofísico,
mas que também seus cérebros o são. Esta não é a verdade. Um programa genético define o
caminho a ser percorrido pelo desenvolvimento, mas outros trajetos serão traçados pelo
ambiente, pela socialização e pela cultura do indivíduo. A construção do cérebro humano não
é somente uma questão de produção celular. Existe uma organização em todo este processo
iniciado na concepção e que não se finda mesmo com o indivíduo adulto. Pode parecer óbvio,
mas até o século XIX acreditou-se que a vida somente se iniciava ao nascimento e que o ser
humano nascia biologicamente programado em suas capacidades cognitivas, motoras e
psicoafetivas. O processo educacional, neste contexto, não teria o propósito de interferir no
desenvolvimento e se restringiria ao ensino que a maturação permitisse.
O sucesso ou fracasso na aprendizagem neste caso é atributo dos talentos do aluno.
A neurociência tem demonstrado justamente o contrario. O esforço da educação para ensinar
às gerações seguintes os segredos que garantem a sobrevivência do ser humano passa por
diversas crenças que direcionam as práticas pedagógicas. Ideias sócio-interacionistas e,
especialmente, as construtivistas abrem espaço para a neurociência atual em sua investigação
de como o cérebro aprende. O educador tem compreendido a necessidade de adquirir
conhecimentos sobre as bases biológicas relacionadas ao desenvolvimento e à aprendizagem.
A história do desenvolvimento de cada neurônio até assumir sua forma adulta e alcançar seu
amadurecimento funcional está ligada ao aprendizado.

127

O cérebro é o órgão da aprendizagem. O amadurecimento do neurônio tem como
consequência a formação de sinapses e diversos fenômenos promovem uma reorganização
constante. A aprendizagem interfere diretamente neste processo. Estendendo os conceitos
aplicados a um único neurônio para um grupo de neurônios, ou à cem bilhões de neurônios
teremos, em perspectiva, uma ideia do que é o cérebro humano. Estas características sugerem
que o cérebro humano foi concebido para a aprendizagem e adaptações que assegurem a
sobrevivência do indivíduo. Conhecendo o neurodesenvolvimento, o educador pode fazer
maior uso das teorias e práticas educacionais levando em conta a base biológica e os
mecanismos neurofuncionais que lhe permitem otimizar as capacidades do aluno.
Podemos afirmar que o que fazemos como seres humanos não é o grande espetáculo
do universo, mas o que acontece em nosso cérebro é único. As habilidades mentais como a
consciência, o pensamento, a experiência subjetiva do existir são únicas e nos torna especiais.
O ser humano se torna humano por meio da cultura e na cultura, sem a qual o cérebro humano
perde grande parte de seu significado. Em contrapartida não existiria cultura sem o cérebro
humano. A mente humana emerge e se afirma na existência da relação cérebro-cultura. São
interdependentes como cérebro, mente e cultura. Estes elementos estão presentes no ato de
educar.
Surge a ideia do cérebro social, no sentido de que os comportamentos sociais vão se
explicar, em última análise pelo funcionamento cerebral. É o cérebro como substrato
biológico que condiciona social e psicologicamente o ser humano. Há muito se discute a
dualidade humana que tem de um lado esta base orgânica estritamente individual, o cérebro e
de outro as atividades de percepção do mundo, a mente. Outras dicotomias podem ser
apontadas contrapondo o indivíduo ao fato social como fenômeno coletivo. Esta visão fez da
educação a normatizadora que deve conformar os indivíduos ao grupo social a que pertencem,
num processo disciplinador capaz de internalizar regras e valores estabelecidos. Teorias que
buscam um sentido diferente do conceito durkheimiano de representação coletiva considera o
indivíduo em um papel atuante e particular na construção das representações sociais.
Nesta visão existe uma dinamicidade suficiente que possíveis mudanças da
representação social e a ressignificação das ações dos indivíduos. Entender o mundo não é
simplesmente uma necessidade, mas é encontrar um lugar para o indivíduo no novo mundo. A
mente humana é a base para as representações sociais e coletivas que confere a subjetividade
do indivíduo. Quando o homem reflete sobre sua própria atividade como sujeito afirma-se a
sua consciência como o sujeito da atividade.

128

Os conhecimentos atuais da neurociência sugerem que o ser humano é agente e
pensante, e os exames funcionais de imagem cerebral permitem associar as funções mentais
com o funcionamento de circuitos neuronais que se interligam a partir de diversas áreas
cerebrais. Permite-se pensar o cérebro como elemento fundamental da sociabilidade humana,
um cérebro social. Ao se identificar áreas cerebrais capazes de diferenciar o si-mesmo e o
outro se levanta a discussão se esta área é o agente causal ou é o mecanismo neurofisiológico
utilizado nesta distinção. O que se pode afirmar é que alguma coisa acontece no cérebro
quando o indivíduo faz uma ação, do mesmo modo que o indivíduo faz alguma coisa quando
acontece algo em seu cérebro. O estágio atual dos exames de neuroimagem ainda é em muito
especulativo e o mapeamento das modificações neuroquímicas passíveis de serem associados
às diversas atividades humanas quer cognitivas, motoras ou psicoafetivas não podem ser
definitivamente comprovadas.
As experiências humanas têm se mostrado muito mais complexas do que
inicialmente poderiam se apresentar. O cérebro do século XIX foi definido como a morada da
alma e no século XXI tem se mostrado como o centro organizador das experiências humanas,
o self, o centro da pessoa. Surge o conceito da neurodiversidade que lança dúvidas sobre a
existência de um cérebro normal, mas aceita uma gama de desenvolvimentos neurológicos
como própria da diversidade humana. O cérebro adquire cada vez mais o papel de ator social
sendo percebido como mais do que um órgão, aquilo que nos define, com atribuições e
propriedades que já foram atributos para se definir o sujeito. Conhecer o cérebro humano tem
hoje uma relevância inusitada e vários termos surgem para dizer sobre esta inquietação como
o homo cerebralis do historiador das ciências do cérebro Michael Hagner, ou o "homem
neuronal" do neurocientista Jean-Pierre Changeux.
A neurociência fechou o ciclo de discussões sobre o cardiocentrismo desde que a
maioria das sociedades modernas aceitou a tese de que o morrer do ser humano está na
dependência da morte do seu cérebro. A morte do cérebro define a morte da pessoa apesar de
seu organismo ainda estar vivo. Uma pergunta se faz: - o que nos define como humanos? A
figura antropológica do sujeito cerebral incorpora a ideia de que o ser humano possa ser
reduzido ao seu cérebro. O sujeito cerebral seria um cérebro e não somente teria um cérebro.
Ter um cérebro e ser uma mente traz a discussão cartesiana da dicotomia mente e corpo,
assunto sobre o qual a neurociência tem marcado pontos para que se compreenda que o ser
humano é um contínuo.
Para o ser humano ter um cérebro e ser uma mente pode significar que tem emoções,
mas também sentimentos; tem funções mentais, mas também tem intencionalidade,

129

personalidade, subjetividade, consciência. A hominização diferenciou homem moderno dos
primatas e o incita a ser mais homem. Na visão freiriana "o homem se faz homem na medida
em que, no processo de sua hominização até sua humanização, é capaz de admirar o mundo".
Humanizar o homem é um tema recorrente nos tempos atuais que enseja uma educação
humanizadora e humanizada. Tornar-se humano é apropriar-se daquilo que é exclusivo da
espécie humana, já que cada espécie é, por definição, exclusiva.
Mas quem seria este homem humano? Um cérebro evoluído lhe daria a razão
necessária para se tornar humano? É desejo do homem se tornar humano ou lhe seria mais
atraente ser um deus? Estaria o homem desafiando a divindade ao perscrutar os mistérios da
mente e do cérebro humano?Como a educação pode atender a estas questões que emergem a
partir dos conhecimentos da neurociência na busca um ponto que integre homem e cérebro,
cérebro e mente. Os aspectos filosóficos estarão sempre implícitos nestas questões referentes
às relações cérebro-mente.
Algumas observações podem facilitar a identificação de conhecimentos necessários, em
relação a neurociência e educação , na formação de professores

para que se possa

compreender e aplicar estratégias que estimulem e facilitem o desenvolvimento humano:
o cérebro inicia seu desenvolvimento com habilidades gerais processando
informações; em seu processo de desenvolvimento torna-se capaz de extrair
significado das informações; em seu amadurecimento, na fase adulta, torna-se capaz
de elaborar representações internas e mentais para desenvolver representações
simbólicas;
as áreas cerebrais envolvidas nestas funções, durante o desenvolvimento, vão se
tornando cada vez mais específicas até que se atinja a maturidade da idade adulta;
após o nascimento o bebê humano tem vias sensoriais eficientes para transmitir os
estímulos ao córtex que ainda não tem recursos para interpretá-los corretamente e não
é capaz de dar uma resposta motora a estes estímulos. Estas respostas serão
desenvolvidas durante o primeiro ano de vida;
ser capaz de transformar sensações em percepções exige tempo de maturação e se faz
por meio da experienciação e necessita de treinamento que promovem uma aceleração
do processo;
os recursos de comunicação e interação social surgem precocemente no ser humano;
a maturação cerebral o torna apto a aprender com os inputs o significado de cada um
dos estímulos recebido, assim como o habilita para realizar a associação de diversos
inputs; A socialização é um aprendizado de interação com o outro e sua base é a teoria

130

da mente como capacidade de realizar inferências sobre estados mentais a outras
pessoas e predizer possíveis comportamentos;
a inteligência não necessita de um cérebro e pode ser criada em laboratório, diferente
de outros atributos da mente humana;
o cérebro humano não tem independência do corpo humano que dele necessita para se
nutrir e para receber os estímulos necessários às suas atividades;
o corpo é a ferramenta para a manifestação da intencionalidade mente humana e sua
interação com o mundo;
o processo de mielinização, quando alguns axônios são revestidos por uma túnica
isolante e o evento mais conhecido do processo de maturação. Existe uma organização
seqüencial das estruturas a serem mielinizadas. Este processo se inicia no período
gestacional e aparentemente não termina, apesar de reduzir sua intensidade, por toda a
vida do indivíduo;
existe uma relação direta entre o processo de mielinização e o desenvolvimento
neuropsicomotor considerado normal;
no momento não parece viável a delimitação de quanto de cérebro ou de mente existe
no contínuo cérebro/mente. A melhor definição para a relação cérebro/mente parece se
a de causa e reciprocidade, em que existem fenômenos relacionados com a causa e
outros com o efeito;
apesar de estudos atuais sobre mente, cérebro e processos neurais envolvidos no
pensamento e na aprendizagem contribuírem para uma melhor compreensão da ciência
da educação, não existem explicações irrefutáveis para muitas questões sobre a
evolução da mente humana;
pesquisas cognitivas têm dedicado mais tempo trabalhando com os professores,
realizando testes e revendo suas teorias no ambiente real de sala de aula;
as pesquisas têm demonstrado que currículos inovadores com base em raciocínio
avançado podem ser apresentados a crianças mais novas por possuírem uma boa
compreensão de princípios de biologia e física;
já se podem comprovar alguns princípios da aprendizagem, de como a aprendizagem
modificam a estrutura e o funcionamento cerebral;
saber não significa mais a capacidade de se lembrar ou repetir informações recebidas,
mas sim a capacidade de encontrar e usar as informações corretas;
a atenção da educação atual deve ser no sentido de ajudar o aluno no desenvolvimento
de recursos intelectuais e de estratégias de aprendizagem que o ajudem na aquisição de

131

conhecimento que resulte em pensar produtivamente, tornando-o um aprendiz para a
vida toda e autônomo;
facilitar a aprendizagem pode significar melhora da qualidade de vida para as pessoas;
novas abordagens de conteúdos de matérias tradicionais possibilitam um melhor
entendimento sobre um tema relevante;
as tecnologias emergentes podem criar novas oportunidades de melhora na
aprendizagem;
a ciência da aprendizagem tem sua ênfase na aprendizagem com entendimento, sem
negar o valor do conhecimento do conteúdo;
o ser humano é um agente que se guia por objetivos e é ativo na busca de informações;
a concepção construtivista considera que todo conhecimento é construído a partir do
conhecimento prévio, independente de como ocorre o ensino;
na ciência da aprendizagem considera-se essencial que a pessoa assuma o controle de
sua própria aprendizagem e também aprendam a identificar quando entenderam e se
necessitam de mais informações;
a metacognição deve ser desenvolvida como uma estratégia que ajude a pessoa seja
capaz de prever resultados, perceber falhas na aprendizagem e corrigir, assim como
planejar seu aprendizado;
considera-se que não exista uma prática de ensino aceita por todos como a melhor;
todos os enfoques são necessários se a preocupação do professor está em como as
pessoas aprendem. As escolas e as salas de aula devem estar centradas no aprendiz.
Apesar de existirem pontos importantes não esclarecidos, a neurociência trouxe,
principalmente em relação ao funcionamento da mente humana, contribuições importantes.
Um autor que revolucionou não somente a psicologia, mas o pesquisa sobre o cérebro
e a mente humana foi Vigotski. Com uma visão além do que seu tempo foi um profeta
anunciando um novo tempo para a compreensão de como acontece a aprendizagem, como o
ser humano adquire conhecimento. Contestou as teorias comportamentalistas e propôs que o
sistema nervoso humano é funcionalmente dinâmico em respostas a exposição a estímulos do
ambiente. Utilizou os conceitos de neuroplasticidade, a reorganização neuronal numa visão da
neurociência dos tempos atuais. A influência de suas ideias é crescente na pedagogia e na
formação de professores. Sua crítica à pesquisa educacional realizada em laboratório com
princípios da zoologia ou da botânica o levou ao desenvolvimento de uma metodologia de
pesquisa fora deste modelo. Propôs não somente discutir a consciência humana, mas
pesquisá-la objetivamente com uma metodologia com base no materialismo dialético em que

132

o símbolo é o mediador entre o indivíduo e o social. A discussão sobre a mente e cérebro
passa a ter base científica estruturada em pesquisa que buscou aproximar o estudo de
processos neurais e o estudo dos processos mentais.
As pesquisas de Vigotski e ser grupo devem ser vistas com especial atenção não
somente por serem de vanguarda, mas por seu conteúdo e importância para o momento atual.
O pioneirismo também se constata na abordagem das emoções e sentimentos e nos estudos de
linguagem. O professor tem nos sentimentos uma valiosa ferramenta de educação das reações
emocionais já que a educação implica na mudança nos sentimentos. As atividades
emocionalmente estimuladas tendem a melhorar a sua recordação e emocionar não é menos
que pensar. Assim Vigotski traça uma síntese do corpo e da mente, o ser biológico e o ser
social, o ser da espécie humana e o participante do processo histórico. Rejeitando os conceitos
que explicavam a relação entre aprendizado e desenvolvimento apresenta suas ideias sobre o
que identificara em suas pesquisas. A experiência vivida pela criança anterior à sua vida
escolar representa o início da aprendizagem mesmo que seja não sistematizado. O melhor é
procurar uma combinação entre aprendizagem com o nível do desenvolvimento da criança.
Acrescentando o conceito de zona proximal de aprendizagem compreendido como o
espaço em que a criança não pode resolver por si o problema proposto, mas consegue fazê-lo
com ajuda, traz para o professor um recurso precioso que o possibilita identificar qual o
melhor momento de intervenção. O curso do aprendizado de crianças com níveis de
desenvolvimento mental, mesmo próximos, pode ser muito diferente porque a zona proximal,
a sua capacidade de aprender sob orientação varia muito. Isso decorre da não maturação das
funções mentais envolvidas no processo. Orientar o aprendizado para os níveis de
desenvolvimento já atingidos não é eficaz em proporcionar o desenvolvimento global, mas
direcioná-lo para a zona de desenvolvimento proximal se adianta ao processo de
desenvolvimento.
O aprendizado desperta processos internos de desenvolvimento capazes de funcionar
somente na interação da criança com as pessoas e em cooperação com as demais crianças.
Nesta visão aprendizado não é desenvolvimento, mas o aprendizado organizado resulta em
desenvolvimento que não ocorreria de outra maneira. O aspecto central da proposta de
Vigotski é a noção de que os processos de desenvolvimento e de aprendizagem não
coincidem.
Os processos de desenvolvimento seguem atrás e assim vão resultar em zonas de
desenvolvimento proximal. Na verdade o que temos é a unidade aprendizadodesenvolvimento e apesar de bem diferenciados um pode ser convertido no outro, mas não são

133

realizados na mesma medida ou simultaneamente. Por tudo isso, o processo de ensinoaprendizagem interliga aquele que aprende e o que ensina por meio da mediação.
As ideias de Vigotski chegam aos nossos dias como um poderoso instrumento para
reestruturação da vida humana capaz fazê-la sobreviver diante de um mundo destrutivo e
alienante.
A base marxista de sua teoria sobre funcionamento da mente deu a seus seguidores a
possibilidade de ampliarem seu pensamento. Analisando os aspectos culturais, o uso de
ferramentas físicas e mentais para executar as tarefas sociais, e a possibilidade do homem
dominar o ambiente e seu próprio comportamento Vigotski mostrou horizontes da mente
humana a serem explorados.
Com as pesquisas de Luria houve um grande avanço no conhecimento sobre as atividades
psíquicas complexas humanas interconectadas com os processos histórico-culturais com
contribuições fundamentais para o debate contemporâneo das relações mente/cérebro.
Para o professor em formação esta é a base para uma maior compreensão da vida
humana, como a própria existência, a consciência que tomam forma pela história e pela
cultura. As características básicas envolvidas no processo de aprendizagem não são de
sistemas organizados de modo invariável e rígido. São sistemas funcionais extremamente
móveis mesmo diante de uma tarefa constante, os mecanismos acessados são diferentes ainda
que se chegue a um resultado constante. São diversas as possibilidades da ação do professor
em sua tarefa de ensinar.
Leontiev, a partir da teoria histórico-cultural, apresentou a teoria da atividade. Nela se
compreende que os seres humanos produzem seus instrumentos necessários para o trabalho,
são capazes de aperfeiçoá-los e transmitir a outros sua função. As atividades levam à
transformação e desenvolvimento nos diversos níveis. A aprendizagem, pela ação e interação
sócio-cultural, promove o desenvolvimento da pessoa e da própria atividade, pensar e fazer
não são pólos opostos.
Com Galperin se ampliam os conceitos de Vigotski com a teoria da assimilação por
etapas das ações mentais. Esta é uma contribuição significativa para o ensino ao explicar que
o processo de assimilação do conhecimento se dá em etapas fundamentais e caminha no
sentido da passagem da experiência social para a individual. É o modelo formativo-conceitual
em que o aprender se faz pela prática, não somente fazendo, mas compreendendo e depois
explicando o como e o porquê de uma ação frente a uma situação-problema. É a aplicação dos
princípios da teoria histórico-cultural e da atividade. O aluno é estimulado a descobrir como
associar as características de uma ação e a tomar uma decisão que melhor solucione o

134

problema. É um modelo de ensino ativo com aprendizagem ativa. O formato é de situaçãoproblema e espera-se que todos consigam descobrir a solução do problema. É um modelo em
que o desempenho não tem significado em si, mas ao demonstrar que o aluno aprendeu e é
capaz de colocar em pratica as orientações recebidas, tornando sua ação consciente.
Estes autores aqui discutidos nos mostram caminhos possíveis para uma educação
cidadã. Como a educação pode responder às necessidades do mundo no estágio atual de
desenvolvimento que exige autonomia e um conhecimento científico e reflexivo dos
indivíduos nela inseridos? Como a educação dará conta de cumprir seu papel que deverá se
estender por toda a vida do individuo, quando esta vida se alarga com conceitos que a
carregam para antes do nascimento e para além da morte?
A formação de professores, principalmente de ensino fundamental, tem fragilidades
apontadas por diversos autores, principalmente quando se analisa o tripé neurocientista,
psicólogo e pedagogo.
Do que se apreendeu nesta pesquisa o educador já é visto como o profissional que
maior impacto pode causar no sistema atual e do qual muito se espera. Qual o perfil deste
profissional? Ele deverá ser detentor dos conhecimentos que irão instrumentalizar o indivíduo
para exercer sua cidadania? A formação docente exige atualização contínua, revisão crítica de
sua atuação e de sua proposta pedagógica.
Os próximos passos desta pesquisa estão em aberto e se direcionam para uma
proposta de se aplicar os conceitos aqui desenvolvidos em uma pesquisa educacional no
ambiente de sala de aula. A pesquisa atual se desenvolveu com base na metodologia teórica e
por meio da dialética e pretende se estender para uma pesquisa exploratória tendo como
campo de pesquisa a sala de aula. É desejo aprimorar as ideias que embalaram este sonho e
seguir as intuições que permitiram o desenvolvimento desta pesquisa. Futuras pesquisas que
pretendam contribuir para a prática do dia a dia do professor em sala de aula poderão ser
desenvolvidas após esta experiência teórica.
A intenção é examinar a prática existente ao se avaliar projetos pedagógicos,
currículos, materiais educativos, políticas públicas, planos de ensino, a visão do professor e
do aluno sobre o processo ensino-aprendizagem verificando a aplicabilidade da neurociência
na realidade da sala de aula e suas inúmeras demandas. Estudos de casos, procedimentos
qualitativos e quantitativos poderão ser utilizados para a construção de um espaço real entre
pesquisa e prática, entre neurociência e educação, entre conhecimento científico e saber
profissional.

135

Investigar as bases da aprendizagem a partir da neurociência poderá contribuir para a
resposta de algumas questões e garantir o sucesso de um currículo compatível com o
funcionamento cerebral, como converter o conhecimento obtido em pesquisa em métodos
instrucionais efetivos em cenários reais, o quanto tudo isso pode melhorar a instrução nas
diversas disciplinas e o impacto das novas tecnologias no desempenho escolar.
O cérebro humano não é um órgão de metaboliza informações, um sistema com
princípios imutáveis, mas um sistema aberto e plástico. Ele é capaz de lidar com variações
extremas como a precisão/imprecisão, certo/errado, presença/ausência, ambigüidade,
ordem/desordem, sendo eficiente em desenvolver estratégias para sua autorganização. No dia
a dia o ser humano tem que investigar, descobrir, interpretar e organizar o mundo em sua
mente.
Na aprendizagem o professor é fundamental. Os conceitos e o conhecimento que o
professor tem sobre a aprendizagem, seus os métodos e como aplicá-los de modo a facilitar
para o aprendiz fazem a diferença. São necessários momentos que possibilitem a formação
docente através de estudos científicos transportados para a prática cotidiana do ensino. Deste
modo é possível que se conheça como acontece o processo de aprendizagem e assim se realize
um bom planejamento pedagógico com resultado positivo para o aluno.

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